Форма входа

Категории раздела
Творчество по Сумеречной саге [264]
Общее [1697]
Из жизни актеров [1631]
Мини-фанфики [2664]
Кроссовер [701]
Конкурсные работы [0]
Конкурсные работы (НЦ) [0]
Свободное творчество [4831]
Продолжение по Сумеречной саге [1266]
Стихи [2399]
Все люди [15194]
Отдельные персонажи [1455]
Наши переводы [14517]
Альтернатива [9057]
СЛЭШ и НЦ [9087]
При входе в данный раздел, Вы подтверждаете, что Вам исполнилось 18 лет. В противном случае Вы обязаны немедленно покинуть этот раздел сайта.
Рецензии [155]
Литературные дуэли [108]
Литературные дуэли (НЦ) [6]
Фанфики по другим произведениям [4403]
Правописание [3]
Реклама в мини-чате [1]
Горячие новости
Топ новостей августа
Top Latest News
Галерея
Фотография 1
Фотография 2
Фотография 3
Фотография 4
Фотография 5
Фотография 6
Фотография 7
Фотография 8
Фотография 9

Набор в команду сайта
Наши конкурсы
Конкурсные фанфики
Важно
Фанфикшн

Новинки фанфикшена


Топ новых глав за июнь

Новые фанфики недели
Поиск
 


Мини-чат
Просьбы об активации глав в мини-чате запрещены!
Реклама фиков

Каллены и незнакомка, или цена жизн
Эта история о девушке, которая находится на краю жизни, и о Калленах, которые мечтают о детях. Романтика. Мини. Закончен.

Кровь за кровь
Небольшой американский городок. Мирный быт простых обывателей. Молодая семейная пара. Заказное убийство, в котором что-то пошло не так.

Слушайте вместе с нами. TRAudio
Для тех, кто любит не только читать истории, но и слушать их!

Четверть века спустя...
Четверть века спустя их жизни вновь пересеклись...

Bonne Foi
Эдвард обращен в 1918 году и покинут своим создателем. Он питается человеческой кровью, не зная другого пути... Пока однажды не встречает первокурсницу Беллу Свон, ночь с которой изменит все.

Игра
Кэл уверен, Фостер просто заблуждается. Он сможет ее завоевать.

В сетях судьбы
У каждого имеется желание, которое хочется осуществить сильнее всего. Представьте, что есть тайное место, куда вы могли бы пойти, чтобы это желание исполнилось. Вы бы рискнули жизнью, чтобы найти его? Три человека готовы сделать все, что потребуется, следуя за своим проводником в опасном путешествии в Зоун, где смогут найти Портал Желаний.

Блог Медсестры Свон
Ночная медсестра Белла Свон ведет личный блог о своем опыте работы в больнице. Когда доктор Каллен попадает в отделение интенсивной терапии, влечение между ними неоспоримо растет, но смогут ли они остаться профессионалами своего дела? Эпические сцены и напряженность на протяжении всего рассказа вам обеспечены.



А вы знаете?

...вы можете стать членом элитной группы сайта с расширенными возможностями и привилегиями, подав заявку на перевод в ЭТОЙ теме? Условия вхождения в группу указаны в шапке темы.

...что новости, фанфики, акции, лотереи, конкурсы, интересные обзоры и статьи из нашей
группы в контакте, галереи и сайта могут появиться на вашей странице в твиттере в
течении нескольких секунд после их опубликования!
Преследуйте нас на Твиттере!

Рекомендуем прочитать


Наш опрос
Любимый женский персонаж саги?
1. Элис Каллен
2. Белла Свон
3. Розали Хейл
4. Ренесми Каллен
5. Эсми Каллен
6. Виктория
7. Другой
Всего ответов: 13027
Мы в социальных сетях
Мы в Контакте Мы на Twitter Мы на odnoklassniki.ru
Группы пользователей

Администраторы ~ Модераторы
Кураторы разделов ~ Закаленные
Журналисты ~ Переводчики
Обозреватели ~ Художники
Sound & Video ~ Elite Translators
РедКоллегия ~ Write-up
PR campaign ~ Delivery
Проверенные ~ Пользователи
Новички



QR-код PDA-версии



Хостинг изображений


КОНКУРС МИНИ-ФИКОВ "КРУТО ТЫ ПОПАЛ!"



Дорогие друзья!
Пришло время размять пальчики и поучаствовать в новом, весенне-летнем конкурсе фанфикшена!

Тема для обсуждения здесь:

ОРГАНИЗАЦИОННАЯ ТЕМА


Главная » Статьи » Фанфикшн » Мини-фанфики

Л.И.К.Э.

2020-9-20
21
0
Название: Л.И.К.Э.

Категория: Авторские истории. Сумеречная Сага
Номер обложки : 45
Бета: +
Жанр: романтика, фэнтези
Рейтинг: R
Пейринг: Белла/Джейкоб, Белла/Эдвард
Саммари: С корабля на бал... или же правильно будет сказать наоборот?




Воздух был буквально пропитан радостью простых смертных в преддверии двух выходных дней, когда можно отдохнуть от рутины. Кто-то выбирал тихие семейные вечера или чинные прогулки по парку, кто-то походы в горы или в лес с палатками, кто-то ночные клубы, а наша главная героиня предпочитала стильное заведение с приличным меню и очень узкий круг друзей. Вечер пятницы после долгой рабочей недели очень располагал её к тому, чтобы провести его в компании подруги, особенно если учесть то, что недавно она в очередной раз к почти двадцати пяти годам потерпела неудачу в любовных отношениях.

Уютный бар, расположившийся в одном из многочисленных кварталов Лос-Анджелеса, встречал своих гостей яркой вывеской, приятной музыкой и милым интерьером в морском стиле. Девушка с карими глазами, волосами в тон и бледной кожей сидела за столиком на двоих в одиночестве, ожидая прихода своей подруги, которая немного задерживалась. Её лицо с плавными линиями и без каких-либо острых углов выражало крайнюю степень задумчивости. Она сидела со стаканом коктейля Апероль-Шприц в руках, держа его перед глазами и наклоняя в разные стороны, и наблюдала, как жидкость скатывается в капельки и стекает по стенкам.

В бар, словно вихрь, влетела её подруга, брюнетка невысокого роста с короткой задорной стрижкой, которая торчала в разные стороны от её лица, и сине-голубыми глазами. Она принесла с собой потоки влажного и тёплого свежего воздуха с улицы и много шума, который сама же и издавала.

- Привет, Белла! Официант! - громко позвала девушка, приземляясь на стул, отвлекая подругу от увлечённого, на грани с трансом, разглядывания своего стакана.

Парень в полосатой тельняшке и фартуке подошёл к девушке буквально через несколько секунд, сияя своей лучшей профессиональной улыбкой.

- Мне «Секс на пляже», на этом пока всё, - сделала она свой выбор, не задумавшись даже на мгновение, ведь всю дорогу сюда только об этом и мечтала.
- А вам ещё что-то принести? - вежливо уточнил официант у Беллы.
- Нет, мне пока хватает, - в подтверждение она помахала официанту стаканом с коктейлем и снова отвлеклась на красивое перекатывание кубиков льда в красновато-оранжевой жидкости и на то, как они позвякивали о стекло и друг об друга.

Как только официант отошёл, Белла подвинулась поближе к подруге и решила узнать, что же у неё произошло, потому что по телефону она услышала только короткое «привет, нужно выпить». Этого в принципе было достаточно, чтобы бросить все дела, а вернее вылезти из пенной ванны, и прийти в их любимый бар.

- Признавайся, Элис, что у тебя случилось? - немного с напором уточнила Белла. Она не отстанет, пока не узнает все даже самые грязные подробности.
- Я рассталась с Джеймсом, - начала рассказывать Элис.
- Ооо, - только и смогла произнести Белла в ответ. - И почему? - протянула затем, ожидая продолжения истории.
- Я застала его в постели с Викторией. Вернее даже не в постели, а на кухонном столе, но суть от этого неизменна, - фраза прозвучала так, будто она отчитывалась перед начальством, холодно и отстранённо. Включился защитный механизм и запер все чувства на замок, но Белла знала, что внутри у подруги сейчас, поэтому легонько сжала её ладонь, лежащую на столе, в своей руке и мягко улыбнулась со словами:
- Это ужасно, крошка.
- Так что мы с тобой теперь в одном лагере одиноких и брошенных, - завершила свой рассказ Элис.
- А я с Джейком рассталась сама, но, наверное, было бы проще, если бы он мне изменил, - грустно сказала Белла. Это было правдой, но легче от этого ей не становилось.
- Я жажду подробностей, - Элис быстро переключилась с не очень приятной темы для себя на не очень приятную тему для подруги.
- Когда мы ещё не жили вместе, всё было нормально, милый и учтивый парень, и на тот момент казалось, что он мне по-настоящему нравится, - печально ответила Белла.
- Я помню, что вы съехались буквально три месяца назад, не то, что мы с Джеймсом. Три года коту под хвост, - обречённо подытожила Элис.

Как раз в это время принесли заказ Элис, и она почти залпом выпила коктейль, не моргнув и глазом, желая потушить внутреннее пламя, которое от обиды горело в груди. Она взяла в руки меню и начала выискивать в нём интересные напитки, и её взгляд остановился на сете для двоих, что носил весьма громкое название «Незабываемые ощущения». В нём предлагались восемь разных напитков по две штуки и закуски к ним.

- Официант, принесите нам вот этот симпатичный наборчик, - сделала заказ Элис, тыча своим длинным ноготком с бордовым лаком в меню и лукаво улыбаясь.
- Кажется, сегодня мы уйдём в отрыв, - усмехнулась Белла и покачала головой, заметив, на что указывает Элис.
- Давай продолжим. Ты так и не сказала, почему ушла от Джейка, - напомнила девушка, любопытство на лице которой делало её похожей на эльфа.
- Он стал просто невыносимым. Требовал от меня полного подчинения и беспрекословного выполнения любой его просьбы, словно возомнил себя царём, - начала Белла, а затем наклонилась ближе к подруге, понизив голос буквально до шёпота, - и даже в постели стал просто тираном. Когда мне ничего не хотелось, он меня почти насиловал. И это вообще переставало быть приятным.
- Серьёзно? А по нему так сразу и не скажешь, что он способен на такое. Внешне он напоминает плюшевого мишку, - резюмировала Элис, и обе девушки снова отвлеклись на официанта.

Им принесли их заказ, и Белла присвистнула от удивления так, что некоторые посетители обернулись в сторону их столика. В детстве она очень увлекалась пиратами, из-за любви к которым и научилась свистеть, а ещё пить крепкий ром, не морщась, и завязывать морские узлы разной сложности. Родители даже дарили ей экскурсию на настоящую инкрустацию пиратского корабля со всеми вытекающими представлениями.

Элис заговорщицки подмигнула, намекая на то, что это будет незабываемый опыт. И ведь не просто так. У неё редко появлялось желание так надраться, а теперь повод был не только у неё.

- Ну, а что ты сказала Джеймсу? Устроила ему скандал? - вновь переключила разговор на подругу Белла.
- Как ни странно, нет. Просто сказала, чтобы по моему возвращению домой его ноги там не было и его вещей тоже, а потом сразу позвонила тебе, - спокойно ответила девушка, а затем поглотила ещё один бокал с алкогольной жидкостью, которая из-за здешнего освещения переливалась в бокале синим. Белла с опаской покосилась на подругу, испугавшись такой скорости.
- И тебе совсем не обидно? - уточнила Белла, хотя и так знала ответ.
- Гордость ущемлена, но скажу честно, я рада, что узнала Джеймса с этой стороны именно сейчас, а то ещё неизвестно, сколько времени он собирался морочить мне голову, - философски ответила девушка.
- Эх, мне бы твою силу воли, - немного с завистью заметила Белла.
- Да у тебя всё вроде наоборот должно быть отлично, ты же сама его бросила, так что не расклеивайся.
- Однако кошки на душе скребут. Вдруг я зря поторопилась с выводами. А может, и не зря. Я не уверена.
- А ты начинай опустошать эти волшебные напитки, и тебе полегчает, и сомнения уйдут на второй план, - у Элис сразу нашлось средство от всех бед. Она взяла маленькую стопку с алой жидкостью, что больше напоминала кровь, вторую такую же протянула подруге, и они звякнули стеклом о стекло и дружно выпили напиток. Он оказался не в меру крепким, и обе девушки поморщились, торопясь закусить противную горечь дольками лимона.
- Отвратительный вкус, как будто спирт с томатным соком смешали. Зачем ты вообще заказала так много? - сразу же запротестовала Белла, вытирая выступившие на глазах слёзы.
- Да ладно тебе, один раз живём. Приличным девушкам иногда тоже необходимо хорошенько нажраться. К тому же не тебе сейчас морщиться с твоим-то умением глотать ром, - немного ехидно сказала девушка в ответ, всё больше становясь похожей на злорадного эльфа. Даже в выражениях больше не стеснялась.
- Один раз, говоришь? Ну, хорошо, - согласилась Белла, думая, что после об этом точно пожалеет, особенно когда утром её настигнет похмелье.

Мелодичная приятная музыка наполняла помещение бара вперемешку с шумом, что издавали посетители и бармен за стойкой, смешивая в микшере ингредиенты коктейлей. И под эту какофонию, увлёкшись девчачьими разговорами, девушки незаметно выпили всё, что им принесли в составе сета, и даже немного больше. Если бы не закуски, хоть и скудные, их тела пришлось бы соскребать с пола.

- А мы умеем, - удивилась Белла, когда из шестнадцати стопок сета обнаружила только четыре, да и те пустые.
- Вот. А ты сомневалась, - немного заплетающимся от количества выпитого спиртного языком пробормотала Элис.

Время было позднее, как раз такое, чтобы с честью уйти домой, но не слишком, чтобы не поехать на такси, а пройтись пешком до дома Беллы. Именно так подруги и поступили. К тому же существовала надежда, что по дороге свежий воздух немного проветрит их головы и смягчит воздействие алкоголя.

Улица, по которой пролегал маршрут девушек, была достаточно оживленной, что позволяло не бояться нападений маньяков. Перед одним из переулков, что под прямым углом уходил направо, стоял красочный и светящийся неоном в темноте указатель с говорящей надписью: «Узнай свою судьбу».

- Белла, смотри-ка, - задорно рассмеялась Элис, указывая на табличку с фальшивым обещанием какой-то гадалки. Она была одной из тех девушек, которые открыто высмеивали подобные вещи, хотя сама иногда могла заранее предугадать что-то такое, о чём нормальный человек никогда не стал бы и задумываться. Это можно назвать шестым чувством или развитой интуицией, но сама девушка не причисляла себя к «особо одарённым».

Вместе пьяные подруги остановились, чтобы прочесть более мелкий шрифт под основным заголовком: «Гадание на картах Таро, чтение судьбы по ладони, общение с призраками умерших родственников, помощь в любовных чарах». Список был впечатляющим, особенно по вкусу девушкам пришёлся именно последний пункт, вызвав приступ смеха. К тому же это было достаточно недалеко. Если заглянуть за угол, то буквально через пару домов мерцала ещё одна яркая вывеска в виде стрелочки из круглых лампочек, а рядом неоновый магический шар. Кто-то устроил бизнес.

- А давай сходим, - предложила Белла.
- Серьёзно? Ты что, веришь в эту ерунду?
- Нет, - быстро отмахнулась девушка, - просто ради забавы.
- Ради забавы и я могу поиграть в гадалку. Вот предскажу тебе, что ты утонешь в луже, если потащишь меня туда, - Элис не угрожала серьёзно, но вид сохраняла решительный. Смеяться над этим промыслом она могла сколько угодно, но нести шарлатанкам свои деньги не собиралась.
- Ну, Элис, пожалуйста, - в попытке надавить на жалость строила глазки Белла.
- Уже поздно, - это была последняя попытка Элис избежать похода к жрицам магии. К слову, неудачная.

Помещение салона под названием «Путеводная звезда», куда вошли девушки, встретило их полумраком и гаммой пряных ароматов свечного дыма, воска, специй, сушёных трав, сладостей и ещё чего-то едва уловимого и неизвестного, как будто кто-то открыл портал на морское побережье, где волны бьются о скалы, и русалки зазывают моряков на морское дно. Стены небольшой квадратной приёмной были занавешены плотной чёрной тканью с тиснением, поверх которой висели картины с красочными изображениями ведьм за их работой, пол устилал бордовый ковролин с коротким ворсом, сбоку стоял небольшой блестящий чёрный стол администратора, как гласила табличка на нём, а дверей в другие комнаты видно не было.

На столе лежала ламинированная бумажка с расценками, содержание было не очень объёмным, но цены оказались не из дешёвых.

