Форма входа

Категории раздела
Творчество по Сумеречной саге [264]
Общее [1699]
Из жизни актеров [1631]
Мини-фанфики [2720]
Кроссовер [701]
Конкурсные работы [5]
Конкурсные работы (НЦ) [1]
Свободное творчество [4859]
Продолжение по Сумеречной саге [1266]
Стихи [2403]
Все люди [15257]
Отдельные персонажи [1455]
Наши переводы [14618]
Альтернатива [9074]
СЛЭШ и НЦ [9138]
При входе в данный раздел, Вы подтверждаете, что Вам исполнилось 18 лет. В противном случае Вы обязаны немедленно покинуть этот раздел сайта.
Рецензии [155]
Литературные дуэли [108]
Литературные дуэли (НЦ) [6]
Фанфики по другим произведениям [4493]
Правописание [3]
Реклама в мини-чате [2]
Горячие новости
Top Latest News
Галерея
Фотография 1
Фотография 2
Фотография 3
Фотография 4
Фотография 5
Фотография 6
Фотография 7
Фотография 8
Фотография 9

Набор в команду сайта
Наши конкурсы
Конкурсные фанфики

Важно
Фанфикшн

Новинки фанфикшена


Топ новых глав март

Обсуждаемое сейчас
Поиск
 


Мини-чат
Просьбы об активации глав в мини-чате запрещены!
Реклама фиков

Китобой
Мрачный и необщительный, поистине ледяной китобой однажды спасает на корабельной базе странную девушку. Причудливой волею судьбы им приходится делить его лачугу в одну из самых суровых весен в истории Гренландии. А все ли ледники тают?..

Вопреки всему
Любовь сильна, но сможет ли она преодолеть все трудности?
Командировка вынуждает Джаспера оставить свою невесту Элис. По приезде он находит ее в психиатрической больнице. Что произошло? Сможет ли Джаспер спасти свою любовь и разгадать все тайны?

Тайны крови. Еще один шанс
Мейсон осознал свои ошибки и принял единственно правильное решение: оставить в покое ту, которой причинил так много боли. Пять лет он держался в стороне. Но провидение дает ему еще один шанс. Сможет ли он им правильно воспользоваться?

Страсть и приличие / Passion and Propriety
Не было абсолютно ничего предосудительного в том, что старая дева, дочь викария Форктона, взялась лечить тяжелораненого виконта Мейсена. Изабелла была благоразумной, чтобы воспылать чувствами к человеку богатства и положения лорда Мейсена… к человеку, преисполненному решимости разрушить проклятие, на протяжении нескольких поколений преследовавшего его семью и угрожавшего полному вымиранию рода.

Bellezza
Для искоренения Аль Капоне, рвущегося прибрать к рукам власть в Чикаго, ирландский криминальный авторитет Карлайл О'Каллен принимает непростое решение – заручиться помощью врагов. Его сыну Эдварду предстоит породниться с русскими, чтобы скрепить союз. Но планы претерпевают изменение, так как после одного вечера в Bellezza мысли будущего лидера занимает только прекрасная певичка.

Остров Каллена
Белла приглашена провести Рождество со своей подругой Элис и её семьей на Исла-де-Каллен – острове, который принадлежит Эдварду Каллену. С самого начала становится понятно то, что у Эдварда и Беллы много общего. Например, эротические фотографии, общение с Джаспером Хейлом и потребность отличаться от других. Что произойдёт с ними за две недели?

Хижина в лесу
Вот уже двадцать лет полиция не может поймать опасного преступника. В рождественскую неделю Чарли, как всегда, предостерегает Беллу не ходить в одиночку, но она все равно идет в лес за ёлкой. Кого она найдет в заснеженной хижине в самой глубине леса?

Затерянное королевство
Я видел сон, печален мой удел,
Лишь там могу я быть с тобою рядом.
Но лишь во сне я, наконец, прозрел
И выбрал путь. В нем ты - моя награда.
Рождественская сказка. Мини.



А вы знаете?

А вы знаете, что в ЭТОЙ теме вы можете увидеть рекомендации к прочтению фанфиков от бывалых пользователей сайта?

... что попросить о повторной активации главы, закреплении шапки или переносе темы фанфика в раздел "Завершенные" можно в ЭТОЙ теме?




Рекомендуем прочитать


Наш опрос
Сколько Вам лет?
1. 16-18
2. 12-15
3. 19-21
4. 22-25
5. 26-30
6. 31-35
7. 36-40
8. 41-50
9. 50 и выше
Всего ответов: 15583
Мы в социальных сетях
Мы в Контакте Мы на Twitter Мы на odnoklassniki.ru
Группы пользователей

Администраторы ~ Модераторы
Кураторы разделов ~ Закаленные
Журналисты ~ Переводчики
Обозреватели ~ Художники
Sound & Video ~ Elite Translators
РедКоллегия ~ Write-up
PR campaign ~ Delivery
Проверенные ~ Пользователи
Новички

QR-код PDA-версии



Хостинг изображений



Главная » Статьи » Фанфикшн » Продолжение по Сумеречной саге

Испытание, или Однажды, семь лет спустя. Глава 49

2021-5-11
12
0
Если бы Карлайл знал, в какой аэропорт прибудет самолёт, на котором возвращались «спецназовцы», то наверняка нарушил бы собственное обещание, данное Элис. При последнем телефонном разговоре она настояла на том, чтобы их никто не встречал. В трубке трещало и попискивало, но эти слова он расслышал, как и лёгкую тревогу в голосе дочери. Тревога была знакомой – обычно Элис говорила с такой интонацией, когда не могла точно определить источник опасности, но видела в будущем какой-то непорядок. Собственно, находясь среди множества полукровок, Карлайл и не ожидал, что видения Элис о Гнезде будут информативными, но привык верить её интуиции.

Утром он уже понадеялся было, что беспокойство дочери как-то связано с предсмертной запиской бесследно исчезнувшей Синоры, но на всякий случай выкроил полчаса и сбегал проверить, всё ли в порядке у внучки и её соседей по Дому. На обратном пути Каллен-старший встретил возвращавшихся с контрольного обхода долины Кашири и Сенну, и «амазонки» заверили его, что не встречали за прошедшие дни ни одного чужого следа.

Явных причин для беспокойства не было, но расслабиться не удавалось. Карлайлу всё время казалось, что, занятый бесчисленными делами Гнезда, он упускает что-то очень важное. Даже более того – опасно важное. Усилием воли он всё-таки стряхнул с себя излишнюю, как хотелось бы думать, тревожность, и занялся обычной рутинной работой – снял оборудование ещё с десятка совсем юных полукровок, сагитированных Эсме избавиться от эндопротезов, с чувством лёгкой ностальгии обработал разбитое колено молодой смертной из детского отделения. Если он правильно понял её весьма корявый испанский, девушка была похищена из той самой мёртвой деревни. Накладывая повязку, доктор Каллен с удовлетворением подумал, что эта симпатичная глазастая мурато осталась в живых только благодаря тому, что они уничтожили Жуана и захватили Гнездо, прекратив тем самым бесчеловечное «разведение» полукровок.

Запах человеческой крови напомнил ему о клинике, по которой он уже, по правде говоря, немного соскучился. Эти воспоминания помогли успокоиться, и к моменту, когда прихрамывающая пациентка ушла в выделенную для неё маленькую палату, Карлайл повеселел настолько, что пытался шутить даже с мрачной Аллирой. Он почти физически ощущал, как с каждым часом приближалось долгожданное возвращение Элис и её команды.

Но ближе к полудню в его кабинет буквально ворвалась разъярённая Розали в сопровождении целой свиты полукровок и людей, объявив, что буквально в последний момент предотвратила попытку похищения Уалемо. Доктор Каллен снова едва сдержал вздох облегчения – неудачное похищение вполне могло объяснять тревогу Элис, поэтому было просто замечательно, что не случилось чего-то более страшного. Тиазо водворили в камеру на нижнем ярусе, на всякий случай сняли с поста у входа «чёрных», вместо которых решили нести вахту по очереди своими силами. Первыми на дежурство заступили Кармен и Таня, не без сожаления передавшая притихшего Уалемо в руки ещё пышущей гневом Розали.

Допрос свидетелей не дал никакой существенной или просто новой информации – похоже, Тиазо действовала в одиночку. Карлайл не сомневался, что юные полукровки, а тем более ошалевшие от близости вампиров смертные, говорят правду, но с тоской подумал о необходимости допроса несостоявшейся похитительницы – разумеется, слова правды от неё не дождёшься, а Эдвард и Джаспер, увы, ещё далеко.

