Форма входа

Категории раздела
Творчество по Сумеречной саге [264]
Общее [1699]
Из жизни актеров [1639]
Мини-фанфики [2736]
Кроссовер [703]
Конкурсные работы [11]
Конкурсные работы (НЦ) [0]
Свободное творчество [4833]
Продолжение по Сумеречной саге [1266]
Стихи [2403]
Все люди [15260]
Отдельные персонажи [1455]
Наши переводы [14679]
Альтернатива [9123]
СЛЭШ и НЦ [9096]
При входе в данный раздел, Вы подтверждаете, что Вам исполнилось 18 лет. В противном случае Вы обязаны немедленно покинуть этот раздел сайта.
Рецензии [155]
Литературные дуэли [108]
Литературные дуэли (НЦ) [6]
Фанфики по другим произведениям [4503]
Правописание [3]
Реклама в мини-чате [2]
Горячие новости
Top Latest News
Галерея
Фотография 1
Фотография 2
Фотография 3
Фотография 4
Фотография 5
Фотография 6
Фотография 7
Фотография 8
Фотография 9

Набор в команду сайта
Наши конкурсы
Конкурсные фанфики

Важно
Фанфикшн

Новинки фанфикшена


Топ новых глав лето

Обсуждаемое сейчас
Поиск
 


Мини-чат
Просьбы об активации глав в мини-чате запрещены!
Реклама фиков

Неотвратимость
Я был опасен для Беллы, я знал это всегда, а сейчас удостоверился в правильности своих мыслей. Я бы оставил её навсегда, чтобы уберечь от такого монстра в человеческом обличии, но не мог нарушить клятву, данную ей однажды. Тогда я уже принял это, как потом оказалось, неверное решение, которое едва не привело к её и моей гибели. Хотя бы эту ошибку я постараюсь не повторять.

Зима в воздухе
«В Рождество все дороги ведут домой» - Марджори Холмс.

Слушайте вместе с нами. TRAudio
Для тех, кто любит не только читать истории, но и слушать их!

Мотылёк
Белла Свон устала чувствовать себя мертвой. Спустя десять лет она возвращается туда, где надеется почувствовать себя более живой…

Мир напополам
Недоверчиво наклонив голову, Эдвард втянул носом воздух, с выражением плотоядного наслаждения смакуя мой запах. Распахнулись дикие глаза… и полыхнули в зареве грозы кроваво-красным цветом.

Верни меня к жизни
В его жизни было все, о чем можно только мечтать. Дом, семья, работа. Но в один миг все изменилось... Он потерял ВСЕ.... Исчезло само желание жить... И он решил умереть... Но ребенок, под названием Судьба, опять решил поиграть... В его жизни появилась Она... мечтающая о вечной любви. Смогут ли они стать счастливы... этого не знает никто... А что, если попытаться...?

Дитя Ночи
«Я похожа на вампира, – пробормотала она, ее закрытые веки затрепетали. – Потому что солнце может убить меня. Я жила в темноте, боялась солнечного света, который в считанные секунды способен украсть мою жизнь. Но… когда я с тобой, я чувствую тепло. Ты – мое солнце, Эдвард»

Боги и монстры
У Эдварда была своя извращенная версия долгого и счастливого конца, запланированного для Изабеллы.



А вы знаете?

... что попросить о повторной активации главы, закреплении шапки или переносе темы фанфика в раздел "Завершенные" можно в ЭТОЙ теме?




... что можете заказать комплект в профиль для себя или своего друга в ЭТОЙ теме?



Рекомендуем прочитать


Наш опрос
Ваш любимый сумеречный актер? (кроме Роба)
1. Келлан Латс
2. Джексон Рэтбоун
3. Питер Фачинелли
4. Тейлор Лотнер
5. Джейми Кэмпбелл Бауэр
Всего ответов: 492
Мы в социальных сетях
Мы в Контакте Мы на Twitter Мы на odnoklassniki.ru
Группы пользователей

Администраторы ~ Модераторы
Кураторы разделов ~ Закаленные
Журналисты ~ Переводчики
Обозреватели ~ Художники
Sound & Video ~ Elite Translators
РедКоллегия ~ Write-up
PR campaign ~ Delivery
Проверенные ~ Пользователи
Новички