- Погадать на судьбу за пятьдесят баксов?! - воскликнула Элис, не сдерживая эмоций. - Да это грабёж!

Услужливая женщина-администратор взглянула на новых посетителей с приветливой улыбкой на лице, немедленно готовая помочь:

- Вы впервые в нашем салоне, верно? - спросила она у девушек, и те кивнули в ответ. - Для тех, кто никогда не был на приёмах у наших гадалок, действует акция с пятидесятипроцентной скидкой. Вас это устроит?
- Да, это нас устроит, - быстро ответила Белла, пока Элис не сказала что-нибудь ещё нелицеприятное о здешних расценках.
- Оплата вперёд, и я вас провожу, - вежливо сообщила администратор.

Они некоторое время копались в сумках, выискивая заветные купюры, из-за алкоголя их действия были немного неуклюжими и резкими, а Элис даже обронила пудреницу. Женщина за столом приняла деньги, продолжая улыбаться, а затем встала, подошла к стене и, отодвинув плотную ткань, открыла взору подруг небольшой тёмный коридорчик с двумя дверями по обе стороны.

- Вам направо, вас примет госпожа Эсмеральда, - указала администратор, куда идти Элис. - А вам налево, к леди Изабелле, - это уже адресовали Белле, и девушка удивилась от того факта, что её отправили к тёзке. Но администратор об этом не знала и знать не могла. Это было чистым совпадением. Да и имя гадалки могло быть ненастоящим.

Элис первой направилась в указанную комнату, желая поскорее со всем этим закончить, и очутилась в помещении, где царил полумрак с единственными источниками света в виде большого магического шара и четырёх высоких свечей, и где навязчиво пахло благовониями, а за круглым столом, покрытым чёрной скатертью, сидела женщина с волосами до плеч цвета тёмного шоколада с красными всполохами на кончиках. Она выглядела лет на тридцать. Её одежда привлекала внимание своей старомодностью и развратностью: лёгкая белая рубашка с широкими рукавами и завязками на груди открывала вид на красивое декольте, так как шнурки болтались развязанными, а корсет туго стягивал талию и подпирал грудь снизу, приподнимая её. Что было ниже, не позволял разглядеть стол, но Элис предположила, что длинная юбка.

- Присаживайся, дорогая, и задавай свой вопрос, - обратилась гадалка ко всё ещё пьяненькой брюнетке, параллельно одной рукой перемешивая колоду карт Таро. Голос её был тягучим, как мёд, тёплым и спокойным. Она растягивала слова явно нарочно, чтобы создать атмосферу таинственности и напряжения. Всё это было похоже на хорошо поставленную сценку из фильма.
- Найду ли я свою настоящую любовь? - сев на табурет перед гадалкой, выпалила Элис первое, что пришло в голову.
- Сейчас посмотрим, - женщина перемешала карты ещё несколько раз и стала раскладывать их перед собой.

Она сложила два ряда по десять карт рубашкой вверх, затем провела над ними ладонью, словно считывая их энергию, а потом стала брать рандомные карты и переворачивать. Сначала выпала карта с солнцем, следующим оказался одноногий король, после него пляшущие близнецы, а в конце настал черёд дерева со звёздами вместо плодов. Одновременно с этим она объясняла значение каждой карты:

- Счастье у тебя не за горами. Недавно твой суженый стал на один шаг ближе к тебе. Будет у вас двое детей. И вы ни в чём не будете знать нужды, - слова эти были как будто стандартными и заученными, не говорящими ничего конкретного и не обещающими ничего однозначного, кроме двоих детей.

Элис эта неопределённость не устроила. В конце концов она и так чётко знала, что не останется одна, и что на Джеймсе свет клином не сошёлся. Ничего большего она даже и не ожидала услышать.

- У тебя остались вопросы? - спросила Эсмеральда, заметив разочарование на лице своей клиентки.
- Нет. До свидания, - Элис больше не хотела продолжать этот спектакль, поэтому вежливо улыбнулась и ушла в холл, чтобы подождать подругу там.

Белла же попала в более интересную обстановку, чем могла ожидать. Стены комнатки были выполнены из голого серого кирпича, как будто кто-то забыл закончить ремонт, но каждый камешек был разного размера, а девушка сомневалась, что сейчас строят именно так, и пришла к выводу, что, возможно, в этом и состояла дизайнерская задумка. На полках из грубых досок без задних стенок были расставлены банки с непонятными разноцветными жидкостями, черепа животных, а рядом с ними и человеческие, старые книжные фолианты и букеты засушенных трав. Стол гадалки, такой же грубый и неотёсанный, как и вся другая мебель, тоже был завален книгами, свитками, склянками и костями, между которыми теснились железные подсвечники и чернильницы с перьями, а в самом центре композиции синим оттенком на деревянной подставке светилась сфера огромных размеров. В углу стоял большой котёл с мерцающей жидкостью, от которой шёл пар, но он не вздымался вверх, как полагается, а стремился вниз и стелился по полу, словно туман. Всё это создавало впечатление, что гадалка не просто принимает клиентов, но ещё и работает над ведьмовскими заклинаниями и зельями. Сама же женщина выглядела не более натурально, чем обстановка: чёрный плащ с глубоким капюшоном и широкими рукавами, украшенный причудливой вышивкой по краям, множество блестящих браслетов на запястьях, которые позвякивали друг об друга при каждом движении рук, ожерелье на груди, которое не скрывали полы плаща, казалось сделанным из маленьких косточек, нанизанных на леску, волосы были убраны под платок, бесцветные радужки глаз почти сливались с белками, а лицо, освещённое холодным свечением шара, производило впечатление излишне зловещего. Её образ ничуть не соответствовал слову «леди», которым её представила администратор.

От витающей в воздухе вибрирующей энергии и запаха сырости и плесени у Беллы засосало под ложечкой. Только что она находилась в сухой и достаточно уютной для подобного заведения приёмной, как вдруг возникло ощущение, что она спустилась в подвал или же забралась в пещеру.

- Ты пришла, Изабелла, - голос гадалки прозвучал как будто из глубокого колодца, и от него волосы на затылке встали по стойке смирно. Невидящий взор просканировал девушку от головы до кончиков туфель.
- Откуда вам известно моё имя? - вздрогнув, спросила Белла. У неё было плохое предчувствие, связанное с этой женщиной.
- Мне известно про тебя больше, чем тебе самой, - ответила гадалка, всматриваясь в лицо своей гостьи.
- О чём это вы говорите? - несмотря на острое желание уйти, девушка продолжала стоять у входа, как вкопанная, и задавать свои вопросы.
- Ты не принадлежишь миру, в котором привыкла жить. Ты не та, кем являешься сейчас, - загадочности, завуалированности и двусмысленности в этой фразе было хоть отбавляй.
- Это какая-то чушь, - Белла не поняла ни слова, и это мгновенно отразилось на её лице.
- Через девять дней ты вернёшься туда, где тебе самое место. Вода поможет тебе пройти через все барьеры. Будь готова, - вдруг начала наставлять девушку эта странная женщина, и по комнате пронёсся лёгкий ветерок, пошевелив огонь свечей, пар от котелка и складки чёрного плаща гадалки, - а теперь уходи.

Дверь за спиной девушки распахнулась сама по себе, с громким хлопком ударившись о стену, отчего Белла вздрогнула и повернулась. Ей не оставалось ничего другого, кроме как покинуть это помещение, что она и сделала с чувством облегчения. Стоило ей выйти в тёмный коридорчик, как запах сырости пропал, и сосущее чувство страха также отступило.

Элис встретила подругу в холле, и они снова вышли на свежий воздух и на ночные улицы родного города.

- Ну, как прошло? Что интересного тебе рассказали? - спросила Элис, пока они шли по направлению к дому Беллы.
- Так, ерунду какую-то. Ничего конкретного, - последовал ответ. Девушка затруднялась объяснить то, что произошло в том кабинете, и то, что она почувствовала.
- Ага, мне тоже. Только зря деньги потратили, - пробурчала Элис. - Надеюсь, что больше в такое место ты меня не потащишь.

***


Следующие девять дней для обеих подруг прошли более-менее спокойно. Они были заняты работой, домашним бытом и хлопотами, вызванными подготовкой к вечеринке по случаю Хэллоуина. Белла забыла о предсказании и предвкушала скорое наступление праздника. Они уже недостаточно маленькие, чтобы наряжаться в пиратку и фею и собирать конфеты по соседям, но достаточно взрослые, чтобы пойти на бал. Костюмы пришлось шить на заказ. Многослойные пышные юбки, кринолины, кружева, бантики и корсеты. Элис работала в модном журнале, который организовывал вечеринку под названием «Дань истории моды» со строгим дресс-кодом. Изначально девушка собиралась пойти с Джеймсом, но из-за его предательства заменила его подругой, уверяя её, что им непременно будет весело, и даже пообещала, что полностью возьмет на себя её наряд.

И вот Белла стоит перед большим зеркалом в спальне Элис и внимательно изучает свой наряд. Платье кремового цвета с нежным цветочным узором и с широкой длинной юбкой, которая красиво шевелится и шуршит при поворотах, рукава до локтя, завершающиеся пушистыми кружевными воланами, шёлковый корсет на завязках из лент, стягивающий и подчёркивающий и без того тонкую талию, и открытые плечи и ключицы, но без глубокого декольте. На шее маленький серебряный кулон на тонкой цепочке в форме восьмиконечной звезды и с фианитом в центре, а волосы красиво уложены крупными и мягкими упругими кудрями и убраны от лица с помощью ободка, обтянутого тем же шёлком, что использован в корсете. Кринолин под юбкой не был ни тяжёлым, ни неудобным, как сперва предположила девушка, а наоборот оказался очень лёгким и гибким, выполненным из современного пластика. Самой себе Белла напомнила фарфоровую куклу, одну из тех, что покупают в магазине и ставят на полку чисто для красоты. Бледная кожа и большие карие глаза очень способствовали этому образу.

Элис вышла из своей огромной гардеробной в похожем платье, только оно было ярко-синего оттенка, что отлично подходил к цвету её глаз, а рукава закрывали всю руку и не содержали никаких объёмных деталей. Свои короткие волосы она уложила и украсила заколками с голубыми цветами из ткани.

- Тебе нравится? - спросила Элис у подруги, не совсем понимая её молчаливую реакцию.
- Твой журнал всегда устраивает всё с таким размахом? - вместо ответа задалась вопросом Белла.
- Ага. Этот год был посвящён истории моды, у нас выходило много статей на эту тему от именитых дизайнеров, мы исследовали, какие стили больше всего находят отражение в современной моде, и всё такое прочее, поэтому решили завершить всё это грандиозным мероприятием, - объяснила Элис.
- Да, с таким нарядом без кареты с лакеем не обойтись. Как мы залезем в этих юбках в такси?

Подруги засмеялись и решили, что снимут юбки и возьмут их с собой, а уже на месте сменят штаны на платье. К тому же им так и так нужно было приехать немного раньше.

Мероприятие началось с того, что гости медленно стекались в арендованный на этот вечер особняк в Беверли-Хиллз, что представлял из себя огромное здание с колоннами в очень пафосном стиле, название которого было трудно точно определить, и при нём же имелась огромная парковая территория. В большом банкетном зале всё было сделано со вкусом. Организаторы и декораторы постарались на славу. Официанты, одетые в соответствии с модой примерно девятнадцатого века, разносили напитки и закуски на блестящих серебряных подносах, в вазах повсюду были расставлены цветы, а на сцене исполнял живую музыку настоящий оркестр. Белла была шокирована, потому что никогда прежде не присутствовала на подобных вечерах.

Все пили, разговаривали, пытались танцевать под классическую музыку и флиртовали друг с другом, и ничто не предвещало беды, пока после энергичного танца с одним тучным, но очень уважаемым, по словам Элис, мужчиной Белла не захотела проветриться и не вышла на заднюю веранду, где обнаружила, что на улице начался лёгкий моросящий дождь. Она подставила своё лицо под капли, освежая раскрасневшуюся кожу, и сразу же почувствовала себя лучше.

- Белла? - она услышала у себя за спиной знакомый мужской голос и, не скрывая своего изумления, резко развернулась настолько, насколько позволяло платье с широкой юбкой.
- Что ты тут делаешь, Джейкоб? - удивилась девушка и отступила от парня на шаг назад, приблизившись к краю ступенек, что вели в сад. Она не знала, откуда он узнал, где она сегодня будет, и как пробрался сюда без приглашения и соответствующей одежды в обычных спортивных штанах, футболке и джинсовой куртке.
- Я люблю тебя. Вернись ко мне, - принявшись умолять, Джейкоб приблизился к Белле, протягивая свои руки к ней в просящем жесте.

Девушка хотела снова отдалиться, но она не рассчитала, что следующий шаг придётся на лестницу, поэтому неловко оступилась, вскрикнув и ухватившись за перила. Джейкоб бросился ей на помощь, она попыталась избавиться от его рук на своей коже, но он не отпускал её, хотя она уже прекрасно могла стоять сама.

В их последнюю ссору, когда Белла сказала своё окончательное слово, тем самым давая парню от ворот поворот, между ними имела место быть похожая сцена, но без неудобного платья с кринолином. Джейкоб искренне считал, что он неотразим, и что с её стороны это всего лишь временная блажь. Также он считал, что секс с ним просто восхитителен, но это было правдой только для него. Он был настолько невнимательным к девушке, что той потом приходилось заканчивать всё в одиночестве в душе. И никакие разговоры не могли убедить его в обратном. В этом и заключалось самое противное обстоятельство. Белла честно старалась быть объективной и донести свою точку зрения до Джейка, и то, что всякий раз он пропускал все её слова мимо своих ушей, обижало её до глубины души.

- Отпусти меня! - крикнула девушка и, не без труда вырвавшись из хватки, спустилась по лестнице в сад, оказавшись на широкой утрамбованной тропинке под каплями усиливающегося дождя.
- Белла, не глупи. Нам же было хорошо, - парень упорно следовал за ней, но она лишь всё отступала спиной назад.
- Тебе было хорошо, - прыснула Белла, продолжая отодвигаться от парня, при этом наращивая темп. Она уже всё сказала и не встретила с его стороны ни грамма понимания, потому и ушла, а сейчас просто хотела сбежать от его общества. У неё было такое чувство, что ей на шею повесили петлю и, сильно затянув верёвку, теперь тащили её куда-то, как за поводок. Если она останется с этим человеком, то тем самым позволит собой пользоваться, а ей этого очень не хотелось.
- Белла! - разочарованно выдохнул Джейкоб, осознавая, что её позиция не изменилась, но в его глазах присутствовал азарт. Он и сам не понимает до конца, почему ему так важно удержать эту девушку подле себя. Это чувство, граничащее с первобытным животным инстинктом. Схватить жертву зубами за глотку и не отпускать до тех пор, пока она не перестанет сопротивляться или просто не умрёт.

Быть жертвой, схваченной и плененной или же мёртвой, было совсем не в характере девушки. Поэтому, как только появились первые признаки грубого патриархального поведения парня, она собрала всю волю в кулак и ушла. Она готова быть равной, но, чтобы стелиться в ногах, такого никогда не будет.

Как только Белла окончательно поняла, что не сможет заставить Джейкоба уйти, то тут же развернулась к нему спиной и побежала, что есть сил, в сад, надеясь, что ей повезёт, и получится сразу спрятаться, потому что в таком наряде от взрослого сильного мужчины особо не побегаешь.

Дождь усилился очень неожиданно, и звёздное небо с полной луной заволокло тучами. По обе стороны от тропинки стояли низкие фонарики, и чтобы не светиться и не облегчать задачу преследователю, девушка на первом же повороте переступила с тропинки на газон и скрылась за высоким кустом. Каблуки туфель проваливались в землю, но зато бег стал почти бесшумным, растворившись в шорохе капель дождя по листве. Трава была мокрая, и ногам мгновенно сделалось холодно и неприятно, а юбки промокли и отяжелели. Волосы тоже пропитались влагой, и мокрый корсет начал натирать кожу.

Белла спряталась за стволом большого дерева, пытаясь прислушаться к тому, гонится ли за ней Джейкоб или нет, и не зря ли она себя накрутила, но шум дождя ничего не давал расслышать. Она задрала юбку и отстегнула кринолин, вынув его и поставив рядом на траву, затем собрала ткань в руки, оголив нижнюю часть ног, скинула туфли, рискуя заболеть, бегая босиком по газону, и побежала дальше, подгоняемая испугом, потому что услышала, как Джейкоб зовет её и говорит, что она всё равно будет ему принадлежать.