Кабина лифта как раз спускалась. Втянув воздух носом, Карлайл привычно просветлел лицом, как всегда делал, готовясь разговаривать с пациентами, особенно с тяжёлыми. Из кабины навстречу ему вышла Мэрион.

- Что здесь за суматоха? – спросила женщина с надеждой.

Стараясь не терять профессионально бодрого выражения лица, доктор Каллен вкратце объяснил ей причину непривычного оживления в бункере и вокруг него. Мэрион снова понурилась – она уже подумала было, что есть какие-то известия от возвращающихся из Европы вампиров, но оказалось, что это просто по-прежнему неймётся бывшей элите.

- Значит, вы сейчас вниз? – без особого интереса спросила она.

- Да, нужно на всякий случай допросить похитительницу, - со вздохом ответил Карлайл и тут же попросил: - А вы не могли бы помочь мне, Мэрион? Всё-таки вы лучше знаете этих девушек. Как можно добиться от неё правды? Меня больше всего беспокоят возможные сообщницы – вдруг они решатся на что-нибудь ещё более опасное, узнав, что похищение не удалось? Розали с Таней, боюсь, нашумели там – теперь всё Гнездо знает или вот-вот узнает, что произошло…

- Конечно, - пытаясь стряхнуть с себя давящую усталость, которую она в последние дни ощущала почти непрерывно, Мэрион бледно улыбнулась Карлайлу. - Так и время быстрее пройдёт… может быть.

Она не уточнила, но он и сам знал, что доктор О’Грэйди считает минуты до возвращения Элис, от которой надеется узнать хоть что-нибудь о своей семье.

Таня и Кармен тихо беседовали о чём-то у выхода в тоннель. Шутливо отсалютовав Карлайлу, Таня нажала на кнопку, открывающую с пульта нужную камеру.

Хотя у стены стояла застеленная чистыми простынями кровать, Тиазо, скорчившись и спрятав лицо в ладонях, сидела в углу, подальше от освещённой части помещения. Плечи полукровки дрожали, как в ознобе, но она не плакала. Карлайл напомнил себе, что перед ним бывшая «синяя» - специалистка по дальней разведке, несколько месяцев скрытно следившая за его семьёй. Он покачал головой, снова подумав, что добиться от этой девушки информации будет, вероятно, очень сложно, потом вдохнул и хотел уже было заговорить, но его опередила Мэрион.

Услышав первые слова своей спутницы, вампир удивлённо воззрился на неё.

- Твоей матери сейчас было бы стыдно за тебя, - каким-то не своим, торжественным тоном размеренно сказала Мэрион, и плечи Тиазо перестали вздрагивать, полукровка явно прислушивалась. – Ты хотела причинить вред драгоценному отпрыску семьи, своему единокровному брату, зенице ока Повелителя. Что скажет он, когда приедет сегодня в Гнездо? Что здесь обманули его доверие и чуть не обратили в прах все его усилия по созданию новой расы бессмертных?

Заслушавшись, Карлайл чуть не пропустил момент, когда полукровка оказалась на ногах. А Мэрион продолжала, повысив голос, но всё так же медленно и властно:

- Разве ты не знаешь, что Повелитель заключил договор с кланом Желтоглазых и обещал им неприкосновенность? Покусившись на мальчика, ты тем самым поставила под удар выполнение очень важных пунктов этого договора и взаимное доверие двух сильнейших кланов. По твоей вине пострадала репутация Повелителя. Ты сознаёшь свою вину? – Мэрион сделала крошечную паузу и добавила что-то на языке, которого Каллен-старший не знал. К его изумлению, Тиазо, виновато склонив голову, опустилась перед ним на колени.

Первым побуждением Карлайла было заставить девушку подняться из этой унизительной позы, но он вовремя увидел: Мэрион яростно качает головой, показывая, что делать этого ни в коем случае нельзя. Беспомощно пожав плечами, доктор Каллен счёл за лучшее промолчать и не двигаться.

Вероятно, повинуясь последней команде Мэрион, Тиазо срывающимся голосом быстро заговорила по-английски:
- Простите меня, господин! Я не знала, что причиню столько вреда, и не хотела зла мальчику... Это не моя идея… я просто собиралась бежать в Европу, но она сказала, что мы должны… что иначе нас обеих просто отправят в стадо… Что Повелитель будет недоволен… Я хотела только услужить… простите! – в голосе полукровки слышались близкие слёзы, а Карлайл, с трудом улавливая нить, но всё же несколько успокоенный промелькнувшим в речи Тиазо словом «обеих», спросил её о том, что его интересовало в данный момент больше всего:

- Сколько вас, и кто остальные? Назови их и облегчи свою участь, - добавил он и вопросительно посмотрел на Мэрион, чтобы понять, правильно ли он себя ведёт с внезапно начавшей каяться преступницей. Женщина одобрительно кивнула, но уже в следующее мгновение хрипло закашлялась, шаря по карманам в поисках ингалятора. Карлайл озабоченно посмотрел на Мэрион, но та махнула ему рукой, показывая, чтобы он не отвлекался от допроса. – Отвечай! – властно распорядился врач, бросив взгляд на склонённую гладко причёсанную голову полукровки.

- Я… я точно не знаю… - пролепетала Тиазо, и Каллен-старший чуть не охнул от неожиданности. Значит, речь шла не о каких-то двух отщепенках, а о значительной силе, представлявшей собой серьёзную угрозу безопасности остальных полукровок. – Но не больше двадцати, - продолжала признаваться бывшая «синяя». – Я расскажу всё, - она прижала руки к груди и впервые подняла на Карлайла налитые слезами глаза.

Но он уже не слушал, неподвижным взглядом уставившись на Мэрион. Вернее, на хирургическую салфетку, которую та держала в руке. Перехватив его взгляд, женщина сжала в кулаке марлевый лоскут, но Карлайлу не нужно было видеть, он уже почувствовал запах свежей крови, как и резко замолчавшая полукровка. В тот же миг он неуловимо быстрым движением подхватил Мэрион на руки и вихрем вылетел из камеры.

- Лифт, срочно! – скомандовал Каллен. – Таня, арестованной лист бумаги и карандаш, пусть напишет всё, что собиралась мне сказать. Камеру запри, - перечислял он, ожидая, пока опустится кабина и тревожно глядя на быстро бледнеющее лицо Мэрион, лежащей у него на руках с закрытыми глазами. – Кармен, с нами! Срочно в холодильную камеру за льдом. И пришли ко мне Эсме, мне потребуется её помощь. Или Кашири, кого из них встретишь первой.

***

Миика была чрезвычайно довольна тем, как складывались обстоятельства. Если боги и дальше будут к ней благосклонны, то уже до захода солнца самые смелые мечты осуществятся: в её руках будет и предательница, и ручной волк этой замухрышки. Оставив группе Моллаги чёткую инструкцию – настолько чёткую, что даже у этой недалёкой «серой» хватило бы мозгов ничего не испортить, бывшая разведчица прихватила с собой двух «сов» и отправилась к бамбуковому дому.

В случае с оборотнем грубая сила помочь могла едва ли, поэтому «чёрные» нужны были больше для страховки. Основную ставку Миика делала на свое красноречие и дар убеждения. В конце концов, почему бы псу не согласиться? Самое главное – сделать ему такое предложение, от которого он не сможет отказаться.

Оставив вооружённых «чёрных» в засаде, сама Миика с помощью боевого ножа одной из «сов» вскарабкалась по гладкому стволу растущего неподалеку хлопкового дерева и заняла наблюдательную позицию в его раскидистых ветвях. Отсюда ей был отлично виден противоположный берег ручья, привязанная на виду коза и место засады отряда Моллаги: прежде чем идти на риск и приступать к шантажу оборотня, нужно было убедиться, что тщеславная «серая» не облажалась и на этот раз предательница действительно надежно спрятана.

Ждать пришлось долго. Миике понадобилась вся её выдержка, всё терпение, все годами тренированные навыки разведчицы. «Совы» в засаде угрюмо помалкивали, наверняка сожалея о пропущенном обеде. Миика жёстко усмехнулась - сама она не чувствовала ни голода, ни усталости, только невероятное напряжение.

Наконец на противоположном берегу началось движение и на открытое пространство вышел…Оборотень?

