Форма входа

Категории раздела
Творчество по Сумеречной саге [264]
Общее [1699]
Из жизни актеров [1631]
Мини-фанфики [2718]
Кроссовер [701]
Конкурсные работы [8]
Конкурсные работы (НЦ) [2]
Свободное творчество [4857]
Продолжение по Сумеречной саге [1266]
Стихи [2403]
Все люди [15245]
Отдельные персонажи [1455]
Наши переводы [14594]
Альтернатива [9069]
СЛЭШ и НЦ [9123]
При входе в данный раздел, Вы подтверждаете, что Вам исполнилось 18 лет. В противном случае Вы обязаны немедленно покинуть этот раздел сайта.
Рецензии [155]
Литературные дуэли [108]
Литературные дуэли (НЦ) [6]
Фанфики по другим произведениям [4471]
Правописание [3]
Реклама в мини-чате [2]
Горячие новости
Top Latest News
Галерея
Фотография 1
Фотография 2
Фотография 3
Фотография 4
Фотография 5
Фотография 6
Фотография 7
Фотография 8
Фотография 9

Набор в команду сайта
Наши конкурсы
Конкурсные фанфики

Важно
Фанфикшн

Новинки фанфикшена


Топ новых глав

Обсуждаемое сейчас
Поиск
 


Мини-чат
Просьбы об активации глав в мини-чате запрещены!
Реклама фиков

Зимняя роза
Внезапно налетевшая снежная буря. Вернувшийся пропавший отец. Несколько дюжин роз на пороге дома. Во время каникул Беллы Свон произошли неожиданные события. Через год она, наконец, начинает понимать, что все это значит.
КОНКУРСНАЯ ИСТОРИЯ

Мы приглашаем Вас в нашу команду!
Вам нравится не только читать фанфики, но и слушать их?
И может вы хотели бы попробовать себя в этой интересной работе?
Тогда мы приглашаем Вас попробовать вступить в нашу дружную команду!

Я тебя простила
- Анна… - раздался то ли стон, то ли вздох за её спиной. Холод мгновенно сковал Анну в свои объятия, она боялась повернуться и столкнуться с призраком человека, которого любит всем сердцем.
КОНКУРСНАЯ ИСТОРИЯ

Звезда
Под Рождество возможны любые чудеса, и не всегда для этого нужны волшебство и сказочные персонажи. Иногда настоящим чудом оказывается то, что лучше всего тебя понимают не близкие люди, не коллеги и не твои крутые друзья, а простой парень в спортивном костюме.
КОНКУРСНАЯ ИСТОРИЯ

Счастье в подарок
Физическое превосходство не принесло ей счастья. Единственное, чего она отчаянно желала, и что, разумеется, никак не могла получить – это Стива Тревора, летчика, погибшего несколько десятилетий назад. Она заплатила за свою силу и красоту слишком большую цену.
КОНКУРСНАЯ ИСТОРИЯ

Рыцарь белый, ехидна черная
Рыцарям без страха и упрека девы в беде могут попадаться совершенно неожиданные.
КОНКУРСНАЯ ИСТОРИЯ

Ледяная игла
Это всего лишь долгожданные выходные, которые хочется провести на тихой и самой безопасной планете галактики Пегас с любимой женщиной. Что может пойти не так?
КОНКУРСНАЯ ИСТОРИЯ

Рояль не помешает
Они встретились в загородном доме его родителей. Что дальше?



А вы знаете?

... что победителей всех конкурсов по фанфикшену на TwilightRussia можно увидеть в ЭТОЙ теме?




...что, можете прорекламировать свой фанфик за баллы в слайдере на главной странице фанфикшена или баннером на форуме?
Заявки оставляем в этом разделе.

Рекомендуем прочитать


Наш опрос
Как часто Вы посещаете наш сайт?
1. Каждый день
2. По несколько раз за день
3. Я здесь живу
4. Три-пять раз в неделю
5. Один-два раза в неделю
6. Очень редко
Всего ответов: 10022
Мы в социальных сетях
Мы в Контакте Мы на Twitter Мы на odnoklassniki.ru
Группы пользователей

Администраторы ~ Модераторы
Кураторы разделов ~ Закаленные
Журналисты ~ Переводчики
Обозреватели ~ Художники
Sound & Video ~ Elite Translators
РедКоллегия ~ Write-up
PR campaign ~ Delivery
Проверенные ~ Пользователи
Новички



QR-код PDA-версии



Хостинг изображений


ФАНФИК-ФЕСТ «ЗИМНЯЯ РАПСОДИЯ»



Дорогие друзья!
Авторы, переводчики и читатели!
Приглашаем принять участие в зимнем фанфик-фесте!
Ждем заявки!

Тема для обсуждения здесь:

ОРГАНИЗАЦИОННАЯ ТЕМА


Главная » Статьи » Фанфикшн » Все люди

Semper Fidelis. Глава 45

2021-3-4
14
0
Часть 1

— Какого чёрта нам не дали принять участие в общем веселье? — возмущённо воскликнул Джаред. — Я сейчас чувствую себя так, словно меня выгнали с вечеринки!
— Тебя наверняка частенько выгоняли с вечеринок, Кэмерон, раз тебе так хорошо знакомо это чувство, — подколол его Джейк.

Все захохотали, и в том числе сам Джаред. А вот Белле было совсем не смешно. Узнав, что их команда останется в стороне от атаки и должна будет находиться в «Хамви», пока не поступит другой приказ, Белла сразу поняла, что это случилось из-за неё.

Чёртов Дракула всё-таки нашёл способ не допустить её до участия в бою, несмотря на требование капитана Кинга. Ну почему, почему он так с ней поступает? Может быть, он и правда боится, что своей смертью она испортит ему карьеру? И именно этим объясняется его нежелание допускать её до настоящего боя, а вовсе не беспокойством о её жизни и здоровье? Или Каллен, как и Виктория, уверен, что она непременно струсит в решающий момент и станет причиной гибели его морпехов?

Как бы то ни было, есть только один способ его переубедить: совершить нечто по-настоящему выдающееся у него на глазах. Или даже спасти ему жизнь, как в случае с Викторией. И тогда он как Чиф подарит Белле томик стихов, вложив туда свой Военно-морской крест (1), тем более что он у Каллена действительно есть, да и стихи лейтенант, судя по Киплингу, тоже любит.

Белла в красках представила, как у раненого лейтенанта Каллена закончились патроны, а к нему уже подбираются сразу два талиба, и он понимает, что ему конец, но тут Белла меткими выстрелами убивает обоих. После чего Каллен смотрит на неё круглыми от изумления глазами и… говорит, что она неправильно держит винтовку и вообще могла бы появиться и раньше, а не шляться чёрт знает где, пока его убивают. Проклятье, даже в её собственных фантазиях он не хочет ей восхищаться!

От злости она принялась кусать губы, а так как они уже сильно пересохли, нижняя губа треснула, и Белла ощутила на языке вкус крови. Чёрт, зря она не взяла с собой гигиеническую помаду. Но если бы она попалась с ней на глаза Каллену, он бы обязательно сказал, что только женщина способна на войне думать о мягкости своих губ.

— Если нас так и будут всё время держать в резерве, я точно не получу дедушкиного жеребца, — с кислой улыбкой произнёс Эммет, и Белла почувствовала себя ещё более виноватой.
— Прости, Эм, это всё из-за меня, — призналась она другу.
— Почему из-за тебя? — не понял МакКарти.
— Потому что Дракула не хочет, чтобы я принимала участие в боевых действиях, и для этого он оставил в резерве всю команду.

Эммет, похоже, о таком даже не подумал, и лицо его вытянулось.
— Вот дерьмо! — сказал он, и Белла печально вздохнула:
— Да, Эм. Пока я с вами, боевые подвиги вам не светят.
— МакКарти, Свон, хоть мы и в резерве, не расслабляйтесь, — окликнул их Джейк. — Теоретически эти сволочи могли вызвать подкрепление. Так что мы тут не просто катаемся, ясно?

Белла с Эмметом тут же перестали болтать и, выставив винтовки в открытые по приказу Дракулы окна, принялись наблюдать за окружающим ландшафтом.
— Мне кажется, я что-то видел, — вдруг озабоченно произнёс Эммет.
— Кажется или видел? У меня чисто, — осведомился Джейк, который, единственный из них, на правах командира использовал для наблюдения бинокль.
— Видел. Что-то промелькнуло за камнями, — сказал Эммет. — Может, животное какое-то.
— А может, и не животное, — проговорил Блэк, и голос его обрёл уже знакомую Белле твёрдость, как тогда, когда на шоссе машина местных внезапно обогнала их колонну. — Я тоже сейчас кое-что видел. Свон, с твоей стороны чисто?

— Чисто, — откликнулась Белла, напряжённо всматриваясь в унылый афганский пейзаж. — Но впереди есть каменная гряда. Возможно, за ней тоже кто-то есть.
— Каменная гряда — это очень хорошо, потому что в тысяче футов справа на два часа между камнями — что-то, очень похожее на тубус гранатомёта, — проговорил Джейк пугающе спокойным голосом. — Его быстро убрали, но если это действительно гранатомёт, нам пора валить. Срочно покидаем «Хамви» через левую дверь и задний люк и укрываемся за этой грядой.

— Может, сначала Орлову доложить? Он же приказал нам не вылезать из «Хамви». Вдруг тебе вообще показалось, и никакого гранатомёта у них нет, — возразил Джаред.
— Пока я докладываю, они успеют поджарить нам задницы, — сказал Джейк и принялся открывать дверь.

Белла напряглась. Хотя она очень хотела поучаствовать в бою, сейчас всё происходило совсем не так, как она это представляла. Их было всего четверо, а талибов неизвестно сколько. И вылезать из «Хамви» прямо на линию огня Белле совсем не хотелось.

— Три, два, один! — прокричал Джейк, когда машина поравнялась с каменной грядой. — Валим!
И они ломанулись прочь из «Хамви». Вылезая, Белла за что-то зацепилась и застряла, но с помощью Эммета сумела освободиться, и все вместе они бросились к камням, где, к счастью, действительно никого не оказалось.

Джейк выскочил последним, что-то громко крикнув водителю, и неповоротливая машина тут же начала разворачиваться, как вдруг в переднюю часть «Хамви» справа ударил снаряд. Раздался взрыв, от которого машина вздрогнула, словно столкнувшись со стеной, а взрывная волна докатилась до их укрытия, швырнув Джейка лицом в землю, забросав их песком и выбив из головы у Беллы все мысли, из-за чего она даже не сразу поняла, что по ним стреляют.

Зато Эммет среагировал молниеносно и тут же метнулся к Джейку, чтобы помочь ему добраться до камней. Пули пролетали совсем близко, выбивая из камней мелкие острые осколки. Белла уже приготовилась стрелять в ответ, ожидая только приказа от Джейка, как вдруг огонь противника резко оборвался.

— Что это была за хрень? — осведомился Джаред, приподняв голову и посмотрев на Блэка.
— Талибы это были, минимум три штуки: два Калашникова и ещё какой-то автомат, — ответил, отплёвываясь от пыли, Джейк. — Я свяжусь с Орловым, а вы следите за этими ублюдками. Свон, ты в порядке?

Белла осознала, что всё это время даже ни разу не пошевелилась, и со стороны это, наверное, выглядело так, словно она потеряла сознание.
— Всё нормально, Джейк, — прокричала она, едва расслышав собственный голос из-за звона в ушах.
— Смотри в оба, — приказал ей Джейк. — Они больше не стреляют, и мы пока тоже не будем. У нас патронов всего на пару минут интенсивного боя. И у них наверняка тоже. Активный бой сейчас не нужен ни им, ни нам.

— Если им бой не нужен, на кой хрен они по нам из гранатомёта шарахнули? — подал голос оправившийся от шока Джаред.
— Решили, что мы приехали по их душу, и пытались нас всех разом ухлопать, чтобы свалить. Всё, тишина. Мне надо вызвать подмогу, — прикрикнул на них Джейк и принялся возиться с рацией, а Белла пригляделась к камням, за которыми скрывался враг. Дотуда было футов шестьсот (прим. — примерно 200 метров), и если бы талибы так хорошо не залегли, перестрелять их было бы проще простого.

— Минут через пять будут здесь, — сообщил Джейк, закончив переговоры, и присоединился к наблюдению за противником. — Ну, чего они там?
— Всё так же себя не проявляют, — сообщила Белла.
— И на что эти твари рассчитывают? — хмыкнул Джаред, прильнув к своему пулемёту.
— Что мы психанём, потратим весь боезапас, и они смогут уйти, — сказал Джейк. — Готовьтесь, ребята. Как только на горизонте появятся наши «Хамви», талибы побегут как кролики. Вот тогда мы их и накроем.

Белла посмотрела на Эммета и увидела, что друг весь дрожит от нетерпения — это был его первый настоящий бой, и МакКарти был в восторге от того, что ему наконец-то представился шанс показать свою доблесть. А вот Белле отчего-то было не по себе — настолько, что её даже стало подташнивать от волнения, как это раньше бывало перед экзаменами.

В предыдущие три раза, когда Белла так или иначе участвовала в бою, всё развивалось быстро, и у неё просто не оставалось времени на страх — приходилось бежать, прятаться, стрелять. И противник не заставлял себя ждать — выпрыгивал прямо на неё, как в примитивном шутере. А сейчас время как будто застыло: секунды тянулись как минуты, а минуты как часы, и от этого гнетущего ожидания в теле Беллы звенела и дрожала каждая клеточка.

— Может, надо как-то их простимулировать? — не выдержал Джаред, который, видимо, испытывал те же самые чувства.

Но тут вдалеке на горизонте наконец показалась подмога, и обстановка сразу же переменилась: со стороны камней, за которыми прятались талибы, вылетело сразу несколько гранат. Белла не поняла, какой в этом смысл, если до их укрытия осколки всё равно не долетят. Но в этот момент все гранаты взорвались практически одновременно, и в воздух поднялось столько пыли, что увидеть что-то сквозь неё было совершенно невозможно.

— Кэмерон, огонь! — закричал Джейк, и пулемёт Джареда с грохотом изверг из себя лавину пуль. Под его прикрытием Джейк с Беллой выбрались из-за камней и перебежали к покорёженному «Хамви».

— Свон, они сейчас попытаются уйти вон в ту балку, — сказал Джейк, показав на поросший чахлыми кустиками овражек. — Мы должны им помешать и загнать обратно под Кэмерона.
— Есть, — откликнулась Белла, встряхнувшись и настроив себя на бой.
— За мной, — приказал Джейк и, пригибаясь, скользнул вправо, своей гранатой создав точно такую же дымовую завесу, как та, что до этого соорудили талибы.

Джейк уже открыл огонь, и Белла тоже успела выпустить короткую очередь в сторону балки, как вдруг при нажатии на спуск вместо выстрела раздался только металлический скрежет, и когда это повторилось, Свон с ужасом поняла — случилось страшное: её винтовка предала её в самый ответственный момент. В голове Беллы стало пусто, и весь мир как будто перестал существовать.

— Свон! Свон! Стреляй же, мать твою! — услышала она голос Джейка, но ничего не могла сделать и только сжалась в комок, вздрагивая от треска выстрелов.
Пока в руках у неё была готовая к стрельбе винтовка, она чувствовала себя настоящим морпехом, а сейчас в руках у неё был бесполезный кусок металла, и сама Белла тоже стала бесполезной. Бесполезной и смертельно напуганной.

Выпустив еще несколько очередей, Джейк набросился на неё, схватил в охапку и потащил назад к «Хамви», где с силой встряхнул и спросил:
— В чем дело? Ты ранена?
— Нет. У меня… с винтовкой проблемы. Кажется, гильза в патроннике застряла, — пробормотала Белла, кусая губы.

В этот момент по броне защёлкали пули, и Свон стала высматривать, куда можно отступить, но Джейк схватил её за рукав и шикнул:
— Не дёргайся, срежут. Придётся тут отсидеться, пока наши их не прихлопнут.
— А если они успеют свалить? — спросила Белла в отчаянии.
— Ну, свалят, и хрен с ними, — сказал Джейк, но его пофигизм явно был обманчивым — капрал Блэк очень хотел лично разделаться с теми, кто подбил их «Хамви».

Свон взвыла от злости и тут вспомнила, как в депо у Виктории заклинило винтовку, и Рено, не обращая внимания ни на кого вокруг, быстро и уверенно разобрала её и собрала обратно. Белла ведь столько раз разбирала оружие в тире и дома. Неужели она не сможет сделать то же самое сейчас? От стука пуль у неё душа уходила в пятки. Но не зря Двуликая заставляла их стрелять и бегать под треск пуль и вопли товарищей — благодаря этому Белла научилась брать себя в руки и действовать, не обращая внимания на обстановку вокруг.