- Чёрта с два! Я никогда не буду твоей! - зло шепнула девушка сама себе и с невероятной прытью стала вилять между кустарниками и стволами деревьев, внимательно обходя клумбы с цветами. Один раз она случайно выбежала на освещённую тропинку, но вскоре опять скрылась в тени растительности.

Избавившись от обуви, подобрав пушистый ворох юбок и почти насквозь промокнув, Белла бежала быстрее, чем в спортивном костюме по беговой дорожке в зале по понедельникам и четвергам, куда она ходила со своими коллегами с работы. То ли на неё влияли страх и выброс адреналина в кровь, то ли что-то ещё не столь очевидное.

Совсем неожиданно рельеф изменился, и девушка ускорилась из-за того, что теперь бежала вниз по склону. Отвлёкшись на крик Джейкоба за спиной и повернув голову на звук, чего категорически нельзя было делать, она запуталась в собственных ногах и покатилась кубарем с крутой горы, только чудом избегая переломов.

Она закричала, и это привлекло парня к его строптивой добыче. Он нашел её растерянной и лежащей на берегу небольшого прудика с кувшинками и декоративным мостиком. Наверняка при свете дня там можно разглядеть и рыбок, и большие камни на дне. Глубиной он был меньше метра, имел правильную форму фасолины, а по размеру был всего раз в пять больше обычной ванны. В таком пруду и не порыбачишь, и не поплаваешь. Он был просто милым и красивым.

Увидев приближение своего преследователя, на полной скорости спускающегося к ней семимильными шагами, Белла быстро очухалась и встала на ноги, но смотрела она не туда, куда было нужно, под ноги, а на Джейкоба, поэтому снова споткнулась, запуталась в юбках и с брызгами и шумом плюхнулась прямо в пруд.

Страх из-за потери опоры и возникшего чувства полёта заставил сердце сжаться и ухнуть в пятки. Она замахала руками в воздухе, пытаясь найти в нём спасение, но, так ничего и не найдя, издала сдавленный крик, больше похожий на стон, прежде чем вода накрыла её с головой и тут же потащила на дно.

Пруд, казавшийся мелким, вдруг стал непомерно глубоким, и, начиная тонуть, Белла погружалась в него всё быстрее и больше. Отяжелевшая ткань тянула вниз, волосы ореолом развевались вокруг головы, а грудную клетку сдавила навалившаяся толща воды.

Спокойствие на Беллу снизошло совершенно неожиданно. Она перестала брыкаться и паниковать, что уменьшало запасы драгоценного воздуха, ещё сохраняющегося в лёгких, начала плавно грести руками, выталкивая своё тело на поверхность, и помогала ногами настолько, насколько это было возможно с мешающей тканью платья, танцующей вокруг лодыжек. Девушка помнила, что было темно, но сейчас над головой она увидела яркий свет, который искажался, проходя сквозь поверхность воды, и отбрасывал причудливые блики на Беллу.

Она вынырнула, в первую очередь активно вдохнув необходимый её организму кислород, а потом обомлела, удерживая себя на плаву руками и ногами, когда разглядела вокруг себя бескрайнюю океанскую гладь и палящее солнце, висевшее у неё над головой добела раскалённым диском. Тем временем к Белле на всех парусах приближался огромный пиратский корабль с развевающимся на флагштоке чёрным флагом.

Мысли Беллы заметались из стороны в сторону, неуправляемые из-за стремительно наступающей паники, вызванной тем, что она неизвестно как очутилась в открытом море, хотя только что бегала по парку от бывшего парня, а теперь перед ней находится её ожившая мечта. Настоящий пиратский корабль, в котором даже в таком своём состоянии девушка опознала трёхмачтовый фрегат. Однажды она была на пиратском корабле, но он был специально воссоздан для экскурсий в павильоне и не мог бороздить океанские просторы. Белла была растеряна и не знала, бояться ей или восхищаться. Однако сейчас её жизнь зависела от пиратов, и она может умереть, если они не заметят маленького человечка и не поднимут его на борт из воды. Белла старательно отгоняла страшные мысли о том, что её может ожидать на этом корабле, ведь она прекрасно знала, что пираты далеко не самый обходительный народ, но быть съеденной морскими обитателями или и вовсе оказаться на дне ей хотелось ещё меньше.

И, конечно же, ей повезло, если это вообще можно назвать везением, когда кто-то сверху заметил её торчащую над водой голову, отчего среди пиратского люда сразу же началось оживление. Они уже многие недели бороздили здешние воды в поисках волшебной добычи с рыбьим хвостом. Одна богатая ведьма сделала им щедрое предложение, возжелав себе на ужин уху из русалки. Все знали, что этот народ очень осторожен и скрытен, а порой даже опасен, потому награда была настолько же большой, насколько маленькими были шансы на поимку.

- Эй, Капитан! - закричал молодой парень со зрительной трубкой, стоящий у правого края борта на палубе бака (прим. автора: бак (нидерл. bak) — передняя часть палубы (от носа до фок-мачты) или палуба носовой надстройки). Одет он был только в обрезанные ниже колена чёрные выцветшие штаны и широкий красный пиратский кушак, за который были заткнуты верные кинжал, пистолет и длинная сабля. Солнце пекло уже очень долго, и находиться под ним в большом количестве одежды было буквально невыносимо, а всё, что хоть как-то спасало, это лишь тень от раскинувшихся парусов.

Но, несмотря на жару, Капитан, что поднялся со шкафута (прим. автора: шкафу́т (от нидерл. schavot «стеллаж, эшафот») — морской термин, обозначающий среднюю часть верхней палубы от носовой надстройки (бак) до кормовой) на бак, был облачён не только в свободные брюки, но и в лёгкую белую рубашку с широкими рукавами, довольно изящную и заправленную под кушак. Ещё на нём были сапоги из мягкой кожи, зашнуровывающиеся сзади по принципу дамского корсета. Капитан был высок, мускулист и, наверное, для лидера пиратов слишком красив на лицо. Длинные волосы ниже плеч насыщенного оттенка потемневшей бронзы были стянуты в низкий хвост с помощью чёрной ленты.

- Что у тебя, Стив? - Капитан подошёл к своему юнге, которого поставил следить за водой, чтобы не упустить появления добычи.
- Там, кажется, девушка за бортом, - Стив боялся ошибиться, поэтому и говорил неуверенно, хотя в то же самое время был несказанно рад, что ему удалось увидеть хоть что-то стоящее. Его предшественник следил за морской гладью целых шесть часов, но так ничего и не заметил. При этом у него обгорела спина, руки затекли почти до ощущения судорог, а вокруг глаза образовалась круглая красная вмятина от трубы.

Капитан достал из-за своего кушака свою личную трубу, привычным движением одной руки разложил её и прислонил к лицу, всматриваясь туда, куда указывал юнга. Белозубая улыбка расцвела на его красивом загорелом лице, когда он увидел бледное и перепуганное женское личико.

- Симпатичная русалочка, - прокомментировал он увиденное, сложил трубу и подошёл к краю бака, принявшись выкрикивать распоряжения. - Свистать всех наверх, русалка в двух ярдах от нас! Приспустить паруса, замедлить ход. Джаспер! - пока капитан говорил, то успел спуститься с бака и подняться на шканцы (прим. автора: шканцы – помост либо палуба в кормовой части парусного корабля, на один уровень выше шкафута, где обычно находился капитан, а в его отсутствие — вахтенные или караульные офицеры (в нашем случае пираты), и где устанавливались компасы), где у штурвала стоял высокий блондин, первый помощник капитана, но внешне его от юнги отличали только татуировки на плечах. - Возьми немного право руля, выправи на юго-юго-восток, - обратился к нему Капитан. - Приготовить снаряжения для ловли! - крикнул затем остальной команде, которая вылезла на борт, жмурясь на солнце.

Отовсюду эхом стала разноситься фраза «Да, Капитан!», и все пираты засуетились, выполняя приказы. Сам же капитан поднялся на ют (прим. автора: ют (от нидерл. hut) — кормовая надстройка судна или кормовая часть верхней палубы), чтобы свысока наблюдать за происходящим и выкрикивать оттуда дополнительные указания.

- Неужели мы наконец наткнулись на русалку, Эдвард? - к Капитану присоединился здоровый мужик, широкий в плечах, бородатый и с татуировками на плечах, спине и лысой голове. В команде судна он занимал должность квартмейстра, которая была почти приравнена к капитану, потому он и не был обязан участвовать во всеобщей возне. Одет он был, как и все, в обрезанные штаны и кушак. Только Капитан продолжал сохранять более-менее приличный внешний вид, когда как остальные больше склонялись к комфорту.
- Русалка, Эммет, или нет, но девушка красивая, - ухмыльнулся Эдвард, и в своей развевающейся на ветру рубашке рядом со своим огромным квартмейстром он выглядел, как какой-нибудь принц, что вышел прогуляться на пиратский корабль из соседней сказки.
- Откуда здесь могла взяться обычная девушка? Рядом других посудин, кроме нашей, нет и в помине. Из-за кракена в эти воды никто не суётся. Это точно русалка, - рассудил Эммет и пошёл на бак, чтобы тоже взглянуть на русалку, которую они нашли.

Судно подплыло к девушке, замедлив ход точно у цели. Белла немного обрадовалась этому и даже увидела золотую табличку с именем на боку. Ликэ. Надо сказать, необычное название для корабля. Белла также заметила, как команда готовится к тому, чтобы вытащить её из воды.

Команда развернула сеть с привязанными по периметру камнями-магнитами, призванными быстро захлопнуть ловушку вокруг жертвы. Когда сеть раскинулась над головой девушки, камни рухнули под воду и под действием собственной силы тяжести стали быстро тонуть, а под водой начали стремительно притягиваться друг к другу. Так что, даже если бы наша морская дева была бы настоящей русалкой и смогла бы нырнуть под воду в попытке уплыть от пиратов, то она всё равно не успела бы этого сделать. Правда, настоящие русалки, зачастую именно мужского пола, часто бывали вооружены боевыми плавниками и своим хвостом могли разрезать сеть, как паутину. Таких океанских обитателей поднимать на корабль очень и очень опасно. В бешенстве и страхе они способны поубивать много народа и разнести палубу буквально в щепки. Никто толком и не разбирается в том, почему одни русалки больше похожи на безобидных рыбок с волшебным голосом и определёнными магическими способностями, а другие в свою очередь напоминают монстров с жаждой крови и смерти.

Поэтому все пираты, доставая свою добычу из воды, были наготове и с оголёнными клинками. Девушка же от пребывания в холодной воде и шока даже не могла сопротивляться и брыкаться, в то время как её поднимали на борт. Лишённое жёсткого кринолина, платье отяжелело и облепило ноги, и пираты не сразу поняли, что у неё есть две ноги, и нет хвоста.

Девушку бросили на гладкие доски шкафута палубы и не торопились снимать с неё сеть, а у неё не было сил ни встать, ни даже произнести хоть слово. Она могла только беспомощно лежать на полу и разглядывать собравшихся вокруг полуголых пиратов, немногие из которых удосужились накинуть рубашку на плечи или жилет или хотя бы повязать повязку на голову. Множество острых клинков смотрели на неё, поблёскивая на солнце и ожидая сопротивления, но не встречая его.

Толпа расступилась, пропуская Капитана Эдварда, его первого помощника Джаспера и квартмейстра Эммета на передний план.

- Спрячьте ваши сабли, господа. Она безобидная, - приказал Капитан, и все пираты дружно убрали оружие. Кто-то в ножны, а кто-то просто за пояс или за ремень.

В этот момент к предполагаемой русалке, расталкивая загорелые мускулистые тела и без конца щебеча извинения, пробирался ещё один член экипажа - док (прим. автора: док равно доктор, если кто не понял). Он выделялся среди общей массы ещё больше, чем капитан в сапогах и изящной рубашке. Док был явно новеньким мореплавателем, не привыкшим к долгому пребыванию под солнцем, и сохранил свою аристократическую бледность и желание каждый день наряжаться словно на официальный прием, а именно в белую рубашку, расшитый золотыми нитями камзол, брюки ему под стать и блестящие жёсткие сапоги. Док обладал шикарной шевелюрой белых волос, коротко стриженных и зачёсанных назад, голубыми глазами и стройной подтянутой фигурой, но лишённой развитой мускулатуры, что тоже выдавало в нём не пирата так же, как и круглые очки в серебряной оправе.

- Капитан, кажется, это не русалка, - разочарованно хохотнул Джаспер, поднимая концом своей шпаги край женских юбок и оголяя две человеческие ступни. Девушка испуганно посмотрела на острое оружие и дёрнулась, подтягивая колени к груди и сворачиваясь в клубок.

- Да я и сам вижу, - недовольно буркнул Эдвард, ведь он, как и все остальные, очень надеялся, что это русалка, а откуда в этих водах могла взяться обычная девушка в бальном платье, он не имел ни малейшего понятия. - А вот и док! - поприветствовал Капитан пробравшегося к ним светловолосого мужчину. - Что ты на это скажешь? Может ли русалка спрятать свой хвост?

- Прошу, называйте меня Карлайл, - блондин поправил очки на своём носу одним пальцем и опустился на корточки перед девушкой, которая всё ещё была опутана сетями и дрожала от страха и холода. - Она действительно не похожа на русалку, - он тоже приподнял край платья, чтобы убедиться в наличии ног, и девушку неожиданно стало возмущать, что все так и норовят заглянуть ей под юбку, что очень явно отразилось на её лице. - Простите, - смутился док, прикрывая её ноги обратно и снова выпрямляясь в полный рост. - Я слышал, что семья, которая правила землями северного Урвиля и прилегающей к ним акватории Нордвигеля больше двадцати лет назад, происходила из древнего русалочьего рода, либо кто-то из правителей когда-то женился на русалке, и каждый член семьи в полнолуние мог отращивать хвост и плавать по океанским глубинам. Доподлинно это никому не было неизвестно, а сейчас все члены этой семьи умерли в ходе переворота, так что уже и не спросишь. Можно предположить, конечно, что у них всё-таки остались какие-то родственники на земле или на суше, или же есть ещё семьи не из королевской знати, похожие на эту. Сегодня ночью, кстати, было полнолуние.

Все члены команды, а особенно Капитан, внимательно слушали рассказ учёного дока. Они поэтому и взяли его на свой корабль, что он был словно ходячая энциклопедия. Ему даже предоставили отдельную каюту, чтобы он смог устроить там кабинет и заниматься своими научными работами, а при необходимости лечить пиратов.

- Русалка-оборотень? - скептически переспросил Эммет, сложив свои огромные руки на своей широкой груди, что заставило зашевелиться замысловатые узоры на его коже.
- Можно и так сказать. Но я не уверен до конца. Сделать выводы наверняка можно будет только в следующее полнолуние, то есть через месяц, - объяснил Карлайл и снова поправил очки нервным движением.
- Это бы объяснило, что она делала в таком виде посреди океана в районе чёрных глубин обители кракена? - спросил Капитан и приблизился к Белле, присев перед ней на корточки, и грубо взял её за подбородок, разглядывая симпатичное личико сквозь сеть и налипшие мокрые волосы.
- Да, она могла заплыть слишком далеко от дома и не успеть вернуться. Кто знает, сколько подобных случаев могло быть на самом деле? Члены королевской семьи северного Урвиля иногда пропадали без вести, может быть, именно по этой причине, - рассуждал док, будучи очень довольным, что его знания истории пригодились ему на пиратском судне. А ещё он пребывал в волнительном предвкушении, что пойманная девица действительно может оказаться русалкой-оборотнем, и тогда он сможет поближе познакомиться с этой расой.

Под телом Беллы уже натекла целая лужа, в мокром платье и в сетях было жутко некомфортно, её пробивала дрожь от озноба и тревоги перед неизвестностью, но адреналин в крови, разгоняемый по организму резко ускорившимся сердцем, не давал ни полноценно паниковать, ни плакать. Она поняла, что действительно оказалась на пиратском судне, что блондин в расшитом камзоле и в очках - док, а длинноволосый красавчик в распахнутой на груди изящной рубашке - капитан. Все остальные для неё выглядели до боли однообразно, и только бородатый лысый здоровяк в татушках немного выделялся из общей массы. Не будь она их добычей, она могла бы сказать, что попала в собственную мечту.

- Что будем делать, Капитан? - спросил Джаспер, уже догадываясь, что девушку до следующего полнолуния их признанный лидер присвоит лично себе и ни с кем не станет ею делиться, настолько она в его вкусе.