QR-код PDA-версии



Хостинг изображений



Главная » Статьи » Фанфикшн » Фанфики по другим произведениям

Волшебство на троих. Глава 32

2022-1-23
47
0
0
Глава 32

Трактир мало чем отличается от всех виденных мною питейных заведений: все те же грубые деревянные столы, та же стойка и пузатый хозяин в потерявшем белизну фартуке, обязательный бочонок с пивом и единственная уникальная черта - изображение королевской виверны на стене. Точнее, образ зверя, которого неведомый художник представлял себе как виверну. На оригинал он не похож цветом, пропорцией, лишней парой лап и капающим из разверстой пасти ядом.
Помещение заполнено от силы на треть. Двое бородатых мужчин в запыленной одежде торговцев, могучий тролль с двуручником за плечами - их охранник, непременная компания выпивох, являющаяся неотъемлемой частью пейзажа, и разношерстная группа людей, занявшая лучший стол у давно немытого окна. Трое молодых ребят, одна девушка - с новенькими, сияющими даже в полутьме значками магов. Мужчина чуть постарше, по-собственнически положивший руку на плечи девушки. Молодящаяся дама неопределенного возраста, с нарумяненными щеками и гримасой напускного веселья на лице. Невероятно бледный, с седыми висками рыцарь Ордена Темных Всадников. И темноволосый синеглазый мужчина, недовольно вращающий в руках вилку с отломанным зубцом.
Ален.
Нааль. Только ей может принадлежать высокомерный презрительный взгляд. Но остальные не замечают этого. Почему? Я не удивляюсь спокойствию Марека, он и раньше не отличался наблюдательностью, но Тей, Лис, Брендт, Кесси - как они не видят различия?
Впрочем, Магистр Флоренна тоже не выказывает желания слиться в экстазе с новоиспеченными магами. С выражением скучающего пренебрежения она явно подсчитывает минуты до того счастливого момента, когда можно будет прекратить выполнение последних обязанностей преподавателя по отношению к адептам и покинуть трактир. Магистр Велен настроен еще менее любезно, чем преподаватели. Искренне веселятся лишь мои бывшие однокурсники.
- За вас, маги! - высоко поднимает стакан Брендт. - За вашу новую взрослую жизнь.
- Жизнь, к которой мы были предназначены, - ухмыляется Тей, наливая свой стакан доверху, и, по-видимому, производит это действие далеко не в первый раз. - За начало успешной карьеры под руководством Великого Магистра Мораввена!
- Кто бы мог подумать, что все так повернется, - присоединяется к тосту Лис. - Год назад я и не слыхивал про Орден Темных Всадников. Тей, это же ты нам про него рассказал? Помнишь, тогда, в трактире, перед началом учебного года?
- Нет, не помню, - резко отвечает Тей, залпом осушая стакан и со стуком возвращая его на стол.
- Ну как же? - огорченно вопрошает Лис, пододвигая коллеге новую бутылку с витиеватой надписью «Медвяной букет» на этикетке. - Тогда же так весело было. Такой замечательный змий получился! Магистр Ален, уж вы-то должны все помнить, раз помогали нам его ловить.
Нааль вздрагивает и непонимающе смотрит на бывшего адепта.
- А потом мы еще учили ваше заклинание, - подсказывает Лис. - Только я не помню, как оно называется… «Серые тенета»? Или нет, «Серебряный невод»… Или… Магистр Ален, ну как оно называется?
- Я не понимаю, о чем вы говорите, - сдержанно отвечает Нааль.
- «Серебряная сеть», - оживленно подсказывает Марек, необычно веселый и захмелевший. - Я помню. Лис, ты тогда еще у какого-то бюста ухо отбил, и мы его долго поворачивали, чтобы скрыть повреждение.
- Точно, - радостно подтверждает Лис. - И я запомнил это заклинание. Хотите, повторим? Вот и подходящий бочонок с пивом стоит. Сейчас мы из него змия выпустим…
- Не надо, - смеется Кесси. - Мне уже хватило общения с тварюшкой. Не самая приятная нечисть, прямо скажем, а у тебя опять не получится ее убрать.
- А нам Магистр Ален снова поможет, - парирует Лис. - Правда ведь, Магистр, вы тряхнете стариной и собьете зверушку? Как тогда, на Солнцеворот?
Нааль напрягается до такой степени, что ломает еще один зубец у вилки.
- Да, разумеется, - сквозь зубы выдавливает она.
Кесси чуть заметно вздрагивает и кидает на нее озадаченный взгляд.
Я задерживаю дыхание. Кесси помнит тот праздник? В моей памяти последний Солнцеворот выжжен навечно. В тот вечер Ален впервые поцеловал меня. В тот вечер я узнала, что означает «karriellie», и молния пронизала наши тела, и мы сливались воедино под светом луны… Но вот помнит ли Кесси подробности Солнцеворота? Концерт, запущенного Лисом фиолетового змия, переполох в столовой, успокаивающий разошедшихся адептов Ален и меткое заклинание Карейна, сбивающее тварюшку в фонтанчик для питья.
- Вот, я же говорил, - бодро заключает Лис. - Магистр Ален никогда не отказывался нам помочь. И на Солнцеворот, и на ярмарке, со Стеной Мертвых. Магистр Велен, а ведь это вы тогда запустили это заклинание? Я бы хотел научиться плести его.
Магистр Велен не может стать бледнее, чем уже есть. И побагроветь не может - кровь уже не струится по его жилам. Но ярость, плещущаяся в глазах лича, дает полное представление об обуревающих его чувствах.
- Адепт… Магистр Олисандр, кто вам сказал такую чушь? - с трудом выплевывает он.
- Как кто? - невинно приподнимает брови Лис. - Магистр Ален. На занятии по некромантии после ярмарки. Разве не так?
Велен испепеляет взглядом Нааль. Я впервые в жизни вижу на лице Алена растерянность. Демонша окончательно ломает вилку, отшвыривает обломки в сторону и мямлит что-то невразумительное.
- Я… Да, говорил… Хотя…
- Да не говорили вы такого, Магистр Ален, - перебивает изрядно захмелевший Тей. – Лис, как всегда, все перепутал. Вы как раз отказались сообщать, кто мог сплести это заклятие. Рейф потом предположил, что заклинание послал кто-то из Ордена, чтобы стимулировать нас на учебу. А Лис додумал сам, что это сделали вы, директор Велен, потому что больше никого из Ордена не знал.
- Именно так все и было, - собравшись, твердым голосом произносит Нааль. - У меня просто вылетели из головы такие мелкие подробности. Теперь, когда я служу Ордену, работа в Школе представляется такой жалкой и ничтожной, что не могу представить, как мог заниматься ею раньше.
На Нааль устремляются взгляды всех присутствующих за столом. И если Флоренна искренне поддерживает коллегу, а Велен одобряет его/ее поведение, то остальные не могут скрыть бескрайнее изумление. Первым со своими эмоциями справляется Тей.
- А я могу вам объяснить, - язвительно произносит он и, рассеянно поднимая стакан, опорожняет его. - Вас удерживала одна рыжеволосая ведьма, с готовностью прыгнувшая к вам в кровать.
- Тей, прекрати, - обрывает его Кесси.
- Почему? - вклинивается Флоренна. - Мальчик совершенно прав, и все в Школе, от уборщика до директора, знали о непристойном поведении Элиары. Магистр Ален, к вам, конечно, претензий быть не может. Понятно, что мужчине трудно устоять перед беспринципной девицей, в голове которой только одна мысль, да и та касается того, что находится ниже пояса.
Я закусываю губу, сдерживая возмущенное фырканье, хотя меня никто не может услышать. Кто бы говорил? Госпожа Флоренна, которая сама меняла мужчин как змея - кожу, смеет упрекать меня в соблазнении Алена?!
- Элька была невестой Магистра Алена, - запальчиво заявляет Кесси, гневно глядя на травницу. Брендт успокаивающе похлопывает ее по плечу.
- Невестой, - пьяно смеется Тей. - Кесси, ты хочешь защитить подругу, но не трудись. Здесь, как правильно заметила госпожа Флоренна, все знают и Эльку, и Магистра Алена. Твоей подружке хотелось взрослого мужика, и она заполучила своего преподавателя. А потом ей наскучило, она нашла себе другого мужчину и теперь считается его «невестой», - выплевывает последнее слово Тей.
- Вы не совсем правы, - холодно произносит Нааль. - Но в любом случае это касается только меня и Элиары. Простите, вынужден вас покинуть. Меня ждут дела. Всего вам хорошего, господа маги. - Нааль встает и на короткое мгновение склоняет голову. - Поздравляю с защитой дипломов и началом карьеры.
Она уходит из трактира. Кесси провожает ее взглядом. Очень странным взглядом, в котором недоумение смешивается с подозрительностью. Она накидывается на Тея, как только хлопает дверь трактира:
- Ну и зачем ты завел этот разговор? Договорились же, что ни одного слова об Эльке не произнесем. Испортил весь вечер!
- На самом деле, Тей, - недовольно замечает Брендт. - Зря. Очень зря. Тебе еще работать с Магистром Аленом.
- Да и гхыр с ним, - выкрикивает вконец охмелевший Тей. - И с ней тоже! Я еще получу ее, после Алена, Мораввена и еще шетт знает кого. Вышколенную, податливую и наученную знать свое место. Элька не хотела меня как адепта, так получит меня как мага!
Тей выливает в стакан остатки из бутылки, осоловело смотрит на уровень мутной жидкости в стакане, едва доходящий до половины, и с обиженным видом выпивает ее до дна.
- Тей! - с суеверным ужасом прижимает Кесси ладони к покрасневшим щекам. - Я даже не знала… Мы и не подозревали…
- Да! - рявкает Тей. - Эта дрянная крацца растоптала мои чувства! Она еще получит свое. И я хочу получить свое! Где моя бутылка? Я хочу еще выпить. Сегодня мой день. И твой тоже, - он показывает трясущимся пальцем на Лиса. - Давай выпьем, друг…
Я разрываюсь от желания хорошенько врезать по физиономии героя-любовника. Одновременно съеживаюсь от отвращения и пытаюсь вспомнить, когда это я растоптала чувства Тея и были ли они вообще когда-нибудь? Даже при полном отсутствии опыта я должна была распознать мужской интерес к себе. А не я, так Кесси, придирчиво следившая за моими успехами на этой почве.
И вообще, даже если я не ответила на эти эфемерные чувства, какое он имеет право предъявлять мне претензии? Это моя жизнь и мои желания! Если Тей встретится мне в реальности, а не во сне, то действительно получит все, что заслужил. И это будут совсем не страстные поцелуи!