Глубоко вздохнув, она собралась с духом и отсоединила магазин.
— Свон, отдай мне запасные магазины и оставайся здесь, — сказал ей Джейк. — Ни шагу отсюда. Я к парням.
Оставив себе один магазин, Белла отдала остальные Джейку и продолжила разбирать винтовку. Хотя у нее сильно дрожали руки, ей всё-таки удалось вытолкнуть гильзу из патронника и собрать винтовку обратно.

— Белла, ты как, в порядке? — подкрался к ней Эммет.
— В порядке, — ответила Белла. — А ты как?
— Почти пустой уже. О, наши приехали! — обрадовался МакКарти, увидев, как бронемашины, окруженные клубами пыли, приближаются к месту боя.

В этот момент по броне их «Хамви» опять застучали пули. Определив направление — ту самую балку, которую они с Джейком пытались простреливать, Белла вскинула винтовку и нажала на спуск. Но вместо очереди её М16 выплюнула одну-единственную пулю, которая, конечно же, улетела чёрт знает куда. Свон попыталась переключиться на автоматический режим, но ничего не вышло — заело переводчик огня.

— Чёрт, чёрт, чёрт! — воскликнула Белла. Сегодня бог войны от неё явно отвернулся.
И тут среди клубов пыли Свон разглядела бегущего боевика с оружием в руках. Ни на что уже не надеясь, она послала в его сторону ещё одну одинокую пулю, и боевик, как будто споткнувшись, упал на колени, но оружие не выронил и снова поднял автомат, собираясь стрелять. Увидев это, Эммет тут же выпустил по нему очередь. Боевик рухнул на землю и остался лежать неподвижно.

— Ох ты ж, мать твою, — выдохнул ошеломлённый Эммет и машинально отщёлкнул последний пустой магазин, а позади раздался голос сержанта Орлова:
— А вы, я смотрю, и без нас уже всех победили! Бензин только зря из-за вас сожгли. А он у нас, между прочим, в дефиците.

***

Белла стояла возле покорёженного «Хамви» и смотрела на то, как Джаред и другие морпехи пытаются оказать первую помощь тяжело раненному водителю.
— А чего он с вами-то не вылез? — спросил Орлов у подошедшего Джейка.
— Да я ему сказал, чтоб валил оттуда, но он ответил, что если «Хамви» бросит, ему конец, — ответил Джейк. — Вправлять ему мозги времени не было.
— Это видимо, капитан Кинг их всех так застращал со своей ответственностью за вверенные нам средства передвижения, — хмыкнул Орлов.

— Как он? — спросил Джейк. — Жив?
— Жив и даже, как ни странно, почти цел, — сказал сержант. — Всё-таки даже от брони из говна и палок иногда бывает толк. Да и талибы ваши те ещё мазилы. Целились в бочину, а попали в передок.
— Так это он как раз по моему совету разворачиваться начал, — пояснил Джейк и повернулся к Белле, но та сразу же отвела взгляд — ей было очень стыдно за свой идиотский ступор во время боя.

Если бы Джейк пинками не загнал её за «Хамви» и не прикрывал собой, она наверняка поймала бы пулю. Какая же она идиотка. Хорошо, что лейтенант Каллен этого не видел. Но Джейк, конечно же, обо всём ему доложит и попросит, чтобы её больше с ними на выезды не отправляли. Ведь она показала себя таким же плохим морпехом, как Эрик Йорк, — запаниковала, растерялась и едва не распрощалась с жизнью по собственной глупости.

— Иззи! — окликнул её Эммет, который после боя всё ещё звенел от распиравшей его энергии. — Там наши одного талиба в плен взяли! Пойдём, посмотрим на него. А то я ещё ни разу живого талиба не видел!
— Эм, вряд ли он сильно отличается от обычного афганца, — сказала другу Белла. — Они тут все выглядят как талибы.
Но всё-таки пошла вместе с Эмметом смотреть на талиба. Всё лучше, чем услышать от Джейка, как он в ней разочаровался.

Пленный талиб находился возле камней с парнями из отделения сержанта Ричардса. Их командир — капрал Симмонс — засунул ему в рот ствол и хохотал, глядя, как афганец содрогается от мучительного рвотного рефлекса и только сильнее насаживается на смертоносную трубку. Остальные никак не мешали этой экзекуции и тоже радостно ржали над происходящим.

— Вы что делаете? — воскликнул Эммет.
— Учим этого ушлёпка уважать демократию, — с гордостью сообщил капрал Симмонс, поводив дулом во рту пленного. Тот выпучил полные смертельного ужаса глаза и отчаянно замычал, видимо, решив, что раз зрителей прибавилось, теперь его наверняка расстреляют.
— Так нельзя обращаться с пленными! — сказала Белла, прекрасно зная, что сейчас эти парни смешают её с грязью за жалость к врагу, но она просто больше не могла на это смотреть.

— А ну вытащи ствол у него изо рта, Симмонс! — крикнул подошедший к ним сержант Орлов. — Ты бы ещё в задницу ему ствол засунул!
— Да гранату ему в задницу засунуть надо за то, что он тут устроил, — Симмонс махнул рукой в сторону искалеченного «Хамви». — А я так, только легонечко его поучил. Правильно я говорю, чмо афганское? — фыркнул капрал и вытащил ствол изо рта талиба.

Тот сразу рухнул на колени и завыл, содрогаясь от приступов рвоты вперемешку с кровью. При виде этой жуткой картины Беллу передёрнуло, а Эммет произнёс:
— Вот дерьмо. Зря я тебя сюда позвал, Иззи.
— Ты не виноват, Эм, — проговорила Белла и с беспокойством посмотрела на сержанта Орлова. — Его рвёт кровью! Надо медика позвать!
— Да этот говнюк Броди и ради нашего водителя сюда не поехал, — презрительно скривился Орлов. — Сами вот пытаемся решить, можно или нельзя его транспортировать. А ты хочешь, чтобы Броди ради талиба своей задницей рискнул?

— Элис бы такого не допустила! — воскликнула Белла.
— Вот я Дракуле так и сказал. А он говорит — «Броди под пули лезть не обязан, прекратить разговоры», — в сердцах передразнил лейтенанта сержант. — Да не бойся ты, не сдохнет этот шакал. Симмонс ему зубы стволом повыбивал, вот он и блюёт теперь кровью. Но от этого не умирают. Пойдём, Свон. Мне Дракула приказал тебя с собой забрать.

— Меня? — удивилась Белла. — А как же остальные?
— Блэк, Кэмерон и МакКарти останутся здесь вместе с пленным, — ответил Орлов. — Мы им боезапас пополнили, так что пошли им воздушный поцелуй и двигай за мной.
— Но почему лейтенант Каллен приказал меня забрать? — спросила Белла и тут же сама всё поняла: Каллен уже знает, как она всех подвела, и решил немедленно удалить слабое звено из своего взвода.

Угнетённая своей неудачей и отвратительной сценой издевательств над пленным талибом, Белла поплелась вслед за сержантом Орловым к его «Хамви». Оглянувшись, она посмотрела на афганца — тот уже кое-как пришёл в себя, но всё ещё стоял на коленях и дрожал, закрыв лицо испачканными в крови руками. Боевик был совсем ещё мальчишкой, тощий и оборванный, в грязной разгрузке поверх национальной одежды. В своём отряде он наверняка был таким же неопытным новичком, как Белла. И таким же неудачником. Хотя в отличие от товарищей он хотя бы остался в живых…

— Что с ним теперь будет? — спросила Свон, и Орлов равнодушно пожал плечами:
— Сначала его предъявят этому майору из разведки. Тот вытрясет из него всё, что он знает, и тогда его отдадут местным военным. А что те делают с пленными, я не в курсе. Может, обменивают на своих. А может, родственникам продают.
— Продают? — переспросила Белла с удивлением.
— Ну да, продают. Родственники собирают деньги, выкупают такого воина Аллаха из правительственных застенков, и он снова с автоматом бегает, пока его опять не прихватят. Такой вот круговорот талибов в природе, — хмыкнул Орлов и по-джентльменски распахнул перед Беллой дверь «Хамви». — Залезай и располагайся со всеми удобствами.

Белла послушно забралась на скамью и с обидой посмотрела на винтовку, которую держала в руках. Как много надежд было с ней связано, и вот чем в итоге всё закончилось. Белла Свон проявила себя как полное ничтожество. Она разочаровала Джейка, дала повод Каллену утвердиться в своём женоненавистничестве. Но главное — она разочаровала сама себя.

Винтовка больше не помогала ей держать себя в руках, и Белла начала тихонько всхлипывать, а потом и вовсе разревелась, уже не думая о том, что кто-то это увидит: всё равно с её репутацией покончено.

— Эй, «Непотопляемый Сэм», ты чего расклеилась? — осведомился Орлов, повернувшись к ней. — Я из-за тебя ни одного доклада не слышу. И двигатель ревёт, и ты.
— Простите, сержант Орлов, — пробормотала Белла, но не сдержалась и снова заревела в голос.
— На, выпей, — сунул ей в руку фляжку Орлов. Свон на автомате открутила крышку и хлебнула того, что она посчитала водой. Но это была совсем не вода — её горло, пищевод и желудок как будто прожгло насквозь жидким огнём, и Белла закашлялась, хватая ртом воздух.

— Что… что это такое? — прохрипела она, непослушными пальцами завинчивая крышку. — Водка?
— Она самая, — рассмеялся Орлов, забрав у неё фляжку. — Что, хорошо пошла?
— Х-хорошо, — ответила Белла, ощущая, как по телу волнами разливается тепло, а перед глазами всё кружится, как в калейдоскопе. Голодная, Свон моментально опьянела, и Орлов, догадавшись об этом, кинул ей пачку галет:
— На, закуси. А то сразу заметят, что пила.

Белла послушно зажевала галету и спросила:
— Откуда вы в Афганистане водку достали? У Лорана Милье?
— Милье водкой не торгует. Брезгует, лягушатник хренов, — фыркнул сержант. — Я её с собой привёз. Контрабандой. На всякий случай. Для дезинфекции. Ну, или вот для быстрого приведения в чувство боевого товарища. Ну как? Отпустило? Реветь больше не будешь?
— Не буду, — ответила Белла.

Странно, но после водки ей действительно больше не хотелось реветь. Хотя она по-прежнему чувствовала себя идиоткой, это уже не казалось ей концом света. В конце концов, она жива, и из-за неё никого не убили, а значит, всё не так плохо, и можно жить дальше.

— Вот и хорошо. Ты только не говори никому, что я тебя водкой поил, — попросил её Орлов. — До Дракулы дойдёт — он мне голову открутит.
Белла ухмыльнулась. Лейтенант Каллен уже не одного морпеха наказал за пристрастие к алкоголю. А сам при этом купил у Милье арак и пил на помойке, подальше от чужих глаз.
— Не скажу, — пообещала она Орлову и вытащила из пачки ещё одну галету. — Вы извините, что я так… разнылась.

— Да ладно, ты чего, — рассмеялся сержант. — После того как по вашему «Хамви» из гранатомёта долбанули, мы думали, вам конец. А вы мало того, что выскочили вовремя, так ещё и троих боевиков завалили. После такого кто угодно разноется. Не бери в голову, Сэмми!

Белла вздохнула. Похоже, теперь и у неё появилось дурацкое прозвище, от которого никак не отделаться. И прозвище полностью заслуженное. Ведь она в очередной раз навлекла беду на своё подразделение. И теперь её как того невезучего кота наверняка оставят на берегу.

***

Когда они приехали на место боя, Орлов высадил её из «Хамви» и, сказав, чтобы она не уходила далеко, отправился за Джонатаном Броди.

Белла осмотрелась. Бой был закончен, но всё вокруг живо напоминало о нём. Обгоревшие, изрешечённые пулями пикапы талибов со зловеще поднятыми стволами пулемётов. Лежащие повсюду трупы боевиков. Запах дыма, горелого пороха и разлившегося топлива, из-за чего совсем не ощущалось запаха крови, несмотря на то что она была повсюду.

Со всех сторон раздавался хохот и весёлые крики морпехов, счастливых от того, что они живы, а их враги — нет.

Никто не обращал на Беллу внимания, и она была этому только рада — сейчас ей ни с кем не хотелось разговаривать, даже с друзьями.

Как всегда, после выпитого алкоголя Белла чувствовала себя вялой и сонной. Она безразлично следила за проходящими мимо морпехами, как вдруг увидела среди них знакомое лицо. Мехди Шахрази, в испачканной пылью и кровью форме, с автоматом за плечами шёл куда-то, лавируя между «Хамви». Весь вид его был наполнен мрачной решимостью, и Беллу почему-то при взгляде на него охватила тревога. Следом за Мехди шёл ещё один афганец, сильно хромавший на правую ногу, — приглядевшись, Свон увидела на его бедре большое кровавое пятно.

— Мехди! — позвала парня Белла и заметила, как при виде неё молодой афганец вздрогнул, словно вместо неё перед ним возник демон.
— Салам, Мехди! Что ты здесь делаешь? — спросила она, совершенно забыв все положенные формулы официального пуштунского приветствия, да и вряд ли многословное афганское приветствие показалось бы уместным в такой обстановке.

— Салам, ханум, — так же просто ответил ей Мехди. — Я ищу доктора. Наш бридман послал нас за доктором.
— У вас много раненых? — догадалась Белла.
— Очень много раненых и четверо убитых, — подтвердил Мехди. — Наш врач убит. А у нас был только один врач.
— Я сейчас найду нашего врача, — сказала Белла. Её сонливость тут же как рукой сняло. — Идём. Он вам поможет.

Вместе они пошли вперёд, и Белла услышала, как второй афганец заговорил с Мехди достаточно громко, чтобы Свон опознала его в словах ругательство, перевести которое можно было примерно как «нечестивая американская собака». Мехди резко осадил его и ускорил шаг.

— Твоему другу не нравятся женщины-военные? — спросила Белла.
— Изатулла не любит американцев, — ответил Мехди.
— Но тогда почему он воюет на нашей стороне, а не на стороне террористов?
Мехди взглянул на Беллу и усмехнулся:
— Не всякий, кто не любит американцев, — террорист.

В его словах Белле почудился намёк на то, что и сам Мехди так же ненавидит американцев, как и его сослуживец. Но она не стала продолжать скользкую тему и тоже ускорила шаг.

Джонатана они нашли возле одного из грузовиков. Тот, судя по всему, уже закончил с раненым водителем и мыл окровавленные руки, поливая их водой из фляжки. Увидев Свон, он осведомился:
— Это ты, что ли, раненая? Мне сказали, у вас в команде один раненый.
— Нет, не я, — проговорила удивлённо Белла. Странно. Ведь ни Джейк, ни Эммет, ни Джаред ни на что не жаловались, когда она уезжала. Неужели на них снова напали, и кто-то из её друзей пострадал, а она уехала и ничем не смогла им помочь?

— А этим тут чего надо? — с неприязнью посмотрел лейтенант Броди на двух афганцев.
— У них много раненых и четверо убитых, и врач их тоже погиб, — сообщила Белла. — Им очень нужна медицинская помощь.
Джонатан хмыкнул:
— Мне за афганцев не доплачивают.
Белла в шоке на него посмотрела. Конечно, она знала, что Джонатан лентяй и балбес, но даже не подозревала, насколько он безразличен к человеческим жизням.

— Элис бы им обязательно помогла! — сказала Белла, вспомнив, как после теракта капитан Брендон помогала всем, не делая различия между своими и чужими. И сейчас Свон была очень рада, что Мехди и Изатулла не понимают по-английски.
— Ну так пускай они к ней и обращаются. А мне и без этих туземцев есть чем заняться, — усмехнулся Джонатан и ушёл, а Белла в растерянности посмотрела на афганцев. Как она сейчас скажет им, что никто им не поможет и их раненые товарищи обречены?

— Наш врач сейчас занят. Он освободится и придёт к вам, — проговорила Белла, запинаясь на каждом слове.
Мехди выслушал её молча, но его голубые глаза залило арктическим холодом. Видимо, как и Аиша, он, не зная языка, интуитивно чувствовал, кто ему друг, а кто — враг, и не поверил ни единому её слову.

— Может быть, я могу как-то помочь твоему другу? — спросила она, не зная, что ещё может сделать для них.
— Изатулла не позволит женщине прикоснуться к себе, — сказал Мехди.
— А ты? — зачем-то спросила Белла.
— А я не ранен, — произнёс Мехди, улыбнувшись краешком губ. — Значит, ты тоже доктор?
— Нет. Я такой же аскар, как ты, — проговорила Белла, показав ему свою винтовку. — Пэ́ли па́удз (пехота), — добавила она, не сумев подобрать в пуштунском языке аналог слову «морской пехотинец».

