Форма входа

Категории раздела
Творчество по Сумеречной саге [264]
Общее [1656]
Из жизни актеров [1623]
Мини-фанфики [2497]
Кроссовер [681]
Конкурсные работы [20]
Конкурсные работы (НЦ) [0]
Свободное творчество [4724]
Продолжение по Сумеречной саге [1266]
Стихи [2381]
Все люди [14974]
Отдельные персонажи [1454]
Наши переводы [14220]
Альтернатива [8966]
СЛЭШ и НЦ [8786]
При входе в данный раздел, Вы подтверждаете, что Вам исполнилось 18 лет. В противном случае Вы обязаны немедленно покинуть этот раздел сайта.
Рецензии [155]
Литературные дуэли [108]
Литературные дуэли (НЦ) [6]
Фанфики по другим произведениям [4336]
Правописание [3]
Архив [1]
Реклама в мини-чате [1]
Горячие новости
Топ новостей октября
Top Latest News
Галерея
Фотография 1
Фотография 2
Фотография 3
Фотография 4
Фотография 5
Фотография 6
Фотография 7
Фотография 8
Фотография 9

Набор в команду сайта
Наши конкурсы
Конкурсные фанфики
Важно
Фанфикшн

Новинки фанфикшена


Топ новых глав (16-30 сентября)

Новые фанфики недели
Поиск
 


Мини-чат
Просьбы об активации глав в мини-чате запрещены!
Реклама фиков

АРТ-дуэли
Творческие дуэли - для людей, которые владеют Adobe Photoshop или любым подходящим для создания артов, обложек или комплектов графическим редактором и могут доказать это, сразившись с другим человеком в честной дуэли. АРТ-дуэль - это соревнование между двумя фотошоперами. Принять участие в дуэли может любой желающий.

Шесть дней
Беллу Свон ненавидят одноклассники и сторонятся жители Форкса, она необщительная и странная, не умеет одеваться и часто разговаривает сама с собой. А все потому, что она видит больше, чем обычный человек. Что же произойдет, когда маленький городок взорвет печальное известие: семнадцатилетний ученик Эдвард Мэйсон, не раз смеявшийся над причудами «белой вороны», пропал без вести?
Мистика, ...

Невероятно неиспорченный отпуск
Это же просто немыслимо, невозможно. И так желанно.
У меня – офисной зануды Свон – свидание с невероятным Эдвардом Калленом!

Tempt My Tongue
Кровожадный вампир Эдвард Каллен имеет всего одну цель в своем бессмысленном существовании – потерять девственность с человеком. Он не остановится не перед чем, чтобы соблазнить незнакомок. Но может ли он насладиться телом девушки, не убивая ее?
Глубокое погружение в душу Эдварда в великолепном темном фике от автора "Непредвиденных обстоятельств"!
Завершен.

Рождественская книга
После гибели лучшего друга и его жены, Эдвард становится опекуном их дочери. Не в силах заставить ребенка открыться, он отводит ее в книжный магазин. Там мужчина находит милую девушку, сожалеющую о прошлом и владеющую волшебной книгой.
Романтический миди от переводчика ButterCup.

Корзинка Смешинок
Эдвард-паук, Джейкоб-хот-дог и Белла-фритюрница, что может быть забавнее в мире Сумерек? Вас ожидает аццкий замес юмористических мини-историй в сборнике переводов от yMeJIo4Ka, заходите и поднимите себе настроение!
Драбблы,юмор, завершены.

Как покорить самку
Жизнь в небольшом, но очень гордом и никогда не сдающемся племени текла спокойно и размерено, пока однажды в душу Великого охотника Эмэ не закралась грусть-печаль. И решил он свою проблему весьма оригинальным способом. Отныне не видать ему покоя ни днем, ни ночью.

Набор в команды сайта
Сегодня мы предлагаем вашему вниманию две важные новости.
1) Большая часть команд и клубов сайта приглашает вас к себе! В таком обилии предложений вы точно сможете найти именно то, которое придётся по душе именно вам!
2) Мы обращаем ваше внимание, что теперь все команды сайта будут поделены по схожим направленностям деятельности и объединены каждая в свою группу, которая будет иметь ...



А вы знаете?

А вы знаете, что победителей всех премий по фанфикшену на TwilightRussia можно увидеть в ЭТОЙ теме?

...что теперь вам не обязательно самостоятельно подавать заявку на рекламу, вы можете доверить это нашему Рекламному агенству в ЭТОМ разделе.





Рекомендуем прочитать


Наш опрос
Любимый мужской персонаж Саги?
1. Эдвард
2. Эммет
3. Джейкоб
4. Джаспер
5. Карлайл
6. Сет
7. Алек
8. Аро
9. Чарли
10. Джеймс
11. Пол
12. Кайус
13. Маркус
14. Квил
15. Сэм
Всего ответов: 15720
Мы в социальных сетях
Мы в Контакте Мы на Twitter Мы на odnoklassniki.ru
Группы пользователей

Администраторы ~ Модераторы
Кураторы разделов ~ Закаленные
Журналисты ~ Переводчики
Обозреватели ~ Художники
Sound & Video ~ Elite Translators
РедКоллегия ~ Write-up
PR campaign ~ Delivery
Проверенные ~ Пользователи
Новички

QR-код PDA-версии





Хостинг изображений


Главная » Статьи » Фанфикшн » Все люди

Золушка 2013. Глава 99. Жизнь - ложь

2018-11-14
14
0
Про­дол­жая иг­рать влюб­ленную па­ру и пе­реб­ра­сыва­ясь реп­ли­ками не о чем, Нес­си и Джейк не­навяз­чи­во наб­лю­дали за Эд­вардом, в на­деж­де и ожи­дании то­го, что он что-то вспом­нит.

Кал­лен сто­ял пос­ре­ди ком­на­ты, не спус­кая глаз с кро­вати, с ощу­щени­ем, слов­но вы­пал из ре­аль­нос­ти, слов­но ря­дом не бы­ло ни дру­га, ни сти­пен­ди­ат­ки, толь­ко он и кро­вать. И ком­на­та, да­ющая вос­по­мина­ния: он с Элис на кро­вати, они же на сто­ле, на по­лу…

Слов­но на ав­то­пило­те Эд­вард идет по квар­ти­ре. Вы­ходит в ко­ридор, ви­дит шкаф, вспо­мина­ет секс в нем, в ван­ную – секс на сти­раль­ной ма­шине, на кух­ню – не секс, но те­лячьи неж­ности с Брен­дон во вре­мя зав­тра­ка, или обе­да, или «фиг зна­ет че­го»… Под­хо­дит к ок­ну, смот­рит на ули­цу и вспо­мина­ет, как он сто­ит в об­нимку с но­вень­кой, и смот­рит на при­пар­ко­ван­ный вни­зу джип се­реб­ристо­го цве­та…

Блэк и Мак­кой прек­ра­тили раз­го­воры и за­та­или ды­хания, наб­лю­дая за пе­ред­ви­жени­ями Кал­ле­на по квар­ти­ре в ка­ком-то стран­но-от­ре­шен­ном сос­то­янии.

- Эд­вард, - ос­то­рож­но поз­вал Джейк, - что с то­бой? Ты в по­ряд­ке?

Сло­ва дру­га вер­ну­ли Кал­ле­на к ре­аль­нос­ти, он обер­нулся, по­вора­чива­ясь спи­ной к ок­ну, и не­уве­рен­но про­мол­вил:

- Не знаю… та­кое ощу­щение, что я был здесь рань­ше… Зна­комая квар­ти­ра… Я был здесь? – за­дал воп­рос Ре­нес­ми.

- Не знаю, - де­вуш­ка не­уве­рен­но по­жала пле­чами, - мо­жет быть, к Элис при­ходил…

«По­нят­но», - вы­дох­нул про се­бя Кал­лен. В тот мо­мент для не­го мно­гое ста­ло оче­вид­ным: у не­го бы­ла тай­ная связь с Брен­дон, о ко­торой не знал ник­то, да­же ее близ­кая под­ру­га. Приз­нать­ся при Джей­ке и сти­пен­ди­ат­ке в том, что он вспом­нил, Эд­вард не мог. Слож­но бы­ло пред­ста­вить, как мож­но приз­нать­ся в том, что ты кон­крет­ный мо­раль­ный урод, ко­торый вти­харя спал с де­вуш­кой луч­ше­го дру­га. Он и но­вень­кая ока­зались па­роч­кой де­гене­ратов, ко­торые под­ло об­ма­ныва­ли и пре­дава­ли У­ит­ло­ка.

- Лад­но, - рас­се­ян­но вы­мол­вил Эд­вард, - мне по­ра… не бу­ду вам ме­шать… - нап­ра­вил­ся к вы­ходу.

Нес­си и Джейк про­вожа­ли его взгля­дами, огор­ченно ду­мая о том, что та­кая «кру­тая», по их мне­нию, про­вока­ция не да­ла по­ложи­тель­ных ре­зуль­та­тов. Так за­моро­чились с этой квар­ти­рой, а Эд­варду все­го лишь по­каза­лось, что он был здесь рань­ше.

Спус­ка­ясь с пя­того эта­жа, Эд­вард наб­рал То­ма и ве­лел заб­рать его.

- Что те­перь? – ра­зоча­рован­но спро­сила Нес­си.

- Не знаю, - тя­жело вздох­нул Джейк, за­сунув ру­ки в кар­ма­ны шта­нов и по­дой­дя к ок­ну. – Ес­ли та­кие жес­ткие про­вока­ции, как по­жар и эта квар­ти­ра, на не­го не по­дей­ство­вали, тем бо­лее пос­ле то­го, как ему сни­лась эта кро­вать и Брен­дон, то вряд ли по­дей­ству­ет что-то дру­гое.

- Что ж, пой­ду, пе­ре­оде­нусь. Нет смыс­ла здесь за­дер­жи­вать­ся…

- Да­вай. Я от­ве­зу те­бя до­мой, - кив­нул Блэк.

Воз­вра­ща­ясь с То­мом до­мой, Эд­вард не пе­рес­та­вал ду­мать о си­ту­ации, в ко­торой ока­зал­ся:

«Бед­ный Джас… Лад­но этой выс­кочке «из гря­зи в кня­зи» все рав­но с кем спать… и с од­ним, и с дру­гим… Но как я мог до та­кого до­катить­ся?! Не­уже­ли мне бы­ло ма­ло дру­гих баб, что я по­лез на эту Брен­дон? Вся шко­ла у тво­их ног, весь Нью-Й­орк, бе­ри лю­бую, нет, блядь, на­до бы­ло под­мять под се­бя ту, в ко­торую влю­бил­ся мой друг…» - В тот мо­мент Эд­вард слож­но бы­ло по­нять, ко­го он не­нави­дит боль­ше: се­бя за то, как под­ло и неп­рости­тель­но пос­ту­пил с дру­гом, или Брен­дон – ту дрянь, ко­торая оши­ва­ет­ся око­ло У­ит­ло­ка толь­ко ра­ди ба­бок и его ста­туса. Ко­торая не лю­бит его и не зас­лу­жива­ет люб­ви с его сто­роны. Те­перь Кал­ле­ну бы­ло по­нят­но, по­чему но­вень­кая сов­ра­ла ему про их от­но­шения. По хо­ду он единс­твен­ный, кто в кур­се о ее дрян­ной на­туре, и те­перь его ам­не­зия ока­залась очень вы­год­ной для этой «злыд­ни».

«Как удоб­но, Элис Брен­дон, - воз­му­щал­ся про се­бя Кал­лен, - единс­твен­ный сви­детель тво­ей ша­лавос­ти по­терял па­мять, и те­перь ты ду­ма­ешь, что мо­жешь спо­кой­но про­дол­жать мо­рочить го­лову Джас­пе­ру? Но нет, я те­бе это­го не поз­во­лю. Я от­крою У­ит­ло­ку гла­за на те­бя!» - при­нял ре­шение в сос­то­янии нер­вно­го нап­ря­жения, по­нимая, что для то­го, что­бы ра­зоб­ла­чить но­вень­кую, при­дет­ся ра­зоб­ла­чить и се­бя. При­дет­ся приз­нать­ся Джас­пе­ру в сво­ем пре­датель­стве. Пер­спек­ти­ва по­терять дру­га очень уг­не­тала и пу­гала, но мол­чать и спо­кой­но наб­лю­дать за тем, как ал­чная афе­рис­тка все боль­ше за­тяги­ва­ет дру­га в свои се­ти, Эд­вард не мог. Еще че­го доб­ро­го све­дет с ума блон­ди­на окон­ча­тель­но во вре­мя школь­но­го за­дания, что тот еще же­нить­ся на ней взду­ма­ет.

«Фак! Уже взду­мал!» - Эд­вард вспом­нил раз­го­вор с У­ит­ло­ком, ког­да тот ска­зал, что лю­бит но­вень­кую и го­тов на ней же­нить­ся. Кро­ме то­го, тог­да он еще ска­зал, что из-за нее рас­стал­ся с Ник­ки и что еще не спал с но­вень­кой.

Пос­ле сло­жения всех фак­тов в ку­чу, в во­об­ра­жении Эд­варда Брен­дон пред­ста­ла наг­лой, бесс­траш­ной, уш­лой про­ходим­кой. Не уди­витель­но, что она и в по­кер кру­то иг­ра­ет. Это ж ка­ким ме­га-ма­нипу­лято­ром нуж­но быть, что­бы вер­теть та­кими ма­нипу­лято­рами, как У­ит­лок и сам Кал­лен? Джас­пе­ра зак­ру­тила так, что тот от­ка­зал­ся от люб­ви всей сво­ей жиз­ни, сог­ла­сил­ся на от­но­шения без сек­са, еще и под ве­нец с ней соб­рался. Эд­варду кры­шу снес­ла так, что он пе­рес­ту­пил че­рез свои прин­ци­пы, нап­ле­вал на друж­бу и пус­тился с но­вень­кой во все тяж­кие, втай­не от всех.