Я все еще кипела от возмущения, спускаясь вниз к завтраку. Одного сна хватило бы для того, чтобы катастрофически испортить настроение, а еще добавилась и ухудшившаяся погода, и необходимость надеть платье вместо удобных брюк и рубашки. Сегодня ожидался приезд короля и королевы Гелессии, и я должна была выглядеть как придворная дама, а не боевой маг.
- Тебя так напрягает встреча с Амарантой? - окликнул меня Лежек. - Или не хочется оставаться дома? Так ты же сама решила.
- Решила, - буркнула я, хмуро оглядывая стол и останавливая выбор на поджаристой, аппетитно пахнущей ватрушке. Творог полезен будущим мамам. - Проведу день в домашних хлопотах, как положено радушной хозяйке перед приемом гостей.
Две недели, прошедшие после отъезда из Этеры, мы скоротали в необременительной общественно-полезной деятельности, вычищая близлежащие селения от наползшей, налетевшей, забредшей и вылупившейся прямо здесь нечисти. Рыцари Таллиса от помощи не отказывались, и через пару дней объединение воинов и магов достигло полного взаимопонимания. От Делвера не приходило никаких известий о незваных гостях, сильно интересующихся всплесками магического поля. Это вызывало робкую, но укреплявшуюся с каждым днем надежду на то, что наши выступления прошли незамеченными. Работа, к которой нас готовили все время обучения в Школе, приносила удовлетворение и радость, и я с большой неохотой приняла решение остаться сегодня в королевской резиденции.
Жнивень почти закончился, праздник винограда в Картхейне начнется через несколько дней, и в «Гнезде Беркута» полным ходом шло приготовление к приезду высокопоставленных гостей. Король, королева и сопровождающие их лица переночуют в замке, чтобы утром отбыть в Этеру. Слуги Делвера носились по резиденции, натирая, сметая, убирая и расстилая постели. Если я хотела, чтобы Амаранта приняла меня за даму из придворного серпентария Картхейна, то мне следовало встречать королевский двор Гелессии, сидя в гостиной с пяльцами в руках, а не гоняться в это время за крысолаком.
Кроме того, меня беспокоила левая рука, так и не восстановившаяся после заклинания Юбера. У меня неожиданно немели то кончики пальцев, а то и вся кисть, и так же внезапно все приходило в норму. Но онемение длилось все дольше и дольше, и становилось понятно, что мне нужна квалифицированная помощь. В ближайшие дни я никак не могла получить ее, поэтому лучше было бы дать руке - и себе, естественно, - небольшой отдых.
- Тогда почему ты в таком настроении? - включился в утреннюю беседу и Терен.
- Сон приснился очередной, - пробурчала я и с неохотой откусила бочок ватрушки.
- Про что? - заинтересовались братья.
- Про пьянку, посвященную новоиспеченным магам: Тею, Лису, Кесси и Мареку.
- И чего ты злишься? - недоуменно нахмурился Лежек. - Что однокурсники уже дипломированные маги, а мы болтаемся по свету? Ни за что не поверю.
- Правильно не веришь, - фыркнула я. - Плевать я хотела на диплом. Если очень потребуется, мы его защитим в любой подходящий момент. Нет, меня взбесил Тей.
- А что с ним?
Я в нескольких фразах, кратких, но красочных и выразительных, удовлетворила любопытство мужчин. Озадаченность, читавшаяся на их лицах, не только никуда не делась, но и усилилась.
- Растоптала его чувства? Это в какой момент, интересно? - недоверчиво уточнил Лежек.
- Не знаю, - проворчала я. - Мне бы кто рассказал…
- На седьмом курсе Тей глаз не сводил с той светленькой пифии, - вслух задумался Терен. - Потом переключился на ее подружку, еще с травником Кайлом из-за нее подрался… Дальше была девица в Вийске, которой он морочил голову простеньким колдовством.
- Надо же, - невольно вырвалось у меня. - А мы с Кесси и не знали.
- А откуда вам знать? - рассмеялся Терен. - В этот момент у вас обеих раскручивались собственные романы. Я, собственно, про то, что Тей никогда и намеком не упоминал о каких-то там чувствах к тебе.
- Ты же не хочешь сказать, что я все придумала? - вскинулась я.
- Нет-нет, - поспешно возразил друг. - Я верю и тебе, и твоим снам. Видишь ли, за время практики Тей сильно изменился. Я виделся с ним редко, поскольку Рейф оставил меня на кафедре, но даже эти единичные встречи говорили очень и очень многое. Мне показалось, что он уходит на темную сторону. А в состоянии измененного сознания можно внушить себе все, что угодно, в том числе несуществующие в действительности чувства.
- Возможно… - Я рассеянно дожевала ватрушку и запила ее молоком. - Даже скорее всего. Имздрюк гхыров, испортил мне настроение!
- Встретишь - дай пощечину, - посоветовал Лежек. - Или предоставь эту возможность Алену, как законному возлюбленному. А пока у нас есть проблема посерьезнее.
Я усилием воли выбросила Тея из головы, переключаясь на реальность.
- Какая?
- Ты думала, как заводить разговор с Амарантой?
- Да. - Я откинулась на спинку стула, хмуро глядя на кувшин с молоком. - Постепенно. Не затягивать, но и не прямо при встрече. Лучше всего - во время путешествия в Этеру. Я не хочу с места в карьер сообщать о своей специализации, хотя магическую ауру Амаранта должна почувствовать.
- Хорошо, - облегченно выдохнул Лежек. - Мы хотели тебе это предложить. Давай сначала присмотримся, а уже потом будем раскрывать карты. Может быть, с Амарантой лучше говорить кому-нибудь из нас, не ставя тебя под удар.
- Не исключено… - Я задумчиво вытерла пальцы салфеткой. - Но если она что-то знает, мне тоже хотелось бы это слышать.
- Будем действовать по обстоятельствам, - заключил Лежек, вставая из-за стола. - Вдруг Амаранта окажется милой и доброй волшебницей, готовой в любой момент прийти на помощь?
- Сомневаюсь, - фыркнула я. - Иллана слишком выразительно кривилась при упоминании ее имени.
- Увидим, - хмыкнул Лежек. - У Илланы могли быть свои причины на это.
К сожалению, права оказалась я. Ничего милого и доброго ни во внешности, ни в характере придворной магички королевы Соленты нельзя было найти даже при самом пристальном изучении. Роскошная белокожая брюнетка с черными как агат глазами всем своим видом выказывала предельную усталость и нежелание общаться с людьми ниже ее по положению. Она едва мазнула по мне взглядом, задержала его на Аленаре, оценивая внешний вид моего «отца», и, благосклонно протянув ему руку, позволила отвести себя в предназначенную ей комнату, сухо обронив на прощание требование горячей воды и ужина. Сегодня дама больше не собиралась спускаться вниз. Я переадресовала приказание домоправительнице, которая, в свою очередь, поймала за передник одну из служанок, в изобилии мечущихся по замку и вкладывающих свою лепту в общую суматоху.
Немалую долю в переполох вносила ее величество королева Солента, немолодая пухленькая седоволосая дама с потрясающим талантом подключать к решению своих проблем максимально возможное количество окружающих.
- Ханна, деточка, проверь, пожалуйста, что отвязали все сумки и лошадям задали корма. Возьми с собой Варга, он поможет принести, если что-то осталось. Тейла, отправляйся на кухню и передай, что я хочу хорошо прожаренное мясо, а вот Антуану требуется только чуть подрумянить его. Правда, Антуан? Антуан? Ваше величество! Кто-нибудь видел его величество? Амаранта, девочка моя, где ты? У нас пропал король!
- Ваше величество, - осмелилась перебить монолог королевы одна из ее дам. - Его величество любуется горами.
- Да? - выдохнула Солента, обмахиваясь платочком. - Странно, что он это делает. У нас точно такие же горы, ничуть не хуже местных. Ингрид, дорогая, будь добра, сходи за ним и спроси, что его величество желает на ужин? Хорошо прожаренное мясо или с кровью? Или, может быть, курицу? А крылышко можно тогда отдать Цаце… О боги, а где Цаца? Кто видел мою малышку? Амаранта, да где же ты? Мы оставили мою девочку у господина Дариэна! Надо немедленно вернуться, Цаца не переживет моего отсутствия.
- Ваше величество, - подавила вздох та же самая дама. - Цаца где-то здесь. Пять минут назад я видела ее.
- Так найдите мою собачку! - не успокаивалась королева. - Она может сломать лапку или съесть что-нибудь не то. Вы же знаете, какой у нее слабый животик! Ингрид, ну что же ты стоишь?
В мою ногу ткнулось что-то мокрое и холодное. Я не вскрикнула, не дернулась и не запустила парализатором. Просто отошла в сторону и посмотрела вниз. Очевидно, это и была та самая Цаца - крохотная собачка с короткой светлой шерсткой, тонкими лапками и печальными черными глазами. Щупленькое тельце сотрясалось от крупной дрожи. Повинуясь острому приступу жалости, я присела, взяла собачку на руки и прижала трепещущую кроху к груди. Цаца, благодарно тявкнув, полезла облизывать мне шею горячим влажным языком.
- Полегче, малышка, - рассмеялась я, тщетно пытаясь увернуться от нее, и подошла к королеве поближе.
- Ваше величество, это ваша пропажа?
- О моя девочка! - вскрикнула Солента, непонятно к кому обращаясь: то ли ко мне, то ли к собачке. - Ты нашла ее! Прости, дорогая, не помню, как тебя зовут.
- Эллина, ваше величество.
- Эллина, конечно же! Благодарю тебя за то, что нашла мое сокровище. Давай, я заберу ее.
Королева протянула руки к собачке, но внезапно передумала.
- Хотя нет, дорогая, подержи ее пока у себя. Проследи, чтобы Цаца поела. Она любит мелко порезанное мясо и теплую водичку. Теплую, а не горячую, и никакого молока! Тогда у нее заболит животик, а он такой нежный… Ингрид, ты нашла Антуана или нет? Где он? На улице ветрено, и вот-вот польет дождь, он же простудится! Кто-нибудь, скажите его величеству, пусть немедленно заходит в замок! Ингрид, ты уверена, что он еще снаружи?
Солента занялась проблемой поиска его величества, оставив Цацу на мое попечение.