В этот момент поблизости остановился «Хамви», и оттуда выпрыгнули её товарищи. К счастью, никто из них не был похож на умирающего, но правый рукав куртки Джареда Кэмерона побурел от крови. Значит, это он тот раненый, о котором говорил Джонатан.

— Иззи, ты Джонатана не видела? — весело осведомился у неё Эммет. — Мы ему тут раненого привезли!
— Что случилось? — с беспокойством спросила она. — Вас опять атаковали?
— Нет. Этот умник просто не заметил, что его зацепило, — сообщил капрал Блэк, пихнув Джареда в бок.
— Да у меня всегда было так, типа болевой порог высокий. Я когда ногу сломал, два дня проходил, пока не понял, что с ней что-то не так, — произнёс Джаред. — Я даже не знаю, когда это случилось. Наверное, рикошет отскочил. Или от гранаты осколок. Под конец она практически до меня долетела.

— Прикол в том, что он Пола из кабины вытаскивал и весь в крови испачкался. Поэтому мы не сразу врубились, что это его кровь, а не кровь Пола, — сказал, щёлкнув жвачкой, Эммет. — Так где Броди?
— С Полом, наверное, — проговорила Белла и, вспомнив про афганцев, сказала: — Эммет, я позже к вам подойду, ладно?

Джейк, Эммет и Джаред удивлённо переглянулись, увидев рядом с Беллой афганских солдат, но ничего не сказали и пошли искать Джонатана, а Белла зачем-то сообщила:
— У нас тоже есть раненые.
Изатулла с ненавистью сказал что-то Мехди так быстро, что Белла не разобрала ни слова. После чего взглянул на неё так, что Свон стало не по себе — такой взгляд она ожидала увидеть у талиба, а не у солдата национальной армии. Глаза Изатуллы как два кинжала вспороли ей грудную клетку и вонзились прямо в сердце.

— Что… что он сказал? — спросила Белла, и Мехди ответил:
— Что вы бросили наш булу́к (взвод) на талибов, чтобы они истратили на нас все патроны. А потом вы приехали и перестреляли их практически безоружными.
— Но это неправда! — воскликнула Белла.
— Это правда, — сказал Мехди. — Я сам это видел. Американцы всегда воюют так. Поэтому у вас так мало убитых и раненых. А не потому что американцы такие хорошие воины.

С этими словами Мехди наклонил голову и вместе с Изатуллой пошёл прочь, а Белла — совершенно деморализованная — застыла посреди дороги и стояла столбом, пока в неё не врезался и не обматерил какой-то морпех.

Стряхнув оцепенение, Свон пошла искать своих друзей. Но даже обнаружив их возле одного из «Хамви», Белла никак не могла восстановить душевное равновесие и совсем не реагировала на их весёлые пикировки. Через несколько минут к ним подошёл Джонатан и принялся перевязывать Джареда, который ужасно гордился своим ранением и всячески намекал на то, что заслужил «Пурпурное сердце». Но после разговора с Мехди всё это уже не казалось ей таким смешным. Конечно, это правильно — беречь своих. Но правильно ли при этом использовать союзников как пушечное мясо?

Краем глаза Белла увидела идущего мимо Каллена, и тут у неё наконец возникла удачная мысль. Не поворачиваясь, чтобы не привлечь к себе внимание Дракулы, она сказала тихо, но так, чтобы её хорошо услышал лейтенант Броди:
— Джонатан, если ты не поможешь афганцам, я расскажу всё Дракуле и Элис. Они это так не оставят. Элис больше не будет за тебя дежурить и прикрывать твои загулы, а Дракула тебя со свету сживёт.

Броди в изумлении повернулся к ней и выпучил глаза. Он никак не ожидал такого от скромной девчушки. Но Белла Свон никогда не молчала, когда рядом с ней творилась несправедливость.
— Ладно. Я уже вызвал вертолёт для того парня, и здесь я тоже закончил, — проговорил, поднимаясь, Джонатан. — Если я сейчас пойду к афганцам, ты ничего не скажешь Дракуле и Элис?
— Не скажу, — ответила ему Белла, и Джонатан тут же побежал исполнять обещанное.

Но даже заставив Джонатана помочь Мехди и его товарищам, Белла не избавилась от мерзкого чувства, что всё идёт не так, как должно. Её собственная неудача, отвратительная сцена с пленным и злые слова Мехди об американцах — всё это сплавилось в огромный тугой ком в горле, который ей никак не удавалось проглотить. Она бы, пожалуй, выпила сейчас ещё водки, но Орлов и его заветная фляжка были далеко отсюда, и Белла Свон всё глубже погружалась в пучину рефлексии и злости на себя и на весь мир.

В таком же настроении она отправилась вслед за друзьями, когда выяснилось, что их всех собирают к отъезду. И тут увидела, что на неё внимательно смотрит лейтенант Каллен. Ну, конечно, без его придирок этот отвратительный день был бы явно не полным. Белла постаралась взять себя в руки и решительно направилась ему навстречу.

— Всё оказалось совсем не так, как вы рассчитывали, да, рядовой Свон? — осведомился Каллен. В глазах у него было такое ехидство, а в голосе — такая отвратительная снисходительность, что Беллу захлестнула волна обиды. И она решила всё ему высказать. Заговорив, она почувствовала, что ей сразу стало легче. Винтовка. Чёртова винтовка! Все её проблемы начались с этой проклятой винтовки! Если бы ей досталась нормальная винтовка, а не это раздолбанное чудовище, она бы не опозорилась перед товарищами и заслужила место в стрелковом взводе. Но ведь Каллен-то, наверное, только рад её провалу. А может быть, это он всё и подстроил?

— Мне ведь, наверное, специально дали такую винтовку? Чтобы я не сумела никак себя проявить! — выпалила она и тут по лицу Каллена поняла, что хватила лишку. Дракула весь побагровел и засопел носом, как бык перед броском на тореадора.

— Эту винтовку вручил вам не я, а капрал Блэк. К нему и все претензии! — прорычал Каллен. — Если бы вы, как настоящий стрелок, проверили выданное вам оружие перед выездом, ничего этого бы не случилось! Так что вы сами виноваты в своём провале!

От его слов Беллу бросило сначала в жар, а потом в холод. И на этот раз не от обиды, а от стыда. Потому что на этот раз Каллен к ней вовсе не придирался. Он был совершенно прав. Двуликая всегда говорила, что морпех должен заботиться о своей винтовке как мать о ребёнке. А из Беллы Свон получилась очень плохая мать. Она даже не подумала о том, чтобы проверить и пристрелять выданную ей винтовку. От радости у неё тогда просто крышу сорвало. Но это не оправдание — ведь в итоге именно её халатность привела к тому, что она подставила всю команду.

Белла виновато посмотрела на Каллена и пробормотала:
— Я… я всё поняла, сэр. В следующий раз я обязательно всё проверю, сэр.
И поняла, что опять сказала что-то не то, потому что Дракула взорвался, как наступательная граната.
— В следующий раз? — заорал Каллен, и Белла даже отшатнулась от него. — Никакого следующего раза не будет! Паровозик смог, а ты — нет! — выпалил он и с силой рванул винтовку у неё из рук. Белла попыталась удержать оружие, но только ногти обломала. От боли на глазах у неё выступили слёзы, и в этот момент к ним подскочила почуявшая скандал Лорен Мэллори.

— И что здесь происходит, лейтенант Каллен? — медовым голоском осведомилась журналистка, направив камеру прямо в лицо Каллену.
Дракула скривился и отмахнулся от неё, будто рок-звезда от назойливых папарацци. Но Лорен и не подумала уйти. Наоборот, она только больше оживилась и с ехидством поинтересовалась:
— За что вы только что накричали на рядового Свон и отобрали у неё оружие?

— Вам не кажется, что я не обязан перед вами отчитываться? — прошипел Каллен.
— Мне кажется, рядовой Свон заслужила лучшее обращение после того, как снова застрелила талиба, — заявила Лорен, и Беллу опять бросило в жар. Откуда Лорен узнала про этого талиба? Ведь сама Белла ничего ей не рассказывала.

Каллен, разумеется, подумал, что Белла сама себя разрекламировала, и принялся прожигать её осуждающим взглядом. Но Лорен очистила её от подозрений, сообщив, что рассказал ей обо всём сержант Орлов, и собиралась дальше разводить Каллена на эмоции, чтобы спровоцировать его на агрессивные высказывания на камеру. Но внезапно её лицо скривилось, и она завертела головой в поисках источника неприятного запаха. А обнаружив его — два обгоревших трупа в кузове пикапа — согнулась пополам и громко прочистила желудок, чудом не забрызгав Каллена.

— Рядовой Свон, проводите-ка мисс Мэллори в «Хамви», — приказал Дракула, с раздражением посмотрев на Лорен.
Белла взяла журналистку за локоть и повела её к машинам. Лорен послушно плелась рядом, и лицо её никак не желало менять цвет с нежно-салатового на нормальный человеческий. Только когда её вырвало ещё раз, журналистка смогла немного прийти в себя и спросила у Беллы слабым голосом:
— Как ты можешь всё это выносить?

— У меня обоняние плохое, — сказала Белла.
— И зрение? — усмехнулась Лорен.
— Нет. Зрение у меня очень хорошее, — улыбнулась Белла. — Но я стараюсь думать только о деле и не обращать внимание на то, что к моему делу не относится. Сначала было сложно, но с каждым разом становится легче.

— Кто тебя этому научил? — спросила с любопытством Лорен.
— Ну, я прочитала этот совет в какой-то книге по военной психологии, — ответила Белла.
— Ты что, по книгам готовилась к этой командировке? — с интересом взглянула на неё уже полностью оправившаяся от шока Лорен. Для неё любимое дело тоже было лучшим лекарством.
— Ну да, — пожала плечами Белла. — Я практически всему в жизни научилась по книгам. Я настоящий книжный червь.

— И стрелять ты тоже научилась по книгам? — лукаво взглянула на неё Лорен.
— Не совсем. Стрелять меня научил друг отца. Но стрелять из охотничьего Ремингтона и из штурмовой винтовки — это не одно и то же. Так что обращаться с M16 меня всё-таки научили в депо. Но что касается прицельной стрельбы, то здесь я настоящая самоучка, — умолчала Белла о своих занятиях с ганни Улеем. — Ходила в тир каждый день, тренировалась в лесу, изучала специальную литературу.
— Это очень круто, Белла! — воскликнула Лорен с горящими глазами, и Свон в очередной раз пожалела, что так разоткровенничалась с этой журналисткой.

И тут Белла с Лорен обратили внимание на небольшую процессию, состоявшую из пяти пленных талибов, среди которых был и тот, над которым издевался капрал Симмонс. Сопровождал их усатый афганский офицер, очень похожий на Саддама Хусейна, и лупоглазый майор из разведки, прилетевший вместе с комбатом. Лорен тут же направила на них свою камеру, но майор молнией подскочил к ней и, вперив в журналистку свои противные рыбьи глаза, произнёс тоном, не допускающим возражений:
— Я запрещаю вам это снимать, мисс Мэллори. Всё, что связано с пленными, — военная тайна.

Лорен сердито посмотрела на него, но всё же опустила камеру, а когда майор удалился, повернулась к Белле и со вздохом произнесла:
— Белла, ты единственное светлое пятно в этом гадюшнике. И я клянусь, я добьюсь того, чтобы тебе вернули винтовку!

С этими словами Лорен сорвалась с места и рванула куда-то с такой скоростью, что Белла не успела задержать её и попросить ни во что не вмешиваться. С ужасом Свон увидела, что журналистка уже крутится вокруг подполковника Дэниелса, и похолодела. Если Лорен сейчас расскажет ему про талиба, которого якобы застрелила Белла, Свон просто сгорит от стыда. Она не хотела приписывать себе чужие достижения. Ведь на самом деле того талиба убила вовсе не она, а Эммет МакКарти.

К тому же вмешательство Лорен снова выставит её перед комбатом и лейтенантом Калленом в самом невыгодном свете — в морской пехоте никто не уважает тех, кто пытается добиться привилегий с помощью политиков, СМИ и адвокатов. И ведь она уже ничего не может сделать: Лорен Мэллори остановить невозможно, как невозможно остановить глобальное потепление, а значит, остаётся только ждать неминуемой катастрофы.

***

Полная ужасных предчувствий и раздосадованная разговором с Дракулой, Белла подошла к «Хамви», возле которого стоял сержант Орлов.
— Эй, ты чего опять такая кислая, Сэмми? — осведомился русский. — Мы ведь победили! Радоваться надо!
— Это вы победили, а я проиграла, — мрачно произнесла Белла и добавила: — Паровозик смог, а я нет.

Орлов посмотрел на неё с недоумением, и Белла вспомнила, что вырос он в России, а не в США, и сказки в детстве у него наверняка были совершенно другие, поэтому она тут же пояснила:
— Это детская сказка такая. «Паровозик, который смог». Про маленький паровозик, который смог взобраться на гору и втащить туда большой тяжелый поезд, потому что верил в себя.
— Хорошая сказка и очень… американская, — хмыкнул Орлов и хлопнул себя по лбу. — Вспомнил! Эту сказку майор Пэйн в фильме рассказывал! Я этот фильм очень любил в детстве. «Пэ-э-э-й-н, я ног не чувствую».
— «Буба, у тебя их нет!» — на автомате продолжила Белла, и Орлов расхохотался:
— Ты смотрела, да? Я уже отчаялся найти человека, который его смотрел. Как-то у вас этот фильм не слишком популярен. А я его на видеокассете до дыр затёр. Я и в морскую пехоту, а не в армию пошёл как раз из-за майора Пэйна!

— У меня отец очень любил этот фильм, — улыбнулась Белла. — Он мне в детстве говорил, что если я не уберусь в своей комнате, он мне расскажет сказку про паровозик. И действительно рассказывал. Каждый раз.
— Крутой у тебя отец, — одобрительно засмеялся сержант Орлов. — Так почему ты думаешь, что твой паровозик не смог? По-моему, он очень даже смог!
— Лейтенант Каллен так не считает, — вздохнула Белла.

— Так это он тебе, что ли, сказал про паровозик? — почему-то страшно оживился Орлов и тут же вытащил из разгрузки блокнот с ручкой. — Ну-ка, повтори, что именно он тебе сказал.
— «Паровозик смог, а ты нет», — сообщила Белла и поинтересовалась. — А зачем вы это записываете?
— Я коллекционирую лучшие цитаты лейтенанта Каллена, — пояснил Орлов, старательно выводя буквы на листке. — Хочу их в отпуске на сержантском форуме выложить. Там раздел юмора есть. Он там точно главной звездой станет!

— Дракула вас убьёт, если узнает, — засмеялась Белла. Вряд ли лейтенант Эдвард Каллен так уж мечтает о славе главного комика Корпуса морской пехоты.
— Он не узнает. Зачем лейтенанту заходить на сержантский форум, у офицеров свои форумы есть, — ухмыльнулся Орлов и пролистал блокнотик. — Вот. Зацени. «Раз у вас вместо голов задницы, то вместо задниц, выходит, головы. Так что поворачивайтесь задом и слушайте приказ».

Подошедший к ним Джейк громко расхохотался и спросил:
— Это когда он такое задвинул? А то что-то я этого не помню.
— Да когда ты в госпитале отдыхал, — ответил Орлов. — Вот ещё. «Никто не имеет права оскорблять моих морпехов, кроме меня». Помнишь?

— А то, — рассмеялся Джейк. — Это в Баграме было. Мы тогда только в Афганистан прилетели и пока было время, пошли пожрать. А там до нас докопался какой-то чужой лейтенант.
— Да он, по-моему, обкуренный был, — сказал Орлов. — Стал орать на нас как ненормальный. А тут как раз Дракула вошёл. Подошёл к этому психу и сказал ему в лицо вот эту самую фразу. Тот сразу заткнулся и дал задний ход — зассал с ним связываться.

Сержант произнёс это с такой гордостью, что Белла улыбнулась. Как бы ни иронизировали морпехи над своим командиром, они его всё-таки по-настоящему уважали. И даже Джейк периодически забывал о своих претензиях к Каллену, видимо, понимая, что так или иначе на этой базе он был лучшим из офицеров.

— Или вот ещё, — с энтузиазмом продолжал делиться своей коллекцией сержант Орлов. — «Я не отдам вам в казарму свой кондиционер. Я проливал за него кровь под Кандагаром».

Белла прыснула со смеху, а Джейк сообщил:
— Это он мне сказал, когда мы были ещё в Квантико.
— Больше ничего не вспомнил? — деловито осведомился Орлов. — А то ведь я уже через неделю в отпуск еду.
— Не-а. Вспомню что-нибудь ещё, обязательно расскажу, — пообещал Джейк.