Раз­мышляя по­доб­ным об­ра­зом, Кал­лен на­чал ло­вить се­бя на том, что по­мимо не­навис­ти к прок­ля­той но­вень­кой, им ов­ла­дева­ют и дру­гие чувс­тва: не­кая страсть, не­воль­ное вос­хи­щение наг­лой де­вицей и да­же за­висть. Эд­вард всег­да счи­тал се­бя уме­лым ма­нипу­лято­ром, но но­вень­кая его в этом кру­то прев­зошла. Что же она за че­ловек та­кой, что су­мела заг­нать под каб­лук са­мого Кал­ле­на и вы­нуди­ла его пе­рес­ту­пить че­рез друж­бу?

- А что это бы­ли за по­целуи с Кал­ле­ном? – спро­сил Джейк, под­во­зя Ре­нес­ми до­мой.

- Да так, - де­вуш­ка без­различ­но по­жала пле­чами, - нем­но­го пе­ренер­вни­чала из-за на­шей афе­ры, да и поп­ро­щать­ся ре­шила та­ким об­ра­зом с ва­ми. Не ско­ро уви­дим­ся. Разъ­едем­ся все на ка­нику­лы, а у вас по­том и за­дание…

Блэ­ку ста­ло нем­но­го неп­ри­ят­но от­то­го, что Нес­си пос­та­вила его и Эд­варда в один ряд. А ес­ли бы там и У­ит­лок с Мак­Кар­тни бы­ли? Она бы и их бро­силась це­ловать? То есть Джейк для нее не яв­ля­ет­ся осо­бен­ным ГБ-шни­ком? И это пос­ле все­го хо­роше­го, что он для нее сде­лал?

Ос­та­новив­шись око­ло до­ма Мак­кой, Блэк ре­шил дать ей шанс на ре­аби­лита­цию в его гла­зах.

- Спа­сибо те­бе за по­мощь, - про­мол­вил па­рень. – До праз­дни­ков мы вряд ли еще что-то за­мутим. Но на за­дание я еду со Свон, и у нас бу­дет це­лый ме­сяц для но­вых идей. – Го­воря, еле за­мет­но, не­навяз­чи­во приб­ли­жал­ся к Нес­си, со­бира­ясь ее по­цело­вать.

- Окей, - Мак­кой ве­село по­жала пле­чами, бе­рясь за руч­ку две­ри. – Вы при­думы­вай­те, а ког­да вер­не­тесь, бу­дем воп­ло­щать… - по­пыта­лась от­крыть дверь, но та ока­залась заб­ло­киро­ван­ной.

- Да не спе­ши ты так. Да­вай хоть нор­маль­но поп­ро­ща­ем­ся, - ух­мыль­нул­ся Блэк.

- Да­вай, - кив­ну­ла Ре­нес­ми, отод­ви­га­ясь от пар­ня и дви­га­ясь к две­ри. – Поз­драв­ляю те­бя с нас­ту­па­ющи­ми праз­дни­ками. Же­лаю клас­сно от­ме­тить. Ус­пе­хов те­бе на за­дании. Же­лаю бла­гопо­луч­но вер­нуть­ся на Ро­дину…

- По­жалуй­ста, по­мол­чи, - мяг­ко пе­ребил Джейк, про­дол­жая сок­ра­щать рас­сто­яние меж­ду со­бой и Нес­си.

- Прек­ра­ти, - гу­бы де­вуш­ки изог­ну­лись в рав­но­душ­ной улыб­ке. – На­ша ди­вер­сия за­кон­чи­лось, прит­во­рять­ся здесь не пе­ред кем.

Джейк за­мер с чувс­твом, слов­но его ока­тили ле­дяной во­дой – все, что меж­ду ни­ми про­ис­хо­дило, ока­зыва­ет­ся, для сти­пен­ди­ат­ки бы­ло лишь иг­рой и прит­ворс­твом для поль­зы де­ла. Не боль­ше.

- Ты пра­ва, - вы­рав­ни­ва­ясь за ру­лем, вы­мол­вил Блэк, сох­ра­няя на ли­це нас­мешку. – С нас­ту­па­ющи­ми те­бя праз­дни­ками, Ре­нес­ми.

В две­ри щел­кнул за­мок.

- Спа­сибо. По­ка, - с не­вин­ным ви­дом улыб­ну­лась де­вуш­ка, вы­ходя из ма­шины.

- По­ка. – Не до­жида­ясь, по­ка Нес­си дой­дет до подъ­ез­да, Блэк до­воль­но рез­ко тро­нул­ся с мес­та и у­ехал, уве­личи­вая ско­рость, чем выз­вал у сти­пен­ди­ат­ки ух­мылку и зло­рад­ные мыс­ли:

«Не нер­вни­чай, «лю­бимый», те­бе все рав­но, с кем иг­рать в лю­бовь, так что най­ди се­бе дру­гую сти­пен­ди­ат­ку для по­целу­ев».

С тех пор, как са­молет семьи У­ит­ло­ков при­зем­лился в Брюс­се­ле, Элис не пе­рес­та­вала по­ражать­ся серь­ез­ностью по­ложе­ния Джас­пе­ра. Ох­ра­на от тра­па са­моле­та до ма­шины, ав­то­мобиль, соп­ро­вож­да­емый дву­мя ав­то­моби­лями ох­ра­ны, ог­ромная ко­ролев­ская ре­зиден­ция - дво­рец Ла­кен – все это при­вело к по­нима­нию то­го, ка­кая боль­шая от­ветс­твен­ность ожи­да­ет Джас­пе­ра впе­реди, и выз­ва­ло ис­крен­нее со­чувс­твие по от­но­шению к пар­ню. По мне­нию Брен­дон, ее ан­гел ока­зал­ся са­мым нес­час­тным прин­цем сре­ди всех ГБ-шни­ков, ко­торо­му не суж­де­но в этой жиз­ни за­нимать­ся лю­бимым де­лом, ко­торый не смо­жет же­нить­ся на той, ко­го вы­берет его сер­дце, ко­торый не смо­жет про­водить вре­мя со сво­ей семь­ей лег­ко и сво­бод­но, гу­ляя по го­роду, дер­жась за ру­ки – де­лать всё то, что мо­жет се­бе поз­во­лить лю­бая дру­гая семья. Ин­форма­ция о том, что Джас­пер принц ка­кого-то там да­леко­го ев­ро­пей­ско­го го­сударс­тва, вос­при­нима­лась Элис как что-то, не име­ющее от­но­шения к ре­аль­ной, обы­ден­ной жиз­ни, как изу­чение кос­мо­са, по­пыт­ки уче­ных кло­ниро­вать жи­вые ор­га­низ­мы или соз­дать ис­кусс­твен­ный ин­теллект. Где-то кра­ем уха об этом слы­шишь, зна­ешь, что та­кое су­щес­тву­ет, но за­думы­ва­ешь­ся об этом не ча­ще, чем раз в нес­коль­ко лет. Ока­зав­шись в той час­ти жиз­ни Джас­пе­ра, ко­торая до это­го вре­мени бы­ла от нее скры­та, Брен­дон с грустью осоз­на­ла, что ее ан­ге­лу ос­та­лось сов­сем нем­но­го вре­мени про­жить от­но­ситель­но спо­кой­ной, без­за­бот­ной жизнью. За­кон­чит шко­лу, за­тем ка­кой-ни­будь ВУЗ, и всё – боль­шую часть жиз­ни при­дет­ся про­вес­ти под прис­таль­ным вни­мани­ем не то, что Брюс­се­ля и Бель­гии, а все­го ми­ра! Ведь имен­но в Брюс­се­ле рас­по­ложе­ны ор­га­ны уп­равле­ния та­ких ми­ровых струк­тур, как Ев­ро­со­юз и НА­ТО, и имен­но пра­витель­ству Бель­гии над­ле­жит обес­пе­чивать бе­зопас­ность и бес­пре­пятс­твен­ное фун­кци­они­рова­ние этих ор­га­нов. И это во вре­мена раз­гу­ла ми­рово­го тер­ро­риз­ма!

От осоз­на­ния то­го, ка­кой груз в бу­дущем дол­жен сва­лить­ся на пле­чи блон­ди­на, Элис от­ча­ян­но за­хоте­лось его об­нять и сде­лать все воз­можное для то­го, что­бы хоть нем­но­го об­легчить его участь. Что­бы сдер­жи­вать се­бя от по­доб­ных по­рывов при ох­ра­не и не поз­во­лять се­бе расс­тра­ивать­ся из-за не­лег­кой судь­бы Джас­пе­ра, Брен­дон без умол­ка за­дава­ла пар­ню раз­ные воп­ро­сы обо всем, что ви­дела че­рез ок­но ав­то­моби­ля.

При вы­ходе из ма­шины У­ит­лок по­дал Элис ру­ку, а за­тем, так и не от­пуская ее ла­донь, по­вел ко двор­цу с та­ким без­за­бот­ным ви­дом, слов­но они не к оби­тели мо­нар­хов приб­ли­жались, а про­гули­вались по тер­ри­тории «Бу­дуще­го Аме­рики» во вре­мя пе­реку­ра. Брен­дон приб­ли­жалась к ог­ромно­му впе­чат­ля­юще­му зда­нию, чувс­твуя, как ко­лотит­ся сер­дце в гру­ди от вол­не­ния. За вре­мя пе­реле­та она ус­пе­ла за­дать Джас­пе­ру мил­ли­он воп­ро­сов, на каж­дый из ко­торых по­луча­ла от­ве­ты: да, род­ные блон­ди­на зна­ют, что Джас­пер при­едет не один. Зна­ют, что с ним его друг, она же од­ноклас­сни­ца, с ко­торой им пред­сто­ит вмес­те от­пра­вить­ся на за­дание. Элис мо­жет раз­го­вари­вать с род­ней прин­ца на вы­бор: на ан­глий­ском, не­мец­ком, фран­цуз­ском, ни­дер­ланд­ском язы­ках, на лю­бом из них ее пой­мут. Ре­веран­сы при встре­че с его родс­твен­ни­ками де­лать не нуж­но, ру­ки це­ловать то­же ни­кому не на­до, впро­чем, как и кла­нять­ся в по­яс. Дос­та­точ­но лег­ко­го кив­ка. К ко­ролю и ко­роле­ве об­ра­щать «Ва­ше Ве­личес­тво». К ро­дите­лям Джас­пе­ра ли­бо на аме­рикан­ский ма­нер: «мис­тер и мис­сис», ли­бо на фран­цуз­ский: «мсье и ма­дам».

Пос­коль­ку У­ит­лок счи­тал Элис де­вуш­кой вос­пи­тан­ной, скром­ной, плюс нем­но­го пе­репу­ган­ной из-за пред­сто­ящей встре­чи с ко­ролев­ски­ми осо­бами, ни­каких осо­бых ус­та­новок по по­воду пра­вил по­веде­ния он не да­вал, по­сове­товал вес­ти се­бя ес­тес­твен­но и неп­ри­нуж­денно.

Пер­вы­ми, кто встре­тил­ся на пу­ти Элис и Джас­пе­ра на под­хо­де ко двор­цу и в са­мом двор­це, бы­ли пред­ста­вите­ли об­слу­жива­юще­го пер­со­нала, ко­торые веж­ли­во при­ветс­тво­вали У­ит­ло­ка и его спут­ни­цу, об­ра­ща­ясь к блон­ди­ну «Ва­ше Вы­сочес­тво».

- Ва­ше Вы­сочес­тво? – ве­село шеп­ну­ла Элис, сле­дуя за У­ит­ло­ком к ог­ромно­му двор­цо­вому за­лу.

- Ну, как-то так… - блон­дин с нем­но­го сму­щен­ным ви­дом по­жал пле­чами, чем выз­вал у Брен­дон осо­бое уми­ление – ни­ког­да рань­ше она не за­меча­ла за сво­им ан­ге­лом по­доб­но­го сму­щения.

Джас­пер про­вел Элис не­боль­шую эк­скур­сию по двор­цу. В за­ле для при­ема пи­щи их встре­тила ба­буш­ка-ко­роле­ва. Об­няв и по­цело­вав ба­буш­ку в ще­ку, Джас­пер пред­ста­вил их с Брен­дон друг дру­гу.

- Очень при­ят­но, Элис, - ко­роле­ва со сдер­жанно-веж­ли­вой улыб­кой про­тяну­ла де­вуш­ке ру­ку.

- При­ят­но поз­на­комить­ся Ва­ше Вы­сочес­тво…

- Ве­личес­тво, - шеп­нул Джас­пер.

- Ва­ше Ве­личес­тво. Прос­ти­те, - быс­тро ис­пра­вилась Элис, от вол­не­ния чуть не при­пав гу­бами к про­тяну­той ру­ке, но вов­ре­мя спох­ва­тилась и ле­гонь­ко по­жала ла­донь ко­роле­вы.

Жен­щи­на снис­хо­дитель­но улыб­ну­лась, де­монс­три­руя Элис, что не сто­ит вол­но­вать­ся.

- Хо­рошо, что вы при­лете­ли сей­час и про­веде­те с на­ми Рож­дес­тво, - про­мол­ви­ла ба­буш­ка, бе­ря Джас­пе­ра под ру­ку. – Идем, по­кажем на­шей гостье ее ком­на­ту. Или… - лю­бопыт­но-иг­ри­вым взгля­дом пос­мотре­ла на Брен­дон, за­тем вновь на вну­ка, - вы хо­тите жить в од­ной ком­на­те?

- Нет, - чуть сму­щен­но про­мол­ви­ла Элис.

- Нет, - од­новре­мен­но с ней ус­мехнул­ся блон­дин.

- Как ска­жете, - ко­роле­ва без­за­бот­но по­жала пле­чами.