- Хочешь есть? - тихо осведомилась я у собачки и получила в ответ одобрительный взгляд черных выразительных глаз. - Тогда пойдем посмотрим, что повариха может тебе предложить.
Я понесла собачку на кухню, так и не спустив ее с рук. Подсознание подсказывало, что в ближайшие дни хлопоты по кормлению и выгуливанию крохи лягут на мои плечи. Я не возражала против этого. Собачка приблизит меня к королеве, а значит, и к Амаранте. Только почему это создание из всей хорошо знакомой ей толпы выбрало меня в качестве поддержки и опоры?
Природа подарила мне дополнительное время для поиска ответа на этот вопрос. Утром выяснилось, что серые тучи, обнимающие вчера вершины Сумеречных гор, приобрели темно-свинцовый оттенок. Из них беспрерывно летели крупные, холодные капли. В мрачном небе посверкивали молнии, гром оглушительным эхом раскатывался по ущельям, а поднявшийся накануне ветер теперь сбивал с ног любого, высунувшего нос наружу. О продолжении поездки в Этеру не стоило и думать. Сегодня, возможно, и завтра никто не тронется в путь, и королевскому двору Гелессии вместе с нами предстояло провести это время в «Гнезде беркута».
Особых проблем это принести не могло: продовольствия хватило бы на месяц, воды тоже. Опасность погибнуть под лавиной не угрожала ввиду грамотного расположения резиденции и качественной постройки массивного сооружения. Единственное, что грозило запертым в замке людям, - это скука и необходимость развлекать себя самим. Госпожа Амаранта предпочла заниматься этим в компании мужчин, избрав в нее Терена и Лежека. Соизволив после обеда спуститься в общую гостиную, дама обратила самое пристальное внимание на незнакомых ей молодых людей. Аленар был забыт, на меня Амаранта смотрела как на предмет мебели, зато братьям достались и опущенные ресницы, и мило покрасневшие щеки, и нежный смех, и призывно вздымающаяся в вырезе грудь. Я с затаенным интересом наблюдала, как на моих глазах разворачивался беззастенчивый, бесстыднейший флирт.
Братья, слегка растерявшиеся от такого напора, быстро пришли в себя и с готовностью подыгрывали даме. Меня, в общем, устраивало такое положение вещей. Лежек найдет способ расспросить магичку, а потом передаст информацию мне. Если будет что передавать, конечно. Сейчас меня волновала только осведомленность Амаранты в области переселения сущностей.
Однако вечером возникла новая причина для беспокойства: очевидное безразличие Амаранты ко мне сменилось плохо скрываемым любопытством. Причиной этому послужила Цаца и амулет Алена.
К ужину мне пришлось надеть вечернее платье с вырезом, лишь на пядь превышающим допустимую величину обнажения груди для молодой девушки. Цепочка, на которой висел камень, была достаточно длинной, чтобы скрыть амулет за облаком кремовых кружев, но, к сожалению, не такой, чтобы не дать ему выскользнуть, когда я наклонилась поднять жалобно скулящую собачку. Кроха тут же заинтересовалась висящим перед ее мордой предметом и цапнула его. Мне пришлось осторожно извлечь камень из пасти под аккомпанемент недовольного порыкивания, стараясь уберечь пальцы от острых зубов. В конце концов операция завершилась успешно, и я уже собиралась вернуть камень под прикрытие кружевных рюшей, но меня остановила просьба Амаранты:
- Какой интересный камень! Эллина, вы не будете возражать, если я посмотрю на него поближе?
Я не могла воспротивиться и раскрыла ладонь, показывая лежащий на ней амулет.
- Очень любопытно... - протянула Амаранта, подходя ко мне ближе и легко касаясь тонкими пальцами отшлифованной поверхности.
Ее прикосновения вызывали неприятные ощущения. Нечто похожее на искристую щекотку Алена, только с противоположным знаком. Мне очень хотелось сжать руку и убрать камень от посторонних глаз, но приходилось стоять и ждать, пока Амаранта удовлетворит свое любопытство.
- Я никогда не видела такой. Эллина, откуда он у вас?
- Достался по наследству от мамы, безвременно ушедшей из этого мира, - с нужной толикой грусти ответила я.
- Как печально, - соответствующим тоном проговорила магичка, продолжая поглаживать камень. - Такие камни должны дарить мужчины в знак своей безмерной страсти, чтобы подаренный амулет хранил их возлюбленную от злых чар.
Я невольно вздрогнула. Амаранта заметила это.
- Что с вами, Эллина?
- Ничего, - ответила я, справившись с нахлынувшими на меня чувствами. - Мама действительно получила этот кулон в подарок от моего отца. Только, к сожалению, он не смог защитить ее.
- Простите, - без капли сожаления произнесла Амаранта, приподняв камень двумя пальцами и хищно вглядываясь в него. - Но Магистры, как бы мне хотелось знать, что это за камень и откуда он взялся! Эллина, вы можете удовлетворить мое любопытство?
Я не могла больше терпеть неприятные ощущения, забрала амулет у магички и опустила его в вырез платья. Мне все больше и больше не нравился интерес, проявляемый дамой к амулету. Конечно, ничего настораживающего в вопросах Амаранты не было, обычное женское любопытство, но мне чудился за ним какой-то скрытый подтекст. Надо будет попросить Аленара поглубже заглянуть в ее сознание. Пока он сообщил только то, что голова магички забита неприязнью к королеве, презрением ко всем окружающим и любовью к красивой одежде и мужчинам. Ни то, ни другое, ни третье не представляло особого интереса, а глубже вампир лезть не стал, чтобы не вызывать подозрений. Маг высокого уровня, которым считалась Амаранта, почувствует, если кто-то начнет копаться у него в сознании, что вызовет неминуемые вопросы и необходимость давать на них ответы. Но в данном случае, возможно, стоит рискнуть.
- К сожалению, госпожа Амаранта, я ничего не знаю о камне.
- Амаранта, если тебя так интересует безделушка Эллины, расспроси ее отца и оставь в покое бедную девочку, - вмешалась королева. - Посмотри, как она побледнела, вот-вот упадет в обморок. Ей немедленно нужно выпить воды с капелькой укрепляющего средства. Ханна, проводи девочку к дивану. Ингрид, быстро сходи в мою комнату, там на туалетном столике стоит бутылочка с крышкой в форме цветка. Принеси ее, пожалуйста. Тейла, а ты налей воды в кубок, только проверь, чтобы она была свежей, а посуда - чистой, я не очень доверяю местной поварихе.
Одна из придворных дам усадила меня на диванчик под окном и, не слушая мои возражения, поднесла к носу флакончик с нюхательными солями, вынуждая вдохнуть. Вторая принесла воду с «капелькой успокоительного средства» и чуть ли не насильно заставила выпить. Третья попыталась забрать Цацу, так и сидевшую у меня на руках, и, потерпев неудачу, отступила.
Наконец привычная уже суматоха улеглась, дамы расселись на диванчиках, кушетках и стульях и занялись вышивкой и легкой болтовней - своими обычными делами в ожидании мужчин, которые должны были присоединиться к дамам после того, как выпьют по бокалу вина и обсудят свои мужские проблемы. Королева Солента оказала мне честь, устроившись рядом и заведя беседу о моей жизни. Амаранта сидела напротив, не сводя с меня внимательного взгляда.
Любопытство ее величества, казалось, не имеет пределов. Она расспросила меня об отце, погибшей матери, двоюродных братьях, их отце - мифическом брате Аленара, нашем доме и климате. Я честно излагала придуманную нами легенду, на ходу внося в нее поправки и дополняя не нужными до сих пор сведениями. Хорошо еще, что Солента на большинство своих вопросов отвечала сама, ни секунды не сомневаясь в своих знаниях, и мне оставалось лишь соглашаться. Затем мы добрались до домашних питомцев.
- Как прелестно смотрится Цаца на твоих руках, дорогая! Она словно с рождения знает тебя. Я вообще считаю, что у каждой маленькой девочки должна быть маленькая собачка. Это воспитывает ответственность и любовь к братьям нашим меньшим. Эллина, ведь я права, и у тебя была собачка? Иначе ты никак не могла бы научиться так обходиться с ними!
Мой короткий ответ, разумеется, положительный - нельзя же противоречить королеве - заглушил вибрирующий голос Амаранты.
- Ваше величество, вы не совсем правы. Маленькой девочке скорее требуется маленький котенок, пушистый, мягкий и теплый. А потом он вырастет в огромного, вальяжного черного кота и точно так же будет требовать от своей хозяйки тепла, ласки и еды? Не так ли, Эллина?
Я постаралась сделать свой голос ровным, не выдавая эмоций.
- Не знаю, госпожа Амаранта. Предполагаю, что да, но мне не приходилось иметь дела с котами. Собаки, живущие в нашем доме, не потерпели бы рядом с собой независимое и внушительное животное.
- Но как же тогда вы справляетесь с крысами и мышами? - удивленно подняла брови магичка. Я недоуменно пожала плечами в ответ.
- Я не интересовалась подобными вопросами. Для этого есть слуги.
- Но, Эллина, вы же, как и положено молодой красавице, скоро выйдете замуж, - протянула Амаранта. - Как же вы будете справляться по хозяйству?
- Найду себе подходящую домоправительницу, - простодушно отозвалась я. - Она-то должна знать, что делать с крысами, мышами и пауками.
- Ты не права, девочка, - наставительно проговорила королева. - За любой, даже самой хорошей домоправительницей требуется пригляд и нужный совет вовремя. Но у тебя еще все впереди, дорогая. Ты же не собираешься выходить замуж через месяц-другой?
- Нет, - настолько равнодушно, насколько могла, ответила я.
Через месяц Ален уже будет со мной. Лето, на которое мы планировали свадьбу, уже прошло, во мне бьются сердечки наших детей, и вряд ли он будет тянуть со свадьбой. А если не вернется… Нет, этого просто не может произойти. Он вернется. Обязательно.