Команда могла и взбунтоваться по этому поводу, но они слишком уважали Капитана и не хотели его свергать, потому что для каждого из них он сделал что-то очень важное и личное. Джаспера, к примеру, лет десять назад Эдвард почти усыновил, обнаружив его избитым в подворотне, Эммета вынул из логова бешеной ведьмы, которая спутала его с медведем-оборотнем, а Стива выкупил с другого корабля, где Капитан использовал его, как свою постельную грелку, против его воли, насилуя каждую ночь. Он так или иначе спас всю свою команду и рисковал жизнью за них каждый раз, когда их кто-то пытался захватить. А Лике, так называлось судно, и голову её Капитана на пике мечтал заполучить почти каждый капитан в бескрайних водах Великого океана. Как для каждого члена своей команды он являлся героем и спасителем, так для любого другого пирата он представлял из себя врага и бесчестного хитрого ублюдка.

Под пристальным вниманием зелёных глаз Капитана девушка начала немного успокаиваться, внушая себе, что паника, слёзы и мольбы о пощаде ей в любом случае не помогут, и стала разглядывать мужчину в ответ, замечая, что через мочку его правого уха продета тонкая серебряная цепочка, как нитка в игольном ушке, на коротком конце которой болтается изумрудная капля, а на длинном восьмиконечная звезда, такая же, как у неё на кулоне, только намного меньше. Они как будто оценивали друг друга, а команда всё ещё стояла за его спиной в ожидании новых приказов.

- Я бы предложил, чтобы девушке дали переодеться и обсушиться, а то она может заболеть и умереть раньше, чем снова наступит полнолуние, - осмелился сказать док, сжалившись над бедняжкой, понимая, что, возможно, ещё до того, как они смогут выяснить, русалка ли она, или доплыть до большой земли, к берегам Урвиля, она может стать развлечением для грубых и давно не знавших женского тела пиратов. Он мог лишь надеяться, что Капитан прислушается к нему и даст девочке хотя бы перевести дух.
- Не слишком ли изящно вы одеты для капитана пиратского судна? - вдруг обрела голос девушка, избрав для себя путь нападения и защиты. От Джейка она могла бегать, там хотя бы было где, а тут особо не побегаешь, это ведь корабль. Да и устала она убегать, отчего немного остервенела.

Команда Капитана еле сдержала смех и улыбки, а кое-кто всё же не смог справиться с самим собой и захихикал, но тут же смолк, стоило Эдварду чуть повернуть голову в направлении этого звука. Они, конечно, все считали, что Капитан по сравнению с ними одевается иначе, но никогда не были против. В конце концов все прекрасно знали, какое значение имела его внешность в переговорах с ведьмами или с некоторыми капитанами женского пола. А уж как всем было на руку, когда дочери едва ли не каждого мэра портового города влюблялись в красавца буквально по уши.

- Снимите с неё сеть и заприте в моей каюте. Будет моей гостьей на ближайший месяц, - голос его оказался мягким и бархатным, тон был вежливым, но вместе с этим присутствовало в нём что-то такое, что не оставляло пространства для споров и возражений, что присуще только настоящим лидерам.

Эдвард отпустил лицо Беллы и поднялся с корточек, позволяя своим людям выполнять его указания. Пираты, распутывая девушку и ставя на ноги, так и норовили ощупать её нежное женское тело и лишь безудержно хохотали, когда она пыталась дать отпор. Но не так-то просто отбиваться от сильных мужчин, которые привыкли к тяжёлому труду в не менее тяжёлых условиях.

- Ты веришь этому доку? - поинтересовался квартмейстер у своего Капитана, не стесняясь задавать такие вопросы в присутствии самого Карлайла, но на манеры он внимания никогда не обращал.
- Я для этого и взял его на свой корабль. К тому же он честно признался, что не уверен в своей теории. Но время мы зря тратить не будем, а продолжим искать более обычных русалок, чем эта русалка-оборотень. Возможно, за неё можно попросить выкуп побольше.
- А ну убери от меня свои грязные лапы! - раздался вдруг грозный крик Беллы, и все мужчины, что ещё остались на палубе, тут же обернулись на этот звук.

Она стояла, прижавшись к деревянному ограждению, и в одной руке держала острый кинжал, тыча им прямо в шею одного из тех пиратов, что избавлял её от сети. Он проявил беспечность и невнимательность, руками увлёкшись изучением женской груди, и позволил вынуть оружие у себя из-за пояса, и теперь замер, подняв руки вверх, а затем медленно отступил назад, убирая свою шею из зоны поражения. Ещё один пират стоял рядом с ним и тоже с опаской поглядывал на девушку, что одной рукой вцепилась в борт, а другой размахивала острым ножом. У доброй половины присутствующих были пистолеты, и они могли бы её застрелить, но это было не в их интересах. Они даже больше боялись не за свою жизнь, а из-за того, что русалочка себя случайно изувечит, а может, и специально.

Капитан улыбнулся и подошёл ближе к смелой девушке, и двое пиратов отступили в стороны, давая ему пройти. Он приблизился к ней настолько близко, что ей пришлось ткнуть кончиком лезвия прямо ему в грудь. Но его это не остановило, и он специально надавил своим телом на остриё так, что проступила кровь, отчего глаза Беллы шокировано округлились, а рука с кинжалом дёрнулась, предоставляя Капитану ту самую возможность выхватить оружие, даже не прибегая к силе. Но ему и этого оказалось мало. Он придвинулся к девушке вплотную, приставил чуть окровавленный кинжал к тонкой шейке, слегка надавил, но не разрезая кожу, и заглянул сверху вниз в карие глаза, а второй свободной рукой обнял за талию, прижимаясь ближе.

- Никогда не угрожай членам моей команды на моём корабле, - жёстко произнес Эдвард. - Иначе ты будешь не моей гостьей, а их подстилкой, поняла меня?

Белла нервно сглотнула и сдавленно шепнула короткое «да», после чего он её отпустил, а пират, кинжал которого она стащила, сгреб её в охапку и понёс к каюте Капитана, которая располагалась в корме, прямо под ютой, а вход в неё находился за штурвалом на шканцах. Как только пират со своей ношей подошёл к деревянной резной двери, прямо рядом с его лицом со свистом пролетел кинжал, вонзился между досок и завибрировал.

- В следующий раз за потерю оружия будешь отвечать головой, Рондел, - крикнул своим басистым голосом Эдвард. Это было предупреждение или отцовское наставление, но никак не угроза. Просто в следующий раз может получиться так, что такая беспечность будет стоить жизни.
- Да, Капитан, - ответил Рондел, что был таким же юнгой на корабле, как и Стив, закинул девушку в каюту, как мешок с картошкой, и вынул кинжал из двери, вернув его на законное место. Капитан запер дверь на ключ, что торчал в замке всё это время, а затем повесил его себе на шею.

Некоторое время Белла сидела на полу совершенно неподвижно и, как ни странно, не проронила ни слезинки. Однако, как только первый шок прошёл, она поняла, что бездействовать смысла нет, и подумала, что нужно избавиться хотя бы от платья, так как на ней оно не высохнет и за несколько дней, да и двигаться в нём в корабельных условиях не так уж удобно.

Конечно, ей хотелось снять всю одежду, а в идеале оказаться под струями горячего душа, но о такой роскоши можно было только мечтать. А пока она сидела на кровати Капитана в одном нижнем белье, растирала своё тело лежащей сверху простынёй в попытке высохнуть и немного согреться и наконец-то осматривала каюту, в которой поневоле оказалась. Она была достаточно просторной, чтобы вместить небольшой платяной шкаф, стеллаж со стеклянными дверками, в котором лежали кое-какие книги или дневники, склянки с разными жидкостями и маленькие сундучки, стол с двумя креслами и достаточно просторную кровать. Вдоль всей стены напротив входа на море смотрели стеклянные окна, на других поверхностях висели разные картины с изображениями морских обитателей, волшебных и не очень, явно собранные самим владельцем судна, а в углах стояли сундуки, среди которых были и закрытые на замки. Белла немного осмелела и, закутавшись в простыню, подошла к единственной отличающейся от других полотен картине, на которой был изображен корабль. При ближайшем рассмотрении она узнала в нём тот корабль, на котором находилась, а на металлической пластинке, прикрученной к нижней части рамы, прочитала весьма броское название: «Любимая Изабелла Капитана Эдварда». Ей показалось странным, что на самом судне она видела совершенно иное название, но она не стала развивать эту мысль, списав всё на странности пиратского лидера. Однако если корабль, и правда, зовётся Изабеллой, по крайней мере, самим Капитаном, то тогда получается, что она плывёт по океану на своей тёзке. Эта мысль не смогла не заставить Беллу улыбнуться, и она невольно вспомнила и о странной гадалке из Лос-Анджелеса, также носящей её имя. И неожиданно для себя обнаружила, что уже скучает по дому.

На столе девушка обнаружила поднос с высокими бортами, а на нём прозрачный графин с янтарной жидкостью внутри и парочку низких бокалов. Она понюхала содержимое и признала запах рома, что пришёлся как нельзя кстати, плеснула себе этого крепкого напитка в стакан, наполнив его на треть, и, залпом осушив алкоголь, почувствовала, как по телу растекается тепло, а щёки покрываются румянцем. Она взяла плед со спинки кровати, поудобнее устроилась в кресле и пригубила ещё немного рома.

Вскоре она незаметно для себя задремала. А проснулась лишь тогда, когда почувствовала на своих устах дерзкий поцелуй Эдварда, который уже успел отнести её в ту самую кровать, которую девушка обошла стороной. Своими руками он шустро забрался под плед и простынь, под которыми находилось почти полностью обнажённое тело Беллы только в кружевном нижнем белье.

Девушка никак не ожидала такого поворота, хотя не могла не признать, что прикосновения пирата не так уж и отвратительны. Но даже то, что Эдвард вызывал в ней приятные ощущения, не отменяло того факта, что она здесь жертва, и ей просто хотят воспользоваться. Сперва она ответила на поцелуй, чтобы отвлечь мужское внимание, затем нащупала за его широким поясом рукоять пистолета и вынула его, приставляя к симпатичному лицу аккурат в области виска. Капитан сразу же почувствовал прикосновение металла к коже и отстранился от Беллы, с любопытством вглядываясь в карие глаза.

- Положи его на место. Он тебе не поможет, - усмехнулся Эдвард своей обворожительной полуулыбкой, что сводила с ума многих девушек на побережье.
- Почему не поможет? Ты разве бессмертный? - ошарашенно спросила Белла, но пистолет, тем не менее, не убрала.
- Видишь ли, просто не успел начинить его порохом с утра, - Эдвард нависал над ней на вытянутых руках, а она лежала под ним в одном белье, и он не мог не ласкать своим жадным взглядом симпатичные женские формы.

Белла долго смотрела в его зелёные глаза, решая для себя, блефует ли он или нет, и пришла к выводу, что, скорее всего, всё именно так и обстоит, ведь он пират, да ещё и капитан. Поэтому набралась смелости и передёрнула затвор, снимая оружие с предохранителя. Здешние пистолеты, к её удивлению, были очень похожи на современные из мира Беллы за исключением того, что работали на порохе и выглядели крайне странно. Этот щелчок должен был показать Капитану, что она не намерена верить ему на слово.

- А ты не из робкого десятка, - прищурился Эдвард, ничуть не дрогнув под прицелом. Может быть, он, и правда, не зарядил свой пистолет, но зачем в таком случае таскать его с собой?
- Слезь с меня, пока я не нажала на курок, - прошипела Белла и мысленно похвалила себя за то, как уверенно прозвучал её голос. Улыбка на лице Капитана стала шире, но он всё же слез с девушки, которая сразу села и упёрлась спиной в стену, продолжая наставлять оружие на мужчину.
- Ну, давай. Стреляй. Только я не уверен, что это гарантирует тебе безопасность, - Эдвард принялся почти глумиться над ней. - Моя команда разорвёт тебя на части, если ты меня прибьёшь.
- Да ты... Ты… ты даже не поинтересовался, кто я такая, как меня зовут, и как я себя чувствую, и сразу накинулся на меня, как только зашёл в каюту, словно какое-нибудь животное, - гневно начала свою тираду девушка. Она понимала, что стрелять ей действительно невыгодно, но с оружием в руках чувствовала себя гораздо увереннее, даже будучи раздетой.
- Ну, допустим. Как ты себя чувствуешь, русалочка? А пока ты рассказываешь, я с твоего позволения поем, а то с самого утра хожу с пустым желудком. Если не брезгуешь, то присоединяйся. Только сначала убери пистолетик, а то ещё поранишься.
- Я тебе не русалочка, - немного разозлилась девушка на наглую физиономию этого пирата, который опустился в кресло и с довольным видом стал поглощать кусочки жареного бекона, сыра и яблочные дольки, хотя магическая свежесть продуктов в такой дали от суши и поражала её воображение. - Меня зовут Белла.

В конце концов руки устали держать пистолет на прицеле, и она начала чувствовать себя глупо, поэтому опустила оружие, поставила его обратно на предохранитель и отложила в сторону, и всё это под пристальным мужским взором, от которого тут же захотелось скрыться. Белла снова закуталась в плед и присоединилась к ужину, заметив, что за окном уже стемнело, а на небе сияют звёзды.

- Белла, значит, - задумчиво произнёс Эдвард, тщательно пережёвывая пищу, вальяжно расположившись в кресле. - Как интересно.
- Что интересно? - Белла взяла яблочную дольку с большого блюда и стала от неё понемногу откусывать.
- Прочитала название судна на картине и решила присвоить себе чужое имя? - этот вопрос развеселил девушку своей неожиданностью и некоторой мальчишеской ревностью, и, даже не попытавшись этого скрыть, она просто громко рассмеялась.
- И зачем мне, по-твоему, это нужно? К тому же я ненавижу своё полное имя и на имя твоей Изабеллы не претендую, - всё ещё сохраняя забавный настрой, ответила Белла, в то время как пират смотрел на неё, подозрительно прищурившись. Она взяла с тарелки хрустящий бекон, сыр и ломоть хлеба, сооружая себе подобие сэндвича. - Да и вообще снаружи написано имя Ликэ.
- Странно, - продолжил сомневаться Эдвард, думая о чём-то своем, после чего всё-таки выдал, - впрочем, моя Изабелла тоже не любит называться своим именем, и поэтому она ходит под сокращённой версией. Вот такая у вас непонятная общая нелюбовь.
- А как ты сократил Изабеллу до Ликэ? Очень интересно.
- А ты подумай сама.
- Неужели… Любимая Изабелла Капитана Эдварда, - в голове Беллы что-то щёлкнуло, и она сопоставила заглавные буквы каждого слова в этой фразе.
- Ага.

О своём судне Капитан говорил, словно о живом человеке, и его голос при этом был наполнен неподдельными любовью и лаской, что поразило девушку, поскольку перемена показалась слишком разительной. На последнюю реплику о нелюбви к имени она и вовсе лишь пожала плечами, так как не могла понять такого вот очеловечивания неодушевлённых предметов. Может, если бы у неё вдруг появился свой корабль, то тогда она бы изменила собственное мнение.

- Ну, раз с именем твоим, русалочка, мы разобрались, то пора перейти к твоему самочувствию, - он снова сменил свой тон на заносчивый, явно назло называя свою гостью русалочкой, зная, что ей это не понравится.
- Теперь намного лучше, - сказал она, когда первый голод был утолён. - И я не русалочка.
- Раз ты не русалка, как в таком случае попала в море, да ещё и в такую даль? Насмерть ты не замерзла, да и кожа даже не скукожилась, когда мы тебя вытащили, так что ты однозначно появилась там незадолго до появления моего корабля, а других посудин рядом не было и быть не могло, чтобы ты оттуда свалилась, - Эдвард выстраивал цепочку логических последовательностей, как настоящий детектив, выясняя именно то, что ему было нужно. К этому у него были врождённые способности и талант. Это и помогло ему стать лучшим капитаном среди пиратов.
- Что бы я сейчас не сказала и как бы сильно не настаивала на том факте, что в полнолуние у меня не вырастает рыбий хвост, ты же всё равно мне не поверишь, - с вызовом сказала девушка. Она была достаточно независима, чтобы не стелиться перед этим мужчиной, даже несмотря на то, что сейчас именно от него зависели её жизнь в целом и комфортное пребывание на корабле в частности.
- А ты попробуй рассказать свою версию, - вдруг предложил Эдвард.
- В общем, на балу меня выследил бывший кавалер, и мне пришлось убегать от него, куда глаза глядят, потому что он слишком приставучий, а разговаривать с ним у меня не было никакого желания, да он и не хотел слушать. Ну, и добегалась я до того, что свалилась в пруд, а когда вынырнула, то увидела вокруг бескрайний океан и твой корабль, - она сама до сих пор не могла поверить в то, что угодила в подобную историю. Поэтому не стоило и ожидать, что ею проникнется Капитан.
- Много я слыхивал историй, но подобную этой впервые. Мне вся эта магическая туфта не особо интересна. Я ни черта в ней не смыслю. Хотя одна ведьма сулила мне судьбу великого волшебника, а я, как видишь, стал пиратом.
- Я же говорила, что ты мне не поверишь, если расскажу всю правду.
- Почему же не поверю? Я готов в это поверить, если в следующее полнолуние ты не покроешься чешуёй на радость мне и всей моей команде. Я уверен, что сейчас ты мне просто заговариваешь зубы, - Эдвард улыбнулся прямо в лицо Белле, и его подвески на серёжке блеснули в неярком лунном свете из окна и тусклом огне свечи в высоком стеклянном стакане. Капитан уже даже придумал, что будет делать с этой девушкой, если она не окажется русалкой.