Все трое выш­ли из за­ла и нап­ра­вились к ог­ромной лес­тни­це, ве­дущей на вер­хние эта­жи.

- Ро­дите­ли здесь? – спро­сил Джас­пер.

- Нет. Они вна­чале ре­шили на­вес­тить дру­зей в Ван­ку­вере, но к Рож­дес­тву дол­жны быть до­ма.

Элис по­сели­ли в ком­на­те не­дале­ко от ком­на­ты Джас­пе­ра. Де­вуш­ка бы­ла по­раже­на тем по­меще­ни­ем, ко­торое ей вы­дели­ли, и ко­торое боль­ше хо­телось наз­вать не ком­на­той, а квар­ти­рой, сос­то­ящей из ком­на­ты-за­ла, спаль­ни, ван­ной и ту­але­та, гар­де­роб­ной. Кро­ме то­го, к Элис прис­та­вили от­дель­ную гор­ничную, ко­торая дол­жна бы­ла прис­лу­живать ей.

Ос­мотрев с изум­ленным вос­торгом свои вре­мен­ные «по­кои», Элис раз­ло­жила свои ве­щи, за­тем поз­во­нила ма­ме, со­об­щи­ла, что бла­гопо­луч­но доб­ра­лась до до­ма У­ит­ло­ка. По­дели­лась пер­вы­ми впе­чат­ле­ни­ями о бель­гий­ской сто­лице и гос­тепри­имс­тве ба­буш­ки Джас­пе­ра, умал­чи­вая о том, что де­душ­ка У­ит­ло­ка яв­ля­ет­ся ко­ролем го­сударс­тва, и жить ей при­дет­ся в ко­ролев­ском двор­це, что­бы не шо­киро­вать ма­му и не под­ни­мать ей дав­ле­ние на все праз­дни­ки.

Вско­ре к Элис заг­ля­нул Джас­пер и пред­ло­жил про­гулять­ся по го­роду. Де­вуш­ка охот­но сог­ла­силась.

- Тог­да оде­вай­ся по­теп­лее, - пре­дуп­ре­дил па­рень. – Зи­мы у нас не та­кие хо­лод­ные, как в Нью-Й­ор­ке, и тем бо­лее не та­кие как у вас в Фор­ксе, но все рав­но хо­лод­но из-за сы­рос­ти и мор­ских вет­ров.

Одев­шись для про­гул­ки и спус­тившись вниз, Элис уви­дела Джас­пе­ра, ко­торый то­же пе­ре­одел­ся и выг­ля­дел, как сред­неста­тис­ти­чес­кий ев­ро­пе­ец, не име­ющий от­но­шения к ти­туло­ван­ным осо­бам. Ди­зай­нер­ские на­дор­ванные джин­сы, утеп­ленная спор­тивная кур­тка и низ­ко на­тяну­тая на ли­цо спор­тивная бей­сбол­ка, как объ­яс­нил блон­дин, по­могут не вы­делять­ся сре­ди про­чих про­хожих, и да­дут воз­можность про­гулять­ся без сле­ду­ющей по пя­там ох­ра­ны.

Вый­дя из двор­ца, У­ит­лок с Брен­дон се­ли в ма­шину с обыч­ны­ми но­мера­ми. Во­дитель от­вез и вы­садил их в цен­тре го­рода, под­рос­тки пош­ли гу­лять по ули­цам Брюс­се­ля.

Про­гул­ка с Джас­пе­ром по Брюс­се­лю про­из­ве­ла на Элис бо­лее при­ят­ное впе­чат­ле­ние, чем она ожи­дала. Не­боль­шая мас­ки­ров­ка пар­ня поз­во­лила им влить­ся в тол­пу обыч­ных про­хожих и гу­лять по го­роду без соп­ро­вож­де­ния ох­ра­ны. У­ит­лок про­водил Брен­дон эк­скур­сию, де­вуш­ка лю­бова­лась дос­топри­меча­тель­нос­тя­ми бель­гий­ской сто­лицы, час­то про­сила Джас­пе­ра ее сфо­тог­ра­фиро­вать в са­мых ин­те­рес­ных мес­тах, и при этом тай­но вос­торга­лась сво­им ан­ге­лом, ко­торый в эти рож­дес­твенские праз­дни­ки не толь­ко спас ее от прес­ле­дова­ния «ам­не­зий­но­го» Кал­ле­на, но и зас­та­вил на вре­мя за­быть о нем, вы­дер­нув в ка­кую-то со­вер­шенно дру­гую ре­аль­ность.

На обед ти­нэй­дже­ры заш­ли в один из у­ют­ных рес­то­ранов. За­каза­ли се­бе блю­да. По­ка ожи­дали за­каз и пи­ли при­несен­ные офи­ци­ан­том бе­зал­ко­голь­ные на­пит­ки, раз­го­вари­вали на раз­ные те­мы. Пос­матри­вая на дру­гих по­сети­телей, Элис де­лилась мне­ни­ем о том, что бель­гий­цы внеш­не ни­чем не от­ли­ча­ют­ся от аме­рикан­цев. В ка­кой-то мо­мент от не­дале­ко си­дев­шей ком­па­нии вы­пивав­ших пар­ней ото­шел один па­рень и нап­ра­вил­ся к У­ит­ло­ку.

- У­иль­ям, ты ли это?! – про­тянул зап­ле­та­ющим­ся язы­ком, со­бира­ясь при­пасть к блон­ди­ну с креп­ки­ми объ­яти­ями.

- Ты обоз­нался, я не У­иль­ям, - оки­нув вы­пив­ше­го без­различ­ным взгля­дом, Джас­пер вы­тянул ру­ку, что­бы па­рень не приб­ли­зил­ся бли­же. Ра­дос­тно-пь­яное вы­раже­ние нез­на­ком­ца сме­нилось не­доволь­ством, от­че­го Элис в ду­ше нап­ряглась.

- Не У­иль­ям… - про­бор­мо­тал вы­пив­ший. - Тог­да ка­кого хре­на ко­сишь под У­иль­яма?! – па­рень бес­це­ремон­но упер­ся ру­ками в стол Джас­пе­ра и Элис.

Не ус­пе­ла де­вуш­ка тол­ком ис­пу­гать­ся, как в тот же миг за од­ним из сто­ликов рез­ко под­ня­лись двое муж­чин в де­ловых кос­тю­мах, ко­торые выг­ля­дели как два обе­да­ющих биз­несме­на, за дру­гим сто­ликом вста­ли па­рень и де­вуш­ка, ко­торые выг­ля­дели влюб­ленной па­рой. Все чет­ве­ро в од­ну се­кун­ду ока­зались око­ло сто­лика У­ит­ло­ка, быс­тро от­тесни­ли нет­резво­го, вер­нув его к сто­лу с его друзь­ями.

- Вни­мание на се­бя уже об­ра­тили, при­дет­ся пе­рей­ти в дру­гой рес­то­ран, - Джас­пер с об­ре­чен­ным ви­дом под­нялся и взял Элис за ру­ку, ув­ле­кая за со­бой. Нем­но­го ото­ропев­шая де­вуш­ка без­ро­пот­но пос­ле­дова­ла за ним, на хо­ду обо­рачи­ва­ясь на тех, кто ог­ра­дил их от пь­яно­го пар­ня. Выш­ли на ули­цу без ох­ра­ны, ко­торая ос­та­лась внут­ри, и пош­ли по ули­це.

Пос­ле про­ис­шес­твия в рес­то­ране, Элис на­чало ка­зать­ся, что все слу­чай­ные про­хожие вов­се не слу­чай­ные про­хожие, что все про­хожие, все пас­са­жиры час­тных ав­то­моби­лей за­няты наб­лю­дени­ем за прин­цем с целью его ох­ра­ны и за­щиты. С од­ной сто­роны, это ус­по­ка­ива­ло и да­вало ощу­щение за­щищен­ности Джас­пе­ра от лю­бых проб­лем, с дру­гой сто­роны, в оче­ред­ной раз вы­зыва­ло со­чувс­твие к по­ложе­нию блон­ди­на, при ко­тором он ли­шен обыч­ной, без­за­бот­ной, лич­ной жиз­ни и лич­но­го у­еди­нения. Слож­но бы­ло пред­ста­вить, ка­ково это – жить под наб­лю­дени­ем пос­то­рон­них, слов­но учас­тник ка­кого-то ре­али­ти-шоу, ког­да не­воз­можно ос­тать­ся с со­бой на­еди­не. В тот мо­мент Брен­дон, как ни­ког­да ста­ли по­нят­ны прис­трас­тия ее ан­ге­ла к си­гаре­там и лег­ким нар­ко­тичес­ким ве­щес­твам. При та­кой жиз­ни, по ее мне­нию, лю­бой бы уда­рил­ся в то, что хоть как-то по­мог­ло бы рас­сла­бить­ся и от­влечь­ся. В ко­торый раз ей очень за­хоте­лось об­нять блон­ди­на и по­жалеть.

- Там, в рес­то­ране, бы­ли не прос­то сос­тра­датель­ные граж­да­не, ко­торые ре­шили по­мочь нам из­ба­вить­ся от пь­яно­го пар­ня? – ос­то­рож­но спро­сила Брен­дон, за­ранее зная от­вет на свой воп­рос.

- Нет, не прос­то, - кач­нул го­ловой У­ит­лок, вни­матель­но смот­ря на Элис и пы­та­ясь по­нять ее от­но­шение к дан­ной си­ту­ации. Нас­коль­ко силь­но ее мо­жет нап­рячь то по­ложе­ние, ког­да ты не мо­жешь вый­ти в го­род без ох­ра­ны, пусть да­же не­замет­ной для те­бя и ок­ру­жа­ющих?

- А сей­час? – де­вуш­ка ос­то­рож­но гля­нула по сто­ронам. – За на­ми еще кто-то наб­лю­да­ет?

- Да.

- И ты зна­ешь, кто имен­но?

- За­час­тую нет. Я ста­ра­юсь жить, как обыч­ный че­ловек, не ду­мая о том, что за мной сле­дят, и, не пы­та­юсь уз­нать, кто имен­но. Но при этом всег­да знаю, что на­хожусь под наб­лю­дени­ем и ох­ра­ной. В не­боль­ших по­меще­ни­ях ох­ранни­ков лег­че вы­чис­лить, на ули­це слож­но…

- Но в США те­бя ведь так не ох­ра­няли…

- В США лишь очень ог­ра­ничен­ный круг лю­дей зна­ет о мо­ей пер­со­не. Вот ты, аме­рикан­ка, зна­ешь, как выг­ля­дят прин­цессы и прин­цы Гол­ландии, Ис­па­нии или той же Ве­ликоб­ри­тании?

- Нет, - чес­тно приз­на­лась Элис, - ни прин­цев, ни ко­ролей, ни ко­ролев. Ко­роле­ву Вик­то­рию уз­наю, ког­да ее в но­вос­тях по­казы­ва­ют, но ес­ли бы я встре­тила ее в мет­ро в обыч­ном бе­рете и в ка­ком-ни­будь сте­ган­ном паль­то, ни за что бы не уз­на­ла…

В ито­ге, уче­ники «Бу­дуще­го Аме­рики» заш­ли в дру­гой рес­то­ран, где им уда­лось по­обе­дать без про­ис­шес­твий.

Ве­чером Джас­пер и Элис спус­ти­лись в обе­ден­ный зал во двор­це, что­бы по­ужи­нать вмес­те с ба­буш­кой У­ит­ло­ка. На сто­ле на­ходи­лось мно­го раз­ных блюд око­ло каж­дой пер­со­наль­ной та­рел­ки ле­жало по нес­коль­ко но­жей и ви­лок. Ре­шив на­тощак вы­пить обыч­ной во­ды, Элис в за­меша­тель­стве пог­ля­дыва­ла на ле­жащие око­ло нее вил­ки, ду­мала о том, что не очень раз­би­ра­ет­ся в том, ка­кое блю­до, ка­кой вил­кой есть, и пла­ниро­вала пов­то­рять за Джас­пе­ром: есть то же, что и он, той же вил­кой, что и он. Ко­роле­ва за­мети­ла сму­щен­ное за­меша­тель­ство де­вуш­ки и мяг­ко про­из­несла:

- Не вол­нуй­ся, Элис, со вре­менем ты все­му на­учишь­ся, и ког­да Джас­пер взой­дет на прес­тол, уве­рен­на, ря­дом с ним ты бу­дешь дос­той­ной ко­роле­вой на­шего прек­расно­го го­сударс­тва.

От ус­лы­шан­но­го Брен­дон по­пер­хну­лась во­дой, при­нялась бе­зудер­жно каш­лять, пы­тать­ся гло­тать ртом воз­дух и из­да­вать зву­ки, по­хожие на хрю­канье из-за то­го, что во­да го­това бы­ла по­лить­ся не толь­ко че­рез рот, но и че­рез нос.

- Из­ви­ните… - с тру­дом про­бор­мо­тала пок­раснев­шая и сго­ра­ющая от сты­да Элис, вска­кивая с мес­та и поч­ти убе­га­ющая из за­ла в сто­рону убор­ных.

Тя­жело вздох­нув, Джас­пер смот­рел вслед убе­га­ющей де­вуш­ке, за­тем пе­ревел взгляд на нем­но­го удив­ленную ко­роле­ву и с уко­ром про­из­нес:

- Спа­сибо, ба­буля, те­перь мы ее не ско­ро уви­дим. Уве­рен, она уже об­ду­мыва­ет ва­ри­ант, как бы по­быс­трее пе­ремах­нуть Ат­ланти­чес­кий оке­ан, об­ратно в Аме­рику и по­даль­ше от нас.

- Бо­же, не хо­чешь ли ты ска­зать, что она по­нятия не име­ет о тво­их чувс­твах и тво­их на­мере­ни­ях, и на­ив­но по­лага­ет, что ты при­возишь сю­да всех сво­их обыч­ных под­руг? – ко­роле­ва с нем­но­го за­ин­три­гован­ным ви­дом за­кати­ла гла­за.