Почему? Как? Миика была близка к панике: где, когда она допустила ошибку? Ведь оборотень никогда не приближался к козе, она была в этом уверена! Паника, правда, быстро сменилась надеждой: кто знает, а вдруг это снова то самое везение, которое ей сегодня сопутствует? Четырёх вооружённых «сов» более чем достаточно, чтобы захватить одного не слишком здорового оборотня. Лишь бы только Моллаги не наломала дров и сумела сообразить, что волк тоже нужен живым.

Оборотень тем временем вел неспешную беседу с этой дурой, и даже отсюда, с противоположного берега было видно, как безмозглая «серая» пустила слюни. Ничего, если всё пойдёт как надо, будет и у идиотки-Моллаги несколько минут удовольствия. И даже «совам» перепадёт – чтобы убедить Повелителя в перспективности проекта, пригодится каждая особь…

Миика погрузилась в свои мечты и чуть не пропустила тот момент, когда всё вышло из-под контроля: оборотень утратил всё своё дружелюбие, и «чёрные» из группы Моллаги схватились за свои отравленные стилеты.

- Чёрт! – тихо выругалась Миика: пожалуй, эти идиотки сейчас прикончат ценного производителя, и тогда всем планам конец! Но, если пёс всё ещё не перекинулся, значит, действительно не в состоянии это сделать, и четверым «совам» должно быть вполне по силам схватить его живым! К счастью, Моллаги оказалась не так глупа – «чёрные» из её отряда уже скрутили оборотню руки, и Миика готова была праздновать победу, однако положение опять изменилось: на противоположном берегу появилась девчонка, и по команде Моллаги «чёрные» снова подняли свои отравленные стилеты.

- Нет! – взвыла сквозь зубы Миика. Ещё не поздно было взять ситуацию в свои руки и спасти её от полного провала. «Сейчас или никогда!» - решила она и уже ухватилась за ветку, чтобы спрыгнуть вниз, как пёс вдруг перекинулся. В одно мгновение заносчивая «серая» лишилась головы, а в следующее «совы» уже выпустили в огромного волка свои отравленные дротики, и тут же на берег ручья, как в самом жутком кошмаре, лохматым вихрем вылетели ещё два волка.

Стиснув зубы и вцепившись пальцами в ветку, Миика замерла. «Это конец, - подумала она и закрыла глаза: мечты о власти рушились, она слышала звон разлетающихся осколков. – Пора уносить ноги».

В груди перетянутой тетивой звенело отчаяние, по спине ползли ледяные щупальца страха. Миика голой ладонью сжала лезвие боевого ножа – горячая струйка защекотала запястье, но боль отрезвила. Ещё не конец. В её распоряжении есть тайный проход из долины и несколько часов до возвращения желтоглазых. Значит, по-прежнему существует возможность бесславно бежать, спасая свою жалкую жизнь. Но даже самая жалкая жизнь всё же предпочтительнее геройской смерти.

***

- Тише! – слово лёгкое, как дуновение душистого ветерка. – Она только что задремала.

«Я не сплю», - хотела сказать Мэрион, но услышала едва слышный скрип запертой за посетителями двери. Женщина открыла глаза, потом, прислушавшись к себе, осторожно села. Знакомая до последней трещинки в штукатурке комната плавно накренилась, но пару секунд спустя, словно передумав, вернулась в обычное положение. Мэрион понимала, что рискует, но лежать не могла, её мучило нетерпеливое желание узнать хоть что-нибудь о своей семье. Доктор О’Грэйди не хуже Карлайла знала, что означает в её ситуации лёгочное кровотечение - и в чём причина того, что оно было таким сильным. Вряд ли теперь врач-вампир повторит свой прогноз. Впервые Мэрион так явственно ощутила холодное дыхание смерти, отчётливо понимая, что у неё осталось гораздо меньше времени, чем она думала ещё несколько часов назад.

Она виновато вспомнила истерику, которую закатила Карлайлу, и беспомощное сочувствие в глазах вампира. На мгновение ей показалось, что он хотел что-то сказать… или спросить? Впрочем, возможно, именно показалось, потому что Карлайл молча отвёл взгляд и занялся капельницей.

Мысли слегка путались из-за сонливости, вызванной кровопотерей, но Мэрион упрямо тряхнула головой и спустила ноги с кровати, пытаясь нашарить туфли. Потом ухватилась за спинку стоявшего рядом стула и начала приподниматься. Однако при этом движении пружины матраца предательски скрипнули, и в тот же миг в приоткрывшуюся дверь скользнула знакомая фигура в белом халате.

- Немедленно в постель! – негромко, но властно распорядился Карлайл. К этому моменту Мэрион уже и сама поняла, что переоценила свои силы, и, виновато глядя на вампира, снова легла, а он заботливо накрыл её дополнительным одеялом, что было далеко не лишним – женщину бил озноб.
– Что же вы делаете, Мэрион? – укоризненно сказал Каллен-старший. – Вы же прекрасно знаете: строжайший постельный режим, иначе…

- Но я подумала, что вернулась ваша дочь, - вяло оправдывалась женщина.

- Тем более стоило подумать ещё разок, - вампир покачал головой. – Вы переоцениваете наши возможности. От вас всё ещё исходит запах свежей крови, чего может не выдержать даже Элис, а о Джаспере или, скажем, Гаррете, для которого наш образ жизни ещё совсем в новинку, я вообще не говорю. Я на всякий случай попросил всех, кроме Беллы и Эдварда, в ближайшие несколько дней держаться подальше от бункера.

Увидев, как наполняются слезами серые глаза Мэрион, Карлайл поспешил добавить:
- Не беспокойтесь, я уже подробнейшим образом расспросил Элис и готов сообщить вам всё, что удалось выяснить в Дублине. Вот только… - он на секунду умолк, а потом продолжил бодрым, но чуть напряжённым тоном: - Новости не такие обнадёживающие, как хотелось бы.

- Говорите, Карлайл! – потребовала внезапно окрепшим голосом Мэрион. – Неизвестность убьёт меня быстрее, чем самые печальные известия. Говорите! Они живы? – она закусила край пододеяльника и с таким отчаянием посмотрела на Каллена, что тот, вздохнув, сел рядом на стул, взял женщину за руку и заговорил:

- Мужайтесь, Мэрион. К нашему глубокому сожалению, миссис Коннор скончалась через полгода после вашего исчезновения.

- Мама! – всхлипнула женщина, но тут же, сжав руку Карлайла, спросила еле слышно: - А Люси? Моя малышка? – и замерла в ожидании приговора.

- Люси О’Грэйди, за отсутствием родственников, которые изъявили бы желание взять девочку под опеку, была передана социальным службам, и через месяц для неё нашлась приёмная семья. Как удалось выяснить Элис… - Карлайл кашлянул и продолжил после крошечной паузы: - Люси вполне здорова и благополучно живёт в семье мистера и миссис Мерфи неподалёку от Дублина. У четы Мерфи ещё двое приёмных детей, тоже девочки - близняшки, чуть младше вашей Люси, - он отвёл взгляд и начал пристально рассматривать плетение домотканого коврика на стене возле кровати.

- Я хочу увидеть её! – с силой сказала Мэрион. – Я должна её увидеть перед тем как… - она закрыла лицо руками.

- Конечно, конечно, - с несвойственной ему торопливостью ответил Карлайл. – Мы поможем вам. О деньгах не беспокойтесь.

- Деньги… - мрачно усмехнулась женщина, вытирая слёзы. – Если уж Амун лгал мне, что у мамы и Люси всё в порядке, о деньгах можно, наверное, даже не спрашивать.

- Да, к сожалению, - кивнул Каллен-старший. – Ваш дом после смерти миссис Коннор отошёл банку – выяснилось, что он был заложен. На остатки средств со всех банковских счетов и деньги, вырученные от продажи дома, за вычетом долга банку, органами опеки был приобретён пакет государственных ценных бумаг, которым Люси О’Грэйди сможет распоряжаться после совершеннолетия, а пока они находятся на ответственном хранении у её приёмного отца, мистера Мерфи. Сумма не слишком крупная, но достаточная, чтобы оплатить образование и приобрести небольшую, но комфортабельную квартиру.

- Хорошо, - Мэрион успокоенно закрыла глаза, однако тут же снова открыла и тревожно взглянула на врача: – Но это значит… что для закона я не существую? Меня объявили умершей? И даже не пытались искать?

- Похоже, Амуну было проще сфальсифицировать вашу смерть, чем выполнять свои обязательства… Но пусть это вас не волнует, - мягко сказал Карлайл. – Все нужные документы для вас уже приготовлены – Элис не теряла времени даром и предусмотрела ваше желание увидеть дочь. Единственное «но» - наверное, вы понимаете, что сможете только увидеть её, но не восстановить отношения?