А Белла тем временем решила не рассказывать пирату о том, что ей почти что напророчили путешествие в другой мир, и что она вообще не понимает, где оказалась, и что за странности вокруг неё происходят.

- Думай, как хочешь, но я сказала тебе правду. А где мы, собственно, находимся? - решила поинтересоваться девушка в надежде получить от Капитана такой ответ, в котором сможет найти подсказки, как вернуться домой.
- В акватории Иствигеля, над чёрными водами обители кракена, за дрейфующими ледниками, - спокойно ответил Эдвард, но Белла не поняла ни слова за исключением словосочетания «дрейфующие ледники».

Девушка шумно вздохнула, не зная, что делать с этой информацией дальше. Это явно не Америка и уж тем более не современная эпоха. Может, прошлое? Для неё перемещение в другой мир казалось слишком нереальным. Она бы быстрее поверила в изобретение машины времени, чем в телепортацию с помощью обычной лужи. Назвать тот пруд как-то иначе просто не поворачивается язык. Но вот таких названий на земле не было никогда. По крайней мере, в то время, когда существовали пираты, подобные этим.

- Вода здесь не чёрная, - заметила Белла, вспоминая дневной вид из окон капитанской каюты.
- Чёрной её называют не из-за цвета, глупая русалочка, - эти слова Капитана не прозвучали ни как издёвка, ни как оскорбление. Скорее таким тоном родители объясняют ребёнку прописные истины.
- Из-за кракена, понятно, - фыркнула Белла и посмотрела в окно, где на воде светилась искристой рябью лунная дорожка.
- Ты же не ребёнок, а таких простых вещей не знаешь, - поразился Эдвард.
- А какой сейчас год?
- Три тысячи седьмой от рождения Арнавиля. Ты случаем не повредилась ли рассудком, раз спрашиваешь такое? - на этот раз с издёвкой и удивлением в голосе поинтересовался он.
- Нет, не повредилась, - обиженно ответила она, но головы, чтобы взглянуть на мужчину, так и не повернула. - Я тебе больше скажу. Я понятия не имею, что такое этот твой Иствигель, и где он находится.
- Да ты издеваешься надо мной! - нахмурился Эдвард, потому что очень не любил, когда с ним шутили подобные шутки, прикидываясь дураками.
- Я совершенно серьёзно. Док ещё что-то говорил про северный Урвиль. Это город или область? Что это? - в подтверждение своих слов Белла заглянула своими сосредоточенными карими глазами в зелёные глаза Капитана.
- Да, похоже, ты действительно не шутишь, - пробубнил Эдвард себе под нос. - Северный Урвиль – это королевство. Есть ещё западный, восточный и южный. Нордвигель – северные моря, владения северного Урвиля, Иствигель, соответственно, владения восточного Урвиля. У западного Урвиля акватория Вествигеля, у южного акватории нет, так как это маленькое независимое королевство, состоящее из цепочки островов. Южный Урвиль ещё называют пиратским притоном. Его местный король очень нам благоволит. А северный и западный Урвиль уже больше двадцати лет являются одним большим королевством, - Эдвард посчитал своим маленьким долгом просветить свою гостью в вопросах местной географии и политики.
- Да, похоже, что ты тоже не шутишь, - сгримасничав, подражая Капитану, сказала Белла, продолжая поглощать яблочные дольки.
- Как ты можешь этого не знать? - продолжил поражаться Эдвард, понимая, что эта неожиданная добыча стала ему очень любопытна.
- Если я тебе скажу, что в моём мире есть Тихий океан, Средиземное море, Атлантический океан, Северный полюс, Южный полюс, что есть материки Евразия, Африка, Северная Америка, Южная Америка и наконец Австралия, и вывалю на тебя ещё кучу названий, а в конце добавлю, что президент США чернокожий, то ты же тоже ничего не поймёшь! - вдруг вспылила Белла, а Капитан только и мог, что смотреть на неё, как на сумасшедшую.
- Да, хорошо, ты меня убедила. Ты свалилась в пруд и через волшебный портал прилетела сюда из другого мира, - Эдвард встал со своего места, подошёл к девушке и взял её лицо за подбородок своими грубыми пальцами, как уже делал это прежде. - Мы очень мило побеседовали, но теперь пора бы и честь знать. Одному без женского тепла, знаешь ли, очень холодно спать, - голос мужчины стал ниже и приобрёл сексуальную хрипотцу. Он прекрасно знал, как влияет на женщин, и знал, что и эту особу его влияние стороной не обошло. И действительно этот взгляд зелёных глаз, этот голос и это мужественное тело, что виднелось в глубоком вырезе не застёгнутой рубашки, задели какие-то оголённые нервы в теле девушки.
- Я не сплю, с кем попало, - почти выплюнула слова Белла, борясь с соблазном и искушением, на что Капитан лишь ухмыльнулся.
- Ну, во-первых, я не кто попало, и тебе бы сейчас позавидовала добрая половина девушек с суши. А во-вторых, у тебя тут выбор небольшой: либо один капитан, либо вся команда. Только скажи, и я пущу тебя по кругу, хочешь?
- Нет, не хочу, - очень возмущённо ответила девушка и с вызовом посмотрела на Эдварда.
- Тогда слушай меня. Меня здесь достаточно уважают, чтобы не трогать то, что я оставляю для себя, но моя власть не безгранична. Если они узнают, что я просто тебя прячу, а сам не пользуюсь, появится много недовольных, - вкрадчиво произнёс капитан, таким сексуальным голосом, что руки девушки под простынёй покрылись гусиной кожей, а соски напряглись.
- И как же они узнают? - возник у Беллы логичный вопрос.
- Поверь, они прекрасно во мне разбираются, чтобы заметить такую перемену.
- А если я не хочу принимать ни один из вариантов?!
- У тебя нет выбора, Белла.

Он выпустил девичье лицо из своей хватки, провёл шершавой ладонью по тонкой шее, попутно перемещаясь за спину, чтобы было удобней засунуть руки под плед и нащупать округлости груди, и этими своими касаниями вызвал в девушке непроизвольные стоны. Белла ненавидела, когда её пытаются подчинить подобным образом, и именно из-за этого даже бросила Джейкоба. Однако, что же такого было в Эдварде, что она не могла сопротивляться ему от слова «совсем»? Его власть на корабле, или он сам, тот, кто вызывал в ней кучу ненужных эмоций? От нахлынувшего вожделения голова мгновенно пошла кругом.

- Вот видишь, твоё тело уже говорит «да». Хватит ломаться, и поверь, со мной ты не останешься внакладе. А вот команда тебя жалеть не будет.

Его мягкий шёпот, скользящий по коже, и его пальцы, что творили с её телом нечто невероятное, заставляли девушку отбросить всякие мысли, ограничения и внутренние барьеры. Она хотела этого пирата, как никого другого в своей жизни. Скажи ей кто-нибудь пару дней назад, что она будет желать мужчину, который принуждает её к сексу посредством угроз, ни во что не ставит и ко всему прочему считает русалкой и лгуньей, она бы рассмеялась говорящему прямо в лицо.

- Давай же, русалочка. Скажи, что хочешь меня, и получишь лучшую ночь в своей жизни и полную неприкосновенность на судне, - щекоча её ушко теплым дыханием, он ещё раз уточнил, согласна ли она на его предложение.
- Да, - сорвалось с губ Беллы вперемешку со стоном.

И, словно сорвавшись с цепи, Эдвард приступил к более решительным действиям. Возможно, с любой другой девушкой он не стал бы вести великосветских бесед и даже интересоваться именем, а уж тем более церемониться, но с Беллой ему почему-то стало просто жизненно важно услышать заветное «да». И пусть его утащит кракен на дно морское, если ему не понравилась эта маленькая игра.

Эдвард вряд ли был хорошим мужчиной, а вот искусным любовником, несомненно. Девушка даже позабыла, что она с ним больше по принуждению, чем по доброй воле. Однако внутри неё что-то сжималось, предвкушая приятные ощущения.

И он не разочаровал её женскую сущность, когда позволил ей получить свою порцию удовольствия вместе с ним. Не то, что её бывший парень, который думал только о себе. Вероятно, Эдварду нравилось, чтобы девушки не просто отдавались ему, но ещё и сходили с ума, просили ещё и умоляли о повторении. Оттого ему было ещё приятнее отчаливать в море, когда несчастные женщины на берегу обливались слезами из-за мысли о долгой разлуке с ним.

Белла всё ещё лежала голая и расслабленная на кровати, когда Капитан стал вновь одеваться, так как собирался вернуться на палубу. В голове у девушки что-то щёлкнуло, и она подумала, что её прежняя одежда совсем непригодна для хождения по кораблю, если вообще ещё пригодна для ношения.

- Капитан, - позвала она нарочито сладким голоском, что не могло не вызвать улыбку на смуглом лице пирата.
- Можешь и дальше так меня называть. Мне нравится, - обернулся он к ней, сидя на краю кровати и натягивая свои сапоги.
- Моя одежда испорчена. Можно я одолжу что-нибудь у тебя? - спросила его девушка весьма невинным голосом, наполовину погрузившись в сон.
- Можешь порыться в сундуках. Подбери что-нибудь сама, - быстро ответил Эдвард и покинул каюту, чувствуя приближение чего-то неладного.

Как только он оказался снаружи, то его взору предстали темнеющие на горизонте тучи, что с неимоверной скоростью неслись прямо на них. Он знал о том, что в чёрных водах кракена есть стремительные шторма, что курсируют туда-сюда между дрейфующими ледниками и разбивают корабли в щепки. Благо, что все паруса уже были убраны и закреплены канатами. К нему подошёл Джаспер, что успел приодеться, накинув на голое тело чёрный бархатный жилет, а на голову повязав синий платок под цвет своего кушака.

- На нас надвигается буря, - сказал он, смотря на воду. У Джаспера была необыкновенная способность чувствовать море, заблаговременно предугадывая шторма, поэтому он уже и подготовил корабль ко встрече со стихией. Но с этими стремительными ураганами даже его дар почти бессилен, и уйти от столкновения они точно никак не смогут.
- Вижу. Будем прорываться, выбора нет, - твёрдо ответил Эдвард.

Он начал очень быстро раздавать приказы подчинённым, чтобы максимально подготовиться к шторму. На палубе остались лишь несколько человек, которые должны были заниматься управлением корабля вместе с Эдвардом. Среди них был и Джаспер.

Слаженные и уверенные действия Капитана с командой позволили им пройти через шторм почти без потерь. Только одному лишь Чаку не повезло оказаться за бортом и сгинуть на дне морском, но тут его вины было больше, чем океана, потому что нельзя поправлять оружие за поясом, когда твоя единственная задача – это изо всех сил цепляться за канаты. Сначала подожди, пока волна схлынет, а уж потом заботься о комфорте. Таково самое простое и действенное правило выживания.

Но в итоге стремительный шторм отступил так же быстро, как и нагрянул, и Эдвард смог оставить судно на помощника Джаспера, а сам пойти отдохнуть в каюту и поспать. Каково же было его удивление, когда он обнаружил Беллу крепко спящей, завёрнутой в простыни и утопающей в подушках. Девушка, по всей видимости, проспала весь шторм, хотя корабль нехило покидало по волнам, скинув со стола всё, что на нём было, в то время как содержимое шкафа осталось внутри только благодаря специальным креплениям.

Словно почувствовав присутствие Капитана и его пристальный взгляд, Белла сонно открыла глаза и посмотрела на него, не совсем понимая эмоции, отразившиеся на его лице, и то, чем они вызваны.

- Ты весь шторм что ли проспала? - высказал своё удивление Капитан, попутно срывая с себя мокрую одежду и бросая её прямо на пол. Это зрелище настолько понравилось Белле, что она смотрела, даже не стесняясь. Раз уж её уже используют, то она может хотя бы получить от этого удовольствие.
- Да, наверное, - ответила девушка, не припоминая пробуждений из-за качки.
- С тобой что-то определённо не так, - ответил Эдвард, оголившись до конца, и залез греться к своей русалочке. Маленькое, но исключительно приятное дополнение к сексу. - Невозможно спать на корабле в такую бурю.
- Может, и не было никакой бури, а ты меня просто обманываешь, - зевнула Белла, устраиваясь удобнее рядом с мужчиной. Он был холодным и мокрым, как амфибия, и от его прикосновений волоски на коже встали дыбом. Но на этот раз обошлось без сексуальных подтекстов.
- Ну да, а промок я потому, что решил среди ночи искупаться в обители кракена. Не смеши меня, - не на шутку разозлился Капитан, постепенно согреваясь от тепла человеческого тела.

Он не стал разбираться с этими её странностями и дальше, а просто взял и уснул. А вот девушке пришлось просто лежать в кровати. Благо, что ей было, о чём поразмышлять.

Если сначала она думала, что это просто дурной сон, или кто-то очень серьёзно решил её разыграть, то сейчас подобные мысли были выкинуты из головы, как абсолютно неправдоподобные. Теперь её занимало лишь то, как вернуться обратно домой, а в качестве более насущного перед ней стоял вопрос, как помыться и избавиться от неприятных ощущений, связанных с длительным пребыванием в морской воде. Но Белла сомневалась, что ей дадут потратить пресную воду на такие нужды, и как попасть обратно в Лос-Анджелес, она тоже не имела ни малейшего представления. Хотя общество Капитана было достаточно веской причиной, чтобы тут задержаться. Да и с остальными членами команды она хотела бы пообщаться, пусть уже и не так близко. Шутка ли, настоящие пираты! Самая заветная мечта её детства.

А уж о проведённой ночи в постели капитана думать сильно много вообще не хотелось. Потому что все её принципы рушились на месте, как карточный домик, но самое обидное это то, что у неё даже не было возможности их восстановить без угрозы оказаться за бортом или в лапах остальных пиратов. Ей так и придётся изображать из себя мисс Покорность, потакая всем прихотям Эдварда.

***


Прошла первая неделя пребывания Беллы на корабле. Она даже начала осваиваться. Ей удалось выяснить, что пираты отстаивают морскую воду в больших бочках, чтобы мыться, но она никак не могла уличить момент, чтобы помыться самой, пока не догадалась утащить немного воды в ведре в каюту Капитана и протереть тело мокрой тканью. В качестве одежды девушка выбрала одну из просторных рубашек Эдварда, которую обернула вокруг себя и завязала за спиной, и какой-то кусок красной ткани, из которой, возможно, и сделан кушак Капитана, и повязала его вокруг бёдер по типу парео, а чтобы юбка слишком не распахивалась, закрепила всё это толстым шнурком с кисточками на кончиках. Все пираты оценили её новый образ, но побоялись сказать об этом вслух, так как она была «гостьей» их Капитана. Белла вообще заметила, что с ней никто особо и не разговаривал, разве что за исключением тех случаев, когда иного выхода совсем не оставалось. Только Карлайл был более благосклонен и с охотой отвечал на все её вопросы. Правда, в его истории поверить было трудно. Не только люди, но и ведьмы, оборотни, феи, эльфы, русалки и кракен. Всё это было реальностью в этом мире. Но из всех вышеперечисленных хорошо жилось только ведьмам, магам, колдунам и им подобным. Остальные же народы притесняли, вылавливали и пленили, а некоторых даже истребляли. Может быть, ещё кракену хорошо жилось в его обители, потому что убить его было крайне сложно, но и ему иногда подрубали щупальца особенно пронырливые и везучие пираты.