- Сей­час мы с ней офи­ци­аль­но прос­то друзья, - по­яс­нил па­рень. – Прос­то… в об­щем у нас по­ка всё слож­но, но на­де­юсь, за вре­мя за­дания всё ис­пра­вить. Пой­ду, про­верю, как она там, - блон­дин под­нялся и вы­шел из-за сто­ла.

При­ведя в нор­му ды­хание и умыв­шись хо­лод­ной во­дой, Элис смот­ре­ла в зер­ка­ло изум­ленны­ми гла­зами, а в го­лове вмес­те с пуль­сом от­би­вали ска­зан­ные бель­гий­ской ко­роле­вой фра­зы: «ког­да Джас­пер взой­дет на прес­тол… ты бу­дешь ря­дом с ним дос­той­ной ко­роле­вой…»

«Ка­кой еще ко­роле­вой?! – воз­никла ис­те­рич­ная мысль. – Они что, на­до мной из­де­ва­ют­ся?! Что здесь про­ис­хо­дит?! За­чем Джас­пер ме­ня приг­ла­сил сю­да?!»

Стук в дверь зас­та­вил де­вуш­ку вздрог­нуть. В убор­ную заг­ля­нул Джас­пер:

- Ты как? Нор­маль­но? – спро­сил с лег­ким бес­по­кой­ством.

Быс­тро по­дой­дя к две­ри, Элис нер­вно схва­тила У­ит­ло­ка за ру­ку и си­лой за­тащи­ла в убор­ную, прик­рыв за со­бой дверь.

- Джас­пер, - про­мол­ви­ла серь­ез­но-нап­ря­жен­ным то­ном, - что здесь про­ис­хо­дит? Ты за­чем ме­ня сю­да при­вез? По­чему твоя ба­буш­ка ска­зала та­кое? – нег­ромким, но впол­не ре­шитель­ным го­лосом ус­тро­ила пар­ню доп­рос.

- Ус­по­кой­ся, не сто­ит так пе­режи­вать, - с без­за­бот­но-дру­жес­кой улыб­кой блон­дин взял Элис за пле­чи, - ба­буля ока­залась в не­кото­ром заб­лужде­нии. Прос­то ты вто­рая де­вуш­ка пос­ле Ник­ки, ко­торую я при­вез в наш дво­рец. Рань­ше мои родс­твен­ни­ки Хейл вос­при­нима­ли, как мою бу­дущую суп­ру­гу, те­перь вот оши­боч­но ба­буш­ка и о те­бе так по­дума­ла…

- Но ты ей уже объ­яс­нил, что я не твоя де­вуш­ка, а прос­то… друг? – Брен­дон по­доз­ри­тель­но со­щури­лась, пы­та­ясь не впа­дать в па­ранойю с мыс­ля­ми, что вок­руг нее пле­тет­ся ка­кой-то мас­штаб­ный за­говор ко­ролев­ско­го се­мей­ства.

- Объ­яс­нил. Ро­бин Гуд, - па­рень доб­ро­душ­но ус­мехнул­ся, - не­уже­ли ты по­дума­ла, что я хит­ростью за­манил те­бя сю­да, что­бы на­силь­но на те­бе же­нить­ся и сде­лать те­бя прин­цессой, а за­тем и ко­роле­вой Бель­гии?

- Ну, нет… - пос­ле ко­рот­кой па­узы от­ве­тила Элис, по­нимая аб­сур­дность сво­их по­доз­ре­ний и окон­ча­тель­но от­ка­зыва­ясь от па­рано­ид­ных идей. – Что те­перь? – тя­жело вздох­ну­ла. – Так стыд­но, что и не знаю, как вер­нуть­ся к сто­лу…

- Не пе­режи­вай, ба­буш­ка у ме­ня че­ловек по­нима­ющий, - об­няв Брен­дон од­ной ру­кой за пле­чи, У­ит­лок по­вел ее об­ратно к обе­ден­но­му за­лу.

- Из­ви­ните ме­ня, по­жалуй­ста, - ви­нова­то об­ра­тилась Элис к ко­роле­ве, вер­нувшись за стол.

- Не пе­режи­вай, - дру­желюб­но кив­ну­ла ей ба­буш­ка. – Но в сле­ду­ющий раз не смей убе­гать, это мо­жет быть опас­но для жиз­ни. Так и за­дох­нуть­ся мож­но. В та­ких слу­ча­ях нуж­но ос­та­вать­ся око­ло лю­дей, ко­торые смо­гут ока­зать пер­вую по­мощь.

- На­де­юсь, боль­ше та­кого не про­изой­дет, и по­мощь не по­надо­бит­ся, - скром­но улыб­ну­лась Брен­дон, все еще ис­пы­тывая чувс­тво сты­да.

Ве­чером то­го же дня Элис до­велось встре­тить­ся и поз­на­комить­ся с де­душ­кой Джас­пе­ра – ко­ролем Бель­гии.

- Доб­ро по­жало­вать, - при­вет­ли­во по­жал ру­ку Элис ев­ро­пей­ский мо­нарх. – Мы всег­да ра­ды друзь­ям Джас­пе­ра. Я знаю, Вы впер­вые в Бель­гии. На­де­юсь, на­ша стра­на про­из­ве­дет на Вас хо­рошее впе­чат­ле­ние.

О стра­не Элис в пер­вые дни труд­но бы­ло су­дить, но ко­ролев­ские ба­буш­ка с де­душ­кой про­из­ве­ли на нее са­мое при­ят­ное впе­чат­ле­ние.

К Рож­дес­тву в Брюс­сель при­лете­ли ро­дите­ли Джас­пе­ра, ко­торые так­же с осо­бым ра­души­ем при­ветс­тво­вали Брен­дон. Де­вуш­ка бы­ла так тро­нута теп­лым гос­тепри­имс­твом семьи Джас­пе­ра, что ос­тавшись од­на в сво­ей ком­на­те, она бе­зутеш­но рас­пла­калась, ду­мая о той раз­ни­це в от­но­шении к ней, ко­торую про­демонс­три­рова­ли ро­дите­ли двух ГБ-шни­ков. Ко­ролев­ская семья не ста­ла во­ротить нос от обыч­ной аме­рикан­ской дев­чонки, а отец Эд­варда, по су­ти та­кой же аме­рика­нец, как и она, без ти­тулов и го­лубых кро­вей, не упус­кал ни еди­ной воз­можнос­ти, что­бы вы­казать свои през­ре­ние и брез­гли­вость. Во всей этой си­ту­ации ей бы­ло жаль не толь­ко се­бя, бы­ло очень обид­но за Эд­варда, ко­торый по ка­кому-то злоб­но­му сте­чению об­сто­ятель­ств ро­дил­ся сы­ном ти­рана, в ма­лень­ком воз­расте ос­тался без ма­мы, не име­ет ни­какой мо­раль­ной под­дер­жки от са­мого близ­ко­го че­лове­ка, толь­ко ма­тери­аль­ную.

В а­эро­пор­ту Джор­дан про­вожал Сь­юзен и Кел­ли, ко­торые от­прав­ля­лись на Рож­дес­тво в Форкс. Муж­чи­на и жен­щи­на уме­ло пря­тали ду­шев­ную тос­ку от рас­ста­вания за веж­ли­выми дру­желюб­ны­ми улыб­ка­ми, бла­года­ря друг дру­га за вза­им­ную по­мощь. И толь­ко Кел­ли сто­яла око­ло ма­тери с ис­крен­не грус­тным вы­раже­ни­ем ли­ца, у них с Ла­урой бы­ли свои пла­ны на гря­дущие праз­дни­ки. Но взрос­лые всё ре­шили по-сво­ему.

- На­де­юсь, с до­верен­ностя­ми, ко­торые я сде­лала на твое имя, проб­лем не бу­дет, - про­мол­ви­ла Сь­юзен. – А ес­ли бу­дут, зво­ни, я при­еду и пе­реде­лаю.

- Не бес­по­кой­ся, с этим проб­лем не дол­жно быть, - ус­мехнул­ся муж­чи­на. – Чем ты пла­ниру­ешь за­нять­ся в сво­ем го­роде?

- Бу­ду ис­кать ра­боту, - Брен­дон не­уве­рен­но по­жала пле­чами. – И да­же ес­ли не сра­зу най­ду, с про­цен­та­ми от ак­ций «Бу­дуще­го Аме­рики» мы те­перь точ­но не про­падем, - улыб­ну­лась с чувс­твом бла­годар­ности.

- Что ж, - вздох­нул Джор­дан, - ес­ли бу­дут ка­кие-то проб­ле­мы, или по­надо­бит­ся ка­кая-ли­бо по­мощь – об­ра­щай­ся, не стес­няй­ся.

- Спа­сибо. Бу­ду иметь в ви­ду. Ну, ес­ли мои ус­лу­ги по фир­мам боль­ше не нуж­ны, я ос­та­нусь в Фор­ксе, а ты по­том со­об­щи, ког­да нуж­но бу­дет все за­кон­чить.

- Хо­рошо, - кив­нул Бок­стон, чувс­твуя, что Сь­юзен, как и он, не го­рит же­лани­ем раз­ры­вать пусть да­же фик­тивные от­но­шения.

Про­ща­ясь, фик­тивные суп­ру­ги об­ме­нялись ру­копо­жати­ями.

- Уда­чи те­бе, Кел­ли, - Джор­дан про­тянул ру­ку и де­воч­ке на про­щание.

- Спа­сибо. И Вам, - вы­мол­ви­ла Кел­ли, сдер­жи­вая ком в гор­ле. Она по­жала про­тяну­тую ру­ку, за­тем вне­зап­но об­ня­ла фик­тивно­го от­чи­ма и до­бави­ла: - С Рож­дес­твом Вас и Ла­уру!

- Спа­сибо, - Бок­стон с лег­ким чувс­твом не­лов­кости пог­ла­дил де­воч­ку по спи­не.

За­тем он нес­коль­ко ми­нут сто­ял на мес­те, смот­ря вслед ухо­дящим Сь­юзен и Кел­ли.

Ве­чером на­кану­не Рож­дес­тва Джор­дан за­шел в ком­на­ту до­чери и зас­тал ее си­дящей на кро­вати, дер­жа­щей в ру­ках мяг­кую иг­рушку и пла­чущей. Обес­по­ко­ен­ный муж­чи­на при­сел ря­дом с де­воч­кой и на­чал вы­яс­нять, что ее так огор­чи­ло.

- Кел­ли… - сквозь сле­зы про­мол­ви­ла Ла­ура, - мы с ней до­гово­рились сде­лать друг дру­гу по­дар­ки к Рож­дес­тву… и спря­тать их в на­ших ком­на­тах… Я наш­ла по­дарок, ко­торый Кел­ли мне при­гото­вила… а я свой не ус­пе­ла спря­тать… Я ку­пила для нее, но спря­тать и по­дарить не ус­пе­ла… И те­перь Кел­ли бу­дет ду­мать, что я ее не поз­дра­вила…

- Не на­до так расс­тра­ивать­ся, - муж­чи­на об­нял дочь и пог­ла­дил по го­лове, - ты мо­жешь поз­во­нить ей и ска­зать про свой по­дарок. Мо­жем от­пра­вить его поч­той…

- Не-ет… - про­гун­до­сила де­воч­ка, ут­кнув­шись в грудь от­ца, - это не то… так не­ин­те­рес­но… на­ша иг­ра уже ис­порче­на… - От­кло­нив­шись от Джор­да­на, Ла­ура под­ня­ла на не­го зап­ла­кан­ное ли­цо, и, смот­ря в гла­за от­цу с ис­крен­ним не­пони­мани­ем спро­сила: - По­чему они у­еха­ли? Ты ска­зал им у­ез­жать? Или Сь­юзен так за­хоте­ла?

- Сол­нышко, де­ло в том, что у Кел­ли в ее го­роде ос­та­лась ба­буш­ка, с ко­торой они за­хоте­ли про­вес­ти праз­дни­ки…

- А по­том? Пос­ле праз­дни­ков они вер­нутся к нам? – го­лос до­чери был пе­репол­нен та­кой на­деж­дой, что от­вет «нет» зас­трял в гор­ле у Джор­да­на.

- Пос­мотрим, - от­ве­тил не­оп­ре­делен­но.

- Они не вер­нутся… Да, па­па? – смыш­ле­ная де­воч­ка, уже не жда­ла от­ве­та на пос­ледний свой воп­рос, она все по­няла по вы­раже­нию от­ца, от­че­го рас­пла­калась еще силь­нее.

На Рож­дес­тво по ста­рой тра­диции вся ко­ролев­ская семья по­сеща­ла цер­ковь. Джас­пер приг­ла­сил Элис пой­ти на слу­жение с его семь­ей.

- Да­же не знаю, - Брен­дон не­уве­рен­но по­жала пле­чами. – Мы до­ма то­же хо­дили в цер­ковь… А твои род­ные не бу­дут про­тив?

- Вот еще! Цер­ковь не их лич­ная, ту­да хо­дят все, кто хо­чет. Ты пой­дешь со мной.

- Ну, хо­рошо, - улыб­ну­лась де­вуш­ка.

Вско­ре пос­ле ви­зита блон­ди­на, в ком­на­ту Элис заш­ла Эле­оно­ра.

- Джас­пер ска­зал, что ты пой­дешь с на­ми в цер­ковь, - с дру­желюб­ной улыб­кой уточ­ни­ла бель­гий­ская прин­цесса.

- Да, ес­ли, ко­неч­но, Вы не про­тив. Ес­ли мож­но, - скром­но улыб­ну­лась Брен­дон.

- Ко­неч­но, мож­но, - Эле­оно­ра пог­ла­дила де­вуш­ку по пред­плечью. – Но нам сей­час нуж­но оп­ре­делить, ка­кое платье ты на­денешь, и наш се­мей­ные ви­зажис­ты и па­рик­ма­херы те­бе то­же сде­ла­ют кра­сивую при­чес­ку и ма­ки­яж.