В этот момент Белла увидела у него на плече свою винтовку и воскликнула:
— Откуда у тебя моя винтовка?
— Мне её Дракула отдал, чтобы я с ней разобрался, — ответил Джейк и поманил её за собой. Когда они отошли в сторону от парней, Блэк произнёс с виноватым видом. — В общем, подвёл я тебя с этой грёбаной винтовкой. Наш взвод вчера перед приездом подполковника всё оружие до блеска начистил. Я, правда, сам не проверял, потому что на вышке дежурил. Но я ребятам на слово поверил. А получается, что зря. Они, видимо, решили, что запасные винтовки чистить не надо. Придурки. В общем, готов ответить перед тобой за свой косяк, — закончил он с таким несчастным видом, что Белла улыбнулась:
— Это Дракула тебе сказал, что ты во всём виноват?

— Он сказал, что я должен был проверить, какое оружие тебе выдаю, — сказал Джейк, и Белла засмеялась — лейтенант Каллен опять применил к ним ту же воспитательную методику, что и в прошлый раз — после боя за колонну:
— А мне он сказал, что это я должна была проверить оружие, которое получила.
— Ну, так-то он прав в обоих случаях, — усмехнулся Джейк. — Мы с тобой оба крупно облажались.

И это было действительно так. Но если у Джейка впереди будет еще множество возможностей исправиться, то для Беллы эта ошибка стала фатальной. Чёрт, как же всё-таки обидно — судьба наконец подкинула ей реальный шанс проявить себя, а в итоге она только пряталась всё время от пуль, и Джейк вместо того, чтобы стрелять по врагу, вынужден был работать телохранителем для безоружной идиотки, которая даже не удосужилась проверить свою винтовку перед выездом с базы.

— Джейк, прости, я так вас всех подставила, — наконец решилась Белла заговорить о том, что терзало её всё время после окончания боя. — Я так по-идиотски повела себя, когда у меня отказала винтовка. Если бы не ты, меня бы там точно прикончили.
— Слушай, Свон, какой это у тебя по счёту бой? — спросил Джейк, с улыбкой глядя на неё.
— Третий, — ответила Белла, и капрал Блэк похлопал её по плечу:
— Так вот — тупить ты будешь ещё очень долго. Пока тело не начнёт реагировать быстрее, чем мозг.
— И что мне сделать, чтобы этому научиться? — спросила Белла.

— Почаще влипать так же круто, как сегодня, и если выживешь, эта ачивка твоя, — рассмеялся Джейк и, увидев, как она расстроилась, воскликнул: — Я не издеваюсь над тобой, честно. Просто нас на этот автоматизм специально натаскивали — и в депо, и в учебке. А у тебя ведь был только облегчённый курс для девчонок. На самом деле для учетчика ты просто офигенно справляешься.

— Спасибо. Но это всё благодаря моему инструктору. Она служила в Афганистане и старалась сделать из нас настоящих морпехов, — сказала Белла, в очередной раз с теплотой вспомнив Двуликую. — Но у нас всё равно было слишком мало практики. Ведь механикам, административным служащим и учётчикам это не нужно, и ей никто не позволил бы гонять нас, как вас. Джейк, у меня есть к тебе одна просьба, — посмотрела Свон на друга, и тот с готовностью откликнулся:
— Какая?
— Разреши мне самой почистить эту винтовку, — попросила она, и Джейк кивнул:
— Без проблем. Уж за это Дракула тебя, наверное, не накажет.

***

Забравшись в «Хамви», Свон увидела в нём Эммета, который сиял как начищенная до блеска медаль. Для него сегодняшний бой сложился намного более удачно, чем для Беллы.

— Вот видишь, Эм, ты уже на один шаг стал ближе к лучшему дедушкиному жеребцу, — улыбнулась другу Белла.
— Ну, вообще-то мы с тобой вместе этого талиба прихлопнули, — сказал Эммет. — Так что, если дедушка подарит мне жеребца, я обязательно дам тебе на нём прокатиться.
— Замётано, — засмеялась Белла. — Но если честно, Эм, я боюсь лошадей.
— Ты не боишься воевать с талибами, но боишься лошадей? — расхохотался Эммет. — Ну ты даёшь, Иззи! Ты всё-таки самая странная девчонка на свете! Странная, но крутая!

— Спасибо, Эммет, ты всегда умеешь поднять мою самооценку после того, как Дракула её уронит, — улыбнулась Белла.
— А он что, опять до тебя докопался? — с сочувствием посмотрел на неё друг.
— Да, — кивнула Белла. — Но на этот раз я действительно облажалась, Эммет.

— Выше нос, Иззи, — похлопал её по плечу Эммет. — Если очень стараться, рано или поздно всё получится. Со мной в школе учился один парень, такой дрищ, что от одного тычка в нокаут улетал. И он вдруг захотел играть в нашей команде. Мы с парнями над ним так ржали, что чуть не лопнули. И тренер наш ржал громче всех. А этот парень всё приходил и приходил и играл с каждым разом всё лучше и лучше. В общем, когда сразу несколько игроков из-за травм выбыли, его взяли в команду. Играл он, правда, всё равно хуже всех. Но ведь играл. И счастлив был, как будто он звезда бейсбола.
Белла повернулась к Эммету и произнесла:
— А знаешь, Эм, я его понимаю. Быть худшим из лучших вовсе не так уж плохо.

В этот момент за руль «Хамви» сел водитель, а в кабину забрался Джейк и, разместившись на сидении, сообщил:
— Отправляемся.
— А Кэмерон где? — спросил Эммет.
— С медиками. Продолжает прикидываться раненым в надежде на медаль, — ухмыльнулся Блэк.
— Чёрт. Так он ведь, наверное, и играть не сможет, — воскликнул в отчаянье Эммет. — А у нас матч через два часа! — но тут по лицу МакКарти расплылась хитрая улыбка — точно такая же, когда он раскрыл свой фулл хаус перед Лораном Милье, и Белла поняла, что её друга посетила какая-то очень хорошая идея.

— Что ты задумал, Эммет? — с любопытством спросила Белла.
— Придёте на матч — узнаете, — подмигнул ей МакКарти и получил сразу два пинка от своих крайне заинтригованных друзей.
— Эй! Осторожнее! Вы сейчас нашу команду ещё и без бэттера оставите! — воскликнул Эммет. — А меня заменить будет намного сложнее!
— Заменить тебя невозможно, Эммет, ты — незаменим! — воскликнула Белла.

Всю дорогу до Кэмп Феникса Эммет просидел с лицом настолько загадочным и мечтательным, что Белла с Джейком не стали с ним больше разговаривать, чтобы не мешать другу витать в облаках, благо на обратном пути их колонна не встретила никаких препятствий.

— Как думаешь, кого он собирается выпустить на поле вместо Кэмерона? — спросил у Беллы Джейк, когда на базе они вышли из «Хамви».
— Не знаю, — пожала плечами Белла. Хотя на самом деле кое-какие догадки на этот счёт у неё имелись. И если она не ошиблась, сегодняшний матч рота «Браво» запомнит надолго — и в особенности её командир.

Часть 2

Лейтенант Каллен шёл к казарме и матерился сначала себе под нос, а потом уже и вслух. На обратном пути из Хазар-Джофта его опять укачало, да так, что сдержался он только чудом. Даже Уитлок заметил, что с ним что-то не так.

И это было очень хреново. Похоже, от медицинского обследования ему теперь не отвертеться. И хорошо, если это можно как-то исправить. А если нет? Всю жизнь жрать горстями таблетки от укачивания?

Может быть, всё-таки умолчать об этом и подождать ещё — вдруг само пройдёт. Главное, чтобы Элис об этом не пронюхала. Тогда она ему устроит весёлую жизнь и отцу настучит.

Зря он, выходит, отказался тогда ехать в госпиталь. Тинкербелл ведь готова была всё равно вызвать за ним вертолёт, и плевать, что скажет Кинг. Но Эдвард настоял на том, чтобы остаться в Кэмп Фениксе, потому что не хотел в очередной раз конфликтовать с капитаном и подставлять своих ребят. А теперь получается, надо было послушаться Элис и поваляться недельку в госпитале — выспаться, отдохнуть и поесть нормальной еды.

И главное, как всё это не вовремя сейчас, когда над их головами сгущаются тучи. Чтобы разобраться со всем этим дерьмом, Эдвард обязательно должен быть в строю. Ведь если у него найдут что-то серьёзное и оставят дома для лечения, а в Кэмп Феникс пришлют нового командира взвода, тот просто не успеет войти в курс дел прежде, чем талибы устроят им Армагеддон.

Да ещё и эта идиотка Свон под ногами путается. Ведь эта дурочка теперь наверняка не отступит и будет биться лбом в стену, пока не проломит и стену, и лоб. Упрямая, глупая, невыносимая девица, возомнившая себя реинкарнацией Энни Оукли (2). Но Энни хотя бы просто в шоу выступала, а эта телезвезда на полном серьёзе под пули лезет, не имея ровным счётом никакой подготовки, кроме девчачьего курса в «Пэррис-Айленде».

И в сегодняшней заварушке она выжила только чудом — лишь благодаря вовремя подошедшей помощи. Как же всё-таки хорошо, что совсем скоро его ждёт отпуск, где он хотя бы на две недели забудет об Изабелле Свон. Пусть Уитлок сам с ней повозится и поймёт наконец, что стрелок из неё как из Эдварда Каллена — танцор диско.

И тут Эдвард замер на месте как вкопанный. Возле казармы его взвода на ящиках сидела Изабелла Свон и разбирала винтовку. Судя по разложенному рядом набору для чистки оружия, она решила сама довести её до ума. А ведь Каллен приказал Чёрному Щенку лично решить вопрос с этой винтовкой. Но тот, разумеется, в очередной раз не сумел отказать своей приятельнице.

Лейтенант хотел отобрать у Свон винтовку и прогнать её прочь от своей казармы, но потом любопытство победило и он решил посмотреть, как именно девчонка будет издеваться над этим инвалидом войны, который достался ей в наследство от Эрика Йорка.

Свон, к счастью, была так поглощена процессом разборки, что не почувствовала чужой взгляд, и Каллен укрылся за ближайшим бараком. На удивление, девчонка разбирала винтовку так легко, словно делала это каждый день. Быстро закончив с разборкой, она приступила к чистке и орудовала CLP (3), ватными палочками, зубной щёткой и тряпкой так же ловко, как другие девушки — всякими косметическими прибамбасами.

Эдвард Каллен был страшным занудой и ретроградом в вопросах чистки оружия, из-за чего над ним постоянно подшучивали и во время учёбы, и в Кандагаре, и в Кэмп Фениксе. Он терпеть не мог сдавать своё оружие техникам для чистки, предпочитая всегда чистить его самостоятельно. Поэтому лейтенант был очень рад, что в штат Кэмп Феникса включили только техников по ремонту оружия, а регулярное обслуживание и чистку отдали на откуп самим морпехам. И, пожалуй, впервые за годы службы он столкнулся с таким же занудой, как сам, — даже не догадываясь о том, что за ней наблюдают, рядовой Свон перебрала и тщательно очистила от нагара даже самые мелкие детали, проверяя их на чистоту до тех пор, пока ватные палочки не становились белоснежными.

Высунув от усердия язык, девчонка несколько раз прочистила ствол сначала разборным, потом гибким шомполом, и при совершении всех этих манипуляций на лице у неё читалось такое наслаждение, что выглядело это даже как-то… неприлично. Похоже, назвав её гансексуалкой, лейтенант охарактеризовал её очень точно. Рядового Свон с винтовкой явно связывало нечто большее, чем служба.

Обычно зажатая и нервная, Свон выглядела сейчас такой расслабленной и прикасалась к стволу с таким блаженством, словно и вправду собиралась проделать с ним то, о чём нафантазировал извращённый мозг сержанта Орлова.

Закончив со всей этой оружейной порнографией, девчонка удовлетворённо осмотрела результат своей работы и принялась собирать винтовку с такой же сноровкой, с какой прежде разбирала. Проверив все крепления и переключатели и убедившись в том, что винтовка работоспособна, Свон собрала набор для чистки, поднялась с ящиков и направилась к казарме, но в этот момент из неё как раз вышел Чёрный Щенок и с улыбкой осведомился:
— Ну что, почистила нашего уродца?
— Да, — кивнула Свон. — Почистила. И переводчик огня подкрутила. Ствол, правда, всё равно с дефектом. И патронник весь в кавернах, обычной чисткой не исправишь. Надо бы проверить, насколько это критично при стрельбе и не повторится ли опять то, что случилось в Хазар-Джофте.
— Проверим, как только комбат уедет, — сказал Блэк, забирая у неё винтовку. — Если дело совсем плохо, отнесём в реанимацию к оружейникам.

— Спасибо, что разрешил мне самой её почистить, — сказала Свон с похоронным видом. — Это, наверное, был последний раз, когда я держала в руках настоящее оружие в этой командировке.
— С чего ты это взяла? — с недоумением спросил Щенок.
— Дракула меня больше никуда не возьмёт, — произнесла Свон, и Эдвард удовлетворённо хмыкнул — наконец-то она поняла, что в его взводе ей действительно ничего не светит. За это он даже готов был простить ей, что она опять назвала его Дракулой.

— А это не ему решать, — подмигнул ей Щенок. — Пока на твоей стороне Лорен Мэллори, Дракуле придётся брать тебя повсюду, и он ничего не сможет с этим сделать.

Щенок заявил это с таким явным злорадством, что Каллену сразу захотелось оторвать ему голову.

— Лейтенанту Каллену наплевать на Лорен, — произнесла Свон, отмахнувшись от Блэка, но тот воскликнул:
— Так ты что, ничего не знаешь? Журналистка попросила комбата оставить тебя в нашем взводе, чтобы ты стала главной героиней её фильма. И комбат сказал ей, что обсудит этот вопрос наверху. А генерал как-то говорил мне, что Пентагону сейчас позарез нужны хорошие отношения с журналистами.

Каллен ожидал, что Свон сейчас завопит от радости, но вместо этого девчонка застыла с таким видом, словно ей сообщили, что её увольняют из Корпуса.
— Главной героиней её фильма? — в ужасе переспросила она. — Но я не хочу быть телезвездой, Джейк! Я хочу быть обычным стрелком!
— Я тоже хочу быть обычным стрелком, Свон, — сказал ей Блэк. — Но я сын генерала Билли Блэка, а ты — девчонка, заслужившая NAM за уничтожение вражеского пулемётчика. Лорен Мэллори от тебя не отцепится. Так что смирись с этим и получай удовольствие.

— Но Дракула мне жизни не даст, если меня припишут к его взводу из-за Лорен! — на удивление здраво оценила ситуацию Свон.
— Да плевать на него! — окончательно распоясался Щенок. — В конце концов, твои непосредственные командиры — я и сержант Орлов, а мы оба — на твоей стороне.

В этот момент Каллен понял, что этот беспредел пора прекращать. Если Щенка сейчас не заткнуть, он договорится до того, что командир взвода нужен только для красоты, а реальной власти у него никакой нет, и слушаться его совершенно необязательно.

Поэтому лейтенант призвал на помощь весь свой скудный актёрский потенциал и вышел из-за барака с таким видом, словно просто проходил мимо и не слышал ничего из того, что было здесь сказано. При виде него Чёрный Щенок и Белла Свон тут же приняли самый невинный вид, и лейтенант произнёс:
— Капрал Блэк, идите в казарму и проследите за тем, чтобы ваши морпехи привели себя в надлежащий вид. Через сорок минут начинается матч, и за двадцать минут до начала весь взвод должен сидеть на трибунах как на параде.

— Да, сэр, — воскликнул Щенок и поспешил в казарму, а Каллен посмотрел на Свон, и та тут же съёжилась под его взглядом:
— Вас это тоже касается, рядовой Свон. Комбат опять может посадить вас рядом с собой, а ваша подружка будет снимать вас на камеру.
— Да, сэр, — пролепетала девчонка. — Я… я могу попробовать убедить Лорен, чтобы она меня больше не снимала. Это всё не моя идея, сэр. Я её об этом не просила!

Если бы несколько минут назад он не подслушал её разговор с Блэком, Каллен решил бы сейчас, что она нагло врёт. Но, похоже, Лорен Мэллори действительно сама всё это придумала, даже не посоветовавшись со своей главной героиней.

— Ящик Пандоры уже открыт, и назад его не закроешь, — произнёс Каллен. — Поэтому просто выполняйте мои приказы, рядовой Свон, и мы оба выйдем из этой ситуации с наименьшими потерями.
— Да, сэр, — сказала Свон очень серьёзно и пошла к своей казарме.
А у Эдварда впервые промелькнула призрачная надежда, что на этот раз ему всё-таки удалось до неё достучаться.