- Да, понимаю, - медленно кивнула Мэрион. – Особенно учитывая моё… состояние. Люси, наверное, не помнит меня, не стоит разбивать ей сердце. Так лучше... Но что случилось с моей матерью? – после короткой паузы спросила женщина. – Она ничем не болела, иначе я ни за что не оставила бы их вдвоём с Люси… Никуда не поехала бы.

- Это была… смерть при странных обстоятельствах, - неохотно сказал Каллен-старший. – Вашу мать нашли заколотой…
- Заколотой?.. – едва слышно переспросила женщина.

- Тонкий клинок, удар прямо в сердце… Едва ли вас может сейчас что-то утешить, Мэрион, но, судя по судебно-медицинскому отчёту, ваша мать не мучилась. Конечно, сейчас уже трудно установить наверняка, но я почти не сомневаюсь, что это был кто-то из старших дочерей Жуана. Девочку они не тронули – возможно, что-то им помешало, а может быть, просто не посчитали это необходимым. Видимо, устраивать резню не входило в планы Амуна, поэтому нападавшие просто скрылись. Разбирательство не дало никаких результатов, следов подозреваемых не нашли, и это косвенно подтверждает наше предположение о причастности старших полукровок. Так что дело было закрыто. Вот, собственно, и всё, что удалось узнать Элис.

- Спасибо, - чуть слышно шепнула Мэрион. Потом, справившись с голосом, спросила: - Как вы считаете, когда я смогу поехать в Ирландию?

Помолчав, Карлайл ответил:
- Думаю, не раньше чем на следующей неделе. И, разумеется, не в одиночестве. Я сам буду сопровождать вас.

Женщина порывисто сжала руку Каллена-старшего:
- Вы так добры ко мне. Не знаю, как вас благодарить…

- Вам необходимо отдохнуть, - уже вставая, сказал Карлайл. – Утром я зайду, а сейчас надеюсь на ваше благоразумие. Если что-то понадобится, просто позовите – в соседней комнате дежурят две девочки из медицинской группы, они обещали спать по очереди. – Мэрион поняла, о ком говорит врач: они вдвоём организовали для «серых», помогавших в лазарете во время наплыва раненых, что-то вроде школы медсестёр, и некоторые из девушек захотели продолжить обучение. Карлайл и Мэрион по очереди проводили с ними занятия, для удобства собрав этих полукровок в один небольшой отряд – «медицинскую группу».

- Хорошо, я постараюсь, - скупо улыбнулась она.

- А чтобы у вас лучше получилось, пожалуй, стоит призвать на помощь фармакологию, - Карлайл достал из нагрудного кармана пластиковый пакет с заранее приготовленным шприцем, наполненным какой-то желтоватой жидкостью. – Старый добрый валиум, - пояснил он на всякий случай.

Мэрион кивнула и устало закрыла глаза.

***


Науэль тяжело опустился на ступени крыльца и вытер рукавом выступившие на лбу капли пота. Это была не усталость – кипящий в крови адреналин неизвестности, который гнал их по следу оборотней, выгорел, и ноги больше не слушались его. «Только бы живой, только бы живой!» - выбиваясь из сил, Несси взобралась по каменным ступеням и остановилась на террасе, уперев руки в колени и пытаясь перевести дыхание. Прислушавшись сквозь гул собственного бешеного сердцебиения к голосам, доносившимся из дома, полукровки облегченно переглянулись.

«Живы. Все живы», - подумала Несси, не чувствуя, что по щекам у неё текут горячие слёзы радости.

В обычно пустовавшей гостиной сейчас было непривычно шумно. Оборотни, завернутые в простыни на манер римских патрициев, расположились прямо на полу. Сет полулежал, опустив голову на колени сидящей рядом Баниико. Девушка, казалось, не замечала ничего вокруг, и даже не пыталась поправить свалившуюся с одного плеча разорванную футболку, она осторожно гладила лицо своего волка в пятнах засохшей крови, а он то и дело прижимал к губам её тонкие пальцы, продолжая перекрикивать друзей и оживлённо размахивать свободной рукой. Джейк и Леа сидели напротив счастливых влюблённых, по-турецки подобрав под себя ноги, и бурно жестикулировали, заново переживая триумф выигранного боя:

- …кровь! Горячая кровь! Отвратительно!

- …а я пыталась предупредить!

- Ты просто слишком медлительная, Ли!

- Это я слишком медлительная?! – Ли возмущённо двинула брата в плечо, и лицо Сета перекосила гримаса боли.

- Прости… - испугалась волчица. - Рёбра?

Сет неопределенно кивнул, потому что дело было не только в покалеченных рёбрах: его бронзовая кожа была покрыта припухшими воспалёнными ранами – следами отравленных дротиков. Баниико торопливо приложила обе ладони к перепачканной кровью груди любимого и улыбнулась сквозь счастливые слёзы: её волк был жив, и в эту минуту для неё только это имело значение.

- …Честно говоря, когда полетели дротики, я думал, что мне кранты, - сознался Сет.

- Кранты от вампирского яда теперь только мне, - ответила Леа. – Джейк дал тебе гораздо больше, чем просто половину своей крови – он поделился с тобой иммунитетом к вампирскому яду.

- Спасибо, брат, - пробормотал Сет. – А у меня от боли свет в глазах померк: всё, думаю…

- Да уж слышали, что ты думаешь: «Баниико, Баниико!» - расхохоталась волчица, а Сет, не обращая внимания на беззлобные шутки друзей, притянул к себе смущённую полукровку и поцеловал долгим нескромным поцелуем.

- Фуу! – демонстративно протянула Леа, а Джейк, тихо смеясь, закрыл ей глаза огромной ладонью:
- Хватит пялиться, Ли!

Освобождаясь от его руки, волчица на секунду потеряла равновесие и повалилась на пол, намеренно увлекая за собой альфу и опрокидывая целующуюся парочку.

Вдруг смех и возня резко оборвались: Джейкоб вскочил на ноги, а стая как по команде повернула головы ко входу. На пороге гостиной тяжело переводили дыхание Несси и Науэль.

Губы Джейкоба, ещё секунду назад плотно сжатые, дрогнули в беспечной улыбке. Несси почувствовала на себе его взгляд, как прикосновение – горячее, сильное и такое родное – и сердце дрогнуло, сбилось, пропуская удар: это был вроде бы её Джейк, но в то же время как будто совершенно незнакомый ей мужчина. Она словно увидела его другими глазами: проницательный напряжённый взгляд противоречил его открытой улыбке, а белая простыня, небрежно обернутая вокруг талии, подчеркивала монументальную мощь его тела с пятнами свернувшейся крови на смуглой коже. Полукруглые шрамы на плечах были почти незаметны в тускло освещённой гостиной, но Несси вдруг так мучительно захотелось к ним прикоснуться, что её пальцы судорожно вцепились в края неровно обрезанных шорт.

- Ты… Вы… Все целы? – спросила она срывающимся голосом.

- Конечно, что нам сделается? – передернула плечами Леа, поднимаясь на ноги и придерживая на груди простыню. – А нашу одежду вы, конечно, не захватили? – спросила она, не глядя на Науэля, стоящего чуть позади Ренесми.

Полукровка торопливо сбросил с плеч рюкзак оборотней. Леа сделала нерешительный шаг в его сторону, потом ещё один, и остановилась, осторожно вдыхая горячий горьковатый аромат его кожи.

- Спасибо тебе… Спасибо за брата, - тихо и отрывисто сказала она. - Если бы не ты, мы бы не успели.

Леа откинула с лица непослушную челку и подняла глаза на растерявшегося полукровку. Впервые волчица показалась Науэлю беззащитной. Отчего? Оттого, что так смущённо придерживала на груди простыню? Или из-за влажного блеска обычно таких колючих глаз? Или из-за запекшейся крови на плече?

- Сильно тебе досталось? – неожиданно для себя спросил Науэль.

Леа удивленно пожала плечами:
- С чего ты взял?

- У тебя глубокая царапина, – он так и не решился прикоснуться к её голому плечу. – Больно? Хочешь, я найду теспезию?

- Не надо…

- Тебе повезло, что это был не отравленный стилет, Ли, - вмешался Джейкоб. - Я не на шутку испугался.

- Уже всё прошло, - Ли снова независимо вскинула голову.

- Леа, - окликнул полукровка.

- Что? – обернулась она раздражённо.

- Ваша одежда, – полукровка протянул ей рюкзак. – Я всё же схожу за теспезией. Для твоего брата.