- Спа­сибо Вам боль­шое, - поб­ла­года­рила Элис за по­доб­ную за­боту о се­бе.

Пос­ле то­го, как над Брен­дон по­кол­до­вали ко­ролев­ские соз­да­тели кра­соты, она нес­коль­ко ми­нут сто­яла пе­ред боль­шим зер­ка­лом в сво­ей ком­на­те и не­от­рывно смот­ре­ла на свое от­ра­жение. В тот мо­мент она ис­крен­не лю­бова­лась со­бой, ду­мая о том, что впол­не мог­ла бы сой­ти за ка­кую-ни­будь нас­то­ящую арис­токра­тичес­кую ле­ди. К ней за­шел Джас­пер, как всег­да, ухо­жен­ный, ра­зоде­тый и, по мне­нию Элис, прек­расный. Он по­дошел к де­вуш­ке и пос­мотрел на ее от­ра­жение в зер­ка­ле с вы­раже­ни­ем за­дум­чи­вого одоб­ре­ния.

Ког­да ря­дом со сво­им от­ра­жени­ем Брен­дон уви­дела и Джас­пе­ра, у нее на миг пе­рех­ва­тило ды­хание, в мыс­лях про­мель­кну­ла «ро­зовая» и не сов­сем осоз­нанная меч­та о том, что где-то в па­рал­лель­ной ре­аль­нос­ти они мог­ли бы быть па­рой, очень кра­сивой па­рой.

В го­лове У­ит­ло­ка в тот мо­мент юти­лись точ­но та­кие же мыс­ли и меч­ты, но они бы­ли нам­но­го осоз­наннее и ка­зались ку­да бо­лее ре­аль­ны­ми, чем у Элис.

- Ты ши­кар­на, - спо­кой­ным, серь­ез­ным то­ном про­мол­вил блон­дин, от­че­го у Брен­дон по спи­не по­бежа­ли му­раш­ки. Слиш­ком серь­ез­но он сде­лал ей ком­пли­мент, без те­ни улыб­ки и на­мека на шут­ку.

- Спа­сибо, - про­мол­ви­ла де­вуш­ка, слег­ка улыб­нувшись, что­бы ра­зог­нать на­вис­шую над ни­ми серь­ез­ность. – Ты то­же. Впро­чем, как всег­да.

По­сеще­ние цер­кви с семь­ей Джас­пе­ра очень от­ли­чалось от тех по­ходов, ко­торые Элис со­вер­ша­ла в Фор­ксе с ма­мой и ба­буш­кой и преж­де все­го при­сутс­тви­ем ко­ролев­ской ох­ра­ны, раз­личных ре­пор­те­ров и жур­на­лис­тов с ка­мера­ми и фо­то­ап­па­рата­ми. Все они фо­тог­ра­фиро­вали чле­нов ко­ролев­ской семьи, сни­мали, но с мик­ро­фона­ми и воп­ро­сами не прис­та­вали. Пос­коль­ку Джас­пер все вре­мя на­ходил­ся ря­дом с Элис, она так­же час­то по­пада­ла в объ­ек­ти­вы пред­ста­вите­лей СМИ.

«Ин­те­рес­но, по­кажут ли эти сним­ки у нас по но­вос­тям? – взвол­но­ван­но раз­мышля­ла Брен­дон. – Хоть бы ма­ма с ба­буш­кой не уви­дели, а то их мо­жет удар хва­тить…»

Ве­чером во двор­це бы­ло мно­го гос­тей на праз­дно­вании Рож­дес­тва. Элис чувс­тво­вала се­бя впол­не ком­фор­тно, во-пер­вых, по­тому что ря­дом поч­ти всег­да был Джас­пер, а во-вто­рых, по­тому что ее блон­дин всем пред­став­лял, как дру­га.

- Джас­пер, до­рогой, да­вай, зна­комь нас со сво­ей спут­ни­цей, - дру­желюб­но об­ра­тилась к «зо­лотым» кра­сивая блон­динка, по воз­расту выг­ля­дящая их ро­вес­ни­цей.

- Зна­комь­тесь, - чуть улыб­нувшись, ле­ниво про­тянул блон­дин, - Эли­за Ко­ген – моя ку­зина. Элис Брен­дон – моя под­ру­га-од­ноклас­сни­ца.

- Очень при­ят­но, - улыб­ну­лась Элис.

- Эли­за Ко­ген? – с прит­ворным воз­му­щени­ем по­мор­щи­лась блон­динка. – А даль­ше? Прин­цесса из ро­да Ко­генов и внуч­ка на­шего ко­роля, - до­бави­ла свои ти­тулы с иг­ри­во-прит­ворным вы­соко­мери­ем, об­ра­ща­ясь к Элис. – А ты? Ка­ков твой ти­тул?

Не ус­пе­ла Брен­дон от­крыть рот, как Джас­пер ее опе­редил, ве­село про­мол­вив:

- Ее ти­тул – са­мая луч­шая дев­чонка Аме­рики. – Чем выз­вал улыб­ку Элис и не­кий вос­торг Лу­изы.

- Так ты аме­рикан­ка?! И у те­бя нет ти­тула? – с на­деж­дой пе­рес­про­сила прин­цесса. – Бо­же, как ин­те­рес­но!

- Лу­иза, по­дой­ди-ка сю­да, по­жалуй­ста! – поз­ва­ла прин­цессу ее мать. – Хо­чу те­бя кое-ко­му пред­ста­вить!

- Иду, - бро­сила ма­тери де­вуш­ка, за­тем быс­тро про­мол­ви­ла Элис: - Так, с то­бой мы еще обя­затель­но по­об­ща­ем­ся. Джас­пер, обя­затель­но при­ходи­те вмес­те на но­вогод­нюю ве­черин­ку! – пос­ле че­го быс­трой, лег­кой по­ход­кой от­пра­вилась к ма­ме.

- По-мо­ему, ее об­ра­дова­ло то, что я без ти­тула, - нас­мешли­во про­из­несла Брен­дон, про­вожая взгля­дом ку­зину Джас­пе­ра.

- Не вос­при­нимай ее всерь­ез. Она у нас очень вет­ре­ная, им­пуль­сив­ная и неп­ред­ска­зу­емая, все вре­мя дер­жит стар­ших в нап­ря­жении и в опа­сении то­го, что опо­зорит наш род ка­кой-ни­будь вы­ход­кой, - ус­мехнул­ся У­ит­лок.

Боль­ше в тот ве­чер Элис так и не уда­лось по­об­щать­ся с Лу­изой.

В рож­дес­твенский ве­чер, пос­ле то­го, как Брен­до­ны обош­ли дру­зей и со­седей с поз­драв­ле­ни­ями, пос­ле то­го, как при­няли у се­бя всех же­ла­ющих на­вес­тить их, они втро­ем си­дели за праз­днич­ным сто­лом. Внеш­не это Рож­дес­тво не от­ли­чалось от всех пре­дыду­щих, раз­ве что в этот раз с ни­ми не бы­ло Элис, а еще праз­днич­ную ат­мосфе­ру раз­бавля­ли не­кие нот­ки грус­ти, ко­торые ма­ма Сь­юзен за­меча­ла в гла­зах до­чери и внуч­ки.

«По­чему праз­дник не ка­жет­ся пол­ным и нас­то­ящим? – га­дала про се­бя жен­щи­на. – Ка­кие из­ме­нения в ва­шу жизнь и нас­тро­ение внес­ла жизнь в Нью-Й­ор­ке?»

На лю­бые воп­ро­сы сво­ей ма­тери, Сь­юзен го­вори­ла, что у нее все в по­ряд­ке. Кел­ли бо­лее чес­тно от­ве­чала на воп­ро­сы ба­буш­ки о том, что ску­ча­ет по свод­ной сес­тре – Ла­уре.

Пе­ред тем как прис­ту­пить к праз­днич­но­му ужи­ну, ба­буш­ка про­чита­ла мо­лит­ву, все си­дящие за сто­лом ска­зали «Аминь», и сра­зу же раз­дался зво­нок в дверь. Брен­до­ны за­ин­три­гован­но пе­рег­ля­нулись, Сь­юзен пош­ла от­кры­вать дверь. От­кры­ла и за­мер­ла в не­мом изум­ле­нии – на по­роге сто­яли Джор­дан и Ла­ура. Ру­ки муж­чи­ны бы­ли за­няты тор­том, фрук­та­ми и раз­ны­ми сла­дос­тя­ми, Ла­ура дер­жа­ла не­боль­шой по­дароч­ный па­кет.

- При­вет, - улыб­нулся Бок­стон, ста­ра­ясь спря­тать чувс­тво не­лов­кости за на­иг­ранной не­воз­му­тимостью. – С Рож­дес­твом Хрис­то­вым те­бя и твою семью. Из­ви­ни, что без пре­дуп­режде­ния, мы за­еха­ли вру­чить Кел­ли по­дарок, ко­торый для нее ку­пила Ла­ура, но так и не ус­пе­ла по­дарить.

- Ла­ура! – раз­дался гром­кий воз­глас бе­гущей к две­ри Кел­ли.

Не об­ра­щая вни­мания на взрос­лых, де­воч­ки бро­сились друг к дру­гу и об­ня­лись креп­ки­ми объ­яти­ями.

- Как кру­то, что ты при­еха­ла! – ра­дос­тно вос­кли­цала Брен­дон.
- Ты же не ду­мала, что я за­была про на­шу иг­ру и ос­та­вила те­бя без по­дар­ка?! – ве­село ще­бета­ла Бок­стон.

По­дошед­шая к две­ри ба­буш­ка уми­лилась встре­чей де­вочек и рас­тро­галась чуть ли не до слез. Ви­дя рас­те­рян­ность и сму­щение до­чери, она ре­шила взять си­ту­ацию в свои ру­ки, и с ви­дом буд­то зна­кома к Бок­сто­нами всю жизнь, ве­лела всем уса­живать­ся за стол, не ос­тавляя гос­тям ни еди­ного шан­са от­ка­зать­ся от приг­ла­шения. Пос­ле то­го, как си­дящих за сто­лом ста­ло на двое боль­ше, ат­мосфе­ра су­щес­твен­но из­ме­нилась, ста­ла бо­лее ра­дос­тной и по-нас­то­яще­му праз­днич­ной.

За зас­толь­ны­ми раз­го­вора­ми Джор­дан рас­ска­зал, что они с Ла­урой ос­та­нови­лись в од­ной из гос­ти­ниц Порт-Ан­же­леса. Ба­буш­ка пред­ло­жила гос­тям ос­тать­ся у них на ночь. Бок­стон на­чал от­ка­зывать­ся, ви­дя, что жилье Брен­до­нов по раз­ме­рам и ко­личес­тву ком­на­ту очень от­ли­ча­ет­ся от его особ­ня­ка, и не же­лая ни­кого стес­нять. Де­воч­ки на­чали уп­ра­шивать муж­чи­ну поз­во­лить им за­ноче­вать вмес­те. В ито­ге Джор­дан сог­ла­сил­ся на то, что­бы Ла­ура ос­та­лась на ночь у Кел­ли, сам же ре­шитель­но на­мере­вал­ся за­ноче­вать в гос­ти­нице.

Поз­дно ночью, ког­да де­воч­ки от­пра­вились спать, а мис­сис Гро­ун­ли на­чала уби­рать со сто­ла, Сь­юзен пош­ла про­вожать Джор­да­на. Выш­ли на крыль­цо. Тем­ную ночь ос­ве­щали праз­днич­ные яр­ко све­тящи­еся де­кора­ции и бе­лый снег, ле­жащий на зем­ле. С не­ба плав­но опус­ка­лись ред­кие сне­жин­ки, и ат­мосфе­ра ка­залась не прос­то праз­днич­ной, а вос­хи­титель­но-ска­зоч­ной.

- Ва­ше с Ла­урой по­яв­ле­ние сде­лало наш ве­чер по-нас­то­яще­му праз­днич­ным и счас­тли­вым, - ис­крен­не улыб­ну­лась Сь­юзен, на­мекая на то, что не толь­ко Кел­ли, но и она са­ма очень ра­да при­ез­ду Бок­сто­нов.

- Я бы хо­тел ска­зать, что все это ис­клю­читель­но ра­ди спо­кой­ствия и счастья до­чери, - ус­мехнул­ся Джор­дан, - но ду­маю, в мо­ем, да­леко не под­рос­тко­вом воз­расте, как-то не ко­миль­фо скры­вать свои ис­тинные мо­тивы. Мы при­еха­ли не толь­ко по­тому, что Ла­ура хо­тела от­ме­тить Рож­дес­тво с Кел­ли. Я хо­тел его от­ме­тить с то­бой.

Даль­ше пос­ле­дова­ла ко­рот­кая па­уза и по­пыт­ка при­ят­но-взвол­но­ван­ной Сь­юзен по­доб­рать пра­виль­ные сло­ва. По­доб­рать не ус­пе­ла, Джор­дан не дал ей вре­мени для раз­ду­мий и прос­то по­цело­вал. Жен­щи­на от­ве­тила на по­целуй, ре­шив, что сло­ва в дан­ной си­ту­ации боль­ше не умес­тны. Она це­лова­ла сво­его фик­тивно­го му­жа на по­роге до­ма и хо­тела, что­бы вре­мя ос­та­нови­лось, что­бы не нас­ту­пал тот мо­мент, ког­да нуж­но бу­дет поп­ро­щать­ся и от­пустить его в отель.

- В ва­шей не­боль­шой квар­ти­ре моя дочь за­няла еще од­но мес­то, - ти­хо про­из­нес Бок­стон, за­кон­чив по­целуй. – По­чему бы те­бе не ос­во­бодить свое для пра­виль­но­го ба­лан­са и не по­ехать со мной?