Грудь больно кольнуло. На короткое мгновение кожу обожгло жаром - и все пропало. Я не сразу сообразила, что произошло. Сработал амулет. На меня оказывали магическое воздействие, и об его авторстве не приходилось гадать. Амаранта.
Что можно было узнать за долю секунды? Упереться в блок? Проверить наличие магической ауры? Первое она не успела бы, а второе… Второе ничего не дает. Мало ли у кого есть способности к магии? Совершенно необязательно, что потенциальный колдун станет целенаправленно развивать их. Тем более светская девушка, рожденная для счастливого или не очень замужества, и в настоящий момент почтительно внимающая ее величеству.
- И послушай моего совета, Эллина, не заводи кошек. Они гораздо хуже собак! Эти вопли по ночам, следы от когтей, отвратительный запах повсюду… Кошки больше подходят страшным ведьмам, чем приличным дамам.
Грудь кольнуло еще раз. Так же коротко и обжигающе. На лице Амаранты царило все то же пренебрежительно-скучающее выражение, словно бы ее совершенно не занимали ни моя скромная персона, ни разговор, перескочивший на возможное появление щенков у Цацы и щедрое предложение мне взять себе одного. Я отделывалась невразумительными междометиями, стараясь понять, что делает Амаранта, что она обо мне знает и знает ли что-нибудь вообще? Являются ли ее замечания и вопросы случайными или преследуют какую-нибудь цель? И если да, то какую? Расколоть мою легенду и сдать Мораввену? Не пора ли мне тогда удирать из «Гнезда беркута», и как можно быстрее, пока сюда не явился Великий Магистр?
Но мы не можем уйти, не поговорив с Амарантой о переселении сущностей или хотя бы не выяснив, что она ничего не знает. Время по каплям сочится сквозь пальцы, осталось всего три недели, а я так и не знаю, как вытащить Алена. Гхыр все побери, Аленар, ты необходим мне сейчас!
Мужчины появились через четверть часа. За это время я успела выслушать длиннейшую родословную Цацы, согласиться взять щенка, если даст разрешение «отец», и почти решиться самой покопаться в сознании Амаранты. Останавливало лишь то, что тогда я однозначно выдам себя, и в случае плохого результата возможность поговорить с магичкой исчезнет окончательно. А будет ли он определенно плохим, неизвестно.
Амаранта больше не проявляла ко мне интереса, развлекая заскучавших дам безобидными разноцветными пульсарами, в хаотичном порядке летающими по комнате. Проснувшаяся Цаца приняла их за диковинных бабочек и порывалась схватить зубами пролетающий мимо огонек. При этом собачка вовсе не собиралась слезать с моих рук, явно чувствуя себя там более защищенной.
Приход мужчин внес еще большее оживление в и так царящее в комнате веселье. Королева сочла своим долгом устроить танцы, и когда ей указали на отсутствие музыкальных инструментов, мгновенно нашла выход и предложила поиграть в фанты. Возражения, разумеется, не принимались, и четверых мужчин (в том числе и Терена) немедленно отрядили двигать мебель так, как хотелось ее величеству. Две дамы получили приказ снабдить всех присутствующих фантами, еще две раздавали бумажки для выбора ведущего, а Ингрид отправили за шляпой, миской или другим подходящим предметом для вытаскивания фантов. Сама королева забрала у меня Цацу и, поймав Аленара, начала рассказывать ему о благотворном воздействии собак на юных девушек и красоте, доброте и прекрасном нраве ее питомицы, намереваясь убедить его в кратчайшие сроки приобрести мне собачку.
Я успешно увернулась от распоряжений ее величества, выловила Лежека и уволокла его за раскидистый фикус, где можно было без помех поговорить.
- Амаранта не знакома с Мораввеном, - твердо сообщил парень в ответ на мои сбивчивые соображения.
- Точно?
- Да. Мы с Тереном как бы невзначай завели о нем разговор. Амаранта должна быть или замечательной актрисой, демонстрируя полное незнание его имени, или на самом деле первый раз о нем слышала. Но об Ордене Темных Всадников она имеет представление. Очень смутное.
- И что нам делать?
Лежек немного помолчал.
- Ты уверена, что Амаранта испытывала тебя?
- Нет, - признала я. - Была бы уверена, уже открывала бы телепорт.
- Куда?
- К Ивэну. Не хмурься, я знаю, что он тебе не нравится. Но это единственное известное мне ближайшее место, где я могу возникнуть, и никто не задаст мне вопросов.
- Ты ошибаешься. Но сейчас не об этом. Телепорт можно проследить. На каскад уйдет много сил, и лучше бы готовить его заранее, а это приведет к всплеску магического поля, и тогда мы точно выдадим себя. Ты понимаешь, что это большой риск?
- Понимаю, - вздохнула я. - Понять бы еще, что более рискованно - уходить или оставаться. А для этого очень нужен Аленар. Посмотри, его еще не отпустила королева?
- Отпустила, - проинформировал Лежек, на секунду выглянув из-за фикуса. - Он идет сейчас к нам.
Аленару, как всегда, не требовались объяснения.
- Амаранта ушла из гостиной практически сразу после прихода мужчин, прихватив с собой двух рыцарей. Не думаю, что тебе следует в подробностях знать, чем была заполнена ее голова, - поморщился вампир. - Одно могу сказать точно: не тобой, не Мораввеном и не Орденом.
- Двоих?
- Да. Лежек, не ревнуй. Амаранте требовались опытные мужчины, а не юнцы.
- И не собирался, - обиженно проворчал друг.
Меня интересовало другое.
- Глубже ты не залезал? Это не могло быть прикрытием?
- Нет, - еще сильнее нахмурился вампир. - Элька, я, конечно, могу постоять за дверью и влезть в ее сознание, но… Но только если это очень важно для тебя. Мне не хотелось бы слышать, видеть и наблюдать за тем, что сейчас творится в спальне Амаранты.
Я на секунду представила себе магичку в объятиях двух мужчин одновременно и скривилась от отвращения.
- Не надо.
- Я надеялся, что ты это скажешь, - облегченно выдохнул Аленар. - Элька, но если тебя что-то тревожит…
- Нет, - почти уверенно проговорила я. - То есть тревожит, конечно, но я уже четвертый месяц нервничаю. И если вы все утверждаете, что она ничего не знает про Мораввена…
Мужчины дружно покачали головой.
- То скорее всего, у меня разыгралась знаменитая паранойя одд Шаэннаров. Судя по погоде, - я бросила взгляд в окно, - нам торчать здесь еще и завтра. Аленар…
- Можешь во мне не сомневаться, - не дал мне договорить вампир. - Я проверю ее.
- И тогда при необходимости мы все быстро уйдем.
- Только не к Ивэну, - возразил Лежек. - Я уже говорил и повторю: ему нельзя доверять. Лучше уходить в замок Руоль, там безопаснее.
- Может быть, ты и прав, - пожала плечами я, не желая спорить.
Друг пробурчал что-то про упрямых ведьмочек и перевел разговор на другую тему:
- Ты не хочешь, чтобы мы по очереди подежурили ночью в твоей комнате?
Я задумалась. Предложение, что и говорить, заманчивое. Только вот в моей комнате из мебели стояла одна кровать и неудобное кресло. Спать в нем всю ночь или даже несколько часов - добровольно подвергать себя пытке. Лежать на полу тоже не выход. А ложиться в мою постель… Как-то мне не очень нравилась эта идея. Одно дело - ночевка в полевых условиях возле костра, а другое - в уединении спальни. Есть в этом что-то аморальное.
- Элька, ты стала мыслить как светская дама, - рассмеялся Аленар. - Давай договоримся так: ты оставишь дверь приоткрытой и в случае опасности, даже мнимой, будешь кричать как можно громче. Мы услышим и прибежим.
- Хорошо, - охотно согласилась я.
Однако, несмотря на эту договоренность и на уверенность в безопасности, которую я усиленно внушала себе, сон не приходил ко мне. В горах раскатисто ворчал гром. Редкие вспышки молний озаряли комнату. Барабанил в окно дождь. Что-то поскрипывало, шелестело, стучало и скрежетало. Возможно, те самые крысы и мыши, с которыми мне предлагала справляться Амаранта. Хотя нет, не они.
Скрежет трансформировался в цокот когтей по полу. В приоткрытую дверь протиснулось крохотное тельце, и вот уже Цаца поскуливает возле кровати, призывно глядя на меня.
- И что нам с тобой делать? - вздохнула я, поднимая собачку к себе. - Я же уеду скоро, и ты останешься с хозяйкой.
Вместо того чтобы усовеститься, Цаца лизнула меня в щеку, покрутилась на месте, удовлетворенно рыкнула и легла, прижавшись ко мне. У меня не хватило духу прогонять ее. Я опять положила голову на подушку, закрыла глаза, и вскоре мерное посапывание убаюкало и меня.
Ненадолго.
Меня разбудило злобное и одновременно испуганное рычание Цацы. Не понимая спросонок, что делаю, я рывком села на кровати и заученным движением запустила под потолок пульсар.
И наткнулась взглядом на улыбающуюся и очень довольную собой Амаранту, стоящую в проеме плотно закрытой двери.
- Kreeaannast!
Амулет раскалился, обжигая мне грудь, и остыл. Парализатор сковал мои руки, ноги и даже горло. Все, что я еще могла - это еле-еле дышать, слушать и думать. Цаце тоже досталось: собачка замерла с раскрытой пастью и злостью, пылающей в глазах. Кажется, что застыло даже время, вязкое, тягучее, обволакивающее со всех сторон.
- Я и так знала, что ты знакома с магией, Эллина, - весело заявляет магичка. - Могла бы и не трудиться доказывать это. Или правильнее называть тебя Элиарой?
Амаранта проходит в комнату, садится в кресло, заложив ногу на ногу, и небрежным заклинанием срывает с моей шеи цепочку с амулетом.
Я не удивляюсь. Совсем. Никто не будет кидаться с порога парализатором, если у него не будет на то веского повода. Амаранта действительно проверяла меня вечером. Паранойя, гхыр ее побери, основывалась не на воздушных базисах. Когда же, гхыр епп куратт, я научусь доверять своим предчувствиям? Сколько можно наступать на одни и те же грабли?