- Почему же никто из ведьм или колдунов не может просто использовать магию, чтобы ловить русалок или кракена? Почему этим занимаются простые пираты? - спросила как-то у дока Белла, на что он ответил ей очень и очень развёрнуто:
- Все существа делятся на касты по стихиям. Водная каста – это русалки, кракен и озёрные нимфы. Они черпают свою магию из воды и не могут без неё колдовать. К огненной касте относятся драконы, некоторые ведьмы и пирокинетики, то есть обычные люди с даром поджигать предметы на расстоянии, но они настолько слабые и немногочисленные, что их зачастую даже не упоминают. Земная каста включает в себя большинство ведьм, магов и колдунов, а также оборотней и эльфов. Это самая распространённая каста. Воздушная каста – это феи и пара-тройка отдельных ведьм. Без присутствия своей стихии они все не могут использовать свои силы. Удивительно то, что единственная каста, в которой нет ни одной ведьмы, это вода. Поэтому ведьма, оторванная от земли и заброшенная далеко в океан, это просто человек. Но есть легенды о расах дуолянтах (прим. автора: слово образовано от числительного латинского языка «duo», что означает «два»). Например, если ты действительно русалка-оборотень, как мы предполагаем, то ты представитель именно такой расы. В тебе сочетаются вода и воздух, поэтому в теории ты можешь менять форму и использовать свои силы как на суше, так и в море. Таких существ называют Аэракватиками (прим. автора: слово образовано от латинских слов «aer» и «aqua», которые переводятся как «воздух» и «вода»). Но до полнолуния это пока лишь легенда.
- Ты сказал, что все оборотни – это каста земли, но русалку-оборотня причислил к воздуху и к воде. Почему? - поинтересовалась Белла, которая очень внимательно всё слушала и запоминала.
- Верно, и я не ошибся. Видишь ли, силы земли и воды так же, как огня и воды, несовместимы и не могут сочетаться в одном существе. Браки между этими кастами невозможны по тем же причинам. Но если взять Аэракватика и земного мага, к примеру, то такой союз возможен, потому как воздух послужит в качестве клея. Но о таких союзах науке ничего неизвестно, так как единственные возможные Аэракватики, правители северного Урвиля, никогда не заключали браки ни с кем из других каст, кроме воздушной и водной, и гораздо чаще даже предпочитали людей. И у них всегда был только один наследник, поэтому свою семью Аэракватики не покидали. Именно на этой почве и разгорелась война между ними и западным Урвилем, правителями которых и по сей день является самая могущественная семья представителей расы дуолянта – Игнистеррики (прим. автора: слово образовано от латинских слов «ignis» и «terra», которые переводятся как «огонь» и «земля») – ведьмы-драконы. Они сочетают в себе огонь и землю, но науке это опять-таки доподлинно неизвестно. Доказательств этому нет, кроме слов самих ведьм. Они хотели объединить два королевства, заключив брак между Игнистерриком и Аэракватиком, начав новую ветку расы кватролянта (прим. автора: слово образовано от числительного латинского языка «quattuor», что означает «четыре»). Но северный Урвиль отказался, причин так и не объяснив. Некоторые даже считают, что они уже и так втайне смешали в своей крови все четыре расы, но не хотели раскрывать этот секрет. Правда, теория эта трещит по швам. Раса кватролянт должна быть невероятно сильной. Они бы не проиграли, если бы являлись представителями сразу четырёх каст. К тому же многие считают, что существо, сочетающее в себе такие разные силы, слишком противоречит природе и просто не может появиться на свет.

Белле было невероятно трудно вникнуть в новые для неё понятия и термины, и она часто задавала уточняющие вопросы, когда слышала неизвестные для себя слова. Карлайл был только рад разговаривать с девушкой, так как пираты не интересовались магической наукой и историей. Втайне он пытался провести над ней тест на определение магических способностей, но случайно выронил и потерял волшебный камешек, который должен был светиться и нагреваться от прикосновения к волшебному существу. Тогда док подумал, что если отыщет его, то сделает из него кулон. А пиратам он об этом камне не говорил из страха, что его посчитают колдуном и убьют.

Зачастую Белла кушала с командой так же, как и Эдвард, который не привык сильно дистанцироваться от своих ребят и возводить вокруг себя километровые границы. Но даже несмотря на то, что она ела с пиратами за одним столом, её воспринимали лишь как приложение к Эдварду, и не более того, и смотрели либо косо и подозрительно, либо пытаясь раздеть одним лишь взглядом. Но, как и обещал Капитан, она обладала полной неприкосновенностью.

В попытке найти лазейку обратно в свой мир и в Лос-Анджелес Белла изучала книги, что находила в каюте Карлайла или в шкафу у Эдварда, но ничего не понимала в них, кроме картинок и карт. Карлайл сказал, что большинство книг пишут на старом Арнавильском языке. А в капитанской каюте так вообще были сплошь рукописные дневники на том же языке. Но, как выяснилось позже, произношение и вся лексика, и грамматика были в точности, как во Французском языке, которым Белла отлично владела, ведь являлась филологом и работала переводчиком. Дока это удивило, и позже он предложил ей научиться Арнавильскому алфавиту.

В конце концов она исследовала всё судно от и до и вечно расспрашивала Карлайла обо всём и ни о чём, но так и не приблизилась к дому даже на одну сотую кабельтова (прим. автора: кабельтова - единица измерения небольших расстояний в море, 0.01 кабельтова=1,852м).

Она смирилась и стала наслаждаться морем, шумом волн и наблюдением за водными обитателями, которые уж очень часто проплывали рядом с их кораблем. Однажды вечером она заметила, как вокруг них кружит стайка маленьких светящихся рыбок, слегка выпрыгивающих из воды. Они были похожи на морских ангелов и колибри одновременно. Капитан тогда сказал ей, что если она свалится к ним за борт, то уже через пару минут от неё ничего не останется. Конечно, и от ночей с этим весьма привлекательным пиратом Белла старалась брать по максимуму.

Прошла ещё неделя, и команда Капитана Эдварда стала привыкать к девушке и понемногу оттаивать перед её очаровательной непосредственностью и удивительной осведомлённостью в морском ремесле. Они даже стали с ней шутить и смеяться над её шутками в ответ, а это немалый комплимент от пиратов.

Это был обычный и спокойный солнечный день, который не предвещал ничего плохого. Однако в течение буквально нескольких мгновений океан вдруг забурлил и вспенился вокруг корабля, а из глубин появились огромные щупальца, что вцепились в корпус судна и обвились вокруг мачт.

- Кракен! - закричали все, кто был на палубе, перебивая друг друга.
- Взять топоры! - выкрикнул Капитан, вонзая свою саблю в самый центр одной из присосок на огромном скользком теле рядом с ним.

Все, кто смог, достали из закромов топоры и стали рубить, как деревья, те щупальца, что пытались сломать мачты корабля, и сумели отбить почти все мачты, кроме самой близкой к носу, которая пала жертвой кракена в самом начале и сгинула в пучине. Этот обломок пролетел аккурат рядом с Беллой, что стояла в тот момент на баке. Наблюдая за всем происходящим, она замерла, будто статуя, а ободок радужки её карих глаз осветился золотистым обручем.

Корабль тянуло на дно и сильно болтало из стороны в сторону, а доски скрипели и трещали, но девушка не теряла равновесия, словно кто-то приклеил её ноги к полу.

Она видела, как щупальце, которое ранил Капитан, соскользнуло с палубы, но потом, описав в воздухе дугу, стало обрушиваться с новой силой на ют, где и стоял Эдвард. Белла оказалась около него буквально за считанные секунды и невесть откуда взявшейся силой, выставив перед собой вытянутые руки ладонями вперёд, оттолкнула чудовище обратно в воду.

После этого кракен погрузился на дно морское, быстро собрав все свои конечности с собой, и почему это произошло, так до конца никто и не понял. Обычно такие стычки заканчивались либо смертью команды, либо отрубленными конечностями кракена. Однако уж точно не бегством монстра.

Как только Эдвард и его команда пришли в себя, а судно стабилизировалось от сильной качки, они уставились на девушку, которая, кажется, сама пребывала в шоке от всего произошедшего.

- Белла, а теперь будь добра объяснить, что это было, - как можно более спокойным голосом попросил Капитан у девушки.

Он, конечно, предполагал, что она русалка и в полнолуние отращивает себе хвост, но никак не ожидал умений прогонять морского монстра кракена, который, насколько ему известно, никому не подчиняется.

- Что? - словно очнулась от транса она и уставилась на Эдварда, в то время как золотой ободок на радужке исчез. Она ещё помнила ощущение склизкой кожи на своих руках, но совсем забыла, что творила.
- Белла, человек не способен за секунду переместиться от носа до кормы, оттолкнуть и прогнать кракена, а я уверен, что именно ты и заставила его отступить. Поэтому задам свой вопрос ещё раз. Кто ты такая? - он подошёл к Белле, взял её за плечи и развернул лицом к себе, чтобы точно убедиться, что она здесь, а не летает где-то в облаках.
- Не понимаю, о чём ты, - от монолога Эдварда девушка слегка опешила и даже решила переспросить некоторые моменты. - Какой ещё кракен? Кого я заставила отступить?
- Только не говори, что ты ничего не помнишь. Все видели тебя на баке, а теперь ты стоишь тут, на юте.
- Но я, правда, ничего не помню, - чтобы удостовериться, что она действительно стоит на юте, девушка оглядела палубу, отмечая и сломанную мачту, и проломленные бортики, и прочий беспорядок.
- Ты мне врёшь, Белла. Ты не можешь не помнить, - его голос приобрёл более властные ноты, в то время как он пытался найти ответы в её глазах, но видел там лишь честность и недоумение.

Он попытался воспользоваться своим даром, который позволяет ему отличать простых людей от тех, кто обладает магией, или тех, кто только притворяется человеком. Но с Беллой его способность молчала, то есть он не мог утверждать, что она человек, но и обратного тоже сказать не мог. Эта девушка сводила его с ума.

- Ты можешь не верить в это столько, сколько тебе угодно, но я говорю правду. У вас тут кругом магия, ведьмы и волшебные существа, но в простую потерю памяти вы при этом поверить не можете. Может, у меня был шок, или я ударилась головой, - недоумевала она, всё ещё не понимая, чего хочет от неё этот пират.

Однако это происшествие помогло ей сблизиться с командой. Они стали смотреть на неё по-другому и уже не стеснялись, и не замолкали при её приближении. Она всё больше узнавала о мире, в который попала, посредством разговоров моряков, которые обсуждали сложность ловли русалок и старую ведьму, которая их наняла. Исходя из описания, Белла поняла, что она очень похожа на ту колдунью, к которой ей довелось попасть на приём в Лос-Анджелесе. Вспомнив эту историю, девушка начала сильно скучать по подруге.

После нападения кракена Капитан принял решение держать курс в Порт Рэлиш (прим. автора: Рэлиш образовано от английского слова relish, которое означает наслаждение)на острове Лакус (прим. автора: лат. lacus - озеро). Хотя этот островной город и носил портовое имя, там и в помине не было никакого порта с причалами, только глубокая тихая гавань, защищённая скалами, куда можно было заплыть. Но уставшим мореплавателям служили магазинчики, бары и дома наслаждения.

Команде надо было дать отдохнуть после стольких событий, произошедших за короткое время. Да и пополнить запасы бы тоже не помешало. Как продовольственные, так и лекарственные.

Как только он сообщил, куда они направляются, команда отнеслась к этому с восторгом. Они уже предвкушали, как будут развлекаться с местными женщинами. К счастью, туда было буквально рукой подать. Это самая близкая к чёрным водам обители кракена гавань. Иногда в неё вместо кораблей даже причаливают дрейфующие ледники. Лёд их был волшебным и не таял на солнце, так что его можно было использовать для сохранения свежести продуктов. Всё это Белла узнала, когда нашла стоящие в трюме холодильные ящики с едой, наполовину наполненные ледяной крошкой.

Девушка тоже обрадовалась суше, хотя ей и нравилось проводить время на корабле и узнавать о пиратах и их жизни намного больше сведений, чем она могла бы почерпнуть из книг и фильмов. Но ей было безумно интересно посмотреть на портовый город этого волшебного мира.

Эдвард же уничтожил её приподнятое настроение буквально на корню, едва она попросилась с ним на берег. В последнее время его настроение ухудшилось, а голова была забита догадками по поводу того, кто такая эта Белла. А чем больше к ней привязывались члены его команды, чему он никак не мог найти объективных причин, тем только подозрительнее он становился. Он даже начал жалеть, что не запер её в клетке в трюме с самого начала и что дал столько свободы на своём корабле. И в то же самое время упорно игнорировал тот факт, что привязался к русалочке. Ревность к своей Ликэ и к своей команде выводила его из привычного равновесия, что и порождало злость в душе.

- Белла, ты остаёшься здесь, - сухо сказал Капитан перед выходом из каюты.
- Но почему?! - надув губы, обиженно спросила девушка.
- Ты, видимо, слишком хорошо устроилась, - он взглянул на неё своими зелёными глазами, что сочетались с изумрудом серьги в ухе. - Если ты не забыла, то на корабле ты моя пленница, а «гостья» ты только в моей каюте.

После этой фразы, напомнившей Белле о её настоящем положении и истинном отношении к ней, Эдвард покинул её, и она услышала, как поворачивается ключ в замочной скважине. Её это очень расстроило. Теперь она стала пленницей и в каюте.

- Чёрт! - от злости она стукнула своим маленьким кулачком по подушке. Она ненавидела, что за неё всё решают и относятся к ней, как к вещи, однако понимала, что изменить это здесь она не в силах.

В это же самое время часть команды во главе с Капитаном в шлюпках добралась до побережья и разбрелась по городу, кто куда, чтобы удовлетворять свои потребности. Кто-то по женщинам, а кто-то, как Карлайл, в аптечную лавку, чтобы пополнить запасы лекарств. А Эдвард отправился на торговую площадь, чтобы прикупить себе пару рубашек, а то его гардероб заметно поредел с появлением Беллы, что носила его одежду.

Закончив с покупками и решив, что ходить по девушкам смысла нет, он направился к шлюпкам, когда его взгляд зацепился за босоножки на верёвочках на плоской подошве, заставив его вспомнить о том, что, видя страдания русалочки из-за солёной морской воды и грубого пола, он хотел купить Белле обувь. Кожа на нежных пятках уже давно загрубела и покрылась коркой в трещинах. Ещё чуть-чуть, и начнёт кровоточит.

Он взял в руки обувь, чтобы удостовериться в том, что она подойдёт девушке. Узнал стоимость и определился с покупкой.

- Заверните, - сказал он продавцу и протянул золотые монеты.

Уже на выходе с торговой площади, около паба, где веселились его ребята, его схватила и остановила чья-то рука. Такой манёвр оказался возможен только потому, что Эдвард нёс свертки, и его руки были заняты, иначе бы он сразу приставил кинжал к горлу наглой особы.

- Таня, какого чёрта? Тебе жить надоело? - спросил он злобно у девушки, из захвата которой выбирался. У неё были светлые кудрявые волосы, а из весьма откровенного наряда почти вываливались мягкие белые груди.
- Капитан Эдвард, - соблазнительно прошептала девушка. - Неужто ты забыл про меня и думал уйти, не навестив?
- Не в этот раз, дорогая, - подмигнул он ей, соблазнительно улыбаясь, несмотря на намерение отвергнуть.

Капитан знал, что она была влюблена в него так же, как и многие другие девушки, с которыми он был когда-то вместе в одной постели. Однако в этот раз его мысли занимала лишь Белла. Она каким-то чудесным образом пленила его тем, что отличалась от тех девушек, которых он знал прежде.

- Ты никогда не проходил мимо моего дома в другие разы, - Таня положила ручку на мужской торс в разрезе белой рубашки и слегка погладила кожу.
- А в этот раз решил пройти, - пожал плечами пират. - Что же тут поделаешь, - он улыбнулся, видя, как девушка расстраивается, но от ласк отказываться не спешил.

В этот момент из бара почти выкатился здоровяк Эммет, шатаясь от выпитого алкоголя.

- О, Капитанчик! - икнул он, приближаясь. - Мало тебе русалочки, решил по старым нимфочкам пройтись, - Эммет обнял Таню за талию и смачно поцеловал её в губы. Он был слишком сильным, чтобы девушка могла отбиться.
- Забирай её себе, - Эдвард знал, как его квартмейстер любит блондинок, и воспользовался этим, чтобы уйти. Пока Таня была его постоянной девушкой на острове, её, кроме него, никто не трогал, но теперь он практически дал разрешение не только Эммету, но и всем остальным разорвать её на части.
- Какая ещё русалочка? - в перерывах между поцелуями спросила Таня.
- Наша добыча из чёрных глубин, - ответил здоровяк и прижал девушку к стене, залезая рукой к ней под юбку и собираясь овладеть ею чуть ли не прямо тут.
- У неё же хвост. Как Эдвард с ней спит? - удивилась она, но не сопротивлялась грубым ласкам пирата, лишь бы он продолжал ей отвечать.
- У этой нет хвоста, а теперь заткнись и перестань задавать глупые вопросы, - едва ли не зарычал Эммет, утаскивая свою новую игрушку в подворотню, чтобы избежать лишних глаз.