- Ду­маю, что ра­ди вос­ста­нов­ле­ния пра­виль­но­го ба­лан­са, я мо­гу при­нять твое пред­ло­жение, - улыб­ну­лась Сь­юзен.

Джор­дан и Сь­юзен на так­си еха­ли в Порт-Ан­же­лес, по­нимая, что этой ночью про­изой­дет то, о чем в тай­не друг от дру­га за­думы­вались в пос­ледние дни сов­мес­тно­го про­жива­ния, про­тив че­го оба не воз­ра­жали, и да­же хо­тели. Брен­дон пос­ле дол­гих лет оди­ночес­тва и от­сутс­твия ка­ких-ли­бо от­но­шений, не ви­дела ни­чего за­зор­но­го в том, что­бы про­вес­ти ночь со сво­им, пусть и фик­тивным, му­жем. Она не зна­ла, что бу­дет даль­ше. До­пус­ка­ла, что ра­но или поз­дно все за­кон­чится так, как они и пла­ниро­вали из­на­чаль­но, но, нес­мотря на это, от­сту­пать не со­бира­лась. В эту праз­днич­ную ночь по­чему бы не поз­во­лить се­бе до­пол­ни­тель­ный по­дарок в ви­де бли­зос­ти с муж­чи­ной, в ко­торо­го слож­но не влю­бить­ся?

Бок­стон ду­мал о том, что пе­реход к фи­зичес­ким от­но­шени­ям мо­жет сте­реть всю фик­тивность их бра­ка, и его это нис­коль­ко не сму­щало. На­обо­рот, за вре­мя сов­мес­тно­го про­жива­ния в Сь­юзен он рас­смот­рел ту, ко­торую мож­но сде­лать сво­ей нас­то­ящей же­ной. Кро­ме то­го, что она ему нра­вилась как жен­щи­на и как че­ловек, она еще и наш­ла под­ход к его до­чери, и про­жива­ние с Брен­до­нами де­лало Ла­уру бо­лее счас­тли­вой, впро­чем, как и его са­мого.

Кал­ле­ны и Та­ня на Рож­дес­тво уле­тели на Аляс­ку и про­вели праз­дни­ки вмес­те с Де­нали. Эд­вард был рад пе­ред­ви­жени­ям по шта­ту, встре­че с ро­дите­лями не­вес­ты и сов­мес­тно­му вре­мени с блон­динкой. Не­боль­шие по­ез­дки и об­ще­ние с бу­дущи­ми родс­твен­ни­ками от­вле­кали от мыс­лей о Брен­дон и от чувс­тва ви­ны пе­ред У­ит­ло­ком. От­вле­кали, но не пол­ностью и не­надол­го. Па­рень ста­рал­ся боль­ше вре­мени уде­лять сво­ей де­вуш­ке, ста­рал­ся ак­центи­ровать вни­мание на ее дос­то­инс­твах и убеж­дать се­бя в том, что она иде­аль­ный ва­ри­ант для его бу­дущей суп­ру­ги, что она луч­шая де­вуш­ка из всех ему зна­комых. При этом ак­тивно гнал прочь от се­бя мыс­ли о Брен­дон. Ко­вар­ная но­вень­кая не хо­тела вы­ходить из го­ловы и чуть ли не сво­дила Кал­ле­на с ума сво­ими хит­ростью, кра­сотой, за­гадоч­ностью и са­мое глав­ное – не­дося­га­емостью. По­рою Эд­вард на­чинал се­бя чувс­тво­вать на­ив­ной, влюб­ленной де­вицей, ко­торую ис­поль­зо­вали и бро­сили. Имен­но так, су­дя по все­му, с ним и пос­ту­пила но­вень­кая. Сде­лала то, что он при­вык де­лать с дру­гими: приг­ла­сить до­мой, пе­рес­пать и от­пра­вить в от­став­ку, де­лая по­том вид, буд­то не име­ет ни­како­го от­но­шения к той, что бы­ла в его пос­те­ли.

«По­хоже, я нар­вался на свою ко­пию, толь­ко в юб­ке и на каб­лу­ках, - раз­мышлял Кал­лен о Брен­дон. – Яви­лась в на­шу шко­лу, вскру­жила мне го­лову, втай­не от всех по­вер­те­ла, пок­ру­тила, по­име­ла, а за­тем и ки­дану­ла…» По­чему втай­не? Что­бы иметь воз­можность прой­тись и по дру­гим ГБ-шни­кам, ведь каж­дый из них ни за что не стал бы кру­тить шаш­ни с быв­ши­ми или нас­то­ящи­ми ба­рыш­ня­ми сво­их дру­зей.

«А моя чер­то­ва ам­не­зия приш­лась ей очень кста­ти, я все за­был, а ей ос­та­лось лишь от­мо­розить­ся от ме­ня, что она и сде­лала», - Эд­вард тя­жело вздох­нул, ре­шая, сто­ит ли те­перь за­давать ей ка­кие-то воп­ро­сы и вы­тяги­вать из нее прав­ду? Сто­ит ли так уни­жать­ся? В ито­ге при­шел к вы­воду, что не сто­ит. Но твер­до был на­мерен по­видать­ся с Джас­пе­ром еще до за­дания и рас­ска­зать ему прав­ду о том, что за­нимал­ся сек­сом с его дра­гоцен­ной заз­но­бой. Кал­лен по­нимал, что рас­ска­зав прав­ду, рис­ку­ет по­терять дру­га, но все же на­де­ял­ся, что У­ит­лок со вре­менем прос­тит, а вот но­вень­кую от­пра­вит от се­бя ку­да по­даль­ше.

- О чем ты ду­ма­ешь? – с лег­кой улыб­кой спро­сил Джор­дан, ле­жа в пос­те­ли со Сь­юзен пос­ле бур­ной но­чи в но­мере оте­ля.

- Ни о чем, - рас­слаб­ленно кач­ну­ла го­ловой жен­щи­на. – Мне сей­час прос­то хо­рошо, и ду­мать о том, что бу­дет пос­ле, не хо­чет­ся…

В ее от­ве­те Бок­стон уло­вил не­кую не­уве­рен­ность в нем. За­подоз­рил, что она прос­то не поз­во­ля­ет се­бе ду­мать о бу­дущем, по­тому что бо­ит­ся, что их сов­мес­тно­го бу­дуще­го не бу­дет. Он же не при­вык пус­кать все на са­мотек и, еще со­бира­ясь на Рож­дес­тво в Форкс, при­нял для се­бя ре­шение, что у этой по­ез­дки дол­жны быть пос­ледс­твия, а имен­но – ан­ну­лиро­вание фик­тивнос­ти бра­ка, пред­ло­жение Сь­юзен стать нас­то­ящей семь­ей и по­пыт­ка соз­дать что-то нас­то­ящее и пос­то­ян­ное. Ра­ди них са­мих и ра­ди их де­тей.

- Тог­да да­вай, я по­думаю за нас дво­их, - пред­ло­жил муж­чи­на. – Про­веди­те со сво­ей ма­мой вре­мя, сколь­ко вам по­надо­бит­ся, и воз­вра­щай­тесь в Нью-Й­орк. Ты не прос­то в мой дом, но и в мою ком­на­ту и в мою кро­вать, мо­ей нас­то­ящей же­ной.

- Ты в этом уве­рен? – Брен­дон взвол­но­вано пос­мотре­ла на Бок­сто­на гла­зами, пол­ны­ми на­деж­ды.

- На все сто.

- Это ра­ди Ла­уры?

- Ра­ди Ла­уры я го­тов на мно­гое, но точ­но не спать и не жить с жен­щи­нами, с ко­торы­ми не хо­чу, - ус­мехнул­ся Джор­дан, пос­ле че­го по­цело­вал же­ну в гу­бы.

В но­вогод­нюю ночь Брен­дон с У­ит­ло­ком от­пра­вились в один из ноч­ных клу­бов, где про­ходи­ла зак­ры­тая ве­черин­ка для ти­туло­ван­ной мо­лоде­жи. Элис бы­ла единс­твен­ной обыч­ной де­вуш­кой без ти­тулов, но это ни­как не вли­яло на от­но­шение ок­ру­жа­ющих к ней, по­тому что она бы­ла вмес­те с бу­дущим ко­ролем, от ко­торо­го в бу­дущем бу­дет за­висеть по­лити­чес­кая карь­ера каж­до­го из при­сутс­тву­ющих, и каж­дый стре­мил­ся на­ладить как мож­но луч­шие от­но­шения с бу­дущим пра­вите­лем го­сударс­тва. По­нимая в ка­ком об­щес­тве на­ходит­ся, и очень пе­режи­вая о том, что­бы не опо­зорить сво­его ан­ге­ла, Брен­дон в ту ночь поч­ти не пи­ла спир­тно­го и очень ма­ло ку­рила. В клу­бе Элис встре­тила мно­гих пар­ней и де­вушек из тех, что бы­ли во двор­це Ко­генов на Рож­дес­тве, а так­же ку­зину Джас­пе­ру – Лу­изу. Блон­динка об­ра­дова­лась встре­че с Элис и в ка­кой-то мо­мент ув­лекла ее с со­бой по­даль­ше от Джас­пе­ра, вос­поль­зо­вав­шись его об­ще­ни­ем с дру­гими пар­ня­ми.

- Зна­чит, вы с мо­им ку­зеном од­ноклас­сни­ки, - ожив­ленно бол­та­ла Лу­иза. – Хм, не очень ори­гиналь­но, но сой­дет…

- Что? Для че­го сой­дет? – с улыб­кой пе­рес­пра­шива­ла Брен­дон, пом­ня про ха­рак­те­рис­ти­ку блон­ди­на в ад­рес ку­зины: «вет­ре­ная и неп­ред­ска­зу­емая».

- Ой, ну как для че­го? Для влюб­леннос­ти, для за­вяз­ки от­но­шений и все­го та­кого… Я вот о чем ду­маю, - блон­динка за­дум­чи­во со­щури­лась, - ес­ли де­душ­ка дал доб­ро на ва­ши от­но­шения, зна­чит, не ис­клю­чено, что даст доб­ро и на ваш брак…

- Нет-нет, по­дож­ди, Лу­иза, ка­кой брак? Ты все не так по­няла… Мы не влюб­ленные, и у нас нет от­но­шений… - по­пыта­лась Брен­дон вы­вес­ти блон­динку из заб­лужде­ния, сох­ра­няя на ли­це улыб­ку. – Мы прос­то очень хо­рошие друзья, ко­торые дол­жны вмес­те от­пра­вить­ся на за­дание.

- Ой, Элис… - Лу­иза ве­село рас­сме­ялась. – Вы, аме­рикан­цы, все та­кие на­ив­ные? Или вы с Джас­пе­ром пы­та­етесь по­ка дер­жать в сек­ре­те свои от­но­шения?.. Дру­гих мо­жете об­ма­нывать, ме­ня не на­до. Джас­пе­ру поз­во­лили по­селить те­бя в сво­ем глав­ном двор­це. Ему раз­ре­шили по­казать­ся с то­бой на пуб­ли­ке, - ус­по­ко­ив свой смех, блон­динка про­дол­жа­ла все в том же ве­селом рус­ле: - Ты по­сети­ла цер­ковь в кру­гу на­шей семьи. Пос­мотри на­ши но­вос­ти – вся Бель­гия об­сужда­ет спут­ни­цу нас­ледно­го прин­ца, о те­бе уже го­ворят, как о воз­можной бу­дущей суп­ру­ге бу­дуще­го ко­роля. – Ви­дя, как ме­ня­ет­ся вы­раже­ние ли­ца Элис, Лу­иза и са­ма ста­ла бо­лее серь­ез­ной. – Та­кие осо­бы, как Джас­пер, мо­гут встре­чать­ся с кем угод­но, и де­вушек до свадь­бы мо­жет ме­нять, сколь­ко угод­но, но на офи­ци­аль­ных се­мей­ных ме­роп­ри­яти­ях он мо­жет по­яв­лять­ся лишь с той, ко­го одоб­рят его ро­дите­ли и де­душ­ка. Мы, близ­кие чле­ны семьи, зна­ли про его бы­лые от­но­шения с аме­рикан­ской ак­три­сой, дру­гие лишь до­гады­вались, но ни­ког­да Джас­пер с ней от­кры­то не по­яв­лялся пе­ред ре­пор­те­рами.

- Лу­иза, поз­на­комь нас, - к де­вуш­кам по­дош­ла сим­па­тич­ная строй­ная де­вуш­ка с длин­ны­ми свет­ло-ру­сыми во­лоса­ми. – Я слы­шала, это спут­ни­ца на­шего Джас­пе­ра.

Взгля­нув на нез­на­ком­ку, Элис взя­ла се­бя в ру­ки, пря­ча за бес­печной улыб­кой внут­реннее сос­то­яние вол­не­ния и не­до­уме­ния.

- Зна­комь­тесь, - ли­цо прин­цессы вновь оза­рилось улыб­кой. – Это Элис – близ­кая под­ру­га Джас­пе­ра, а это Ми­шель – гер­цо­гиня Ле­ур­джинская.

- При­ят­но поз­на­комить­ся, - улыб­ну­лись друг дру­гу де­вуш­ки.

- А ты кра­сивая, - ска­зал Ми­шель Элис.

- Спа­сибо.

- Учись быть силь­ной, - до­бави­ла гер­цо­гиня, улыб­ка ко­торой за­мет­но по­мер­кла. – Те­бе это очень при­годит­ся.

Бро­ви Брен­дон чуть при­под­ня­лись в не­мом воп­ро­се.

- Вас с Джас­пе­ром ожи­да­ет ог­ромный груз, - до­бави­ла Ми­шель уже без улыб­ки. – Ме­ня это ми­нова­ло по во­ле судь­бы… На­де­юсь, у вас все бу­дет по-дру­гому. Еще раз, при­ят­но поз­на­комить­ся. Еще уви­дим­ся, - и пе­ред тем, как отой­ти, гер­цо­гиня по­дари­ла Элис еле за­мет­ную улыб­ку.