***

Когда Эдвард появился на стадионе, весь его взвод уже послушно сидел на трибунах и даже вёл себя прилично, что показалось лейтенанту подозрительным. Но потом он увидел Уитлока и усмехнулся: штаб-сержант одним своим видом способен был привести в человеческий вид самых отъявленных хулиганов.

Взглянув на кривовато приклеенный плакат с надписью «Полный вперёд, Медведи!», Каллен вспомнил про Свон и тут же увидел её вместе с Лорен Мэллори возле центральной трибуны. Свон что-то с горячностью говорила журналистке, но та лишь успокаивающе похлопывала её по плечу, иронически глядя на свою протеже. Лейтенант понял, что девчонка не сумела отговорить Лорен от идеи сделать из неё телезвезду, и его это нисколько не удивило.

Наивная, как вообще она могла подумать, что эта зубастая журналистка добровольно откажется от такого отличного сюжета. Репортёры, как пираньи, вцепляются в жертву, пока не обглодают её до костей.

У Эдварда уже был опыт общения с журналистами и крайне неприятный. Пентагону после череды скандалов так нужен был позитивный информационный повод, что на награждение под телекамеры его вытащили сразу из госпиталя, не позволив даже провести время с семьёй. Накачанный транквилизаторами, он с трудом осознавал, где находится, улыбался, как слабоумный, и на все вопросы отвечал, как зомби, по указке увивающихся вокруг него пиарщиков. А журналисты задавали и задавали свои вопросы о том, что он чувствовал, когда закалывал талиба штыком, а вокруг умирали его морпехи.

В конце концов Эдвард не выдержал и после очередного такого интервью просто сбежал из телестудии и скитался по улицам, пока его искали по всему городу. В итоге то ли случайно, то ли намеренно — Эдвард сам уже этого не помнил — он шагнул прямо под колёса грузовика, но его успел оттащить в сторону какой-то бомж, и они вместе напились в его логове до полного беспамятства. И когда на следующее утро его всё-таки нашли, он был в таком состоянии, что его снова отправили в госпиталь, откуда он выписался раньше, чем планировалось, чтобы повидаться с женой…

Впрочем, та драка с Маркусом Вольтури в итоге спасла его от журналистов: связи Аро позволили быстро замять эту историю, и ни в СМИ, ни в его личное дело она не попала, как и эпизод с бомжом. Но Пентагон сразу передумал дальше лепить из него героя. Психически нестабильный ветеран, нажравшийся в компании бомжа и чуть не утопивший в бассейне любовника своей жены, больше не годился для прославления американской армии, и его наконец оставили в покое.

Родители тут же забрали его домой, и постепенно он сумел оставить всё это позади. А у Америки очень скоро появился новый герой, которому вместо Эдварда пришлось отдавать долг Родине, улыбаясь перед телекамерами и закидываясь антидепрессантами перед сном.

С тех пор лейтенант Каллен нисколько не обольщался насчёт журналистов. Им было совершенно наплевать на чувства своих героев: если человек расплачется или попытается наложить на себя руки, тем же и лучше — ведь зрителю такое понравится.

Так что Изабеллу Свон впереди ожидало много разочарований, и Эдвард ей даже сочувствовал. И практически не злорадствовал. Разве что совсем чуть-чуть.

— Орлов, а ты чего не играешь? — спросил Эдвард, увидев сержанта на трибуне вместе с другими морпехами. — МакКарти в команду тебя не взял?
— Я в бейсболе полный ноль, сэр. Даже правила запомнить не могу, — с улыбкой сообщил Орлов. — Зато в футбол я хорошо играю.
— Лучше Тома Брэди? (3) — осведомился с иронией Каллен, и Орлов засмеялся:
— Я даже не знаю, кто это такой, сэр. Я не про этот футбол, а про другой, в который ногами играют.
— Соккер, — подсказал лейтенант, и русский кивнул:
— Ну да, точно, соккер.

— То есть ты, типа, Дэвид Бэкхем? — ухмыльнулся Эдвард.
— Я круче, — заявил Орлов, закинув в рот горсть попкорна, который в честь матча в огромных количествах приготовили служащие столовой.
— Тогда почему ты здесь, а не играешь за какой-нибудь крутой клуб?
— Потому же, почему и МакКарти, сэр, — стрелять я люблю больше, чем гонять по полю мячик, — засмеялся Орлов, а Эдвард стал искать себе место на трибунах.

— Лейтенант Каллен, — услышал он голос подполковника Дэниелса и, повернувшись, увидел, что комбат пришёл на стадион вместе с капитаном Кингом.
Подполковник осмотрел переполненный стадион и, улыбнувшись, проговорил:
— Ваши морпехи хорошо умеют воевать, лейтенант. Теперь посмотрим, как они умеют играть в бейсбол.

Кинг угодливо посмеялся над его шуткой, а Эдвард как обычно почувствовал себя не на своём месте. Лейтенанту Каллену никогда не давалась такая важная для карьеры наука угождения начальству, и если он чего-то и добивался на службе, то исключительно по воле случая, а не благодаря умению вовремя смеяться над командирскими шутками.

— Ваши морпехи действительно показали себя достойным образом, лейтенант, — продолжил Дэниелс. — А в инциденте с «Хамви» виноваты афганцы, которые не заметили отхода целой группы боевиков. Честно говоря, я крайне разочарован их действиями во время боя. Давно я не видел настолько бездарного командования.

Эдвард снова промолчал, не очень понимая, чего ждёт от него комбат — критики действий майора Сангара или предложений, как можно это исправить. Но комбат, похоже, вовсе не ждал от него никакой реакции, потому что сразу продолжил:
— Я хотел бы поговорить с теми морпехами, которые были в этом «Хамви». Прикажите им подойти ко мне после матча.
— Да, сэр, — откликнулся Каллен, а Кинг тут же вставил своё слово:
— Это была команда капрала Джейкоба Блэка, сэр.

— А, сын Чёрного Пса Блэка, — понимающе кивнул подполковник Дэниелс. — Я слышал, что он служит на этой базе. Генерал Блэк — удивительный человек. Отправить своего сына служить рядовым — странное решение для офицера такого высокого ранга. Так значит, сын пошёл в отца — его команда отлично поработала. И ведь с ними была эта девчонка, рядовой Изабелла Свон, верно? — вопросительно взглянул на Эдварда комбат, и тот вынужден был это подтвердить.

— И она снова принимала участие в бою? Журналистка сказала, что она опять застрелила талиба, — произнес Дэниелс, вновь посмотрев на Каллена.
И Каллен понял, что может сейчас навсегда избавить себя от Изабеллы Свон, если скажет, что в бою от неё не было никакого толку и она была обузой для всей команды, потому что парням приходилось прикрывать её, пока она пыталась разобраться, как стрелять из винтовки.

Но Эдвард всегда был слишком честным, порой даже в ущерб себе. После того, как он своими глазами увидел, как хорошо Свон умеет разбирать винтовку, он уже не имел права выставить её настолько некомпетентной. Поэтому он вздохнул и произнёс:
— У рядового Свон возникли проблемы с винтовкой, сэр. У неё гильза застряла в патроннике и заклинило переводчик огня. Поэтому участия в бою она практически не принимала. Но потом ей удалось наладить стрельбу одиночными. И, по словам сержанта Орлова, она действительно подстрелила талиба, а другой морпех его добил.

— То есть она сумела починить винтовку прямо во время боя? — тут же понял комбат то, что Эдварду так не хотелось озвучивать.
— Да, сэр. Не до конца, но ей это действительно удалось.
— Вот это да! — воскликнул потрясённый комбат. — Во время Войны в заливе у меня была такая же проблема и, честно говоря, это были худшие минуты в моей жизни. Требуется большое самообладание, чтобы, находясь под огнём противника, разобрать винтовку и правильно собрать её обратно. Чёрт возьми, похоже, эта девчонка и правда не просто так получила свой NAM!

Лейтенант Каллен тяжело вздохнул. Он только что своими же руками испортил себе жизнь.

***

Разговор с комбатом настолько выбил его из колеи, что, сидя на трибуне, Эдвард даже не смотрел на поле и вновь вернулся в реальный мир только после того, как сидящий позади него рядом с Кингом комбат воскликнул:
— Да я смотрю, у вас тут везде процветает феминизм, капитан Кинг!

Эдвард посмотрел на поле и увидел, что на позиции кэтчера стоит Розали Хейл и надевает на голову защитный шлем, спрятав под ним свои роскошные волосы.
— Это ещё что такое, Каллен? — прошипел ему на ухо разъярённый Кинг.
— Это сержант Хейл, сэр, — ответил Каллен, изумленный появлением Розали на поле не меньше капитана.
— Не надо разыгрывать из себя Лейтенанта Очевидность! — взбесился Кинг. — Какого чёрта ты выпустил её на поле?

— Я не вмешивался в тренировки команды, сэр. Они сами выбрали себе тренера, и он занимался подготовкой к матчу. А я готовился к поездке в Хазар-Джофт, — сказал лейтенант, а комбат весело осведомился:
— И кто эта очаровательная мисс кэтчер?
— Сержант Розали Хейл, сэр, — ответил лейтенант Каллен. — Она служит радистом в моём взводе.

— И она действительно хорошо умеет играть в бейсбол? — спросил комбат, и Кинг, привыкший всегда отвечать на любые вопросы командира, тут же сообщил:
— Она два года играла в женской бейсбольной команде, сэр.

И, судя по тому, как резко он замолчал, Кинг понял, что сболтнул лишнего. Командиру роты неоткуда было узнать такие подробности о жизни простого радиста, которые вряд ли отмечены в её личном деле. Но комбат ничего такого не заподозрил и произнёс:
— Ну что ж, тогда посмотрим, сколько очков она поможет заработать своей команде.

***

Эдвард Каллен очень любил бейсбол, но любил в него играть, а не смотреть. Особенно это касалось любительских игр. Отец, конечно, сказал бы, что он слишком высокого мнения о себе, но ему почти всегда при просмотре подобных матчей казалось, что он сам наверняка сыграл бы лучше.

Но сегодня был явно не тот случай. Эммет МакКарти не только сам играл за девятерых, но и команду натренировал отлично. Даже Розали Хейл не выглядела на поле белой вороной и умудрялась регулярно ловить мячи, что совсем не радовало капитана Кинга, мечтавшего о позорном провале своей бывшей фаворитки.

События на поле развивались стремительно. Удар следовал за ударом, кручёный за кручёным. Эдвард так активно следил глазами за всеми перемещениями мяча и игроков по полю, что у него закружилась голова: давно он не видел такой скоростной и драйвовой игры.

В итоге лейтенант Каллен настолько увлёкся игрой, что, когда сержант Ричардс еле-еле потащился занимать базу, как будто специально позволяя защите «Воронов» опередить себя, лейтенант не сдержался и закричал во всё горло:
— Да беги уже, Ричардс, мать твою! Ногами шевели, каракатица в камуфляже!

И тут же получил тычок в спину от капитана Кинга:
— Веди себя как положено, Каллен!
Эдвард хотел ответить ему, что именно так и положено вести себя на бейсбольных матчах, но не успел, потому что на поле произошло такое, чего никто, наверное, не ожидал увидеть своими глазами в матче непрофессиональных игроков.

Эммет МакКарти отправил мяч в такой далёкий межгалактический полёт за пределы поля, что Каллен даже не сразу понял, что это означает, а когда осознал, что все базы уже заняты «Медведями», подавился воздухом от потрясения.

Ошеломлённый происходящим подполковник Дэниелс вскочил на ноги и заорал во всю мощь своего командирского голоса:
— Гранд-Слэ-э-э-эм! (5) Это же грёбаный Гранд-Слэм, мать твою!
И, схватив Эдварда за плечо, прокричал:
— Твои «Медведи» — просто звери, лейтенант! Вот это игра, чёрт побери! Вот это игра!

Каллен скосил глаза на Кинга и увидел на лице у него выражение крайней досады — опять он не сумел угадать, какое поведение подчинённых нравится комбату. И это неудивительно. Подполковник Дэниелс оказался нормальным живым человеком, а логика нормальных живых людей такому прирождённому бюрократу, как Кинг, была недоступна.

Но, к сожалению, дальше ситуация для «Медведей» развивалась уже не так радужно. От бешеного темпа игры ребята явно подустали, а после такого потрясающего хоумрана (6) и вовсе расслабились, чем сразу же воспользовались «Вороны». За два следующих иннинга (7) они трижды взяли дом, несмотря на все старания рядового МакКарти.

Харви Джейкобс, который всё это время следил за игрой с унылым видом, предчувствуя скорый проигрыш в споре, тут же воспрянул духом и принялся радостно подшучивать над медведем, которому хитрый ворон глаз выклевал.

Шла вторая половина девятого иннинга, и играющие в нападении «Вороны» уже получили два аута. Эдвард сидел как на иголках: ведь если в ближайшее время парни Харви не получат третий аут и успеют сравнять счёт, будет назначен дополнительный иннинг и игра продолжится дальше. А чем дольше длится игра, тем сильнее выдыхаются игроки и тем больше они допускают ошибок.

Обстановка на поле и на трибунах накалилась настолько, что напряжение, повисшее в воздухе, ощущалось физически. Все взгляды на стадионе были прикованы к питчеру «Медведей» сержанту Питеру Бёрнсу и бэттеру «Воронов» Кенни Трэвору.

Эдвард напрягся. Младший капрал Трэвор выглядел чертовски собранным — ведь на него рассчитывала вся команда «Воронов». А сержант Бёрнс был самым худшим питчером «Медведей». Всю игру он постоянно бросал мяч не как мяч, а как гранату. В итоге половина его мячей пролетала мимо страйк-зоны, а вторую половину благодаря такой предсказуемой траектории с лёгкостью отбивал бэттер. А ведь если сейчас Кенни Трэвор отобьёт подачу, это будет катастрофа. «Медведям» было жизненно необходимо вывести Трэвора в аут, и для этого он обязательно должен был получить три страйка. Но с таким питчером об этом приходилось только мечтать.

— Бёрнс!!! Синкер (8) бросай! — закричал Эдвард, но из-за стоящего на стадионе гула сержант, разумеется, не мог его услышать.
От возложенной на него ответственности Бёрнс совершенно растерялся. Парень уже несколько минут стоял с мячом в руках и думал. Зрители на трибунах принялись свистеть, призывая питчера определиться.

— Включи мозги, Бёрнс! Бросай синкер! — сложив руки рупором, прокричал Эдвард, и в этот момент Бёрнс наконец принял решение и, размахнувшись, отправил мяч в полёт. Прямиком в биту Кенни Трэвора.

К счастью, младший капрал Трэвор был не таким хорошим бэттером, как Эммет МакКарти, и мяч отбил недалеко — прямо в шортстопа (9) «Медведей» Лиама О’Коннэла. Но в одном шаге от дома на третьей базе уже находился кто-то из «Воронов» и со всех ног бросился к дому.

Каллен понял, что это конец. Харви гнусно заржал. Но О’Коннэл, не теряя ни секунды, швырнул мяч на третью базу Питеру Кауфману, который в свою очередь перебросил мяч Розали Хейл, защищающей дом. Чтобы поймать его, сержант Хейл оставила дом, и Эдвард открыл рот, чтобы выдать в её адрес длинную матерную тираду, потому что чёртов «Ворон» уже на всех парах мчался к пустому дому.

Но, поймав мяч, Розали Хейл как ветер метнулась обратно к дому и, вытянув руки вперёд, в каком-то совершенно нечеловеческом, тигрином прыжке успела осалить «Ворона» за секунду до того, как тот коснулся базы. Судья зафиксировал третий аут, и на этом игра завершилась со счетом 6:4 в пользу «Медведей».

Трибуны разразились такими криками, что они наверняка долетели до Хазар-Джофта, и суеверные афганцы приняли их за вопли шайтанов и попрятались в своих подземных убежищах. Эдвард и сам орал как ненормальный, напрочь забыв про предупреждения капитана Кинга.

— Ну, Джейкобс, так кто кому в итоге глаз выклевал? — проорал Каллен прямо в ухо раздосадованному таким финалом Харви.
— Ладно, признаю свое поражение, граф Дракула. Сожрали моих «Воронов» твои «Медведи», — рассмеялся Джейкобс. — И да, братишка, ты меня убедил — такой бейсбол не хуже баскетбола!

***

— Это была одна из лучших игр, которые я видел за последние годы! Этот ваш бэттер, тот, который сделал Гранд-слэм, — просто гений, чёрт бы его побрал. А кэтчер-то какова — да ей за эту игру медаль полагается! Я бы этих ребят из Афганистана прямиком в Главную лигу отправил вместо тех слабаков, которые там сейчас играют! — никак не мог успокоиться впечатлённый игрой комбат.