Впрочем, злость на себя, сетования на бздырных мужчин, поддавшихся очарованию дамы, и обиды на шеттову судьбу, постоянно ставящей мне палки в колеса, можно - и нужно! - отложить до более подходящего времени. Вот-вот появится Мораввен, и тогда я смогу все оставшуюся жизнь скорбеть по несбывшемуся. Хорошо еще, что недолго.
Но сколько-то минут у меня есть, так что рано пока сдаваться. Снимать парализаторы я умею, не в первый раз. Тем более что Амаранта не торопится вызывать демона, а с интересом разглядывает меня, откинувшись на спинку кресла.
- Глупенькая девочка, ты столько раз выдала себя… Мне можно было и не снимать твое эмоциональное поле, четко свидетельствующее, что ты врешь. Достаточно было посмотреть, как ты реагировала на пульсары. Кто еще, кроме знакомого с магией человека, мог так спокойно сидеть, когда они пролетали мимо, и позволять собаке охотиться за ними?
Я сжимаю зубы, продолжая распутывать заклинание. Потом, все потом: и самообвинения в невнимательности, и самообещание исправиться, и бессильный гнев на недостаток сообразительности и знаний. Я понятия не имею, что такое «эмоциональное поле» и как его снимают. В Школе такого не преподавали.
- А верх наглости и глупости - носить краденые амулеты, - протяжно произносит Амаранта, покачивая в воздухе камнем. - Ты думаешь, кто-нибудь верил в сказку о женихе, подарившем его на помолвку?
Я трудолюбиво продолжаю распутывать петли, не собираясь терять концентрацию. До финала остается не так и много. Мне неинтересно, откуда Амаранта почерпнула свои сведения. Я и так знаю: от Великого Магистра и Кесси. Бывшая подруга то ли перепутала, то ли специально добавила драматичности и извратила факты. Гхыр с ней. Не до нее.
- И ты сама поняла это, да, Элиара? - насмешливо фыркает магичка. - Легенда изменилась. Теперь амулет достался тебе от мамочки - служанки в трактире, а не от возлюбленного, которого никогда не существовало.
Амаранта на время замолкает, глядя на раскачивающийся амулет. Я только приветствую это. Петли заклинания расползаются, как всполошенные гусеницы.
- А ты действительно хорошенькая, Элиара. Понимаю, на что ты подцепила его: соблазнительная фигурка, сахарные губки, невинная мордашка. На это клюнет любой мужчина. Но ты не хуже меня знаешь, что нужно нечто большее, чтобы удержать его при себе: ум и страсть. У тебя нет ни того, ни другого, глупенькая пустышка. Ален прекрасно видел все твои уловки, подыгрывая им.
Ален? Я чуть не выпускаю последний узел, чудом успевая подхватить его. Какого гхыра я вообще слушаю Амаранту? Вероятно, мужчины были не так уж и неправы, утверждая, что магичка не знакома с Мораввеном. С ней вполне могла встречаться Нааль в обличии Алена, представившись учеником Магистра Теодгарда. Или они вообще могли быть давным-давно знакомы. Не в этом суть.
- А потом эта забава ему наскучила. Но ты не захотела уходить просто так и украла у него амулет. Впрочем, не удивляюсь. Ценная вещь. Пожалуй, я оставлю его себе. Только Ален будет на коленях упрашивать меня взять его.
Парализатор слетает с меня. Левой рукой я выставляю щит, правой делаю затверженный жест и возвращаю амулет себе. Жаль, цепочка разорвана и нет возможности его надеть.
- Какая талантливая девочка, - вежливо изображает удивление Амаранта. - Ален предупреждал меня. Он будет рад узнать, что ты еще кое-что помнишь.
В щит ударяется заклинание, рассыпаясь яркими искрами. Я с тревогой вспоминаю про левую руку. Все в порядке. Пока все в порядке. Щит даже не прогибается от напора.
- Молодец, - кривит губы в улыбке Амаранта. - Ален, наверное, обрадуется, узнав, как хорошо умеет держать щит его крацца.
Я пропускаю мимо ушей оскорбление, хотя постоянное упоминание имени Алена начинает напрягать. Где мужчины, в конце концов? Лежек же обещал страховать меня! Ладно, я не могу сейчас крикнуть, но неужели он не видит колебаний магического поля? Может быть, вышибить дверь, она с грохотом упадет, и сюда сбежится весь замок?
Амаранта замечает мой брошенный вбок взгляд.
- Дверь зачарована, девочка, - улыбается она. - Твоих силенок не хватит, чтобы справиться с ней.
С этим я бы поспорила, но доказывать неправоту магички экспериментальным путем не стоит. Сила пригодится мне самой.
- Кроме того, не жди на помощь своих любовников, - ухмыляется Амаранта. - Их двери тоже зачарованы, а сами они спят. Крепко спят, как только может спать мужчина после любовной схватки в постели. Ты должна помнить, как тяжело в таких случаях разбудить Алена. Мне приходилось прибегать к помощи магии.
Я невольно вздрагиваю. В сознании возникает образ спящего Алена, обнимающего и крепко прижимающего к себе, мерно дышащего мне в затылок и действительно с трудом просыпающегося.
- Алена?
- А ты думала, он будет хранить тебе верность? - смеется магичка. - Тогда ты еще глупее, чем я думала. Он забыл про тебя в тот момент, когда выставил из собственной комнаты. Но ни один мужчина, побывавший в моей постели, не смог вычеркнуть меня из памяти. Я сама бросаю их! Как брошу и Алена. Только получу от него то, что мне нужно.
- И что же? - нарочито равнодушно спрашиваю я.
Уколы Амаранты не достигают цели. Во мне нет ни капли уныния, тоски, ревности и скорби по потерянной любви. Я с трудом сдерживаю смех. Возможно, Амаранта и встречалась с Аленом. Но откуда ей знать, что это Нааль? Нааль, с сущностью женщины и телом мужчины. Телом, которое она ненавидит и вряд ли будет использовать по назначению для принуждения Амаранты к сотрудничеству. Одинокая мелькнувшая мыслишка: а что, если это на самом деле был Ален? - сворачивается в клубок и сжимается до размеров точки. Это не Ален. Это Нааль. И Амаранта полная нарга, если поверила ей.
- Ну, уж не предложение руки и сердца, - заливисто смеется Амаранта. - Мне нужна власть, и он обещал мне ее. Я прослежу за выполнением обещания, не отдавая ему тебя до тех пор, пока не займу высокий пост в Ордене. Великий Магистр будет рад заполучить ведьму, на блюдечке подарившую девушку, которую ищут четыре месяца по пяти странам. Я получу деньги, за ваши головы назначена награда, между прочим. Я заберу у Алена твой амулет…
Не дослушав первую фразу, я погружаюсь в свои размышления. Бред - он и есть бред, зачем к нему прислушиваться? Разве что краем уха, вдруг будет что-то занимательное?
С Амарантой надо что-то делать, вот только что? Уничтожение отпадает, мне все-таки хочется поковыряться в ее голове, пусть и не на добровольной основе. Огонь, соответственно, отпадает, как и все смертельные заклинания. А кроме них в моем арсенале мало что есть, особенно если учесть, что Амаранта вряд ли будет спокойно стоять и смотреть, как я колдую.
Магичке, по всей видимости, тоже надоела болтовня. Или она почувствовала изменение того самого «эмоционального поля». Она встает со стула, протягивает вперед руку и начинает сплетать хорошо знакомое мне заклинание. Заклинание подчинения. Подчинения меня.
Я напрягаюсь, усиливаю щит и лихорадочно пытаюсь вспомнить, можно ли каким-то образом избавиться от заклятия. Ничего не получается. Я не могу помнить того, чего никогда не знала. Мы всегда использовали заклинание подчинения в одностороннем порядке, воздействуя на кого-то, не предполагая - или не задумываясь - что его могут обратить на нас. Я еще успеваю подумать про связывающие потоки…
Рука немеет и бессильно опускается. Щит исчезает. Вся мощь заклинания Амаранты падает на меня.
Сознание заволакивается непроглядной мглой с редкими точками-проблесками. Но и они жестоко уничтожаются. Расслабляется тело. Повисают плетями руки, даже онемевшая левая. Перед глазами все расплывается. По одному пропадают чувства: слух, обоняние, осязание. Я словно заперта в крохотной коробочке. Мир перестает существовать.
Остаются только я, Ничто и крохотный уголек моих желаний: ненависть к врагам, жажда мщения, любовь и страх. Любовь и страх за Алена и наших детей. Если умру я, умрут и они. Если я попаду в руки Нааль, мы погибнем все четверо.
Уголек разгорается. Еле тлеющий багровый цвет сменяется ярко-алым. Он начинает жечь меня.
Боль.
Боль не дает мне уйти в небытие. Я намеренно разжигаю ее, подпитывая гнев, ярость, ненависть, любовь, страх, жажду жизни - все то, что держит меня в этом мире.
Мире, который начинает возвращаться.
Я скорее чувствую, чем вижу толстый, неприятно пульсирующий серый жгут, присосавшийся ко мне и толчками вплескивающий в меня… что-то. Силу. Энергию. Приказы подчиниться, забыть все и всех и стать ничем.
Я не могу оторвать его - мне нечем ухватиться. Дергаюсь - и жгут тянется за мной, омерзительно подергиваясь. В меня вплескивается новая порция энергии. Не моей энергии. Чужой. Вызывающей отвращение и тошноту.
Возмущение, отчаяние, ярость, любовь, желание жить и взять на руки своих детей вспыхивают ярким пламенем. Огонь выталкивает чужую энергию назад, в жгут, хотя это, кажется, невозможно.
Я добавляю к сгустку эмоций еще и надежду и следую за ослепительным пламенем по жгуту, опаляя и выжигая все на своем пути.
Жгут корчится и извивается, но мы - я и Огонь - уже в нем. Амаранта не может избавиться от нас, потому что теперь я не даю разорвать нашу связь, прочно удерживая ее.
И попадаю в сознание магички. Ворох образов обрушивается на меня.
Двое обнаженных мужчин, обнимающих ее.
Ален в кресле с бокалом вина в руке.
Королева Солента, разыскивающая Цацу.
Король Антуан в постели с Амарантой.
Испуганная девушка с синяком под глазом, подшивающая подол ярко-бирюзового шелкового платья.
Мужчина.
Еще один.
Еще двое.
Магистр Теодгард, требующий повторять заклинание до вечера.
Женщина в поношенном платье, подводящая Амаранту к дверям Школы.
Деревянная кукла с облупившейся краской.
Темнота.