Губы волчицы дрогнули: впервые её улыбка была не насмешливой, а тёплой. Науэль почувствовал, что заливается краской, как мальчишка. Он резко развернулся и выбежал из дома.

Леа, низко наклонив голову, принялась рыться в рюкзаке в отчаянной надежде, что никто не заметит её пылающих щек.

- Джейк… - прохрипела она, но тут же взяла себя в руки – полукровки рядом уже не было и это оказалось не так уж сложно. - Джейк, кому-то из нас всё равно придётся пойти в Науту, - Леа вытащила свою свёрнутую одежду и бросила рюкзак Джейкобу в руки. – Это последнее наше барахло. И нам ещё чертовски повезло, что мы успели раздеться до трансформации. А у Сета больше ничего нет. Да и у Баниико…

- Кажется, им не особенно и нужно, - усмехнулся Джейкоб, покосившись на целующуюся парочку.

- И всё же…

- Я могу поделиться с Баниико, - предложила молчавшая до сих пор Ренесми. – У меня ещё кое-что осталось.

Леа смерила её оценивающим взглядом, и Несси захотелось прикрыться: кажется, она всё-таки перестаралась со своим вызывающим нарядом.

- Спасибо, - сухо ответила волчица. – Но вряд ли у тебя найдётся что-то подходящее для моего брата. Так что скажешь, Джейк?

- Мы больше не можем оставить Сета…

- Отпусти меня одну. Ты же знаешь, какая я быстрая, - вернусь ещё до полуночи.

- Исключено, Ли, - не очень уверенно ответил альфа. – Мы должны держаться вместе, пока не покончим с этим змеиным Гнездом… Наше легкомыслие только чудом не обошлось нам слишком дорого…

- Да ладно тебе, Джейк! – воскликнул Сет. – С этими злобными тварями покончено. Я узнал тех трёх, которые были во главе судилища над Баниико... Эх, жалко, что убить их можно было только один раз… - он замолчал на мгновение и продолжил уже своим обычным беспечным тоном: - Всё нормально, Джейк, с нами больше ничего не случится. Правда, с трансформацией опять, наверное, придётся подождать…

- Вот видишь? – начала было Леа.

- И всё равно нет, - отрезал Джейкоб. – Сет, ты уверен, что тебе не нужно показаться Карлайлу?

Лоб Сета покрылся холодной испариной, оборотень чувствовал слабость: эйфория победы постепенно меркла, уступая место усталости и боли.

- О, нет! Только не это! Опять запрут под землёй… Просто нужно немного поспать, и буду как новенький… Не поможешь встать, Джейк? – Сет ухватился за протянутую ему руку и, сдерживая стон, поднялся. Баниико тут же обняла его за талию, вынуждая опереться себе на плечи.

- Ого, кажется, твои дела плохи, парень? – нахмурился Блэк, подхватывая ослабевшего друга с другой стороны, чтобы отвести в комнату.

- Я в порядке… Просто денек был… длинный… Вздремну немного, и всё пройдет…

- Джейк! Отпусти меня… - укоризненно протянула волчица, когда Джейк вернулся в гостиную. – Ничего со мной не случится… я быстро! Короткую дорогу я запомнила.

- Да? – прищурился Джейкоб. - Одна пойдёшь через пропасть?

Леа тяжело и протяжно выдохнула: всё что угодно, только не через пропасть.

- Можно попросить Сенну или Кашири проводить тебя, - замирая, предложила Несси, всё это время молча наблюдавшая за оборотнями.

- Ну вот ещё! – фыркнула Леа.

- Ну, тогда… Науэля…- Несси не теряла надежды отправить Леа в город без Джейка. Последнее время её волк ни на шаг не отходил от своей боевой подруги, а Ренесми было просто необходимо остаться с ним с глазу на глаз.

- Нет! – в один голос воскликнули Леа и Джейкоб, а Несси разочарованно прикусила губу. Этих двоих явно связывало что-то большее, чем просто старая дружба. Убедившись, что в ближайшее время бежать ей никуда не придётся, волчица небрежно хлопнула альфу по плечу и скрылась за бамбуковой занавеской в своей комнате.

Несси сделала несколько неуверенных шагов к Джейкобу – теперь она стояла так близко, что чувствовала жар его тела и терпкий, такой упоительный запах хвои, влажной земли и чего-то еще, такого невыразимо-восхитительного… Может быть, счастья?

- Джейк, - Несси нервно сглотнула, - ты… как?

- Всё хорошо, Несс.

Это «Несс» показалось таким тёплым по сравнению с официальным «Ренесми», которое волк использовал в последнее время, как будто хотел подчеркнуть свою отстранённость. Неужели он снова – её прежний Джейк, самый любимый, самый родной, и теперь всё будет по-старому? Она набралась смелости и осторожно дотронулась кончиками пальцев до полукруглых шрамов на его плече.

И в ту же секунду сердце сжалось от беспросветной тоски, как будто только в эту секунду Несси осознала всю глубину своей потери: её волк не принадлежал больше ей. Больше нельзя было прикасаться к нему как раньше - легко и беззаботно… а только так, как сейчас: захлёбываясь своим сожалением, задыхаясь от чувства вины.

- Тебе больно…было? – прошептала она одними губами, потому что голос предательски дрогнул.

Джейкоб чуть заметным движением отстранился.

- Я… не помню… - сухо ответил он.

- Не помнишь? – Несси недоумённо подняла глаза. – То есть как это не помнишь?
Как такое возможно? Это же свежие шрамы, они появились на его теле за те два дня полной неизвестности! Где он был, что с ним случилось? Почему вернулся совершенно другим человеком? Что ещё стерлось из его памяти? Может быть, и свою любовь к ней, Несси, он забыл точно так же, как боль этих ран? Вот почему он так непробиваемо спокоен! Надо просто отыскать в его памяти эти воспоминания!

Несси потянулась ладонью к щеке Джейкоба:
- Ты позволишь?

Оборотень мягко перехватил её руку и отрицательно покачал головой.
- Не надо, Ренесми, - ответил Джейкоб, и от его официального тона у по спине у девушки пробежали ледяные мурашки.

«Почему?» - хотелось крикнуть Несси, но она молча проглотила подступившие к горлу слёзы.

- Всё позади. И некоторые вещи лучше забыть, - оборотень развернулся и направился к себе в мансарду.

Джейкоб швырнул рюкзак на свой топчан и привалился спиной к стене.

Разумеется, он ничего не забыл. И мучительная боль потери, которую не способна была заглушить никакая физическая боль или усталость, по-прежнему выжигала его душу, и даже ледяное дыхание смерти не уняло её – это он тоже помнил. Не мог забыть ни на мгновение, несмотря на все свои попытки. Так же, как помнил каждый взгляд любимых глаз, каждую интонацию родного голоса, каждое прикосновение его Несси. Но правда была в том, что его Несси осталась в прошлом. Теперь есть только Ренесми Каллен. А сам он – всего лишь её преданный волк. Больше не любимый. И даже не друг. Просто защитник. Хотя, если разобраться, даже этого было не так уж и мало: он всё ещё мог оставаться с ней рядом.

Чтобы снова и снова, каждую минуту каждого дня умирать от бессильной ревности, убеждаясь, что его место занято проклятым полукровкой.

Проклятым полукровкой…

Чёртов Науэль был идеален. Насколько проще было бы ненавидеть его, если бы он был слаб, глуп или эгоистичен. Но он был безупречен в своей заботе о Ренесми: там, где ей могла бы понадобиться помощь, полукровка уже подставлял плечо, брал на руки, закрывал собой - не оставляя волку ни одного шанса почувствовать себя нужным. Всего один раз Мистер Совершенство прокололся – сегодня на скале. Но после того как сообразительность Науэля спасла жизнь Сету, Джейкоб не мог заставить себя ненавидеть своего счастливого соперника. Оставалось до скрежета стискивать зубы и признавать, что Ренесми Каллен сделала правильный выбор, отдав своё сердце лучшему. И всё, что он теперь может для неё сделать – не разрушать её счастье, не заставлять испытывать чувство жалости или вины.

- Джейк, можно тебя на минуту?

«О, лёгок на помине», - с досадой подумал Джейк и торопливо натянул штаны.

- Иду! – крикнул он, покрутив в руках рубаху, и в конце концов решительно набросил её на плечи: ни к чему выставлять напоказ следы вампирских зубов: меньше вопросов, меньше сочувственных взглядов, меньше таких опасных прикосновений - меньше поводов жалеть себя.