Капитан Кинг, когда на него не падал взор комбата, выглядел мрачнее тучи, но как только к нему поворачивался подполковник Дэниелс, тут же демонстрировал безудержный восторг. От такой постоянной смены настроений у него уже, наверное, свело все лицевые мышцы, но командир роты просто не мог спокойно смотреть на триумф своей бывшей.

А Розали Хейл действительно была признанной королевой этого матча. «Медведи» качали её на руках, и больше всех старался Эммет МакКарти, в поистине медвежьих лапах которого миниатюрная радистка взлетала высоко в воздух как чирлидерша на выбросе. Поймав её в очередной раз, МакКарти на руках вынес Розали Хейл с поля, и вся команда с радостными криками повалила за ним.

После того, как буря восторга улеглась, а все участники игры и болельщики разошлись, к их трибуне подошли Джейкоб Блэк, Джаред Кэмерон, Эммет МакКарти и Изабелла Свон.
Увидев перед собой всех офицеров роты и подполковника Дэниелса, они сразу насторожились, не зная, ругать их собираются или хвалить, но выправку показали отменную. Даже Белла Свон старательно выпячивала грудь колесом, что при её комплекции смотрелось крайне забавно.

Комбат внимательно осмотрел прибывших, и взгляд его надолго задержался на лице Чёрного Щенка. Капрал Блэк напрягся ещё сильнее, и Эдвард понимал почему: парень терпеть не мог, когда окружающие сравнивали его с отцом. А подполковник Дэниелс благодаря капитану Кингу уже был в курсе его родства с генералом Билли Блэком. Лейтенант Каллен хорошо знал, каково это — иметь отца, которым все восхищаются.

Мать в своё время сказала, что раз уж Эдварду так хочется связать свою жизнь с военной службой, то ему стоит пойти по отцовскому пути и стать военным медиком. Но Эдвард решительно этому воспротивился, обосновав это тем, что в химии и анатомии он не понимает ровным счётом ничего. И это была чистая правда — о строении человеческого тела лейтенант Каллен знал только одно: куда надо стрелять, чтобы убить врага наповал.

Но было и то, чего он матери тогда не сказал: он просто хорошо понимал, что никогда не будет таким же хорошим хирургом, как его отец. Поэтому в жизни Эдвард Каллен пошёл своим путём. А Джейкоб Блэк, похоже, такой возможности не имел, ну или действительно верил, что сумеет стать достойным преемником Чёрного Пса.

— Ваша команда, капрал Блэк, продемонстрировала истинное мужество во время отражения атаки противника, — сказал комбат. — Ваши родители могут гордиться тем, что их сыновья — настоящие морпехи.

Чёрный Щенок расслабился — имя его отца не прозвучало. Кэмерон и МакКарти засияли как прожектора, и только Белла Свон приуныла. Эдвард ухмыльнулся — девчонка, похоже, ожидала для себя особых почестей, а в итоге её даже не причислили к «настоящим морпехам».

— Рядовой Свон, — вдруг повернулся к ней комбат, и девчонка тут же встрепенулась. — Лейтенант Каллен рассказал мне о том, как вам удалось починить винтовку прямо во время боя. Имея в прошлом аналогичный опыт, я представляю, насколько это был для вас серьёзный вызов. Вы по-настоящему нас впечатлили, рядовой Свон.

Слова комбата ударили Эдварда под дых, и он тут же ощутил на себе изумлённый взгляд Изабеллы Свон. Лейтенант почувствовал себя полным идиотом. Ведь он столько времени внушал Свон, что на войне ей не место, а теперь со слов комбата получилось, что он её как будто бы даже похвалил.

— Благодарю за службу, морпехи. Нам здесь ещё многое предстоит сделать, и я уверен, что вы со всем справитесь, как настоящие американцы, — продолжал тем временем свою мотивирующую речь подполковник Дэниелс.

Блэк, Кэмерон, МакКарти и Свон смотрели на него горящими глазами, и Эдвард им даже слегка завидовал: он уже давно не вдохновлялся такими речами, потому что сам прослушал целый курс по их подготовке и прекрасно знал все приёмы, на которых они основаны.

— И да, рядовой МакКарти, у вас отменный удар. Я теперь ваш самый преданный фанат, — широко улыбаясь, сказал подполковник. — Готовы играть за морскую пехоту везде, где вам прикажет Дядя Сэм?
— Готов, сэр! — воскликнул, лопаясь от гордости, рядовой МакКарти.

Получив напутствие от комбата, Блэк и его команда отправились вместе со всеми праздновать победу в матче, а подполковник повернулся к своим подчинённым и произнёс:
— А теперь я с удовольствием приглашаю всех офицеров на обед. Я всегда считал, что сытый офицер соображает лучше голодного. А сегодня нам предстоит серьёзный мозговой штурм, джентльмены.

Эдвард улыбнулся: вот теперь речь подполковника Дэниелса прозвучала действительно вдохновляюще.

***

— Повара у вас отличные, капитан Кинг, — сказал подполковник Дэниелс, отправив в рот последний кусок индейки в карри. — Должен признать, моя жена готовит намного хуже!

Ройс Кинг снова угодливо посмеялся над шуткой комбата. Впрочем, на этот раз и Эдварду она показалась забавной — его бывшая жена тоже не отличалась кулинарными талантами, и он всегда притворялся, когда хвалил её стряпню. А обед у поваров сегодня действительно получился отменный. Ради того, чтобы выслужиться перед комбатом, они превзошли самих себя. И больше их отмазка, что такая паршивая еда у них получается из-за дерьмовых продуктов, уже не прокатит: теперь им придётся кормить всех морпехов как положено.

— Что ж, пока мы не перешли к более серьёзным вопросам, я хотел бы обсудить с вами, что делать с рядовым Свон, — произнёс комбат, и Эдвард насторожился — он очень надеялся, что подполковник Дэниелс всё-таки проявит благоразумие в этом вопросе. — Считаю нужным поставить вас в известность о том, что эта журналистка, мисс Мэллори, намерена добиваться того, чтобы Изабелла Свон получила место стрелка в одном из взводов как минимум до конца съёмок её фильма. И полагаю, в порядке исключения это может быть сделано.

— Но… — начал Эдвард и осёкся: мало того, что ему никто не давал слова, так он ещё и прервал подполковника прямо посреди речи.
Дэниелс взглянул на него и усмехнулся:
— Я столько раз сам сказал это «но», что прекрасно понимаю ваше возмущение, лейтенант. Но существуют некоторые обстоятельства, о которых мне сообщил капитан Кинг и которые я не считаю нужным от вас скрывать.

Ройс Кинг слегка позеленел, и Эдвард понял, что командир роты, видимо, вовсе не планировал светить перед подчинёнными своей политической искушённостью. Но демократичный подполковник Дэниелс похоже не был любителем интриг и тут же выложил все карты на стол.

— В общем, эта журналистка — любовница важной шишки из CNN, который, в свою очередь, кузен одного из очень влиятельных сенаторов-демократов. А этот сенатор — член Комитета Сената по вооружённым силам, — сказал комбат. — И этот фильм в зависимости от того, в каком виде мы в нём предстанем, может либо улучшить наши взаимоотношения с Сенатом, либо стать поводом для парламентского расследования. Как вы знаете, у демократов не самые лучшие отношения с Пентагоном и с нынешней администрацией, и этот фильм может стать их орудием в политической борьбе. Мне, как, думаю, и вам, хотелось бы держаться от политики подальше, но в таких условиях всё, что мы можем сделать — не вступать в конфронтацию с этой особой. Поэтому с высокой долей вероятности в Пентагоне пойдут ей навстречу. Я понятия не имею, как Управление по кадрам всё это оформит. Но лазейка всегда найдётся. Поэтому предлагаю уже сейчас решить, каким образом мы будем действовать. Капитан Кинг?

Комбат повернулся к Ройсу Кингу, и Эдвард понял, что всё пропало — капитан сейчас точно отправит Беллу Свон к нему во взвод.

— Полагаю, сэр, что самым разумным решением будет оставить рядового Свон во взводе лейтенанта Каллена, — сказал капитан, улыбаясь Эдварду торжествующей улыбкой. — Сегодня она продемонстрировала отличную командную работу с его морпехами.

Эдвард почувствовал, как съеденная индейка просится обратно, и тяжело сглотнул. Джейкобс и Брэдли смотрели на него: Харви — с сочувствием, Саймон — со злорадством.

— Да. Сегодня она неплохо себя показала, — кивнул Дэниелс и повернулся к Эдварду. Лейтенант невероятным усилием воли сохранил нормальный человеческий вид, хотя на самом деле ему очень хотелось съездить Кингу по морде и дезертировать нахрен из этого цирка. — Лейтенант Каллен, эта задача не из лёгких, но вы опытный офицер, и я уверен, что она вам по плечу.

— Благодарю за доверие, сэр, — проговорил Каллен, ощущая, как взгляд Кинга прожигает дыру у него во лбу. — Но что, если её убьют в бою? При такой слабой подготовке она — практически камикадзе. Да, ей несколько раз повезло, сэр. Но это везение не может быть бесконечным. И вряд ли её смерть улучшит наши отношения с Сенатом.

— Как бы то ни было, скоро этот камикадзе станет стрелком в вашем взводе, — сказал комбат. — И, к сожалению, у вас не получится просто отправить её в резерв чистить оружие всему взводу, — мгновенно разрушил Дэниелс все надежды лейтенанта Каллена. — Мисс Мэллори это не устроит.
— Но я ведь могу не допускать её до несения службы, пока она не сдаст все нормативы, сэр? — спросил Эдвард, впервые за последние три года обратившись с мольбой к Богу.

Глаза Дэниелса наполнились иронией:
— Вы правильно поняли вашу задачу, лейтенант Каллен.
— Но разве мисс Мэллори с этим согласится? — вставил Кинг, которому так не терпелось отправить Беллу Свон под пули, что он даже решился возразить комбату. — Рядовой Свон ведь может вообще не сдать эти нормативы!
— Мисс Мэллори с этим согласится, — уверенно заявил подполковник Дэниелс. — По пути в Хазар-Джофт я очень доходчиво объяснил ей и рядовому Свон, почему для морской пехоты так важны нормативы.

Кинг промолчал, а Эдвард посмотрел на комбата с искренним восхищением: так красиво всё разрулить способен только по-настоящему умный офицер. И Эдвард был рад, что правильно угадал ход его мыслей. Жаль только, что с талибами вряд ли получится разобраться так же легко, как с Изабеллой Свон.

***

Когда они вышли из столовой, небо затянули тучи и пошёл противный холодный дождь. Погода в провинции стремительно ухудшалась — хотя днём температура всё ещё поднималась почти до 70 градусов (прим. — до 21 градуса по Цельсию), вечера и ночи стали уже настолько холодными и промозглыми, что не спасало никакое термобельё. Но была у этого и хорошая сторона: перевалы в горах зимой становились совершенно непроходимыми, а значит, в ближайшие несколько месяцев притока новых сил к моджахедам не предвидится. Вопрос только в том, сколько боевиков уже прибыло в Гармсир, пока администрацией заправляет родственник майора Сангара.

В последние несколько месяцев Эдвард стал отмечать, что народу на улицах кишлаков заметно прибавилось. Хотя было этому и вполне мирное объяснение: домой массово вернулись сборщики мака, чтобы перезимовать с семьями до нового урожая, и другие местные жители, которые всё лето провели на сезонных сельскохозяйственных работах в соседних уездах и провинциях. Но среди простых декхан наверняка скрывалось и немалое число талибов, вычислить которых было совершенно невозможно, пока они не выстрелят тебе в спину.

По пути к штабу комбат обратил внимание на мусульман с молельными ковриками, которые несмотря на дождь шли совершать намаз на своё обычное место за свалкой, куда сослал их капитан Кинг, испытывавший к иноверцам неприкрытую ненависть.

— А почему они молятся под открытым небом? — спросил комбат. — Зимой тут отвратительная погода.
— Им так нравится, сэр, — соврал Кинг, не моргнув глазом. — Я предлагал им помещение для молельной комнаты, но они отказались.
— Предложите настойчивее, — сказал комбат. — В такой собачий холод они заработают воспаление лёгких. А найти хорошего переводчика не так-то просто.

— Да, сэр. Я решу этот вопрос, сэр, — заверил комбата Кинг, и Эдвард порадовался, что благодаря комбату на базе решилась ещё одна проблема. По утрам и по вечерам мусульмане и вправду дрожали от холода, совершая намаз на земле на тонких ковриках, и Каллен уже собирался лично просить за них перед Кингом, но к счастью, за них заступился сам подполковник Дэниелс. Так что теперь молельная комната была им обеспечена. Если Амун вернётся на базу, он будет очень этому рад, как и тому, что им всё-таки удалось устроить судьбу Аиши.

Войдя в кабинет для брифингов, Каллен увидел майора Харта, который стоял возле большой карты уезда на стене и внимательно её рассматривал. Майор вернулся на базу через четыре часа после всех остальных, пропустив практически весь бейсбольный матч. Судя по всему, он посвятил это время допросу пленных в застенках у Сангара и осмыслению услышанного. И теперь Эдвард очень надеялся, что этот тип с рыбьими глазами наконец доведёт до них реальную обстановку в уезде, а не влажные мечты капитана Кинга, в которых талибы настолько испугались американцев, что добровольно сложили оружие и превратились в безобидных мирных жителей, искренне преданных демократии.

Началось всё стандартно — с краткого изложения сложившейся на данный момент обстановки. Расположение, состав и вооружение баз союзников по ISAF, описание последних инцидентов с участием боевиков «Талибана» и информация о ходе мобилизации дополнительных рекрутов в национальную армию. Эдвард и так всё это прекрасно знал и уже начал постепенно терять концентрацию, когда майор Харт, наконец, перешёл к делу:
— Но это всё для вас не новость, в отличие от того, что я намерен сейчас сообщить. И предупреждаю — до особого распоряжения эта информация не должна выйти за пределы этого кабинета. Как вы знаете, в последнее время инциденты с участием талибов в уезде участились, и это не случайность, а прямое следствие изменений, произошедших в руководстве «Талибана» в провинции. Прежде на данной территории действовали разрозненные группировки, главари которых постоянно конфликтовали друг с другом из-за ресурсов и финансовых потоков, в том числе из-за платежей за безопасный проезд по основным транспортным артериям провинции.

Эдвард ухмыльнулся. Он, пожалуй, впервые слышал, как кто-то из старших офицеров официально признал давно существовавшую в Афганистане практику — платить местным главарям за то, чтобы те не нападали на колонны и не минировали дороги, по которым регулярно передвигается гражданский и военный транспорт. Причём платили боевикам не только местные военные и торговцы, но и наёмники, занимающиеся снабжением баз ISAF, и, страшно об этом даже подумать, сами союзники по антитеррористической коалиции.

Видимо, Ройс Кинг прекрасно знал об этой традиции, и в том числе на ней была основана его уверенность, что его царствование в Кэмп Фениксе пройдёт спокойно и безопасно. Наверняка майор Сангар заверил его, что хорошо заплатил всем заинтересованным лицам, и ничего, кроме пары лёгких перестрелок с особо отбитыми воинами Аллаха, им в ближайшее время не грозит. Не зря Каллену постоянно казалось, что Сангар и Кинг взаимодействовали между собой вовсе не как военачальники, а как типичные коммерсанты. Но Сейфуллах, похоже, оказался не из тех, кого можно купить. Ну или он просто намерен продаться подороже.

— Эта порочная, но весьма эффективная тактика приводила в том числе к общему ослаблению всех полевых командиров, не способных в итоге на какие-либо совместные действия, — продолжил майор Харт, и капитан Кинг явно приуныл, видимо, уже зная, что последует дальше. — Но несколько месяцев назад мы получили информацию, которая впоследствии полностью подтвердилась, о том, что руководство «Талибана» чрезвычайно обеспокоено такой обстановкой в одной из ключевых южных провинций. Для изменения ситуации сюда был направлен один из доверенных сподвижников муллы Омара бывший наместник провинции Гильменд Максуд Махдави, известный среди полевых командиров как Сейфуллах — Меч Аллаха. Это почетное для моджахедов имя он получил за фанатичную веру и верность идеалам «Талибана», за измену которым он готов нещадно карать, чем он, собственно, и занялся практически сразу после возвращения из Пакистана. Многие полевые командиры считали Сейфуллаха мёртвым, и его появление спутало им все карты. Сейфуллах затеял масштабную чистку рядов, в результате которой уцелели только те, кто вместе со своими отрядами присягнули ему на верность и отдали все собранные деньги на дело борьбы с неверными. По имеющейся у нас информации Максуд Махдави уже казнил двух полевых командиров, которые отказались делиться своими деньгами и полномочиями.

«И припугнул майора Сангара», — подумал Эдвард, вспомнив бегающие глазки джэгрэна, когда Каллен осматривал обнаруженные в кузове грузовика миномёты. Разумеется, Сангар хорошо знал, кому предназначалась эта посылка, потому что тоже присягнул Сейфуллаху на верность, чтобы остаться в живых.

— Параллельно с чисткой рядов Сейфуллах, опираясь на свою чрезвычайно высокую репутацию среди местного населения, занялся обработкой племенных старейшин с целью пополнения своих рядов и беспрепятственного занятия его боевиками ключевых населённых пунктов, — продолжил майор Харт.

Эдвард снова усмехнулся. Как странно было слышать из уст майора Харта всё то, что он сам по крупицам добывал в последние два месяца, порой рискуя ради этого жизнью, и пытался донести до Кинга, а тот сидит теперь и слушает разведчика с таким видом, как будто впервые об этом слышит. Словно это не он все эти месяцы отмахивался от Каллена, когда он говорил ему про Сейфуллаха, про Али и про джиргу. И ведь он, конечно, даже не подумает извиниться перед Эдвардом за то, что называл его психом и параноиком.

— Боевики, которые сегодня атаковали колонну, принадлежат к отряду, недавно перешедшему под командование некоего Али Аль-Хазари, о котором у нас пока нет конкретной информации. Но, как сообщил один из боевиков, этот Али — фактически правая рука Сейфуллаха, уполномоченный в том числе от его имени говорить со старейшинами, — сказал Харт, и Эдвард вывел в блокноте «Али Аль-Хазари». Это было единственное, что он до сих пор записал из слов майора Харта. Единственное, о чём он прежде не знал — полное имя русского моджахеда, которого уже считал своим личным врагом. — Численный состав сил, которыми располагает сейчас Сейфуллах, точно неизвестен, но предварительно оценивается в сто пятьдесят-двести боевиков, в данный момент рассеянных по территории, но способных быстро объединиться в организованные отряды после получения соответствующего приказа. Что касается их вооружения, на этот счёт у нас пока тоже нет точной информации. Предположительно, кроме стрелкового оружия, в руках у боевиков Сейфуллаха могут находиться ПТУР (10), похищенные при нападении на колонну французской армии четыре месяца назад, а также как минимум три китайских РСЗО Тип-63 (11), захваченные в боях с афганской армией два месяца назад на севере провинции, о чем англичане сообщили нам только сейчас. Целью Максуда Махдави, как мы предполагаем, в первую очередь является установление контроля над основными транспортными узлами и административными центрами провинции. Одним из них является уезд Гармсир, через который проходит достаточно протяжённый участок шоссе Лашкаргах — Кандагар. Блокировка этого шоссе способна нарушить снабжение прилегающих территорий, фактически отрезав одну из контролируемых ISAF зону от другой. Кроме того, Гармсир может использоваться как плацдарм для продвижения боевиков в другие уезды, очень слабо контролируемые нашими союзниками по коалиции.

Эдвард заметил, с какой тревогой смотрит на него Харви Джейкобс, и ободряюще улыбнулся ему. В конце концов, если штабу теперь обо всём известно, значит, они предпримут все необходимые шаги для того, чтобы помешать планам Сейфуллаха и прогнать его обратно в Пакистан с голым задом. Несмотря на общий скептицизм в отношении того, чем закончится эта война, в силу американского оружия Эдвард верил безоговорочно. Главное, чтобы такие же осторожные сторонники переговоров и подкупа, как капитан Кинг, не испугались его применить.

— Как вы видите, джентльмены, ситуация складывается очень непростая, — сказал подполковник Дэниелс, когда майор Харт, сделав ещё несколько уточнений, занял своё место за столом прямо напротив Эдварда. — И как вы понимаете, эта информация доведена до вас не для того, чтобы заставить вас нервничать, — бросил он взгляд в сторону сильно побледневшего Ройса Кинга, и тот сразу вытянулся по струнке. — А для того, чтобы вы были готовы действовать. И действовать решительно.

***

Следующие полчаса говорил подполковник Дэниелс, и на этот раз Эдвард исписал несколько листов в своём блокноте. Но чем больше он слушал комбата, тем больше убеждался — никаких решительных шагов командование пока предпринимать не намерено. Вернее, намерено, но без привлечения дополнительного личного состава, что Эдварда совсем не радовало, потому что Сейфуллах новых боевиков привлекал весьма активно, и в итоге его предполагаемые силы уже практически сравнялись с ротой «Браво» по численности.

Батальон майора Сангара Эдвард, в отличие от штаба, в расчёт не принимал. Он нисколько не сомневался, что как только Сейфуллах развернёт наступление, Сангар перейдёт на его сторону или сбежит, а его батальон просто-напросто перестанет существовать, оставив боевикам всю свою технику.

В общем и целом всё планирование свелось к усилению взаимодействия с афганской национальной армией. Причём речь шла не только о проведении серии совместных зачисток во всех крупных кишлаках уезда, но и о совместных учениях роты «Браво» и батальона майора Сангара, о которых, как выяснилось, давно ходатайствовал сам майор. Кроме того, ВВС пообещали увеличить частоту полётов над территорией уезда, а в ближайшее время на базу должна прибыть группа топогеодезической привязки, чтобы уточнить координаты основных целей для обработки их артиллерией в случае захвата талибами.

Всё это было хорошо и правильно. Но существовала одна проблема: если Сангар действительно работает на Сейфуллаха, о любом шаге американцев талибы будут знать заранее, и к моменту прибытия американцев все подозрительные лица из кишлаков уже исчезнут, а оружие будет надёжно укрыто в подземных схронах, для обнаружения и зачистки которых нужны люди и специальная техника, которую, разумеется, никто не выделит.

Закончив свою речь, подполковник Дэниелс внимательно осмотрел всех сидящих за столом и осведомился:
— Есть вопросы и предложения, джентльмены?

Эдвард уже открыл рот, чтобы заговорить о кяризах и о возможном предательстве со стороны местных военных, как вдруг ощутил на себе тяжёлый взгляд капитана Кинга. Во взгляде этом читалось обещание десяти казней египетских, и лейтенант Каллен, вспомнив о своём долге перед подчинёнными, опустил глаза в блокнот и, чувствуя себя последним трусом, молча дождался конца совещания.

***

Выйдя на улицу после совещания, Эдвард полной грудью вдохнул прохладный вечерний воздух с явным привкусом горелого дерьма. Утром перед приездом комбата на базе собрали скопившийся за неделю мусор и содержимое биотуалетов, свалили в кучу за периметром и подожгли.

В Афганистане это была обычная регулярная практика — если вовремя не избавляться от мусора, в нём быстро и в огромных количествах заводилась всякая ползучая дрянь. Но на этот раз стремление к чистоте вышло боком: капитан Кинг пришёл в ужас от распространившейся по базе вони и приказал немедленно всё потушить.

Но это уже не помогло: вонь до конца так и не развеялась и до сих пор напоминала о себе. Впрочем, комбат в отличие от капитана Кинга оказался человеком со здоровым чувством юмора и только посмеялся над «типичным запахом Афганистана».

Эдвард достал пачку сигарет, и тут увидел, что рядом с ним остановился майор Харт.
— Лейтенант Каллен, вы не против, если я составлю вам компанию? — осведомился разведчик.
— Разумеется, нет, сэр, — сказал Эдвард и протянул Харту пачку сигарет, но тот вытащил свою, и его сигареты, конечно, оказались намного лучше, чем у Каллена.

В Хазар-Джофте купить можно было только контрафактное дерьмо, от которого жутко першило в горле, а по утрам во рту было насрано, как с похмелья.

— Лейтенант Каллен, — повернулся к нему Харт, и его водянистые, ничего не выражающие глаза зажглись ярким пламенем любопытства. — Судя по всему, то, что я сообщил на совещании, уже было вам хорошо известно?
— Почему вы так думаете, сэр? — спросил Эдвард как можно более равнодушно, хотя на самом деле ему чертовски не понравился интерес Харта к его персоне. Конечно, своя разведка лучше, чем ЦРУ, но и от неё можно ждать неприятных сюрпризов.

— Из всего моего доклада вы записали всего пару слов, тогда как речь подполковника Дэниелса законспектировали практически полностью, — хитро взглянул на него майор Харт, и Каллен пожурил себя за глупость — надо было не лениться и испачкать бумагу, не пришлось бы сейчас оправдываться.

— Мне показалось, на совещании вы хотели о чём-то сказать, но почему-то промолчали, — произнёс Харт, закуривая. — Если вам есть что сообщить, лейтенант, то сейчас для этого самое подходящее время.

Эдвард затянулся сигаретой, и это была, наверное, самая длинная затяжка в его жизни. Дым за это время, казалось, проник ему не только в лёгкие, но и в каждую клеточку тела. У Эдварда даже в глазах потемнело, но зато когда ему всё же пришлось выдохнуть, он уже готов был заговорить:
— Я хотел сказать, сэр, что такое тесное взаимодействие с афганскими офицерами может принести нам больше минусов, чем плюсов.

— Вы ведь имеете в виду не только их отвратительную подготовку, верно? — усмехнулся майор.
— Не только, — кивнул Эдвард. Он не стал прямо указывать на Сангара. Но майор Харт дураком не был и осведомился:
— У вас есть какие-то доказательства?

— Нет. Поэтому я и промолчал, — сказал Эдвард. После того как Кинг забрал у него видеозапись допроса Бехзада Халиля, доказательств у него действительно не осталось. Впрочем, и на этой записи имя Сангара ни разу не прозвучало, а значит, все его подозрения на самом деле являются лишь подозрениями.

Майор Харт понимающе усмехнулся и достал что-то из кармана. Это оказалась фотография афганского офицера лет тридцати с небольшим — капитана, судя по нашивкам на форме.
— Это капитан Насиб Вардак, новый заместитель майора Сангара, — сообщил Харт. — Он вступил в должность несколько дней назад. Очень советую вам встретиться с капитаном Вардаком в самое ближайшее время, лейтенант Каллен.

— Мне или капитану Кингу? — уточнил Эдвард, разглядывая волевое и серьёзное лицо афганского капитана. В отличие от Сангара и других его офицеров, Насиб Вардак не выглядел ни бандитом, ни идиотом.
— Вам, лейтенант Каллен, — сказал майор Харт, и по его интонации Каллен понял, что капитана Кинга лучше не ставить в известность об этой встрече.

Означает ли это, что у разведки есть что-то на Ройса Кинга? Или просто тупость его настолько очевидна, что по-настоящему важные вопросы легче решить за его спиной, чтобы не тратить уйму времени на разъяснения?

Майор Харт убрал фотографию обратно в карман и протянул Эдварду свою пачку сигарет:
— Возьмите, лейтенант. Я-то куплю себе ещё, а вот вам, боюсь, ещё очень долго придётся обходиться без нормальных сигарет.

Лейтенант сначала с удовлетворением подумал, что у него скоро отпуск, и дома он затарится сигаретами по полной программе, а перед отлётом попросит других морпехов взять по одному блоку в свой багаж, чтобы его не посчитали контрабандистом. Но потом Эдвард осознал настоящий смысл слов майора Харта и мрачно усмехнулся. Их рота должна была вернуться домой уже через четыре месяца. Но теперь, из-за свалившихся на них новых вводных, они тут, похоже, застрянут ещё хрен знает насколько.

— Спасибо, майор Харт, — сказал Эдвард, принимая подарок. — Не только за сигареты.
Майор криво улыбнулся ему и ушёл в сторону модулей, которые гостям выделили для ночёвки.

А Эдвард тут же решил поднять себе настроение и немедленно попробовать полученное от разведчика сокровище. Для этого он отошёл подальше от штаба и встал в стороне от источников света, чтобы в одиночестве выкурить первую за несколько месяцев хорошую сигарету, не отвлекаясь на разговоры и оставив в стороне все проблемы.

Щёлкнув зажигалкой, Эдвард поднёс её к зажатой в зубах сигарете и вдруг услышал сзади голос:
— Лейтенант Каллен, сэр, а для меня у вас сигаретка найдётся?
Чуть не вздрогнув от неожиданности, Каллен развернулся и произнёс:
— К своим так подкрадываться невежливо, сержант Колл.

— Виноват, сэр. Профдеформация, — расплылся в улыбке снайпер. —  Извините за наглость, сэр, но так курить хочется, сил нет, а сигареты кончились.
— Ты где мотался-то всё это время? — осведомился Эдвард, протянув Эмбри одну из драгоценных сигарет майора Харта. Конечно, он мог бы дать ему и свою, паршивую. Но снайпер всё-таки целый день провел в тылу врага, рискуя жизнью, и заслужил за это хотя бы небольшую благодарность.
— Спасибо, сэр. Ну, так не днём же нам было пешком из Хазар-Джофта тащиться. Выдвинулись, как только солнце село, — сообщил, прикуривая, сержант Колл. — Ого, какие хорошие у вас сигареты!

— Так значит, не было там этого загадочного снайпера, — сказал Эдвард, возвращая снайпера с небес в жестокую реальность.
— Был, сэр, — ответил Колл, и Каллен уставился на него во все глаза:
— Но ты ведь говорил — никаких признаков.
— На тот момент так и было, сэр, — кивнул Эмбри. — Во время визита комбата я действительно ничего не заметил. Но после того, как вы с аскарами уехали, я решил ещё раз проверить все ключевые точки. В общем, нашёл я в итоге его позицию, сэр. Характерный отпечаток в пыли от приклада и свежие следы на полу около окна, именно такие, которые оставляет стрелок, с признаками заметания. Ублюдок чертовски спешил, но это и неудивительно, учитывая, в какие условия мы его поставили.

— И с этой позиции действительно можно было снять комбата? — озабоченно спросил Эдвард.
— Запросто, — кивнул снайпер. — Но я не сказал вам главное, сэр. Попасть в тот дом, где я обнаружил эту позицию, можно только с площади — с обратной стороны дома и с боков глухие стены без окон, и никаких кяризов и других подземных ходов в этом доме нет, я проверял.

— И как тогда этот тип туда проник? Получается, ты его просмотрел? — осведомился Каллен, не понимая, почему лицо Эмбри Колла светится таким самодовольством, учитывая, что он только что фактически расписался в собственном непрофессионализме.
— Нет, сэр. В том-то и дело, что не просмотрел, — сказал с торжеством Эмбри. — За пятнадцать минут до приезда комбата к этому дому подошли двое афганских аскаров. Один остался возле дверей, а второй вошёл в дом и находился там всё время, пока комбат не зашёл в здание администрации. После чего вышел и вместе со вторым аскаром отправился на построение. Вы понимаете, что это означает, сэр?

Эдвард всё понимал, но предоставил снайперу самому озвучить своё сенсационное открытие:
— Наш неуловимый снайпер — один из солдат майора Сангара!
_______________________________________________
(1) Сцена в конце фильма «Солдат Джейн», когда командир «морских котиков», ранее всегда издевавшийся над Джейн, признает её мужество, после того как она в бою спасла ему жизнь.
(2) Энни Оукли — американская женщина-стрелок, прославившаяся своей меткостью на представлениях известного шоумена Буффало Билла. На сцене она простреливала яблоко на голове своего мужа, делала дырку в изображении сердца на тузе червей, сбивала пробки с бутылок, пулей задувала пламя свечи и стреляла назад, глядя через небольшое зеркало. Оукли всячески способствовала службе женщин в Вооружённых силах Соединённых Штатов. В апреле 1898 года она написала письмо президенту Уильяму Мак-Кинли, в котором предлагала ему услуги 50 женщин-стрелков в случае начала войны с Испанией. На протяжении своей карьеры Оукли обучила обращению с оружием свыше 15 тысяч женщин.
https://upload.wikimedia.org/wikiped....hot.jpg
(3) CLP (Clean (Очистка), Lubricate (Смазка) и Protect (Защита)) — оружейное масло, которое подходит для чистки, смазки и консервации оружия.
(4) Том Брэди — один из самых титулованных игроков в американский футбол.
(5) Гранд-Слэм — в бейсболе самое главное действие атакующей команды. Гранд-слэм происходит, когда все базы закрыты и игрок делает хоум-ран. Гранд-слэм даёт команде четыре очка и является единственным способом набрать четыре очка за один розыгрыш.
(6) Хоумран — разновидность игровой ситуации в бейсболе, представляющая собой мощный удар бэттера, во время которого бэттер и бегущие, находящиеся на базах, успевают совершить полный круг по базам и попасть в дом
(7) Иннинг — это период игры, поделенный на две части (фрейма): «верх» (англ. top half) и «низ» (англ. bottom half), во время которых одна команда играет в обороне, а другая в нападении.
(8) Синкер или ту-сим — бросок питчера, при котором мяч перед битой резко опускается вниз, провоцируя пронос биты выше мяча и промах.
(9) Шортстоп — игрок обороняющейся команды, находящийся между второй и третьей базами.
(10) ПТУР — противотанковая управляемая ракета — ракета, предназначенная для поражения танков и других бронированных целей.
(11) РСЗО Тип-63 — буксируемая реактивная система залпового огня, разработанная в Китайской Народной Республике в начале 1960-х годов. Является одной из самых распространённых в мире систем реактивной артиллерии.


Источник: https://twilightrussia.ru/forum/37-12081-1
Категория: Все люди | Добавил: MaryKent (10.02.2021) | Автор: MaryKent
Просмотров: 1675 | Комментарии: 44


Процитировать текст статьи: выделите текст для цитаты и нажмите сюда: ЦИТАТА








Всего комментариев: 44
1
43 paneshka   (19.02.2021 01:38) [Материал]
Начинала читать эту историю (фанфиком язык не поворачивается назвать, это можно сказать полноценное литературное произведение) еще учась в старших классах в школе. Успела закончить школу, университет, через год закончу ординатуру уже За это время естественно очень поменялись вкусы, чтение фанфиков осталось где то там в воспоминаниях, но эту историю до сих пор жду с нетерпением. И как радостно периодически видеть новые главы. Спасибо автор, что не смотря на все трудности не разочаровываете своих читателей ❤️
Желаю вам вдохновения, чтобы это история дошла до заслуженного финала.

0
44 MaryKent   (21.02.2021 23:19) [Материал]
Спасибо вам, что вы так долго остаетесь верны моей истории happy На самом деле за эти восемь лет, мне кажется, вся жизнь уже стала другой cool Спасибо за ваши добрые слова о моем творчестве happy Всегда очень рада видеть ваши комментарии wink И очень надеюсь, что финал вам тоже понравится - благо история уже перевалила за экватор и до финала уже в общем-то не так далеко biggrin

0
41 Di2783   (18.02.2021 16:03) [Материал]
Меня волнует судьба Джамили. Mary, что-нибудь будет про неё?
И, конечно, спасибо за главу! История очень увлекательная.
С нетерпением жду новую главу smile

0
42 MaryKent   (18.02.2021 16:11) [Материал]
Цитата Di2783 ()
Меня волнует судьба Джамили. Mary, что-нибудь будет про неё?

Будет, но позже happy
Цитата Di2783 ()
И, конечно, спасибо за главу! История очень увлекательная.

Спасибо вам, что читаете smile Очень рада, что вам нравится моя история)

1
35 elvie_921128   (14.02.2021 23:53) [Материал]
Спасибо огромное )глава такая объемная и интересная а прочитала на одном дыхании за несколько минут,словно наркоман .Жду, не дождусь что же будет дальше)очень интересно посмотреть за дальнейшим развитием отношений Каленна и Свон)когда уже она проявит себя перед Каленном ...

0
36 MaryKent   (15.02.2021 00:22) [Материал]
Спасибо большое за комментарий! Очень рада, что вам так нравится моя история happy
Цитата elvie_921128 ()
когда уже она проявит себя перед Каленном ...

Скоро biggrin Вот только проявит она себя крайне своеобразно cool

0
34 Ani   (14.02.2021 21:45) [Материал]
Спасибо огромное! Такая большая и насыщенная глава

0
37 MaryKent   (15.02.2021 00:45) [Материал]
Спасибо, что читаете happy

1
33 blekengel   (14.02.2021 17:27) [Материал]
Ура!
Безумно рада была увидеть продолжение!
Прочитала на одном дыхании, с нетерпением жду, что же будет дальше.
История просто супер!
Одна из лучших которые я когда когда-либо читала.

0
38 MaryKent   (15.02.2021 09:47) [Материал]
Спасибо большое за то, что читаете happy Очень рада, что вам так понравилась глава happy

2
32 lytarenkoe   (14.02.2021 15:19) [Материал]
Читала и думала: ну ещё чуточку, ну ещё - только бы глава не заканчивалась... smile Так интересно написано - одно удовольствие. Спасибо большое! Помимо увлекательного чтения, скоро начну основательно в бейсболе разбираться biggrin и устройстве американских ВМС biggrin А вообще, работа грандиозная - не просто написать, а донести всё это внятно, стройно и главное - доходчиво. А ещё и эта, практически детективная линия, с Теодоракисом. Ваше умение всё вместе соединить, не утратив интересности повествования, сделав его необычайно захватывающим - впечатляет. Просто - браво!
В жизни коррупция, возможно, не так очевидно сказывается на людях. Но в армии, в боевой обстановке, такое торгашество, ради собственной шкуры - это не просто подлость. Это предательство... И, думаю, Дэниелс прекрасно понимает продажную натуру Кинга, просто сделать ничего не может. Вот и приходится втишь, с адекватными офицерами, как-то проблемы решать... А вот что должно замкнуть в голове у Каллена, чтобы он посмотрел заинтересованным мужским взглядом на рядового Свон - не представляю. У меня есть вариант, но он настолько очевиден, что не интересно. Понятно, что она совсем не такая, как кажется. Что в бою она может быть собрана и решительна - вон как с винтовкой во время боя управилась... Но на базе-то она - какое-то тщедушное, нескладное существо, заплетающееся в собственных ногах biggrin Какая там молния поразит Эдварда - непонятно... И когда уже он её татуху увидит? А эти перлы от лейтенанта Каллена, надо отдельным сборником издать. Цитатник Каллена biggrin Ржач фееричный... biggrin

0
39 MaryKent   (15.02.2021 11:40) [Материал]
Спасибо огромное за такой большой, подробный комментарий happy
Цитата lytarenkoe ()
Читала и думала: ну ещё чуточку, ну ещё - только бы глава не заканчивалась...

Вот так всегда - пишется четыре месяца, а прочитывается за пять минут))))
Цитата lytarenkoe ()
Помимо увлекательного чтения, скоро начну основательно в бейсболе разбираться и устройстве американских ВМС

biggrin Бейсбол - это конечно что-то с чем-то))) Зато я спустя много лет наконец поняла сцену бейсбола в "Сумерках")))
Цитата lytarenkoe ()
В жизни коррупция, возможно, не так очевидно сказывается на людях. Но в армии, в боевой обстановке, такое торгашество, ради собственной шкуры - это не просто подлость. Это предательство...

Это даже не то чтобы прямо предательство. Потому что такая "тактика" договоров с полевыми командирами негласно существует уже долгие годы, и в Пентагоне прекрасно о ней знают и никак не препятствуют. Так что Кинг предателем в прямом смысле не является, но пахнет все это мерзко, конечно. Поэтому публично никогда и не комментируется. Но ужасно то, что Кинг нисколько не стесняется такой практики и более того, в восторге от того, что кому-то можно просто взять и заплатить и обеспечить себе безопасность. С такой логикой лучше не в офицеры идти, а в бизнесмены.
Цитата lytarenkoe ()
И, думаю, Дэниелс прекрасно понимает продажную натуру Кинга, просто сделать ничего не может. Вот и приходится втишь, с адекватными офицерами, как-то проблемы решать...

Да понимает, конечно, но у Кинга настолько влиятельные родственники, что убрать его никто просто не посмеет. Так что да, поэтому приходится с его офицерами за спиной контактировать, чтобы дело совсем под откос не пошло.
Цитата lytarenkoe ()
А вот что должно замкнуть в голове у Каллена, чтобы он посмотрел заинтересованным мужским взглядом на рядового Свон - не представляю.

Ну, должна произойти цепь самых разных событий, в результате которых Белла раскроется перед ним совершенно с другой стороны, как впрочем и он перед ней. Белла-то пока что тоже его как спутника жизни не рассматривает)
Цитата lytarenkoe ()
У меня есть вариант, но он настолько очевиден, что не интересно.

Ох, а какой у вас есть вариант? Очень интересно happy
Цитата lytarenkoe ()
Понятно, что она совсем не такая, как кажется. Что в бою она может быть собрана и решительна - вон как с винтовкой во время боя управилась... Но на базе-то она - какое-то тщедушное, нескладное существо, заплетающееся в собственных ногах

Ну вот теперь, когда Белла станет частью его взвода, у Эдварда будут все возможности увидеть другое ее лицо. Впрочем, она его уже немного приоткрыла - когда чистила винтовку biggrin
Цитата lytarenkoe ()
И когда уже он её татуху увидит?

Скоро))))
Цитата lytarenkoe ()
А эти перлы от лейтенанта Каллена, надо отдельным сборником издать. Цитатник Каллена

Ну вот сержант Орлов и выложит их на форуме biggrin Вот только зря он думает, что лейтенант Каллен его пост не увидит cool
Еще раз спасибо за ваш комментарий и за то, что читаете мою историю happy

0
40 lytarenkoe   (15.02.2021 17:54) [Материал]
Я тоже думаю, что Орлов зря так думает biggrin Товарищу лейтенанту есть до всего дело. Да и просто, он хочет знать, чем его подчиненные живут. А вариант у меня такой - они же принимают участие в боях, отсюда и очевидность предположения - Беллу ранят. И лежит она, значит, в госпитале без сознания. Вся перемотанная бинтами. В обеих руках капельницы, руки привязаны к бортам кровати, в носу любимая всеми трубка, на пальце датчик монитора. Эдвард придёт её навестить. Будет сидеть около кровати, смотреть на её бледное бессознательное лицо, с залегшими под глазами тенями, смотреть, смотреть...думать, размышлять, вспоминать... и влюбится biggrin Тут и сказочке конец. Ну или совсем даже наоборот - Белла будет тащить с поля боя раненного Эдварда, чуть пуп не развяжется, он же тяжёлый. Тот будет бормотать, прорываясь в сознание: рядовой Свон, брось меня, спасайся сама! А она ему: нет, товарищ командир, не брошу - морпехи своих в беде не бросают. И будет он, плывя в мареве бреда, смотреть в её огромные бездонные глаза - и влюбится... biggrin Или что, придётся ей постоянно оружие чистить? Похоже, Эдварда это заводит wink biggrin Уверена, у вас найдётся кое-что получше. Спасибо огромное, что пишите для нас!!!

0
30 Сонечко2337   (13.02.2021 23:35) [Материал]
Спасибо за продолжение!

0
31 MaryKent   (13.02.2021 23:37) [Материал]
Вам спасибо, что читаете! happy

0
28 lub-713   (13.02.2021 15:43) [Материал]
Спасибо огромное за продолжение!!!
Я сама готова записать все реплики нашего лейтенанта Каллена)))

0
29 MaryKent   (13.02.2021 20:04) [Материал]
Вам спасибо, что читаете!
Цитата lub-713 ()
Я сама готова записать все реплики нашего лейтенанта Каллена)))

biggrin

0
25 adelramazanova02051998   (12.02.2021 12:56) [Материал]
Огромное спасибо вам за главу!! Я уже не надялась. Безумно рада узнать продолжение. Очень захватывающая глава

0
26 MaryKent   (12.02.2021 13:00) [Материал]
Вам спасибо, что читаете happy Постараюсь не затягивать с продолжением smile

0
21 sparking   (11.02.2021 23:45) [Материал]
Спасибо большое! Глава большая, но прочла на одном дыхании! Как всегда Мега интересно и закручено! Вдохновения вам

0
22 MaryKent   (12.02.2021 10:46) [Материал]
Спасибо вам за комментарий! Очень рада, что вам нравится моя история happy

0
20 prokofieva   (11.02.2021 22:59) [Материал]
Если Беллла не сдаст нормативы , куда упадёт её самооценка ???
Потому что сейчас она у неё уже ниже плинтуса .
Да и Эдвард похоже пролетает с долгожданным отпуском .
Милая Мария ! Огромное - преогромное спасибо ! Глава получилась у Вас ШИКАРНАЯ !

0
23 MaryKent   (12.02.2021 11:14) [Материал]
Спасибо большое за комментарий!
Цитата prokofieva ()
Если Беллла не сдаст нормативы , куда упадёт её самооценка ???
Потому что сейчас она у неё уже ниже плинтуса .

Скорее наоборот, она получит стимул к тренировкам точно так же, как когда Эдвард ее высмеял в прошлый раз. Белла тем и хороша, что умеет собраться после провала и преодолеть свои слабости путем постоянных тренировок.
Цитата prokofieva ()
Да и Эдвард похоже пролетает с долгожданным отпуском .

Ну с отпуском-то он не пролетает, а вот со скорым возвращением домой - да. Он-то думал, что уже через четыре месяца домой отправится, а теперь получается, что он еще надолго тут застрял sad

1
19 Addochka   (11.02.2021 21:51) [Материал]
Огромное спасибо за новую главу! wink

0
24 MaryKent   (12.02.2021 11:15) [Материал]
Вам большое спасибо, что читаете happy

1
18 leverina   (11.02.2021 19:39) [Материал]
Какой же фанфик без бейсбола!
Но вообще-то глава очень серьёзная.
Спасибо!

0
27 MaryKent   (12.02.2021 15:06) [Материал]
Цитата leverina ()
Какой же фанфик без бейсбола!

Я бы даже сказала, какой же фанфик по "Сумеркам" без бейсбола biggrin
Цитата leverina ()
Но вообще-то глава очень серьёзная.

Да. Героев ждут непростые времена.
Спасибо большое за комментарий!

0
17 Piratus   (11.02.2021 18:27) [Материал]
Спасибо большое за новую очень долгожданную главу!!!

0
14 MaryKent   (11.02.2021 16:39) [Материал]
Спасибо большое за комментарии, дорогие читатели! Очень рада снова к вам вернуться smile

1
16 робокашка   (11.02.2021 16:52) [Материал]
Всегда ждём! С терпением и нетерпением тоже!!! biggrin

0
8 робокашка   (11.02.2021 16:28) [Материал]
umnik Слава богу, есть адекватные и понимающие ситуацию люди, вышестоящие над Кингом, приспособленцем и карьеристом.
И наверняка Каллен прав в том, что отпуск его отодвинется на неопределенный срок активизация талибов должна же излиться в действиях...

0
15 MaryKent   (11.02.2021 16:39) [Материал]
Спасибо большое за комментарий!
Цитата робокашка ()
Слава богу, есть адекватные и понимающие ситуацию люди, вышестоящие над Кингом, приспособленцем и карьеристом.

Да, подполковник Дэниелс к огромной радости Каллена оказался адекватным человеком и принял сразу несколько важных решений, которые Кинг теперь к счастью не имеет возможности оспорить. Есть в морской пехоте и достойные офицеры cool
Цитата робокашка ()
И наверняка Каллен прав в том, что отпуск его отодвинется на неопределенный срок активизация талибов должна же излиться в действиях...

Ну, отпуск к счастью у него все-таки будет, а вот возвращение домой и правда может отложиться...

0
7 olya-belkoba   (11.02.2021 04:51) [Материал]
Спасибо большое за главу.

0
13 MaryKent   (11.02.2021 16:36) [Материал]
Всегда пожалуйста happy

0
6 гилберт9926   (11.02.2021 04:12) [Материал]
Спасибо за главу, с нетерпением жду следующую)

0
12 MaryKent   (11.02.2021 16:36) [Материал]
Спасибо, что читаете! Новая глава уже в процессе happy

0
5 Muse21   (11.02.2021 03:21) [Материал]
Вау! Спасибо. Вы столько работы проделали что бы написать, главу. Поражает просто! Очень, интересно и мне нравится что, история настоящая и не крутиться только вокруг отношений любовных. Хотя очень

0
11 MaryKent   (11.02.2021 16:35) [Материал]
Спасибо за комментарий!
Цитата Muse21 ()
Вы столько работы проделали что бы написать, главу.

Да, на самом деле и правда много покопаться пришлось, поэтому глава так и задержалась. Один бейсбол чего стоил biggrin
Цитата Muse21 ()
Очень, интересно и мне нравится что, история настоящая и не крутиться только вокруг отношений любовных.

Мне всегда нравились истории, где кроме любви есть еще всякие интересные события и интриги biggrin Но и любовь обязательно будет как награда для наших героев за все их афганские мучения cool

0
4 Karina97   (11.02.2021 02:27) [Материал]
Спасибо!!!!!!

0
10 MaryKent   (11.02.2021 16:30) [Материал]
Всегда пожалуйста happy

0
3 Karlsonнакрыше   (11.02.2021 02:06) [Материал]
Боже мой, какие интриги! Каждая глава как амброзия! Спасибо!

0
9 MaryKent   (11.02.2021 16:28) [Материал]
Спасибо большое за комментарий! Рада, что вам так интересно happy

0
1 Natini   (11.02.2021 00:07) [Материал]
Благодарю за главу!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!! smile smile smile smile smile smile smile smile smile smile smile smile smile smile smile smile smile smile smile smile smile smile smile smile smile smile smile smile smile smile smile smile smile smile smile smile smile smile smile smile smile smile smile smile smile smile

0
2 MaryKent   (11.02.2021 00:11) [Материал]
Вам спасибо, что читаете! smile