- Что это бы­ло? – нас­то­рожен­но спро­сила Брен­дон, ког­да они с Лу­изой ос­та­лись вдво­ем.

- Ми­шель бы­ла не­вес­той по­кой­но­го Джек­со­на – бра­та Джас­пе­ра, ко­торый дол­жен был взой­ти на прес­тол, - тя­жело вздох­ну­ла прин­цесса. – Она дол­жна бы­ла стать ко­роле­вой. Чес­тно го­воря, она не бы­ла в вос­торге от пред­сто­ящей от­ветс­твен­ности и че­рес­чур пуб­личной жиз­ни, но очень хо­тела быть же­ной Джек­со­на. А, как из­вес­тно, у все­го есть своя це­на.

Элис ста­ло очень жаль де­вуш­ку, ко­торая по­теря­ла же­ниха. На ду­ше ста­ло сов­сем тя­жело, и преж­де все­го от то­го, что, по­хоже, все вок­руг дей­стви­тель­но счи­тали ее бу­дущей суп­ру­гой Джас­пе­ра. Пред­став­лять се­бя прин­цессой, а за­тем и ко­роле­вой це­лого го­сударс­тва да­же ги­поте­тичес­ки Брен­дон бы­ло страш­но.

Пос­ле воз­вра­щения с Аляс­ки, Эд­варду сня­ли гипс с ру­ки. До отъ­ез­да на за­дание ос­та­валось еще нес­коль­ко дней. Та­ня пред­ло­жила по­сетить фес­ти­валь ин­дус­трии мо­ды, на ко­тором бу­дут пред­став­ле­ны кол­лекции луч­ших ди­зай­не­ров со все­го ми­ра. Эд­вард ре­шил взять с со­бой и дру­зей. Эм­метт на праз­дни­ки у­ехал в Ве­гас к ро­дите­лям, в ито­ге, на фес­ти­валь от­пра­вились Эд­вард с Та­ней, Джей­ком и Бел­лой.

Пос­ле по­каза кол­лекций все гос­ти, ор­га­низа­торы и учас­тни­ки фес­ти­валя от­пра­вились на ве­черин­ку, про­ходя­щую в том же зда­нии, но в дру­гом за­ле. Бел­ла, ко­торой бы­ла неп­ри­ят­на ком­па­ния Де­нали, от­де­лилась от од­ноклас­сни­ков и пош­ла об­щать­ся со зна­комы­ми, ко­торые ра­бота­ли с ее ма­мой. Та­ня отош­ла в убор­ную.

Джейк и Эд­вард, ос­тавшись вдво­ем, по­пива­ли шам­пан­ское и ве­село об­сужда­ли ок­ру­жа­ющих мо­лодых де­вушек, при­час­тных так или ина­че к ми­ру мо­ды. Вне­зап­но Кал­лен встре­тил­ся взгля­дом с кра­сивой, сек­са­пиль­ной брю­нет­кой, ко­торая, ис­хо­дя из внеш­них дан­ных, впол­не мог­ла быть мо­делью. При­под­няв бровь в лег­ком удив­ле­нии, нез­на­ком­ка улыб­ну­лась Эд­варду и це­ленап­равлен­но нап­ра­вилась к не­му.

«Она ме­ня зна­ет!» - до­гадал­ся по ее вы­раже­нию Кал­лен и тут же ткнул дру­га в бок.

- Джейк, мо­жет, ты в кур­се, что это за ба­рыш­ня в го­лубом платье, ко­торая приб­ли­жа­ет­ся к нам? – спро­сил, не от­во­дя от де­вуш­ки за­ин­те­ресо­ван­но­го взгля­да.

- Оу, ко­неч­но, в кур­се. Это же Дже­раль­дин – быв­шая под­ру­га Джас­пе­ра. Фран­цу­жен­ка. Про­фес­си­ональ­ная мо­дель. Мы все с ней зна­комы, - быс­тро про­шеп­тал Блэк. – При­вет, Дже­раль­дин, - ши­роко улыб­нулся де­вуш­ке, ког­да та ока­залась ря­дом.

- При­вет-при­вет, ка­кие лю­ди… - ко­кет­ли­во про­пела фран­цу­жен­ка. – «ГБ 4» не про­пус­ка­ют по­доб­ные ме­роп­ри­ятия? У­ит­лок то­же здесь? – мель­ком ог­ля­делась.

- Нет. У­ехал на праз­дни­ки в Бель­гию, - от­ве­тил Джейк. – Из­ви­ните, я на ми­нут­ку отой­ду, - за­метив в тол­пе Та­ню, Блэк от­пра­вил­ся к ней на пе­рех­ват, же­лая ос­та­вить Кал­ле­на с Дже­раль­дин вдво­ем и очень на­де­ясь на то, что она что-ни­будь ему взбол­тнет о прош­лом.

- О, Та­ня! – вос­клик­нул Джейк. - Я те­бя ис­кал, что­бы по­гово­рить кое о чем, чтоб без Кал­ле­на и Свон, - об­няв за­ин­три­гован­ную блон­динку за та­лию, по­вел ее в сто­рону, про­тиво­полож­ную от той, где ос­та­лись Эд­вард с фран­цу­жен­кой.

- Ну, как ты, Эд­вард? – по­ин­те­ресо­валась брю­нет­ка. – Выг­ля­дишь ка­ким-то нап­ря­жен­ным, чем-то оза­дачен­ным…
- Те­бе ка­жет­ся. У ме­ня все в по­ряд­ке, - ух­мыль­нул­ся па­рень.

- Да? Окей. Ну, так с кем те­перь ва­ша Брен­дон, с то­бой, или с У­ит­ло­ком? – нас­мешли­во спро­сила де­вуш­ка. – Или же вы ей оба на­до­ели, и она с кем-то треть­им? Мо­жет, с ва­шим чет­вертым дру­гом, ве­селым кач­ком… ммм… Эм­меттом?

Сло­ва де­вуш­ки вог­на­ли Кал­ле­на в лег­кий сту­пор, смыв с его ли­ца все ух­мылки и улыб­ки: «Она зна­ет про мои от­но­шения с Брен­дон?! Быв­шая под­ру­га Джа­са зна­ет про то, что мы с Брен­дон его об­ма­ныва­ли?!»

- Что с то­бой? – нас­мешка Дже­раль­дин сме­нилась ис­крен­ним удив­ле­ни­ем, ког­да она уви­дела, как Эд­вард рез­ко из­ме­нил­ся в ли­це. – Ты уве­рен, что всё в по­ряд­ке?

- Нет, не уве­рен… - с тру­дом вы­мол­вил Эд­вард. – Пос­лу­шай… сей­час… - вне­зап­но ожи­вил­ся, вых­ва­тил свой мо­биль­ный и по­лез в ин­тернет. На­шел ин­форма­цию о сво­ей ава­рии и по­казал все еще удив­ленной фран­цу­жен­ке: - Вот, боль­ше, чем ме­сяц на­зад, ме­ня сби­ла ма­шина, я силь­но трес­нулся го­ловой и у ме­ня на­чались проб­ле­мы с па­мятью… Я не­кото­рых лю­дей, и не­кото­рые со­бытия сов­сем не пом­ню, и эту Брен­дон, о ко­торой ты го­воришь, не пом­ню в упор… По­жалуй­ста, рас­ска­жи мне все, что ты о нас с ней зна­ешь!

Фран­цу­жен­ка пе­реве­ла ды­хание, до­читав статью об ава­рии и нас­то­рожен­но пе­реве­дя взгляд на пар­ня. По его ви­ду бы­ло по­нят­но, что он не врет.

- Ну-у, - де­вуш­ка рас­те­рян­но по­жала пле­чами, - я о вас не мно­го знаю. Мы пе­ресе­кались все­го раз, на тво­ем дне рож­де­ния… Но по­чему ты не расс­про­сишь у сво­их дру­зей?

- Я спра­шивал, они го­ворят, что у нас с ней бы­ли ка­кие-то мут­ки, но са­ма Брен­дон де­ла­ет вид, что ни­чего не бы­ло, и ве­дет се­бя так, слов­но еле ме­ня зна­ет, - нем­но­го при­ук­ра­сил прав­ду Кал­лен. – Вот я пы­та­юсь уз­нать у ко­го-то еще…

- Что ж, - за­дум­чи­во про­тяну­ла Дже­раль­дин, - слу­шай дру­зей, они пра­вы, а Брен­дон врет. Ле­том на твой день рож­де­ния твоя семья ус­тро­ила ог­ромный праз­дник, на ко­тором я при­сутс­тво­вала вмес­те с У­ит­ло­ком. Там еще бы­ла ка­кая-то блон­динка, твоя не­вес­та… ну, или что-то ти­па то­го… Но по­том вы, все ГБ-шни­ки, прит­во­рились пь­яны­ми и ти­па от­пра­вились по до­мам, но на са­мом де­ле по­еха­ли до­мой к Джей­ку, и там уже с Брен­дон про­дол­жа­ли от­ме­чать твой праз­дник. Джас ска­зал, что она твоя нас­то­ящая де­вуш­ка. И тог­да со сто­роны вы с ней ка­зались счас­тли­вой, влюб­ленной па­рой. Она те­бе да­же са­ма свя­зала кар­ди­ган, - фран­цу­жен­ка по­мор­щи­лась так, слов­но на та­кой пос­ту­пок спо­собен лишь су­мас­шедший, - с тво­им име­нем на спи­не…

- И с над­писью «С лю­бовью от Зо­луш­ки»? – еще бо­лее ожив­ленно спро­сил Кал­лен, чувс­твуя, как сер­дце не­сет­ся га­лопом.

- Да, - ус­мехну­лась брю­нет­ка, - точ­но, от Зо­луш­ки.

- И-и… что по­том? Я был с Брен­дон, ты бы­ла с У­ит­ло­ком... Что по­том слу­чилось? По­чему вы рас­ста­лись с Джас­пе­ром?

- Да по­тому что ты ему поз­во­нил, ког­да мы бы­ли на Ба­ли, ска­зал, что у Брен­дон проб­ле­мы и, вро­де как, пе­редал ее У­ит­ло­ку, - в го­лосе де­вуш­ки мель­кну­ло раз­дра­жение. – Этот по­лу­аме­рика­нец сор­вался, как ош­па­реный, ос­та­вил ме­ня од­ну на Ба­ли, а сам пом­чался к этой Брен­дон.

- И они тог­да на­чали встре­чать­ся? – ти­хо спро­сил Кал­лен.

- Ой, не знаю, что они там на­чали, - фран­цу­жен­ка без­различ­но от­махну­лась. – Ког­да ме­сяц спус­тя я встре­тила Брен­дон на по­доб­ном ме­роп­ри­ятии, она ска­зала, что вы уже не вмес­те, но с У­ит­ло­ком у нее ни­чего нет, и не бу­дет. Но все же, она учит­ся еще в ва­шей шко­ле или нет?

- Учит­ся…

- Ну? И что они с У­ит­ло­ком те­перь, встре­ча­ют­ся?

- Да.

- Я так и ду­мала, - де­вуш­ка вздох­ну­ла с ух­мылкой на ли­це. – Ко­роче, эта Брен­дон лжи­вая жуч­ка, не верь ей. И выз­до­рав­ли­вай да­вай, - на этом под­мигну­ла и нап­ра­вилась к сле­ду­ющим зна­комым, ко­торых за­мети­ла в тол­пе, ос­та­вив Кал­ле­на од­но­го пе­рева­ривать сва­лив­шу­юся на его го­лову оша­раши­ва­ющую ин­форма­цию.

- Хо­чу поп­ро­сить те­бя об од­ном со­вете, - на хо­ду при­думы­вал Джейк, за­гова­ривая зу­бы Де­нали. – Пред­ставь, что есть па­рень – за­коре­нелый баб­ник, гу­ля­ющий на­лево и нап­ра­во… Он на­чина­ет к те­бе под­ка­тывать, но ты ни в ка­кую не ве­ришь в ис­крен­ность его чувств и ни при ка­ких рас­кла­дах не хо­чешь с ним свя­зывать­ся…

Та­ня смот­ре­ла на Блэ­ка с за­ин­три­гован­ной нас­мешкой на ли­це.

- Вот ска­жи, мо­жет ли этот па­рень со­вер­шить ка­кой-ни­будь пос­ту­пок, бла­года­ря ко­торо­му ты смог­ла бы из­ме­нить о нем не­гатив­ное мне­ние и от­ве­тить на его чувс­тва? – за­дал Блэк воп­рос.

- Джейк, ты не мо­жешь соб­лазнить свою оче­ред­ную жер­тву и при­шел ко мне за со­ветом? – ве­село ух­мыль­ну­лась блон­динка. – Она сей­час здесь при­сутс­тву­ет? - про­вела взгля­дом по за­лу.

- Здесь нет, она из на­шей шко­лы, - с до­вер­чи­вым ви­дом де­лил­ся ин­форма­ци­ей Блэк, на­мере­ва­ясь за­дер­жать вни­мание Та­ни как мож­но доль­ше и дать воз­можность Эд­варду и Дже­раль­дин по­об­щать­ся.