Полукровка, прижимая к груди охапку толстых глянцевых листьев, стоял на нижней ступеньке лестницы, ведущей в «скворечник», как обитатели дома с лёгкой руки Сета окрестили мансарду, и посторонился, пропуская оборотня вниз.

- Это для Сета. Его раны не опасны, но болезненны. Теспезия остановит воспаление и облегчит боль...

Джейкоб узнал эти листья по запаху – именно так пахла зелёная дрянь, которой его обмазывала в пещере Кашири. И, судя по всему, дрянь весьма чудодейственная.

- Зачем ты говоришь это мне? Эй, Ли! – Джейк постучал в стену комнаты Леа. – Науэль принес лекарство для Сета. Разберёшься? – и, не дожидаясь ответа, направился к выходу.

Леа выглянула из-за занавески и, увидев полукровку, нахмурилась.

- Возьми, пожалуйста, я сейчас вернусь и покажу, - тихо сказал Науэль, сунул охапку растерявшейся волчице и бросился вдогонку за оборотнем.

- Джейк, я не знаю, поможет это чем-нибудь или нет, но, кажется, догадываюсь, кто причастен к нападению на Сета и Баниико.

Джейкоб вопросительно поднял брови.

- Разведчицы, бывшая элита Гнезда. Те, что подстроили наш побег. Я почуял следы одной из них неподалеку…

- Спасибо, но вряд ли теперь это имеет какое-нибудь значение: все нападавшие уничтожены, Сет узнал среди них организаторов казни Баниико. Возможно, это будет интересно Калленам? Политика больше по их части. А нам лучше бы позаботиться об ужине…

- Несси уже занимается дичью: я проверил по пути пару своих ловушек. Не мог бы ты пока помочь ей? - улыбнулся полукровка. - Не хочется оставлять её одну, а я уже пообещал Леа обработать раны Сета. Надеюсь, ты не будешь возражать?

«Всё-то ты предусмотрел, Мистер Совершенство», - мысленно проворчал Джейкоб и направился в сторону летней кухни.

***

Выйдя из бункера, Карлайл чуть не столкнулся с Элис, нервно расхаживающей по двору в сгустившихся сумерках.

- Рассказал?.. Знаю, рассказал, - оборвала она сама себя. – Как и договаривались, понимаю. Она бы не выдержала всей правды. Но завтра придётся открыть ей всё. Ты ведь собирался предложить ей, да? – потемневшие от жажды глаза Элис пытливо изучали лицо Карлайла.

- Не могу не предложить, - хмуро ответил Карлайл. – Особенно теперь, когда… Но вначале нужно рассказать Мэрион окончание истории. Она должна решать, имея полную информацию.

- А у меня опять какая-то рябь перед глазами, - огорчённо сказала провидица. – И голова тяжёлая. Я уже отвыкла от этого. Ладно, мы с Джаспером собираемся на охоту, заодно посмотрю оттуда, что и как. Не понимаю, почему у меня такие странные видения о Мэрион. Может быть, потому, что я плохо её знаю? Но раньше это не слишком мешало…

Карлайл ободряюще улыбнулся дочери:
- Поохотишься, пробежишься, обязательно станет легче. А в жизни Мэрион в ближайшую неделю ничего серьёзного, надеюсь, не произойдёт. Непосредственная опасность миновала, сердце работает неплохо…

Элис покачала головой и грустно усмехнулась своим мыслям. Потом, поднявшись на цыпочки, поцеловала Карлайла в щеку.

- Поговори с Кашири. Сама не знаю почему, но мои странные видения каким-то образом связаны с ней. Заглядывая в будущее Мэрион, я вижу только туманные картины, зато сразу, как по команде, возникает очень отчётливый образ Кашири. Может быть, разговор с ней что-то прояснит… Господи, как же я ненавижу эту дурацкую слепоту! – воскликнула Элис

- Держись, малышка, я с тобой! – с улыбкой подхватил только что подошедший Джаспер. – Готова к пробежке по вечерней сельве?

- С тобой – хоть на край света! – откликнулась сразу повеселевшая Элис. – Надеюсь, нам повезёт найти что-нибудь вкусненькое.

- Как насчёт ягуаров? – обнимая жену за талию, Джаспер искушающе изогнул бровь.

- Звучит неплохо, - протянула Элис. – Покажем им, кто здесь царь зверей! – воинственно добавила она, и в следующее мгновение пара уже скрылась в кабине лифта, провожаемая напутствием Карлайла:

- В бункере не дышите!

***

Джейк деловитым шагом спустился с крыльца – и чуть не повернул обратно. После боя кровь ещё бурлила от эмоций, и он боялся снова не совладать с собой. Как только что, когда Ренесми дотронулась до его плеча. Строжайший блок - почище всякого табу, сильнее приказа альфы - чуть не разлетелся на мелкие осколки от одного этого невинного прикосновения, вызванного, разумеется, простым сочувствием. Она всегда расстраивалась, когда ему было больно. Особенно – когда больно было из-за неё. Она не должна знать, что всегда теперь будет причиной его боли. Это касается только его одного.

Оборотень остановился, чтобы собраться с силами перед тем, как повернуть к летней кухне, откуда уже слышался любимый голос, тихо мурлыкавший незатейливый мотивчик. Джейк несколько раз глубоко вдохнул, напомнил себе, кто он и для чего существует, сумел даже изобразить что-то вроде дружеской улыбки – сейчас почему-то это было особенно трудно – и, фальшиво насвистывая, чтобы заранее предупредить девушку о своём появлении, направился в сторону навеса.

Увы, дрова уже были наколоты, а ведро стояло полное до краёв, и надежда Блэка на то, что ему можно будет заняться чем-нибудь не на самой кухне, а где-нибудь поблизости, не оправдалась. Энергично помянув про себя чересчур старательного Науэля, он сделал последние несколько шагов и подошёл к столу, над которым с озадаченным видом склонилась Ренесми.
(Господи, где бы мне взять такого Науэля, чтобы только подумала – а оно уже готово!)
Сумерки, опустившиеся на сельву, не были помехой зорким глазам полукровки, но летнюю кухню освещали два масляных светильника. Перед девушкой на разделочной доске лежали две довольно крупные тушки каких-то уже ощипанных птиц.

- Ты не знаешь, их лучше потушить или зажарить на вертеле? – как ни в чём не бывало спросила она, не оборачиваясь. Джейк невольно залюбовался золотым ореолом волос в неверном свете огня.

- Я даже не знаю, кто они такие, - хрипловато ответил оборотень и принюхался.

- А я знаю, - Несси беспомощно пожала плечами. – Науэль мне их назвал… как-то. Только это не очень-то помогло. Я о таких птицах никогда раньше не слышала.

- Давай как быстрее, - предложил Джейк и спросил: - Помочь? Меня вообще-то послали к тебе на выручку, я нужен?

«Ты всегда мне нужен», - хотелось честно ответить Несси, но она не решилась – если Науэль ошибается и Джейкоб остаётся рядом, только повинуясь запечатлению, или, ещё хуже, по просьбе полукровки, она поставит его в неловкое положение. Волк не захочет обидеть её, смутится, уйдёт в себя. А ей до боли хотелось, чтобы он подольше оставался в приподнятом настроении, как сегодня в гостиной, сразу после удачного боя. Там он так похож был на прежнего Джейка, по которому Ренесми мучительно тосковала! Только вот как вернуть того, прежнего, Джейка?

Эти мысли промелькнули в голове девушки за какое-то мгновение. Пауза перед ответом была совсем крошечной, почти незаметной:
- Кто же откажется от хорошего помощника? – весело улыбнулась Несси. – Я ещё никогда не растапливала сама эту плиту и даже не знаю, как к ней подступиться. Возьмёшься? А я пока разделаю этих неизвестных вкусняшек. Надеюсь, они мало чем отличаются от индеек, но, наверное, всё-таки лучше потушить – вдруг мясо слишком жёсткое?

- Слово хозяйки – закон! – тем же полушутливым тоном отозвался Джейк и с облегчением отвернулся, чтобы пойти за дровами. Он чувствовал непонятное напряжение в голосе девушки и терялся в догадках: его присутствие настолько ей неприятно? Она явно смущена и просто бодрится. Понятно, она хотела бы, чтобы рядом был Науэль, а не ходячее напоминание о том, что ей, возможно, совершенно не хочется оживлять в памяти. Обернувшись, Блэк увидел, что Несси неподвижно стоит у стола, держа в руке одну из тушек, и смотрит ему вслед, прикусив губу. Он окончательно утвердился в своём предположении, но всё-таки нашёл в себе силы залихватски подмигнуть и нырнул под навес, намереваясь выполнить просьбу Несси и сразу же уйти под каким-нибудь благовидным предлогом, чтобы прислать вместо себя так некстати занявшегося врачеванием полукровку.