Краски, звуки, запахи, ощущения.
Лай Цацы, вспышка молнии, рычание грома, холодный каменный пол под босыми ногами, запах мочи, пыли и старой мебели - все это волной нахлынуло на меня.
Грохот распахнувшейся двери, сияние раскрытого телепорта, головная боль, все еще пылающий пожар эмоций внутри, дрожь во всем теле, теплая рука на плечах…
- Элька?!
- Гхырово бздырище!
- Лежек, отведи ее в сторону!
- Элька, посмотри на меня!
- Только не поднимай на меня руку, - через силу произнесла я, пугаясь собственного голоса, хриплого, царапающего горло.
- Аленар, она в порядке, - более спокойно проговорил Лежек.
- Вижу, - отозвался вампир. - Элька, пей. Потом все остальное.
Я почувствовала, как в мою руку вставили холодный стакан, с изумлением осознала, что страшно хочу пить, и жадно, в несколько глотков, выхлебала воду. Простую воду, но какой вкусной она мне показалась!
- Иди сюда, - потянул меня за руку Лежек. - Слушай, да замолчишь ты когда-нибудь или нет!?
Я подхватила заходящуюся от лая Цацу, прижала к себе и залезла на кровать. Еще несколько минут ушло на борьбу с собачкой, норовящей вылизать мне лицо, и, наконец, я смогла сфокусироваться на окружающей действительности.
Тело Амаранты лежало на полу в луже с острым, не оставляющим сомнений ароматом. Рубашка задралась, обнажая точеные бедра. Темные волосы живописно растрепались. Пышная грудь медленно поднималась и опускалась.
- Что с ней?
- Хороший вопрос, - ошалело отозвался сидевший на корточках Терен. - Элька, может, ты сначала расскажешь, что произошло?
- А что могло произойти? - зябко повела я плечами. Лежек поспешно укутал меня простыней. - Она хотела сдать меня Нааль. Я сопротивлялась.
- Хорошее сопротивление, - покачал головой Терен.
Лежек уточнил:
- Именно Нааль, не Мораввену?
- Нааль. В облике Алена. Амаранта долго и с удовольствием рассказывала об их тесном общении. Правда, лжи там содержалось больше, чем истины. Аленар, может, ты покопаешься в красивой головке Амаранты? Теперь она не будет сопротивляться.
- Не будет. - Вампир присел перед кроватью, заглядывая мне в глаза. - Но я уже не могу ничего узнать. Элька, ты выжгла ей сознание.
- Да? - безразлично поинтересовалась я. Потом слова Аленара дошли до моего разума. Дрожащими руками я переложила недовольно заворчавшую собачку на подушку и обхватила себя за плечи.
- Повтори.
- Ты выжгла ей сознание. Теперь это только тело. Оно умеет дышать, но все остальные действия, требующие сознательных действий, уже для него недоступны. Это все равно что новорожденный с неразвитым мозгом.
- Я защищалась, - медленно произнесла я. - Мы защищались. Мы не могли умереть, и теперь погибла она.
Я опустила голову, закрыв руками лицо. Рядом на кровать сел кто-то из мужчин, скорее всего Лежек, и, обняв за плечи, притянул к себе.
Амаранты больше нет. Есть только ее тело. Пустая оболочка. Даже если магичка что-то и знала, вся информация пропала для нас навсегда.
Осталось три недели. Три недели до момента, когда может вернуться Ален. Мы вновь в начале пути. Самое худшее - то, что я не знаю, к кому можно обратиться. Не знаю, что делать с лежащим на полу телом. Не знаю, как объяснить все королеве, и не знаю, не повесят ли меня завтра за убийство королевского мага.
Светлый выход из темного тоннеля, маячивший передо мной последние месяцы, захлопнулся и превратился в черную непробиваемую стену.
Мужчины молчали. Посапывала Цаца. Бился в окна затихающий дождь. Рокотал откуда-то издали гром. Гроза заканчивалась.
В животе возникло странное ощущение. Слабое трепетание, словно рыбка качнула хвостом.
- Элька?
- Ты тоже слышал это? - испуганно посмотрела я на Аленара сквозь внезапно появившиеся слезы. - Тоже?
- Вы о чем? - встревожился Лежек.
- Это дети! - Я приложила ладонь к животу и вновь ощутила, как кто-то из малышей шевельнулся во мне. - Я чувствую их!
Все проблемы отошли на второй план. Пережитый стресс сменился эйфорией блаженства. Я еще долго могла сидеть с глупой улыбкой на губах, прижимая руку к животу, если бы Терен не вернул меня в действительность.
- Элька, это все прекрасно, но у нас есть нерешенные проблемы. Скоро начнет светать, и ее величество затребует к себе своего придворного мага. Что мы ей скажем?
- Ничего, - ответил за меня Аленар. - Положим Амаранту в ее собственную постель и пойдем спать сами. Пусть утром магичку будит прислуга. А когда не разбудит, посочувствуем королеве и предложим пожить здесь, пока заснувшая дама не проснется. Вы же знаете, что иногда, после сильного расхода энергии, маги впадают в коматозное состояние? А Амаранта вчера вечером могла и перетрудиться.
Мы первый раз слышали про коматозное состояние у магов, но вряд ли ее величество и остальные придворные могли вывести нас на чистую воду. Предложенный Аленаром вариант был практически идеален и снимал часть вопросов.
- А потом, когда Солента и ее двор уедут, мы сами уйдем телепортом?
- К Лейферу, - дополнил Лежек.
- К нему, раз ты так хочешь, - проворчала я. - Но что делать с телом Амаранты?
- Взять с собой, - хмыкнул вампир. - Элька, неужели ты еще не поняла? Это же прекрасное вместилище для Нааль!
- Гхыр все побери... - только и смогла высказать я.
Конечно же… Магичка, красивая, относительно молодая, умеющая работать с темными потоками… Цвет волос, правда, подкачал, но перекрасится, если захочет. И теперь у меня есть что предложить Мораввену взамен себя.
- Как я понимаю, ты согласна? - усмехнулся Аленар. - Тогда предлагаю переложить дамочку на ее постель, пока она не простудилась на холодном полу. Лечить ее еще потом…
- Сама дойдет, - презрительно заявил Лежек. - Элька, только не лезь. Ты сегодня уже достаточно поработала. Теперь моя очередь.
Я не стала возражать. Не сомневаюсь, что смогла бы взять тело Амаранты под контроль, но мне на самом деле пока хватит. Пусть поработает Лежек. В дальнейшем, если потребуется, будем водить по очереди.
- Слушай, она же мокрая вся! Подожди, я сейчас найду, во что ее переодеть.
- Голая пойдет, - нехорошо ухмыльнулся друг, уже явно попавший под влияние темных потоков. - У нее в кровати два мужика лежат, так что никто не удивится.
Я запоздало догадалась, от какого зрелища хотел уберечь меня Лежек, и усмехнулась, вспомнив образы из сознания Амаранты. Там было еще и не такое… Аленар торопливо отвернулся и закашлялся.
- Так, дама и господа, - с подозрением посмотрел на нас Лежек. - Я, пожалуй, поведу укладывать в постельку сию даму. Все остальное: разбор произошедшего, новый план действий и сборы в дорогу - после завтрака.
- Элька идет со мной, - не принимающим возражений тоном заявил Аленар. - Бери собаку, она все равно увяжется за тобой, и уходим. Я уже и так выспался.
- А кстати, почему вы не приходили? - вспомнила я. - Выбраться не могли? Амаранта говорила, что зачаровала вам двери.
- И зачаровала, и усыпила, - со злостью пробурчал Лежек. - Я ощутил ее колдовство, но не успел отреагировать - отключился. Очнулся только после смерти Амаранты, когда заклятия слетели. Иди спать, Элька. Обсудим все позже.
Я забрала сонно проворчавшую Цацу и в сопровождении Аленара ушла в его спальню. Амаранта соврала насчет братьев. Впрочем, я и не сомневалась в этом. Точно так же она лгала и про Алена, бесстыдная гарзда.
- Ложись, Элька, - тихо рассмеялся Аленар.
Вампир заботливо укрыл меня простыней. Моя рука сама собой легла на живот, прикрывая спящих детей.
В окно пробился первый рассветный луч.


Источник: http://twilightrussia.ru/forum/201-7366-174#2637650
Категория: Фанфики по другим произведениям | Добавил: amberit (27.04.2014) | Автор: amberit
Просмотров: 1604 | Комментарии: 18


Процитировать текст статьи: выделите текст для цитаты и нажмите сюда: ЦИТАТА






Всего комментариев: 181 2 »
0
18 pola_gre   (25.11.2017 09:55) [Материал]
Цитата Текст статьи ()
Конечно же… Магичка, красивая, относительно молодая, умеющая работать с темными потоками… Цвет волос, правда, подкачал, но перекрасится, если захочет. И теперь у меня есть что предложить Мораввену взамен себя.

Вот так замена...
Теперь надо с ними как-то договориться

Спасибо за продолжение!

0
17 ღSensibleღ   (11.08.2014 07:03) [Материал]
Вау!!! Элька невероятно сильна... справилась даже с подчинением...

0
16 LadyMorgana   (24.05.2014 13:48) [Материал]
Спасибо! Очень напряженная глава... То ли еще будет...

0
15 Marina1319   (03.05.2014 23:50) [Материал]
Чудесная глава! Спасибо! smile

0
14 MysteryGirl   (02.05.2014 21:59) [Материал]
Надеюсь, они придумают еще что-нибудь!
Спасибо за главу biggrin

0
13 msBella❤   (29.04.2014 02:46) [Материал]
интересная и динамичная глава, события развиваются все стремительнее, спасибо за главу))

0
12 Свиря   (28.04.2014 22:41) [Материал]
Спасибо за интересную , напряженную главу!

0
11 Надюшка2350   (28.04.2014 20:45) [Материал]
Спасибо за главу)))

0
10 natalj   (28.04.2014 18:06) [Материал]
Спасибо большое!

0
9 Kira_n   (28.04.2014 17:20) [Материал]
спасибо за главу!

1-10 11-18


Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.
[ Регистрация | Вход ]