Сперва Эдвард отправил Стива, который охранял шлюпки, тоже поразвлечься, оставшись на посту вместо него, и стал дожидаться остальных. Первым вернулся Карлайл со своими свёртками и парочкой новых книг.

- Как тебе этот порт, док? Не похож на тот, откуда ты родом? - спросил у него Капитан, лёжа на песке и разглядывая звёздное небо.
- Ну, во-первых, это не совсем порт. А во-вторых, тут живут озёрные нимфы. Никогда не видел их в таком количестве, - поделился Карлайл.
- Ага, на острове много озёр, да и под самим городом находится большое подземное озеро. Это последняя горстка не порабощенных ведьмами нимф. Никто, кроме пиратов, не знает об этом острове, так что и ты помалкивай, ладно? - Эдвард говорил довольно учтиво, но он не был бы пиратом, если бы потом не добавил: - Иначе мне придётся убить и тебя, и тех, кому ты эту тайну разболтаешь.

Через какое-то время довольные и пьяные ребята вернулись к шлюпкам, в которые уже были загружены необходимый провиант и материал для ремонта, и все отправились обратно на корабль.

- Это тебе, - Эдвард кинул Белле свёрток с босоножками, как только вошёл в свою каюту.
- Что это? - довольно ловко поймала она этот подарок
- Открой и узнаешь, - он сел в одно из кресел, положив на стол остальные свёртки и коробки.
- Спасибо, но ты не был обязан их покупать, - смущённо сказала она, когда распаковала обувь.
- Если тебе нравится ходить босиком, можешь вернуть обратно, - усмехнулся Эдвард, но Белла, уже примеряя обновку, проигнорировала этот комментарий.
- Как ты это сделал? - ахнула она, отмечая, что босоножки идеально сели по ноге.
- Что? - не понял Капитан, доставая из коробки великолепную сладкую выпечку.
- Выбрал обувь по размеру? Они подошли идеально.
- Просто я очень внимательный, - ухмыльнулся Эдвард, откусывая кусочек от булочки с маком. - Угощайся. Ты же весь день сидела тут без еды. Надеюсь, что после этого ты стала лучше понимать, что делаешь на моём судне.
- Знаешь, ты меня только больше запутал, - Белла опустилась во второе кресло и взяла из коробки какую-то круглую булку с шоколадной глазурью, внутри которой оказался сливочный крем. - Сначала угрозами заставляешь с тобой спать, наказываешь и запираешь в каюте, а потом даришь обувь и кормишь сладостями. Ты уж определись со своим отношением, а то я начну думать, что у тебя раздвоение личности.
- Заставляю тебя спать с собой, Белла? Ты уверена? - рассмеялся Капитан. - Я бы отнёс это к списку с подарками и сладостями, - нагло улыбаясь, подмигнул ей он.
- Если бы у меня был выбор, то этого бы точно не случилось, - уверенно заявила девушка.
- Точно, ты же не спишь, с кем попало, - продолжил глумиться Эдвард. - И совсем не получаешь удовольствия от проведённых в моей компании ночей. Ты сама-то в это веришь? Я бы получил тебя, даже если бы у тебя был выбор.
- А вот и нет, - не прекращала упрямиться девушка, хотя и понимала в душе, что так бы всё и было. Она знала, что он умел очаровывать, если хотел.
- Не смеши меня, - рассмеялся Капитан, и серёжка в его ухе задвигалась из стороны в сторону, блистая в свете газовых ламп на потолке.
- Дай мне выбор и попробуй затащить в койку без угроз, - бросила ему вызов Белла, хотя и знала, что не протянет слишком долго и в конце концов непременно сдастся, но, по крайней мере, это произойдёт по её воле.
- Ты серьёзно? И где ты будешь спать? В трюме среди припасов или с остальными ребятами? - издевался мужчина, проглатывая уже третью булочку.
- Нет, повесишь мне тут гамак, - предложила девушка.
- Даже так! Ты собираешься отказывать мне, ночуя у меня перед носом? Я недооценил твою самоуверенность, русалочка. Может, ты и способна прогнать кракена, как бы ты это не сделала, но видеть меня и при этом не хотеть ты не сможешь. Только не после того, что я делал с тобой.
- Почему бы в таком случае тебе просто не согласиться, раз ты так в себе уверен? - подначивала Белла.
- Ладно, чёрт с тобой, - согласился Капитан. - Я даже сам готов поспать в гамаке.
- Отлично, - просияла девушка. - Если мы спорим, то нужно что-то поставить на кон.
- И что же ты можешь мне предложить?
- А что можешь предложить мне ты? - тут же задала встречный вопрос Белла.
- Хорошо, давай так. Проигравший исполняет одно любое желание победителя, - предложил Капитан.
- Неплохо. Нам нужен срок. А то вдруг я смогу вечно тебе сопротивляться.
- Да ты и пары дней не протянешь, - усмехнулся пират.
- Срок, Эдвард, - настояла на своём девушка.
- Ладно, русалочка, срок до ближайшего полнолуния. Это около двух недель.
- Договорились, - Белла протянула капитану руку для рукопожатия, но он этого жеста не понял и удивлённо вздёрнул одну бровь. - В моём мире принято пожимать друг другу руку, чтобы закрепить спор. Такая вот традиция.

Эдвард вложил свою ладонь в руку Беллы и коварно улыбнулся. Они оба были уверены в себе и испытывали одинаковое возбуждение от предстоящей игры.

Первую неделю Белле было довольно легко сопротивляться обаянию и харизме Капитана. Да и он, что странно, особо не приставал и не лез, и даже не заигрывал. Но девушка просто не обратила на это внимания, посчитав, что Эдвард думает, будто настолько хорош, что стараться и прилагать усилий не нужно. Потому и не догадывалась, что в этом и состоит его коварный план. Заставить скучать, а потом напасть, когда она меньше всего будет этого ожидать.

И вот в одно прекрасное утро Белла вышла на палубу прогуляться, не зная, чем себя занять, ведь время ей обычно скрашивал Капитан, но теперь уже нет. К слову сказать, сам он тоже маялся бездельем, сидя с Джаспером на юте и перекидываясь кинжалами. За спиной у каждого была доска, и они швыряли в неё лезвие над головой оппонента, вынимали и снова кидали. И так по кругу. Опасная игра, но игроки были профи и не боялись пораниться.

- Можно мне тоже поиграть в вашу увлекательную игру? - спросила Белла, поднимаясь на кормовую надстройку судна.
- Ага, чтобы ты нас поубивала? - рассмеялся Капитан, а вместе с ним и его первый помощник.
- Ну, тогда научи меня метать ножи вместо того, чтобы ворчать, - безапелляционно заявила девушка.
- Она всегда так с тобой разговаривает? - удивился Джаспер с улыбкой на лице и снова кинул нож в сторону Эдварда, на этот раз попав им так близко к правому уху, что подвески на серьге зашевелились, но Капитан даже не дрогнул, а только улыбнулся в ответ.
- Люблю острых на язык, - заявил он как-то двусмысленно, вынул нож и посмотрел на Беллу, что стояла прямо у мачты, подперев её спиной. Ни секунды не колеблясь, Эдвард метнул нож прямо в её направлении. Лезвие вонзилось в дерево рядом с шеей и отрезало прядь тёмных волос. Белла не дрогнула, не вскрикнула и не удивилась. На её лице появилась улыбка, рука вынула оружие из мачты, а губы произнесли:

- Ай-яй-яй, испортил мне причёску.
- Это тебе за твой норов, а в следующий раз обрею налысо, - ответил Капитан, сразу после чего лезвие воткнулось в доски пола прямо между пальцами его руки, которая лежала рядом с ним. Он посмотрел на это слегка отстранённым взглядом и спросил: - Хотела отрубить мне пальцы?
- Не хотела, иначе бы отрубила, - спокойно ответила Белла. - Я попала именно туда, куда целилась.

Капитан взглянул на девушку очень странным взглядом, поднялся с пола, оставив нож в досках, медленно приблизился к ней, словно хищник, взял её лицо в свои руки и надолго замолчал, пока она сама не выдержала:

- Ну, и чего ты уставился?
- Мне полагается убить тебя за такую дерзость, и теперь я думаю, стоит ли твоя шкура достаточно много, чтобы не делать этого, - ответил Эдвард совершенно серьёзным тоном, отчего волосы на теле Беллы встали дыбом. Только в эту самую минуту она, кажется, осознала до конца, что он изначально хотел продать её какой-то ведьме. Если бы всё это её не возбудило, то она бы испугалась.
- И что же ты надумал? - шептала она.
- Пока не знаю. Что скажешь, Джаспер? Стоит ли её убивать, или на этот раз простим? - обратился он к своему помощнику, но смотреть в карие глаза Беллы не перестал.
- Пусть живёт. Интересно же, вырастет ли у неё рыбий хвост или нет, - произнёс Джаспер, улыбаясь этой маленькой сценке. А говорил он именно то, что хотел услышать Капитан, ведь прекрасно знал, что это недостаточная причина, чтобы кого-то убить.
- Ладненько, - Эдвард отпустил лицо Беллы, отступил на шаг и ухмыльнулся. И так Белла тоже поняла, что никто убивать её и не собирался, и мгновенно начала злиться.
- Да ты меня разыграл! - взвизгнула она, и Эдвард улыбнулся ещё шире, безуспешно сдерживая смех. Джаспер тоже развеселился.
- Ты, и правда, подумала, что я убью тебя за такую мелочь? - спросил Капитан.
- Да ну вас! - топнула она ногой и ушла обратно в каюту.

Ещё несколько дней команда потратила на починку корабля, простаивая в тихой гавани острова Лакус, и вот наступил день, когда было принято решение выдвигаться обратно в бесконечные просторы океана. В те места, где могли бы водиться русалки.

- Поднять якорь, - приказал Капитан. Команда исполнила приказ, и корабль приготовили к отплытию.

Капитан управлял судном и держал курс на таинственный остров, однако точных координат ни у кого не было. Туда добиралось и находило путь очень малое количество кораблей, и ещё меньше их возвращалось обратно. При приближении к этому участку суши с приборами всегда начинали твориться всякие странности.

Капитан сам взялся за штурвал своей Ликэ, решив овладеть хоть одной из своих женщин, чтобы снять напряжение. Он поймал себя на мысли, что уже привязался к русалочке, и что ему не хочется проигрывать спор не только из-за гордости, но ещё и потому, что он боится её потерять. Рядом с ним возник Эммет, врываясь в его мысли, анализируя его поведение и замечая то, как напряглись его руки, а тело натянулось.

- Твоя русалочка тебя уже не удовлетворяет? Не хочешь и с нами поделиться? - спросил здоровяк с ухмылкой на лице.
- Это не твоё дело. Уверен, ты и так доволен, что в Порт Рэлиш тебе досталась Таня.
- О да, ты и сам знаешь, на что способна эта нимфа. Но что такого умеет русалка, если ты от этого отказался? - захохотал он.
- Кое-что умеет, - заулыбался Капитан, вспоминая, какие чувства испытывал рядом с Беллой. Дело было даже не в искусности и не в умениях, а в том, что с ней Эдвард чувствовал себя по-другому. Ни одной девушке, будь она портовая шлюха или нет, он никогда не хотел дарить подарки, покупать сладости и носить еду в каюту.

И уж тем более ни одной девушке он бы не позволил ставить себе такие ультиматумы и заключать с собой споры на желание. Он бы никогда не подумал, что сможет находиться с красивой русалкой в одном помещении, да ещё и на своем судне, и при этом не спать с ней до тех пор, пока она сама не попросит.

Но всё это было правдой. Невероятной, но от этого не менее реальной.

Пусть Эдвард и менялся рядом с девушкой, но он бы не был собой, если бы не попытался сыграть по-хитрому в начатую с Беллой игру. И он уже готовил план.

- Куда мы плывём на этот раз? Обратно в чёрные воды кракена? - спросила девушка у Капитана, едва он вернулся вечером в каюту.
- Нет, - он тоже сел в кресло за столом.
- И? - Белла отложила перо, которым делала прописи букв старого Арнавильского алфавита. Карлайл уже научил её читать, а теперь она училась и писать. Язык был тот же, что она знала, только символы другие.
- Что ты пишешь? - забрал у неё листы пергамента пират.
- Просто тренируюсь писать. Карлайл обучает меня здешнему старому языку. В моём мире есть такой же язык, но для письма используются совсем другие знаки, - ответила она.
- А это что за каракули? - Эдвард рассматривал второй лист, на котором были какие-то закорючки и линии.
- Не знаю, я нарисовала это во сне. За мной и раньше замечали, что я могу ходить во сне, но рисовать в таком состоянии мне ещё никогда не доводилось, - поделилась девушка. Днём она немного задремала за прочтением книги, а когда очнулась, то обнаружила этот рисунок.
- Это похоже на то, как обозначают океанические течения на картах, - Капитан стал ещё внимательнее вглядываться в линии, узнавая в них знакомые очертания, а затем резко подскочил, достал карту и разложил её на столе, прислоняя лист пергамента к тому месту, где не было ничего, кроме изображения голубой воды и линий течений.

На такой большой территории не было ни одного острова, даже просто скалистого и необитаемого. Называлось это место бескрайней пустошью Великого океана. Корабли не заплывали туда слишком далеко, так как все основные морские пути проходили в стороне от неё.

- Ты уверена, что не срисовала это с карты? - спросил у Беллы Капитан.
- Что ты там увидел? - она подошла к нему и встала рядом, чтобы тоже увидеть почти идеальное сходство контуров за исключением одной линии, которой не было на карте.
- Это единственное отличие, - указал он на чёрный пунктир на пергаменте.
- Вижу, но я не рисовала с карты, - нахмурилась девушка.
- Я поставлю на то, что ты нарисовала переменчивый поток, - заявил Капитан.
- Что?
- Мы плывём к таинственному острову, который предположительно находится где-то посреди бескрайней пустоши. К нему можно попасть, только отыскав переменчивый поток, который постоянно то исчезает, то появляется в разных местах. Говорят, что и сам остров перемещается вместе с потоком, но это не точно, а ещё ходит слух, что последнее поселение русалок обитает как раз у этого острова.
- И ты уверен, что я нарисовала тебе карту, как найти путь туда? - удивилась Белла, заглядывая в изумрудные глаза Капитана.
- Почти, - ответил он ей.
- И почему почти?
- У меня есть две версии. Либо ты на самом деле не осознаёшь, кем являешься, и тогда выкидываешь подобные фокусы совершенно случайно, либо наоборот понимаешь и сознательно заманиваешь нас в свою ловушку.
- Ты, правда, считаешь меня русалкой?
- Русалка или нет, но ты не человек, и я своими глазами видел доказательство этого, - Эдвард обнял лицо девушки своими большими ладонями, оставил на её губах пьянящий поцелуй и ушёл, чтобы направить корабль на курс к переменчивому потоку, что нарисовала Белла, лишь бы не упустить момент.

И он действительно нашёл его и при этом никому не раскрыл секрет, как именно ему это удалось. Джаспер был рядом с Капитаном и подтвердил, что они у цели, когда все компасы вдруг стали сходить с ума.

Им оставалось только убрать все паруса и плыть по течению, пока не получится наткнуться на таинственный остров. Никто не знал, сколько времени это займёт.

А тем временем луна приближалась к завершению своего цикла.

Корабль покачивался на плаву в спокойном движении переменчивого потока. Капитан мирно спал в своей каюте, болтаясь в гамаке, убаюканный родным для него шумом волн. Полная луна, о которой все на радостях благополучно забыли, освещала тихую ночь своим серебряным светом.

Эдварда разбудила лёгкая поступь босых женских ступней по половым доскам. Его чуткий сон мог потревожить любой посторонний звук, даже столь тихий, как сейчас.

Он открыл глаза, медленно сбрасывая с себя оковы сна, и сразу потянулся за кинжалом, который даже ночью почти никогда не вынимал у себя из-за пояса. Такая вот привычка. Он увидел, что девушка шла по каюте с закрытыми глазами, но совершенно спокойно, ни на что не натыкаясь. Слегка взъерошенные каштановые локоны разметались по белоснежной ткани свободной длинной рубашки, в которой она спала.

Капитан удивился, но не стал её останавливать и только молча наблюдал, куда она направится дальше, решив последовать за ней. Он вспомнил, что сегодня они должны выяснить, кем эта девушка является на самом деле.

Изабелла вышла из каюты и поднялась на открытую носовую часть палубы. У штурвала в обнимку с бочонком вина храпел пират, которому было велено следить за горизонтом. Капитан не стал будить и отчитывать его прямо сейчас, но сделал себе пометку сделать это чуть позже.