Когда он вернулся на кухню с огромной охапкой дров, тушки уже были разделаны, а Несси с озабоченным видом исследовала содержимое немногочисленных коробок и банок, стоявших на полке.

- Не понимаю… - сказала она, осторожно нюхая какой-то порошок, которым была на две трети заполнена самая маленькая баночка. – Мне казалось, у нас был белый перец, но я его не нахожу.

- Может быть, кто-то из девочек знает. Спросить? – с готовностью предложил оборотень, но Несси быстро отказалась:

- Нет-нет, я уже нашла, чем его заменить. Лучше побыстрее раскочегарь плиту, а то все голодные, даже у меня в животе бурчит, - и поспешно отвернулась, чтобы волк не заметил слёз в её глазах. Как он обрадовался первой же возможности уйти от неё! Конечно, ведь рядом с ней ему некомфортно, он охотнее остался бы в доме с Леа… Да, она была права, а Науэль ошибался, когда говорил, что Джейк по-прежнему любит её. Это всего лишь запечатление, с которым он не в силах бороться.

«Ты собиралась прямо спросить у него!» - строго напомнила себе Несси и тяжело вздохнула, понимая, что вряд ли наберётся храбрости. Пока вопрос не задан и приговор не прозвучал, можно тешить себя мыслью о том, что может быть… может быть, у них с Джейком всё ещё будет как когда-то. Она украдкой вытерла глаза и уже хотела вернуться к столу, но почувствовала у себя на плече очень знакомую руку и замерла, не оборачиваясь.

- В чём дело, Ренесми? – тихо спросил Блэк, осторожно поворачивая её к себе лицом. Его взгляд был обеспокоенным, зато её сердце, напротив, радостно забилось от несмелого ощущения счастья, вызванного близостью этого сильного тела в сочетании с теплыми, такими искренними нотками в этом знакомом, с хрипотцой, голосе. И даже официальное «Ренесми» не могло омрачить этой радости.

- Что-то в глаз попало, - машинально солгала она, завороженно глядя в его встревоженные тёмно-карие глаза. И чуть снова не заплакала, когда Джейк, отдёрнув руку, шагнул назад. – Постой! – не удержалась Несси. – Я хотела тебя спросить… сказать тебе… - она беспомощно замолчала.

- Конечно-конечно! – легко согласился он, отступая ещё на пару шагов. – Только вот разожгу огонь, а то эта шайка голодающих, не дождавшись ужина, слопает нерасторопных дежурных, - и, костеря себя последними словами за несдержанность и неудачную шутку, волк метнулся к плите. Он не готов был к её объяснениям… Убеждениям… Оправданиям… Нет, только не сегодня, когда у него так плохо с самоконтролем.

Сломав несколько спичек и стараясь не прислушиваться к тому, что делает у него за спиной Несси, он всё-таки развёл огонь. Скоро на плите уже аппетитно побулькивал накрытый крышкой сотейник, а раскрасневшаяся то ли от жара, то ли от смущения Ренесми раскладывала на металлическом листе кукурузные лепёшки, чтобы подогреть их, когда основное блюдо будет готово.

- Ох, а козу-то, кажется, вечером не подоили! – спохватилась она и тут же осеклась и до боли прикусила губу, увидев, как потемнело лицо оборотня.

С трудом совладав с голосом, Джейкоб ответил:

- Так в чём же дело? Ты теперь спец. Или позвать Науэля? Вдвоём у вас, помнится, неплохо получилось.

Он надеялся, что шутка получится забавной, но это прозвучало гораздо более горько, чем хотелось бы волку. Кажется, сегодня у него были явные проблемы не только с самоконтролем, но и с юмором.

Несси вздрогнула, как от удара, и виновато опустила голову.

- Прости, - буркнул Джейк. – я не хотел…

- Ничего, я сама напросилась, - вздохнула она, понуро возвращаясь к прерванному занятию. Потом, сделав над собой усилие, снова подняла голову и посмотрела на оборотня. – Это было глупо, конечно. Не сердись, пожалуйста, на Науэля, это не его затея.

- Всё в порядке, малышка. – Несси чуть не застонала, снова услышав этот бодрый снисходительный тон, который она успела возненавидеть. – И почему я должен на него сердиться? В конце концов, это не моё дело, - наклонившись, Джейкоб пошуровал кочергой в топке и подбросил ещё пару тонких поленьев. – Судя по запаху, это, как его… жаркое… или рагу… в общем, готово.

Ренесми отмахнулась. Кулинария интересовала её сейчас меньше всего.

- Джейк, - начала она, делая несмелый шаг к волку. – Ты всё не так понял. Я просто не знала, как…

- Несси, детка! – прохладный душистый вихрь, в котором только с трудом можно было различить Беллу, стремительно налетел на Ренесми и закружил, заставив радостно, как в детстве, взвизгнуть: «Мамочка!»

Белла обнимала Несси, вдыхала её горячий родной аромат, испытующе всматривалась в знакомое до мельчайшей чёрточки лицо дочери, в её сияющие карие глаза.

- Детка, как я соскучилась, ты бы знала! Если бы могла, просто полетела бы впереди самолёта! Как ты тут, здорова? Всё хорошо? Скучала? Рада? – сыпала она вопросами, на которые Несси не успевала отвечать, потом снова хватала дочку в охапку и начинала целовать, называя полузабытыми детскими прозвищами.

Когда радостное волнение немного улеглось, Белла повернулась к Блэку:
- Прости, я с тобой, кажется, даже не поздоровалась. Хорошо, что ты вернулся, Джейк, - серьёзно сказала она, протягивая ему свободную руку.

Боясь не совладать с голосом, оборотень молча пожал узкую холодную ладонь и только потом, откашлявшись, ответил:
- Куда же я денусь? Конечно вернулся, - и скупо улыбнулся, возвращаясь к своей обычной насмешливой манере: - Хотя, надо признаться, искушение было велико. Но, видать, мне на роду написано отсвечивать возле вашей семейки…

Горечь, прозвучавшая в последних словах, не укрылась от внимания Беллы. Одного взгляда, брошенного на волка, хватило, чтобы понять главное, и она прикрыла глаза и прикусила губу, не замечая, что практически полностью повторяет мимику Несси.

- Девочки, не спалите ужин! Нам этого не простят! – с фальшивым энтузиазмом воскликнул Джейкоб, чтобы разрядить обстановку. – Пойду позову остальных.

- Несс, девочка моя… - прошептала Белла, как только оборотень скрылся из виду. - Ты, кажется, сделала свой выбор?

Она изо всех сил старалась скрыть от дочери свое разочарование.

Сердце Несси сжалось и глухо ударилось о рёбра.

- О чём ты, мамочка? – холодея, спросила она.

Белла глубоко вдохнула, прежде чем произнести слова, причинявшие ей боль:
- Вы с Науэлем красивая пара, - Белла очень старалась, чтобы голос её не дрогнул. Она искренне надеялась, что, какой бы выбор ни сделала её дочь, он принесёт девочке счастье. – Но…

Белла сбилась, запутавшись в нахлынувших эмоциях и мыслях. Ей вспомнилась собственная юность, два парня, боровшиеся за её любовь, два соперника, два врага… Её сердце снова разрывалось на части вместе с сердцем дочери – казалось, что выбор невозможен, что отвергнуть навсегда одного из них Несси будет просто не в силах… Так же, как когда-то она сама.

Белла закрыла глаза ладонью, пытаясь успокоиться. Это был её трудный выбор. Возможно, у Несси всё иначе.

- Несси, девочка моя… Ты не можешь получить сразу обоих. Это… Это жестоко - оставлять Джейкобу надежду.

- Что?! – задохнулась Несси.

- Нужно быть честной, Несс. Джейк не заслужил участи запасного игрока.

- Мама? Да как ты могла подумать, что…

- Несс… Это слишком очевидно, чтобы нужны были какие-то объяснения.

- Нет, мама, нет! Всё так сложно теперь! Джейк отказался от меня… Я больше не нужна ему… Он меня не любит… – голос Несси сорвался.

Белла выдохнула с облегчением: в чём - в чём, а в чувствах оборотня она была уверена. Она с улыбкой обняла расстроенную дочь, позволяя ей выплакать так долго сдерживаемые слёзы.