Кал­ле­ну на мгно­вение по­каза­лось, что ста­ло труд­но ды­шать, и зал вмес­те с гос­тя­ми поп­лыл пе­ред гла­зами. Па­рень рез­ко заж­му­рил­ся и глу­боко вдох­нул. От­крыл гла­за – зал на мес­те, и гос­ти то­же. Но по­кой и по­нима­ние про­ис­хо­дяще­го пол­ностью по­кину­ли Кал­ле­на. Пос­ле раз­го­вора с фран­цу­жен­кой на не­го об­ру­шил­ся тот факт, что все его друзья, все близ­кие лю­ди его об­ма­ныва­ют. Вся его жизнь пос­ле ава­рии ока­залась сплош­ной ложью. До это­го он еще мог по­нять мо­тивы Брен­дон для лжи, но по­чему ему лгут ГБ-шни­ки, по­чему врет Том – это­го не мог ни по­нять, ни при­нять, ни осоз­нать. За­хоте­лось что есть мо­чи зак­ри­чать, по­доб­но зве­рю, что­бы раз­нести на ку­соч­ки тот ка­мень, ко­торый об­ра­зовал­ся на ду­ше и да­вил не­выно­симой тя­жестью. На­ходясь в ка­ком-то по­терян­ном сос­то­янии, он бес­цель­но поб­рел по за­лу, пог­ля­дывая на ок­ру­жа­ющих. Мо­жет, еще ко­го-то встре­тит, ко­го он не зна­ет, но кто зна­ет его? Мо­жет, кто-то его добь­ет еще боль­ше?

По­луча­лось, что са­мые близ­кие лю­ди его уже пре­дали по не­понят­ным при­чинам, ос­тался лишь отец. Ес­ли ока­жет­ся, что и он за­мешан в ка­кой-ни­будь лжи, тог­да мож­но от­пускать собс­твен­ное здра­вомыс­лие и схо­дить с ума окон­ча­тель­но. За­чем ему при трез­вом рас­судке этот лжи­вый мир, ко­торый он не пом­нит, не зна­ет и не по­нима­ет? Взгляд Кал­ле­на нат­кнул­ся на Де­нали и Блэ­ка, ко­торые очень ве­село о чем-то об­ща­лись. В тот мо­мент блон­динка и брю­нет выз­ва­ли в Эд­варде чувс­тво не­навис­ти: пре­дате­ли, ок­ру­жили его ка­кой-то ложью, сде­лали из не­го иди­ота, а са­ми ве­селят­ся, раз­вле­ка­ют­ся.

По­нимая, что не хо­чет ви­деть ря­дом с со­бой Де­нали, и что не смо­жет удер­жать­ся от то­го, что­бы не за­ехать Блэ­ку ку­лаком по ли­цу, Кал­лен быс­тро нап­ра­вил­ся к вы­ходу. Ус­тра­ивать цирк на фес­ти­вале не хо­телось, да и сом­не­вал­ся, что смо­жет одо­леть Джей­ка фи­зичес­ки, ког­да толь­ко сня­ли гипс, и ру­ка еще не приш­ла в нор­му пол­ностью.

«Но ни­чего… - злос­тно ду­мал Эд­вард, по­кидая ме­роп­ри­ятие, - я обя­затель­но при­ду в нор­му. И вы все мне еще от­ве­тите за свой гни­лой пиз­деж…»

- Что слу­чилось? По­чему ты один? Где Та­ня? – спро­сил Том, ког­да Кал­лен сел на зад­нее си­дение ав­то­моби­ля.

- Ос­та­лась с Блэ­ком и Свон, - от­ве­тил ГБ-шник, дер­жась за жи­вот и прит­ворно мор­щась от бо­ли. – Что-то мне хре­ново ста­ло… От­ве­зи ме­ня до­мой…

- Окей, - кив­нул во­дитель. – Тог­да приш­лю за Та­ней дру­гую ма­шину.

Про­ехав не­боль­шое рас­сто­яние от клу­ба, где про­водил­ся мод­ный фес­ти­валь, Эд­вард ве­лел ос­та­новить­ся око­ло су­пер­марке­та и поп­ро­сил То­ма схо­дить, ку­пить ему ми­нераль­ной во­ды без га­за. В то вре­мя, ког­да ох­ранник от­пра­вил­ся по во­ду, Кал­лен пе­ресел за руль, за­вел ма­шину и у­ехал. Дви­га­ясь по ноч­но­му го­роду, он все боль­ше жал на газ, осоз­на­вая, как сос­ку­чил­ся за ез­дой за ру­лем, и пы­та­ясь вой­ти в сос­то­яние экс­три­ма, ко­торым мож­но бы­ло бы заг­лу­шить внут­ренне не­годо­вание, злость и не­пони­мание – по­чему близ­кие лю­ди так с ним пос­ту­па­ют. На со­сед­нем си­дении заз­во­нил мо­биль­ный Эд­варда, он взгля­нул на эк­ран и уви­дел имя То­ма. В мыс­лях про­мель­кну­ли вос­по­мина­ния их раз­го­вора о Брен­дон:

- Ска­жи, у нас с Брен­дон мог­ли быть ка­кие-то от­но­шения? Ну, мо­жет, еще до по­яв­ле­ния Та­ни, и до то­го, как Брен­дон на­чала с Джас­пе­ром му­тить? – спро­сил тог­да Эд­вард.
- Нет. Ни­чего не бы­ло. А ес­ли и бы­ло, то так, что я об этом не знал, - от­ве­тил Том.

- Гре­бан­ное треп­ло, - сквозь зу­бы про­цедил Кал­лен, хва­тая мо­биль­ный, сбра­сывая вы­зов и пол­ностью его от­клю­чая.

В па­мяти так­же всплыл мо­мент, ког­да они пь­яные с Де­нали, У­ит­ло­ком и Брен­дон выш­ли на ули­цу пос­ле ту­сов­ки у Мак­Кар­тни. Ког­да но­вень­кая уви­дела подъ­ехав­ше­го То­ма, то по­вела се­бя так, слов­но они хо­рошие при­яте­ли:

- При­вет, Том! Как дав­но я те­бя не ви­дела! Как твои де­ла?

«Этот му­дак все знал! Со слов фран­цу­жен­ки он сам от­во­зил ме­ня к Брен­дон в мой день рож­де­ния, и с на­ми тог­да на­ходил­ся на квар­ти­ре у Джей­ка! Он все знал, а по­том пиз­дел мне в гла­за!» - в пол­ной уве­рен­ности при­шел Кал­лен к по­доб­но­му вы­воду.

За­тем вспом­нил, как на­шел кар­ди­ган, ко­торый, как ока­залось, свя­зала для не­го Брен­дон и по­дари­ла в при­сутс­твии всех его дру­зей. Вспом­нил, как рас­ска­зал ГБ-шни­кам о най­ден­ной ве­щи и спро­сил, кто та­кая «Зо­луш­ка», в от­вет же все друж­но ему сов­ра­ли:

- Это ге­ро­иня из сказ­ки, - ска­зал тог­да У­ит­лок.

- Так, мо­жет, это Де­нали? – Мак­Кар­тни.

Что тог­да от­ве­тил Джейк, Эд­вард не пом­нил, но, тем не ме­нее, прав­ду он ему то­же не ска­зал, скрыл и под­держал вранье ос­таль­ных.

«Не друзья, а прос­то ущер­бные уро­ды, - не­годо­вал Эд­вард, чувс­твуя, как ду­шу буд­то раз­ры­ва­ет на час­ти от силь­ней­ше­го ра­зоча­рова­ния и чувс­тва без­воз­врат­ной по­тери. – С та­кими друзь­ями, блядь и вра­гов не на­до…» - Так­же вспом­нил, как на­шел фо­тог­ра­фию, на ко­торой он с Брен­дон, и как Эм­метт с Джей­ком убе­дили его, что это дру­жес­кий, ни­чего не зна­чащий сни­мок. И ес­ли во лжи У­ит­ло­ка Кал­лен еще мог по­нять эго­ис­тичный, ко­рыс­тный мо­тив, свя­зан­ный с его влюб­ленностью в Брен­дон, то по­нять Мак­Кар­тни и Блэ­ка ни­как не мог. По­чему они вра­ли и скры­вали прав­ду про но­вень­кую? Не­уже­ли Джас их зас­та­вил? Ка­ким об­ра­зом? Не­уже­ли в то вре­мя, что он не пом­нит, У­ит­лок от­во­евал се­бе ли­дерс­тво в их ком­па­нии и зас­та­вил Эм­метта с Джей­ком пля­сать под свою дуд­ку?

«А эти двое ре­шили, что за­едать­ся с прин­цем бо­лее стрем­но, чем со мной?! Лад­но, блядь, пре­дате­ли!..» - го­лову Кал­ле­на не по­кида­ли уг­ро­жа­ющие мыс­ли.

С ГБ-шни­ками для не­го все бы­ло бо­лее-ме­нее по­нят­но, как и с То­мом. Как нас­чет под­руг?

К Ро­зали у Эд­варда не мог­ло быть пре­тен­зий, с ней они не ви­делись пос­ле ава­рии, и она ему в гла­за ни о чем не вра­ла. Та­ня и Бел­ла то­же це­ленап­равлен­но не вра­ли, по­тому что у них он о но­вень­кой не спра­шивал. Не вра­ли, но и ни­чего не го­вори­ли, по­луча­ет­ся, что скры­вали. Хо­тя Де­нали при­еха­ла в Нью-Й­орк лишь к кон­цу ле­ту, и ско­рее все­го, ни­чего не зна­ет про его мут­ки с Брен­дон…

«Вна­туре, я же не ду­рак, что­бы рас­ска­зывать не­вес­те про ле­вую под­ружку…» - Эд­вард скло­нял­ся к то­му, что Та­ня единс­твен­ная из его ок­ру­жения, кто ему не врал.

Свон же по­кину­ла «Бу­дущее Аме­рики» и Нью-Й­орк уже ле­том, до это­го учи­лась с ни­ми в од­ной шко­ле и не мог­ла не знать про Брен­дон. Зна­чит, то­же из ком­па­нии вру­нов!

«На за­кус­ку» сво­их раз­мышле­ний и вы­водов Кал­лен ос­та­вил Брен­дон.

- И это го­ворит че­ловек, ко­торый весь прош­лый год во­дил за со­бой сти­пен­ди­ат­ку и на свой этаж, и в свой класс, и в свой клуб?.. – ска­зала но­вень­кая при всех «зо­лотых» од­ноклас­сни­ках во вре­мя кон­флик­та с Эд­вардом о пра­вилах для школь­ни­ков.

- Элис Брен­дон те­бя уго­вори­ла и ты прос­тил… - го­ворил сти­пен­ди­ат, ко­торый ког­да-то по­пал ему мя­чом в го­лову. - Ну, мы с ней учи­лись в од­ном клас­се…

И сно­ва фра­зы:

- …во­дил за со­бой сти­пен­ди­ат­ку…

- …мы с ней учи­лись в од­ном клас­се…

«Она тог­да го­вори­ла о се­бе! А все на­ши лишь ух­мы­лялись! Они все зна­ли, что у нас с ней что-то бы­ло! Это бы­ли не тай­ные от­но­шения! О них зна­ла вся шко­ла!» - убеж­дался Эд­вард.

Сле­ду­ющие вос­по­мина­ния о но­вень­кой:

– Ска­жи чес­тно, ты и рань­ше бы­ла та­кой бе­сячей? – спро­сил Эд­вард во вре­мя кон­флик­та в пус­том, школь­ном ко­ридо­ре.

- Да. И рань­ше те­бя бе­сила. Всег­да. Не пе­режи­вай, твоя ам­не­зия ни­чего не из­ме­нила в на­ших от­но­шени­ях.

«Вранье!» - тут же воз­му­щен­ный вы­вод и вос­по­мина­ний о страс­тном, не­насыт­ном сек­се в ма­лень­кой квар­тиркой с двух-ярус­ной кро­ватью.

Вспом­нил раз­го­вор под до­мом Мак­Кар­тни о ма­шине, на ко­торой Дэн за­бирал У­ит­ло­ка и Брен­дон:

- Это моя ма­шина… - Элис.

- У те­бя хо­роший вкус, ес­ли, ко­неч­но, са­ма тач­ку вы­бира­ла… - Эд­вард.

- Лю­бимый вы­бирал… это его по­дарок…

«Лю­бимый вы­бирал… - мыс­ленно пов­то­рил Кал­лен, чувс­твуя, как вис­ки сдав­ли­ва­ет от внут­ренне­го нап­ря­жения и вол­не­ния. – Что за лю­бимый? У­ит­лок, черт бы его поб­рал? Или…» - у пар­ня пе­рех­ва­тыва­ло ды­хание от пред­по­ложе­ния, что этим лю­бимым мог ока­зать­ся он сам.

Оче­ред­ная фра­за но­вень­кой из не­дале­кого прош­ло­го ска­зан­ная ему:

- …про­дол­жай вес­ти се­бя, как при­дурок, так бу­дет лег­че…

«По­чему лег­че? Ей сей­час тя­жело?.. Ес­ли да, то по­чему? Мо­жет, из-за мо­ей ам­не­зии? Из-за то­го, что я ее за­был? Элис Брен­дон, твою мать! По­чему бы те­бе прос­то со мной не по­гово­рить?! По­чему не рас­ска­зать о том, что меж­ду на­ми бы­ло?! К че­му все это гре­бан­ное вранье?!»

Ис­ко­лесив хо­рошую часть го­рода, Эд­вард за­метил, что бен­зи­на ос­та­лось не мно­го. Приш­лось по­вора­чивать по нап­равле­нию к до­му.


Источник: https://twilightrussia.ru/forum/37-16100-2
Категория: Все люди | Добавил: Vivett (13.03.2018) | Автор: Mad Fan
Просмотров: 321 | Комментарии: 2


Процитировать текст статьи: выделите текст для цитаты и нажмите сюда: ЦИТАТА







Сумеречные новости, узнай больше:


Всего комментариев: 2
0
2 Valeri5035   (13.03.2018 20:25)
Жалко Эдварда!? Элис как испугалась, когда предложили стать принцессой!!!

0
1 FaNATKA3178   (13.03.2018 19:35)
Вот и более-менее просветление! Его жалко... Надеюсь, что он узнает всю правду и поймёт истинные причины своих поступков в прошлом... И про роль папы тоже...

Добавь ссылку на главу в свой блог, обсуди с друзьями



Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.
[ Регистрация | Вход ]