Он продолжил тенью следовать за девушкой, держась на расстоянии, чтобы случайно её не потревожить и не разбудить. Тёплый морской бриз обдувал своим свежим дыханием две фигуры, идущие под мачтами с убранными парусами.

Белла дошла до носа корабля, остановилась у самого края борта и подняла своё бледное лицо к небу, давая полной луне осветить свои черты холодным голубоватым светом.

Она сняла рубашку, обнажившись полностью, чтобы луна могла ласкать её всю своим свечением. Затем ловко забралась на ограждение, зацепившись за него ногами, будто была птицей. И только сейчас, очнувшись от транса, буквально заколдованный её действиями и её видом, Эдвард, наконец, понял, что она собирается делать.

Он бросился к ней, выкрикивая её полное имя, но успел схватить лишь воздух в том месте, где она только что была. Ему удалось увидеть то мгновение, когда девушка, вытянувшись струной, полетела с высоты носа корабля прямиком в воду, и то, как по её телу будто прокатилась волна света, обратившая кожу в переливающуюся чешую и превратившая ноги в рыбий хвост. В воду она вошла беззвучно, не произведя ни единого всплеска, а только распустив кругами небольшие волны.

Какое-то время капитан ещё видел, как под водой переливается её зеленовато-фиолетовая чешуя, но вскоре она пропала совсем.

Своей команде он сказал, что отпустил русалку в обмен на то, что она указала ему путь к таинственному острову. Это была почти правда.

Через девять дней после исчезновения Изабеллы судно напоролось на густой туман, который не рассеивался на протяжении следующих трёх дней. Сперва пираты начали беспокоиться, но потом Капитан успокоил их тем, что это может означать, что они уже очень близко.

В одну из туманных ночей Эдвард сам решил посторожить горизонт, пусть его, как такового, и не было видно, как вдруг услышал голос, что звал его по имени. И он узнал этот голос, потому что он принадлежал Изабелле.

- Белла? - Капитан перегнулся через борт и уставился на водную гладь.

И только в этот момент он осознал, что корабль слегка накренился, и уровень моря гораздо ниже ватерлинии (прим. автора: ватерлиния - линия на борту водяного судна, в которой происходит соприкосновение спокойной поверхности воды с корпусом плавающего судна), и что вода совсем не двигается. Всё это означало только одно. Они сели на мель, а следовательно, остров где-то в тумане.

По мере того, как Капитан понимал, что его корабль сидит на мели уже три дня, туман рассеивался, открывая взору то, что за ним скрывалось.

- Эдвард, - снова услышал он голос прямо за спиной и обернулся.
- Белла, - выдохнул мужчина, разглядывая тело девушки, обёрнутое в золотую полупрозрачную ткань на манер греческого хитона (прим. автора: хитон - мужская и женская одежда у древних греков; подобие рубашки, чаще без рукавов).
- Ты же не думал, что я забуду про наш спор, верно? - искренне улыбнулась Белла, но вместо ответа получила крепкие объятия и страстный поцелуй, на который с удовольствием ответила.
- Я был прав на твой счёт. Ты не человек, - произнёс Эдвард, не выпуская русалочку из рук.
- Меня этот факт, кажется, поразил больше, чем тебя. Но не переводи тему. Ты должен мне одно желание, - женские ручки с нежностью гладили Капитана по лицу.
- Чёрт, я должен был попытаться!
- Не волнуйся, я ещё пока не знаю, что попросить.
- И что это должно означать?
- Что я останусь с тобой, пока не придумаю своё желание.
- Вот как? - пират изогнул одну бровь дугой, делая заинтересованное выражение лица. - И ты уверена, что я соглашусь на это?
- У тебя нет выбора, милый, - просияла она от того, что ей удалось поставить Капитана в безвыходное положение так же, как и он когда-то с ней поступил.
- Прекрасно, оставайся. Только мы застряли на мели, и вокруг штиль, так что это будет не очень увлекательное путешествие.
- Ты уверен в том, о чём говоришь? - спросила Белла, и паруса вдруг сами избавились от своих креплений и расправились, подул сильный ветер, наполняя парусину воздухом, а судно само сползло с песчаного дна и встало на воду.

Капитан оглянулся туда, где ещё недавно были таинственный зелёный остров и зубастые скалы вокруг него, но ничего не увидел, кроме бескрайней пустоши Великого океана, ровного горизонта вдали и лунной дорожки на рябой поверхности воды.


Источник: https://twilightrussia.ru/forum/350-38461-1
Категория: Мини-фанфики | Добавил: Olga_Malina (08.06.2020)
Просмотров: 3496 | Комментарии: 25


Процитировать текст статьи: выделите текст для цитаты и нажмите сюда: ЦИТАТА








Всего комментариев: 25
1
25 Orhid1374   (07.08.2020 13:55) [Материал]
Понравилось! Хороший сюжет, много загадок - все как я люблю! Обаятельные герои, притом их довольно много, каждому уделили капельку внимания. Круто прописан новый мир. Единственное что расстраивает - незавершенность сюжета. Финал вроде как и красивый но смазанный. Вопросов осталось ещё туча - так кто ж на самом деле Белла? Почему корабль называется как называется? Это просто совпадение или что-то большее? Что там в итоге с ведьмой и ее заказом? Так нашли они тот остров или нет? Где была Белла после превращения в русалку? Почему у неё и у Капитана одинаковые подвески в виде восьмиконечной звезды? Капитану пророчили карьеру мага, так есть ли у него способности?
Однозначно формата мини здесь недостаточно. Надеюсь история после конкурса расширится) Спасибо за волшебный фанф и удачи в конкурсе!

2
23 Валлери   (29.07.2020 23:20) [Материал]
Впечатлена фантазией автора. Столько новых терминов, столько научного обоснуя, подробного продуманного мира,, просто восторг! Вообще читала запоем, мне очень понравилась история!
Согласна, что в финале не хватило чуть чуть побольше объяснений, но это только потому, что история очень понравилась и не хотелось с ней прощаться. Понятное дело, что героев ждут ещё новые приключения. При желании, из этой истории можно написать целую серию новелл про этих героев.
Даже ворчать не хочется, но всё-таки скажу, вдруг автору это будет полезно? Есть очень странные словосочетания, неточно употребленные слова, не очень гладкие фразы, и все это можно убрать при более тщательной вычитке.
А вообще, класс! Я получила очень большое удовольствие от чтения, спасибо!

1
22 Мурлыська0319   (29.07.2020 05:09) [Материал]
Очень понравилась работа!
Атмосферная и загадочная.
Думаю с легкостью, могла бы перерасти в полноценную историю! Где мы могли бы узнать к какой природе относится дар Беллы? Что дальше ждёт Эдварда и его Изабеллу? И кому подчиняется кракен.
Написано здорово и интересно.
Большое спасибо! Понравилось!

2
21 sova-1010   (29.06.2020 01:23) [Материал]
Симпатичная история. Видимо, в итоге Белла оказалась в своем родном мире. Рискну предположить, что ведьма отправила Л.И.К.Э. и ее капитана искать русалку именно для того, чтобы они подобрали переместившуюся Беллу. Она же знала когда и куда девушка попадет. Правда конец мне показался смазанным. Хочется, хотя бы в двух словах, объяснений о природе Беллы и что она собирается делать дальше.
И еще, вот тут:
Цитата Текст статьи ()
Родители даже дарили ей экскурсию на настоящую инкрустацию пиратского корабля со всеми вытекающими представлениями.

наверное все-таки "реконструкцию"?
Удачи на конкурсе! И спасибо за историю!

1
20 leverina   (28.06.2020 23:49) [Материал]
А еще пираты чем-то немного напомнили "хороших" (книжных) байкеров (не однопроцентников).

1
19 MiMa   (23.06.2020 13:15) [Материал]
Интересный сюжет и хочется продолжения и предистории тоже хочется. Спасибо и удачи на конкурсе.

1
17 робокашка   (19.06.2020 12:03) [Материал]
Финал открыт smile И, наверное, тут перемещение во временном пространстве не актуально. Белла появилась и осталась там, где должна быть изначально и весь период своего существования.
Пираты, неизведанные миры и сказочные существа, всё это антураж для возвратившейся и осознающей свою истинную сущность девушки.
Спасибо и удачи в конкурсе!

1
14 leverina   (18.06.2020 06:19) [Материал]
Мне кажется, что Элис, раз уж ей выпала карта с одноногим королём, рано или поздно тоже найдёт свое счастье в этом полном волшебства мире wink . Но не раньше, чем Джаспер потеряет ногу cry и остепенится на берегу.

Волшебный мир мне очень понравился - логичностью и понятностью строения, благозвучными названиями и фамилиями обитателей.

В отличие от парней из первой части, мужские персонажи в ином мире - довольно симпатичные (для пиратов, разумеется).

История течет плавным потоком и явно не намерена на этом заканчиваться. Характеры героев, мироустройство иной реальности едва-едва начали раскрываться.

Читается легко, язык очень красивый, хотя я так и не смогла уловить, о чем же эта история в принципе? Что, просто - приключения?

Здание недостроено, и для меня такой темп строительства - немного медленный. Если новостройка - не стандартная панелька, то трудно судить о здании по фундаменту и половине первого этажа: "Кругом одни загадки - того гляди сгоришь..."

1
15 Nikarischka   (18.06.2020 11:17) [Материал]
Какое интресное сравнение процесса написания истории со строительством biggrin

1
16 leverina   (19.06.2020 00:13) [Материал]
Спасибо, это очень приятно читать.

Но чему удивляться, мы же на сайте сумеречной саги, ею и вдохновляемся. Можно я напомню, как умеет Майер?


1
18 Nikarischka   (19.06.2020 21:46) [Материал]
Да, припоминаю таккие слова у старушки Майер)
Вообще можно с чем угодно сравнивать написание историй, с готовкой тоже. Сложные блюда, блюда попроще biggrin Быстроприготовленный доширак или сыр Дор Блю (бог знает сколько его готовят!)
Тут, можно сказать, приготовили только бульон с ваших слов... wink

0
24 leverina   (30.07.2020 23:20) [Материал]
Разве что грибной, других я не готовлю. biggrin

1
13 asya_81   (16.06.2020 03:57) [Материал]
Шикарная и романтичная история!!!

1
12 Пе4ково4к@   (16.06.2020 02:23) [Материал]
Работа просто супер. Читается на одном дыхании. Очень бы хотелось прочесть продолжение в полноценном формате с раскрытием сущности Беллы, их отношений с Капитаном и вернётся ли она в свой мир?? Спасибо большое))))

1
11 mari2311   (15.06.2020 19:13) [Материал]
Очень захватывающий сюжет.
Вот это Бэлла попала)) фэнтезийный мир с ведьмами, оборотнями, русалками и прочими существами. Эдвард грубоват, но пират и должен быть таким. Не понятно название корабля, я ожидала что это будет как-то связано с самой Беллой. Что с той ведьмой которая заключила с Эдвардом сделку. Он же так и не принёс ей русалку. Так же не понятна история семьи Беллы, данного острова, как Белла оказалась в нашем мире.
Задумка просто супер, написано очень хорошо, сюжет шёл как надо. Но видимо всё в мини не уместилось, поэтому история осталась не закончена. Много недосказанности.
Буду рада почитать Миди или даже Макси данной истории.
Спасибо и удачи на конкурсе.)))

1
10 Gracie_Lou   (12.06.2020 16:10) [Материал]
Цитата Текст статьи ()
Он бросился к ней, выкрикивая её полное имя, но успел схватить лишь воздух в том месте, где она только что была. Ему удалось увидеть то мгновение, когда девушка, вытянувшись струной, полетела с высоты носа корабля прямиком в воду, и то, как по её телу будто прокатилась волна света, обратившая кожу в переливающуюся чешую и превратившая ноги в рыбий хвост. В воду она вошла беззвучно, не произведя ни единого всплеска, а только распустив кругами небольшие волны.

Этот момент мне понравился больше всего. happy
И примечания. biggrin biggrin biggrin biggrin
Смелый чувак Капитан. Не, ну может в их мире все девушки такие раскрепощённые, а в нашем очень опасно вступать в близкие отношения с имеющими неизвестные свойства русалками-мутантами. Вот хз почему она такая безотказная. dry Помнится, один тут уже нализался трещинок. cry

1
9 Танюш8883   (11.06.2020 12:40) [Материал]
Получается, что Белла не попала, а вернулась. Хотелось бы знать, каким образом её закинуло в нашу реальность, где она провела больше 20 лет, совершенно не подозревая о своём происхождении. Пиратская среда оказалась малоаппетитной, и мне странно, что Белла не растеряла романтического увлечения этим образом жизни. В целом, история выглядит, как часть какого-то более масштабного проекта, на что я и буду надеяться. Спасибо за увлекательное приключение)

2
6 marykmv   (09.06.2020 15:23) [Материал]
Много букофф. Вроде все так, как мне нравится. И пейринг и размер текста и даже сама идея, но есть что-то, от чего как-то неуютно. А именно то, что я как бы надеялась получить ответы на многочисленные вопросы, а оказалось, что их и нет. Надеюсь, автор хотя бы разобралась. Спасибо. Удачи на конкурсе.

1
4 MissElen   (09.06.2020 11:19) [Материал]
В этой истории Белла "попала" (или наоборот вернулась) в какой-то фэнтезийный мир с магией и всякими волшебными существами, да и сама, как оказалось, была русалкой-оборотнем wacko Капитан Эдвард стал приятным бонусом в этом невероятном приключении, хотя вел себя довольно грубо, но что возьмешь с пирата? Жаль, что мы так и не узнали как сложилась судьба Элис, но, похоже, как предсказала ей гадалка.

Спасибо и удачи в конкурсе.

1
3 vsthem   (09.06.2020 10:05) [Материал]
Вот вроде и хочется поругать Эдварда, что он такой грубый и затащил Беллу к себе в постель в соответствующих выражениях, когда мог бы сделать всё как-то мягче что ли, но понятно, что он пират, и это его суть, и в любом случае, несмотря на проявленное отношение и выбранные формулировки, главное это то, что он так или иначе хотел защитить её от притязаний абсолютно всей команды. Может, это даже к лучшему, что он сказал ей всё прямо и без расшаркиваний. Так, чтобы она сразу осознала, что её в случае чего может ожидать. Хотя её обиду, когда они все впоследствии сошли на берег, а Эдвард не только не взял её с собой, но и запер в каюте, понять можно. В него трудно не влюбиться, а он, изверг такой biggrin , даже крошки хлеба не оставил, на целый день девушку без еды оставил, но зато потом и булочки притащил, и подарок. Значит, в глубине души ощущал вину, особенно учитывая то, что Белла не сделала и не спросила ничего дурного, а у него просто метания между привычной сущностью и незнакомыми чувствами, которых он прежде никогда и ни к кому не испытывал. Но всё-таки, несмотря на всё его сопротивление и даже уверенность Эдварда относительно собственной победы в споре (лихо же он оказался в гамаке biggrin кто бы мог подумать), они одержали верх, чему я очень и очень рада happy Очень вкусная и увлекательная история. Побольше бы таких.
Удачи на конкурсе, автор!

2
1 Honeymoon   (09.06.2020 07:12) [Материал]
Обалденно. Я настолько прониклась историей, что уже в мыслях смотрю фильм с этим сценарием.
Но чувствуется недосказанность. Хотелось бы объяснений, кто Белла и откуда, как оказалась в нашем мире. Какие события будут после острова, будет ли шанс вернуться назад...

1
2 vsthem   (09.06.2020 09:45) [Материал]
А зачем ей возвращаться назад, если она не принадлежит миру людей и оказалась именно там, где и должна быть?

1
5 Honeymoon   (09.06.2020 14:22) [Материал]
Ну так главный вопрос остался нераскрытым.

1
7 vsthem   (09.06.2020 17:37) [Материал]
Может, моя теория и слабовата, но я думаю, что раз народ Беллы, из которого Карлайл считает, что она происходит, вёл войну и в ней проиграл, то, возможно, Белла не просто какая-то рядовая русалка, а единственная остававшаяся в живых наследница, и её (или её душу) переместили в наш мир, чтобы спасти, а вместе с этим каким-то образом наделили будущую Беллу способностями её рода. Но, конечно, ни о чём таком она не знает и ничего из этого помнить не может, поэтому и сама не поняла, что с ней случилось во время противостояния с кракеном. Ей, вероятно, просто руководила душа, что и погрузило Беллу в транс так же, как и тогда, когда среди ночи она с закрытыми глазами встала с кровати и впоследствии прыгнула за борт. Но это просто мои мысли. Не более того.

2
8 Honeymoon   (09.06.2020 21:52) [Материал]
Вот это и нужно было описать в истории - что, как и когда. Тоже мои мысли)