- Он всего лишь дал тебе возможность разобраться в себе, сделать правильный выбор, Несс.

- Я сделала, мама. Давно сделала…

- Ну так скажи ему об этом. И… Науэль тоже достоин большего, чем быть игрушкой в твоих руках.

- Я хотела… Пыталась… Ничего не выходит!

- Хочешь, я поговорю с Джейком?

Несси подняла заплаканное лицо от холодного плеча матери и вытерла слёзы:
- Нет, мамочка. Я должна сама. Если он не поверит мне, то уже никому не поверит.

- Милая моя девочка! Как же ты повзрослела! – улыбнулась Белла и крепко обняла дочь. Но тут же спохватилась: – Кажется, у нас вот-вот что-то пригорит…

- Жаркое! - воскликнула Несси и бросилась к плите. – А может, рагу… - договорила она уже спокойнее, увидев, что успела вовремя и ужину ничто не угрожает.

Через несколько минут вся компания собралась за столом под навесом летней кухни, освещенной уютным оранжевым светом масляных светильников. Оборотни были непривычно молчаливы. Леа, не поднимая глаз, сосредоточенно ковырялась в своей тарелке. Сет, несмотря на бледность и перебинтованную грудь, улыбался, то и дело поглядывая на Баниико. Науэль исподтишка наблюдал за Блэком, который пытался поддерживать разговор с Беллой. Джейк снова был внешне невозмутим, его ответы были односложными, а вопросы казались проявлением скорее формальной вежливости, чем искренней заинтересованности: погода, перелёт – и ни одного об успехе поездки.

- Когда мы сможем вернуться домой, мамочка? - спросила между делом Несси, выполнявшая роль хозяйки и следившая за тем, чтобы тарелки друзей вовремя наполнялись. За столом повисла гнетущая тишина, вилки перестали стучать по тарелкам, шесть пар напряженных глаз посмотрели на Беллу.

- А я ведь, собственно, по делу, - после неловкой паузы заговорила Белла. – Ренесми, детка, ты срочно нужна в Гнезде. Дело в том, что нам пришлось привезти с собой Аро…

- Аро? – словно очнувшись, вскинул голову Джейкоб. Его глаза горели, отражая оранжевое пламя светильников. – Что здесь понадобилось этому старому негодяю?

- Джейк, - успокаивающим жестом Белла положила руку на плечо волка, - всё совсем не так… Дело в том, что мы не смогли вывести его из растительного состояния в Вольтерре и не хотели больше там оставаться. Судя по всему, что-то сделать с его разумом может только Несси. Кроме того, в Гнезде неспокойно…

- Тем более странно тащить туда Ренесми, - неуступчиво ответил Блэк. Но, помолчав мгновение, добавил: – Здесь, правда, сегодня тоже была небольшая заварушка, так что…

- В бункер я не вернусь! – выпалила Несси, переводя взгляд с матери на Джейка и обратно.

- Никто этого и не требует, - Белла покачала головой. – Попробуешь свои силы – и обратно. Мы всё время будем рядом, не волнуйся.

Несси молчала. При мысли о том, что ей придётся не только подходить к Аро, но и дотрагиваться до него, её начала бить мелкая дрожь. Аро, о котором она думала с безотчётным ужасом… Аро, заклятый враг всей её семьи… Аро, из-за коварных планов которого она сама пережила самые страшные дни в своей жизни… Нет, она ни за что не сможет… Но вслух Ренесми сказала другое:

- Джейк, ты пойдёшь со мной? Пожалуйста…


____________________________________________________


Авторы: O_Q (Ольга); partridge (Анна)
Редактирование: lilit47



Большое спасибо всем, кто оставляет комментарии здесь и
на
ФОРУМЕ.


Источник: http://twilightrussia.ru/forum/36-12690-76
Категория: Продолжение по Сумеречной саге | Добавил: O_Q (18.03.2014) | Автор: O_Q (Ольга), partridge (Анна)
Просмотров: 2796 | Комментарии: 18 | Теги: Белла, Карлайл, Ренесми, сет, Джейкоб, Леа


Процитировать текст статьи: выделите текст для цитаты и нажмите сюда: ЦИТАТА






Всего комментариев: 18
0
18 Olga_Malina   (09.01.2021 17:25) [Материал]
Как же я сильно волнуюсь за Рененсми и Джейкоба, надеюсь у них будет все отлично.
Но Белла конечно не вовремя ворвалась biggrin

1
17 Багрузинка   (29.03.2014 18:12) [Материал]
Большое спасибо за главу!!! Ужасно хочется узнать, что же там дальше у Джейка с Несси! Надеюсь всё будет у них хорошо smile

3
16 Rosebella   (22.03.2014 00:34) [Материал]
Спасибо за главу! Очень жду продолжения, а еще больше того момента, когда Науэль узнает о запечатлении Ли wink

3
15 vampirenok9376   (20.03.2014 13:32) [Материал]
Спасибо за долгожданное продолжение этой потрясающей истории!)))
Одна проблема разрешилась, и тут же появились еще 2....
Интересно, а что случилось с Ли?))) Почему она была такая тихая за ужином? И когда уже Несси решится признаться.... wacko

1
Спасибо за главу!!! biggrin

2
13 ♥Miv@♥   (19.03.2014 18:28) [Материал]
С Мэрион и с ее семьей, похоже, все совсем плохо, очень жаль ее...
Спасибо за главу, авторы smile

2
12 kolomar   (19.03.2014 05:01) [Материал]
Бонжур!мерси за главу...иду на форум

2
11 natalj   (18.03.2014 23:30) [Материал]
Спасибо большое за продолжение!

2
10 Sveta25   (18.03.2014 20:45) [Материал]
Спасибо за прекрасную главу smile
Невероятное напряжение и волнение
от стремительно развивающихся событий!

0
9 Наталья   (18.03.2014 19:29) [Материал]
Спасибо за продолжение!

3
7 MissElen   (18.03.2014 18:29) [Материал]
Аро, конечно, тот еще фрукт, вернее, овощ, но может-быть в этот раз он поможет Ренесме и Джейкобу воссоединиться?

1
8 O_Q   (18.03.2014 18:32) [Материал]
Сам-то он вряд ли на что-то такое был способен даже в нормальном состоянии, но, возможно, в процессе... Кто знает, всё может быть.

2
6 робокашка   (18.03.2014 16:30) [Материал]
Сколько событий wacko

2
5 little_fairy   (18.03.2014 16:28) [Материал]
Спасибо за главу, очень здорово потихоньку так логично все заканчивается, не могу дождаться воссоединения несс и джейка

2
4 kamrik   (18.03.2014 16:03) [Материал]
Спасибо за главу!Очень интересно,что же Карлайл не договорил Мэрион.Наверное от этого и будет зависеть,согласится она на обращение или нет.Очень рада,что с Баниико и Сетом все хорошо.И пока очень печальны отношения Несси и Джейка.Ох,как я за них болею!Спасибо еще раз за главу!Буду ждать продолжения.

2
1 Alice_Ad   (18.03.2014 11:41) [Материал]
Спасибо большое за продолжение, вот и продолжают распутываться вроде бы неразрешимые проблемы.... Как же хорошо, полукровкам во главе с Миикой не удалось реализовать свой план.....А Белла молодец все поняла только посмотрев на дочь, вот она материнская любовь и видимо она поможет Несси и Джейку. Науэль все больше интересуется Ли, но тут все буде видимо сложнее....Они такие разные.... Беспокойство вызывает Мэрион, видимо ей будет предложено обращение в вампира или нет?Очень интересная глава, жду продолжения!

2
2 O_Q   (18.03.2014 11:46) [Материал]
Миика, к сожалению, жива-здорова, вооружена и не одна, так что, наверное, рановато вздыхать по её поводу с облегчением. Но в целом мы на всех парах движемся к развязке.
С Мэрион всё сложнее, чем кажется, потому что Карлайл действительно рассказал ей не всё, боясь, что материнская любовь может толкнуть её на какие-то опрометчивые действия, опасные в первую очередь для неё самой и её дочери.

3
3 Alice_Ad   (18.03.2014 11:55) [Материал]
Чувствуется напряжение и относительно ситуации с Мэрион, да и Миика гадина еще та (извините за прямоту) и ожидать все, что угодно можно. Меня радует потепление в отношениях любимых героев Несси и Джнйка, Сета и Баниико, а также возвращение спецназа.Спасибо за творчество!



Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.
[ Регистрация | Вход ]



Материалы с подобными тегами: