Форма входа

Категории раздела
Творчество по Сумеречной саге [264]
Общее [1699]
Из жизни актеров [1639]
Мини-фанфики [2751]
Кроссовер [704]
Конкурсные работы [1]
Конкурсные работы (НЦ) [0]
Свободное творчество [4836]
Продолжение по Сумеречной саге [1266]
Стихи [2404]
Все люди [15290]
Отдельные персонажи [1455]
Наши переводы [14746]
Альтернатива [9207]
СЛЭШ и НЦ [9100]
При входе в данный раздел, Вы подтверждаете, что Вам исполнилось 18 лет. В противном случае Вы обязаны немедленно покинуть этот раздел сайта.
Рецензии [155]
Литературные дуэли [108]
Литературные дуэли (НЦ) [6]
Фанфики по другим произведениям [4509]
Правописание [3]
Реклама в мини-чате [2]
Горячие новости
Top Latest News
Галерея
Фотография 1
Фотография 2
Фотография 3
Фотография 4
Фотография 5
Фотография 6
Фотография 7
Фотография 8
Фотография 9

Набор в команду сайта
Наши конкурсы
Конкурсные фанфики

Важно
Фанфикшн

Новинки фанфикшена


Топ новых глав лето

Обсуждаемое сейчас
Поиск
 


Мини-чат
Просьбы об активации глав в мини-чате запрещены!
Реклама фиков

Сияние луны
Эдвард и Белла счастливо женаты. Лишь одно беспокоит мужчину: раз в месяц его жена уезжает и просит мужа не сопровождать ее. Что за тайну скрывает Белла? И почему она отвечает, что если Эдвард поедет с ней, то они больше не смогут быть вместе?
Мистический мини-фанфик.

Каллены и незнакомка, или цена жизн
Эта история о девушке, которая находится на краю жизни, и о Калленах, которые мечтают о детях. Романтика. Мини. Закончен.

Милые обманщики
Белле понравился Эдвард. Сможет ли она сказать ему правду о себе? А может, этот милый, заботливый, положительный во всех отношениях мужчина тоже что-то скрывает от нее? К чему приведет их маленькая ложь?
Рождественский мини.

Смотритель маяка
Я являлся смотрителем маяка уже более трех лет. Признаюсь, мне нравилось одиночество...

Охотница
Оливия устала нести бремя своей миссии, она хотела уйти на покой, состариться и умереть. И именно теперь, когда на ее лице наконец-то появились первые морщинки, она встретила того, с кем хотела бы разделить заканчивающиеся годы своей длинной и странной жизни.
Фэнтези, мистика.

Игрушка. Пособие по...
Приручить вампира? Да запросто! Провести дезинсекцию и вывести из его головы всех тараканов? Раз плюнуть! Белла Свон всегда считала себя неудачницей, но когда собственный доктор забрал ее в сексуальной рабство и возвел в ранг личной игрушки, мировоззрение девушки резко изменилось...

Перстень Зимы
Не бери чужого, счастья оно тебе не принесет.

Видеомонтаж. Набор видеомейкеров
Видеомонтаж - это коллектив видеомейкеров, готовых время от время создавать видео-оформления для фанфиков. Вступить в него может любой желающий, владеющий навыками. А в качестве "спасибо" за кропотливый труд администрация сайта ввела Политику поощрений.
Если вы готовы создавать видео для наших пользователей, то вам определенно в нашу команду!
Решайтесь и приходите к нам!



А вы знаете?

А вы знаете, что в ЭТОЙ теме авторы-новички могут обратиться за помощью по вопросам размещения и рекламы фанфиков к бывалым пользователям сайта?

...что, можете прорекламировать свой фанфик за баллы в слайдере на главной странице фанфикшена или баннером на форуме?
Заявки оставляем в этом разделе.

Рекомендуем прочитать


Наш опрос
Любимый женский персонаж саги?
1. Элис Каллен
2. Белла Свон
3. Розали Хейл
4. Ренесми Каллен
5. Эсми Каллен
6. Виктория
7. Другой
Всего ответов: 13041
Мы в социальных сетях
Мы в Контакте Мы на Twitter Мы на odnoklassniki.ru
Группы пользователей

Администраторы ~ Модераторы
Кураторы разделов ~ Закаленные
Журналисты ~ Переводчики
Обозреватели ~ Художники
Sound & Video ~ Elite Translators
РедКоллегия ~ Write-up
PR campaign ~ Delivery
Проверенные ~ Пользователи
Новички

QR-код PDA-версии



Хостинг изображений



Главная » Статьи » Фанфикшн » Наши переводы

AUDEAMUS. Глава 33

2022-5-28
16
0
0
AUDEAMUS
Глава 33

Восточные ворота Хейса были широко распахнуты. Более пятидесяти человек сидели на нервничающих лошадях, нетерпеливо ожидая, когда они тронутся и уедут в утренний туман.
Прошло всего несколько минут после восхода солнца. Несколько мгновений от начала нового дня. Люди подозревали, что осталось всего ничего до схватки с капитаном Форстером и его наемниками.
Карлайл крепко сжимал поводья в левой руке, правую руку положив на рукоять меча. В седельной сумке лежали два заряженных пистолета, еще один был в кобуре, перекинутой через левое плечо. Каждый всадник вооружился до зубов, потому что они были первой линией обороны Хейса. В любой момент им могли приказать выехать и занять позиции вдоль опушки леса.
Билли Блэк взял на себя ответственность за охрану города и шел по дороге, опираясь на костыль, чтобы убедиться, что все в порядке. Вдоль стен стояли люди, сжимая все дальнобойное оружие, что им удалось найти. У них было все – от новейших современных мушкетов до старинных пистолетов и ружей. Некоторые, не имея лучшего выбора, взяли арбалеты и луки. В этой финальной битве могло пригодиться все, что могло навредить противнику. На случай, если враг все-таки прорвет оборону, Каллен и Джейкоб поставили на стенах снайперов, чтобы максимально замедлить продвижение противника.
Слева стояла группа мужчин, которые будут сторожить ворота – последняя линия обороны. Они будут сражаться мечами или голыми руками, если потребуется.
Те, кто не мог сражаться, собрались в гарнизоне и заблокировали проход. Карлайл хмурился, вспоминая жену и дочерей в дверях особняка, которые провожали его, Джаспера и Эммета. Он стиснул зубы, вспомнив страх на лице Эсме и бледность Элис, когда та целовала своего мужа на прощание.
Как только зазвонили колокола, Эдвард быстро поцеловал Беллу и бросился в свою комнату.
Томпсон отвел Коллинза и его копейщиков в тюремную камеру во внутреннем дворе гарнизона. В данный момент майора допрашивал Джейкоб Блэк.
«Смеющегося гуся» превратили во временный лазарет, где будет оперировать доктор Блейк. Он не хотел прятаться в гарнизоне, если мог хоть чем-то помочь. Он чувствовал себя в безопасности, потому что его охраняла не только крепкая Люси Берг, но и многие ее постоянные посетители, в число которых входило по крайней мере сорок мужчин. Помощь доктора Блейка будет бесценна не только во время сражения, когда ему придется срочно врачевать тяжелые раны, но и потом, чтобы оказать неотложную помощь пострадавшим.
Хейс превратился из живописного идиллического городка в место, которое ждут хаос и разрушения.
Карлайл прислушался – прибыли разведчики. Они передали приказ выдвигаться и занимать позиции.
К нему подошел Билли Блэк.
- Ты уверен? – спросил барон, не опуская взгляда. Его золотые глаза смотрели на жуткий туман, медленно ползущий по покрытой росой траве. Он выливался из леса за горизонтом, окутывая луга.
- Несколько разведчиков сообщили о движении на востоке. Форстер идет из Колдвика, - проговорил Билли.
Барон смотрел на луга перед ним, чувствуя нетерпение и страх мужчин позади себя. Лошади переминались, ощущая беспокойство всадников. Пламя факелов исполняло дикий танец. Становилось все светлее.
Среди этого страха и ожидания хаоса, среди беспокойства, охватившего людей Хейса, эхом разнесся стук копыт. Мощный и тяжелый – как два барабана, ритм и сила которых увеличивались по мере приближения.
Мощный черный жеребец гордо нес своего всадника в темной одежде. Мужчины молча наблюдали за ним. Каллен, как демон, появился из темноты. Его лицо почти полностью скрывала черная маска. Карлайл развернулся в седле вместе с остальными, встречая своего предводителя.
Человек в черном натянул поводья, поднимая жеребца на дыбы. Вокруг раздались резкие вдохи. На губах Карлайла мелькнула тень ухмылки. Как мог этот мужчина и его сын быть одним человеком? Это казалось невозможным. Карлайл не мог представить Эдварда под этой маской, с этой харизматичной ухмылкой, с этим мощным грохочущим голосом.
- Все готово, мистер Блэк? – спросил Каллен.
- Хейс выдержит все, что бросит против нас Форстер, - кивнул Билли. – Разведчики видели, как несколько человек приближались к выходу из леса на востоке. Вы должны ехать прямо сейчас, пока они не подошли слишком близко, чтобы обнаружить вас.
Каллен наклонился вперед.
- Что бы ни случилось, мистер Блэк, ворота должны оставаться закрытыми, - мрачно сказал он. – Это понятно?
- Да, сэр, - с серьезным выражением лица кивнул Билли.
Мужчина в маске выпрямился в седле. Несмотря на все, он казался расслабленным. Дискомфорт от недавней раны никак не отражался на его лице.
- Почему вы так серьезны, Билли? – Каллен повернулся к остальным. – Пришло время Форстеру попробовать его собственное лекарство!
Люди позади него взревели в знак согласия, громко прокричав:
- Да!
Каллен обладал странной способностью успокаивать их, ослаблять их страхи – хотя бы на мгновение.
Эдвард повернулся к Карлайлу, который в этот момент был не его отцом, а правой рукой, помощником в скорой битве.
- Едем, лорд Мейсен, - произнес мрачный голос. Это был не вопрос, а констатация факта.
Карлайл крепче сжал поводья.
- Едем… Каллен, - ответил он, не в силах скрыть улыбку на губах.
Ворота ждали их. Каллен пустил лошадь в галоп. За ним последовали остальные мужчины, которых тут же поглотил туман. Вскоре оставшиеся на стене только слышали топот копыт по росистой траве. Билли продолжал стоять и смотреть на луг. К нему присоединился Джо, который оставил Уилсона под опекой надежных людей. Сам Джо хотел быть на передовой.
- Они на позиции? – спросил Джо, услышав скрип закрывающихся ворот.
Билли смотрел на горизонт, где только что скрылась кавалерия Хейса. Он мало что понимал в битвах и войнах. Но ему не нравилась идея отправить на открытое место полсотни человек. Тем не менее аргументы Каллена были настолько оправданы и убедительны, что у Билли не осталось выбора.
- Я знаю, как ты к этому относишься, - пробормотал Джо. Губы Билли сжались. Он отказался отпустить Джейкоба вместе с Калленом, отправив того допрашивать майора Коллинза. Джейкоб с раздражением подчинился.
Блэк повернулся к вышибале.
- Я начал все это, - внезапно сказал он. – Это я отправил их практически на смерть.
- Да, все это начал ты, - кивнул Джо. – А теперь мы вместе закончим начатое. Мы, люди Хейса, присоединились к вам, мистер Блэк, по собственной воле. Вы никого ни к чему не принуждали.
Билл смотрел на тишину раннего утра. Он не хотел показывать медленно нарастающий внутри него ужас, заглушающий надежду на свободу.
- Еще немного, - прошептал он восходящему солнцу, - и мы освободимся от Форстера.

***

Белла отстраненно наблюдала, как запирались ворота гарнизона. Ее окружали женщины из всех слоев общества, бегающие дети, плачущие младенцы, сгорбленные старушки и бормочущие старики. Все те, кого посчитали в Хейсе самыми слабыми и нуждающимися в защите.
Девушка стиснула зубы и от разочарования, и от страха. Ей хотелось защищать город вместе с мужчинами. Она бросила взгляд на длинную линию камер вдоль северной стены. Там Джейкоб Блэк и еще несколько мужчин допрашивали Коллинза. Джейкобу дали знать о пленении майора, и младший Блэк немедленно пришел в гарнизон. Отец не отпустил его поехать с Калленом, и Джейкоб чувствовал, что может помочь ему другим образом. Он был уверен, что опальный майор что-то знает.
Белла ощутила присутствие кого-то рядом. Быстро повернувшись, она оказалась рядом с Розали Маккартни.
- Беспокойство за него не принесет тебе пользы, Изабелла.
Белла приподняла бровь.
- Ты говоришь по своему опыту?
- Я ждала его много бессонных ночей, гадая, не станет ли эта той самой, когда он не вернется, - прошептала Розали.
Обе девушки вновь перевели взгляд на ворота. Неподалеку сержант Томпсон вместе с Элис и Рене наводил порядок во дворе.
- Он вернется, - глухо пробормотала Белла. – Все они.
Девушки ушли к остальной семье. Джессика Стэнли сидела рядом со своей матерью. По ее лицу текли тихие слезы. Белла медленно подошла к ней.
- Не отчаивайтесь, мисс Стенли. Я уверена, что лорд Ньютон…
Джессика сердито вытерла слезы.
- Конечно, мисс Свон, откуда вам знать про тот страх, который испытывает влюбленная женщина при угрозе потерять своего возлюбленного? Мой Майкл там, - в отчаянии сказала она. – Там, с этими… животными, которые собираются атаковать нас. – Она всхлипнула. Белла смущенно посмотрела в сторону Розали.
- У нас у всех есть кто-то, кто защищает Хейс, - сказала Белла. – Но мы не должны терять веру в их способность…
- Я не видела мистера Мейсена ни в пехоте, ни в кавалерии. О нем не говорят и в лазарете Люси, - прорычала Джессика. – Не говорите о том, чего не понимаете.
Розали отреагировала сильнее, чем Белла, но будущая родственница быстро успокоила ее, положив руку на плечи.
- Эдвард там. Это все, что вам нужно знать, - спокойно сказала Белла, опускаясь на колени перед Джессикой. – Сидя здесь и плача, вы ничем не поможете. Я предлагаю вам прекратить отпускать шпильки и начать вести себя как дама, которая умеет держать себя в руках. Моя мать, миссис Хейл и сержант Томпсон делают все, чтобы навести хоть какой-то порядок в этом хаосе. Я предлагаю помочь им вместо того, чтобы жаловаться.
Губы Джессики плотно сжались, ее щеки начали багроветь. Глаза Розали расширились. Миссис Стенли впилась взглядом в Беллу.
- Милая моя, не слушай ее… - начала она.
Джессика вырвалась из объятий матери и подняла голову. Только сейчас она заметила забинтованные руки Беллы, кровь на ее элегантном белом платье и грязь на красивой вышивке на лифе.
- Я… - начала Джессика, внезапно устыдившись своего поведения. Она осознала, что Белла, должно быть, пережила гораздо худший вечер, чем она. – Конечно, мисс Свон. – поспешно кивнула она и направилась к зданию гарнизона.
Белла наблюдала, как Джессика разговаривает с сержантом Томпсоном и Рене Свон, но ее мысли бродили в другом месте. Розали заметила, как девушка повернулась и направилась к краю двора, к тому месту, где в камере были заперты Коллинз и его копейщики.
Розали последовала за ней, как успокаивающая и безмолвная тень, надеясь, что ее присутствие поддержит Беллу. Молодая красавица с каштановыми волосами выделялась во дворе. Люди невольно поворачивали головы, провожая ее взглядами. Она спрашивали себя, из-за кого так переживает девушка, ведь все знали, что ее жених был претенциозным клоуном, и может быть, трусом. Его никто не видел с тех пор, как гости начали уезжать из имения Уилсона.
Джейкоб Блэк устало провел рукой по лицу. Коллинз игнорировал его присутствие, пустым взглядом уставившись в стену.
Когда забил набат, Эдвард Мейсен оставил свою семью, а Карлайл и его зятья собрались воевать. Слуги особняка Мейсенов вместе с хозяйками дома связали побежденных копейщиков и майора и под дулом пистолета проводили их в гарнизон. Джеймса бросили в камеру. Он чувствовал себя униженным и потерянным. Не мог поднять глаза, поскольку двор был заполнен любопытствующими горожанами. Но, к его облегчению, люди избегали его, занятые другими делами.
Джейкоб пытался выдавить из майора какую-нибудь ценную информацию. Но Коллинз не хотел ею делиться.
- Вы все равно не поверите мне, молодой мистер Блэк, - пробормотал Коллинз. Его внешний вид резко контрастировал с окружением. На бал Коллинз надел свою лучшую форму. Медали на правой стороне груди отражали свет факелов. Тщательно уложенные светлые волосы слегка растрепались. Галстук был аккуратно завязан, на бежевых брюках ни следа грязи. Коллинз выглядел так, словно бы случайно зашел в камеру. Он выглядел образцом изысканного джентльмена. Приближающаяся к ним Белла не могла отделаться от ощущения, что пытается сложить несочетаемое.
Джейкоб, ухмыляясь, навис над Форстером, не в силах избавиться от легкого удовлетворения.
- Но ты знаешь кое-что об Уилсоне и Форстере. Я вижу это в твоих глазах. Говори, и я сам решу, правда это или нет.
Белла притаилась в тени, слушая их разговор. Она не понимала, что привлекло ее сюда, но полностью доверяла своим инстинктам. Это было то же самое ощущение, которое заставило ее поехать к Люси той ночью. Девушка знала, что должна подслушать эту беседу.
Коллинз впился взглядом в Джейкоба. Он понимал, что ничего не выиграет, если солжет. К этому моменту, как бы ужасно это ни звучало, майор понимал, что Уилсона и Форстера нужно убить. То, что у мэра и капитана имелась армия наемников для подобных случаев, о многом говорило. Коллинз подозревал, что у них есть способы обмануть горожан, но не догадывался о подобном зле.
- Я никогда не слышал о наемниках, но не могу сказать, что удивлен, - вздохнул он.
- Сколько людей у Форстера? – холодно спросил Джейкоб.
В ответ на него посмотрели ледяные голубые глаза.
- Я же сказал, что не знаю. Вы должны поговорить с Уилсоном!
Джейкоб помрачнел.
- Он не произнесет ни слова. Мы могли бы отправить тебя в темницы, которые так любил капитан. Может быть, это заставит тебя говорить!
Белла сдержала вздох и уже готовилась рвануться вперед, чтобы заставить Коллинза говорить без членовредительства, когда услышала низкий голос майора.
- Вы точно так же, как и я, знаете, что не сможете поступить так же, как Форстер.
Суровые черты лица Джейкоба слегка смягчились. Он знал, что это правда.
- А что еще вы знаете?
- Форстер умен, - услышала Белла медленный голос, словно бы Коллинз думал. – Я не знаю его точных планов. Но могу предположить, что он планирует сделать.
- Мне не нужны догадки.
- Они лучше, чем… - майор оборвал себя и со стыдом отвернулся. – Я знаю, что совершил в своей жизни, - прошептал он. – Я был слеп и глуп. Но если есть что-то, что вы должны знать наверняка – так это то, что я не хочу, чтобы Форстер проник в город.
Джейкоб сжал губы и отвел взгляд. Их обдул порыв ветра. Двое мужчин внезапно обнаружили, что они странно неподвижны. Где-то во дворе гарнизона слышалась болтовня женщин и детей. В воздухе витал запах утра, свежий, с металлическим привкусом.
- Ты не хочешь, чтобы ей причинили вред, - негромко пробормотал Джейкоб.
- Нет, - эхом отозвался Коллинз.
Белла вцепилась в юбку, не обращая внимания на боль в ладонях, и ощутила укол совести. Если бы она не привечала Коллинза, не поощряла его ухаживания, он не оказался бы в этой камере. Она нахмурилась и прижалась лбом к стене.
- Так какие у тебя догадки?
- Кто сказал вам о наемниках Форстера?
- Уилсон гордо выпалил это в таверне перед всеми.
- Значит, и он, и Форстер хотели, чтобы вы это знали, - задумчиво произнес Коллинз. – Если бы я узнал, что в Хейс направляется неопределенное число наемников, то закрывал бы ворота и ставил стражу на стены. Но полагаю, Каллен сделал ход вперед?
Джейкоб не ответил, но майор и не нуждался в ответе.
- Каллен знает, что ворота ему не удержать, если у Форстера достаточное количество наемников, - продолжил Джеймс.
- Он хочет выехать с группой всадников и стратегически напасть с тыла, облегчая напор на главные ворота, - пробурчал Блэк.
Белла чувствовала напряжение Коллинза по другую сторону стены.
- А если это то, чего хочет Форстер? Согласитесь, есть смысл в том, чтобы раскрыть существование наемной армии, если это удалит Каллена из города?
Джейкоб усмехнулся.
- Это надуманно, майор.
- Может быть, - протянул Коллинз. – Но помните, что ненависть мистера Уилсона и капитана Форстера к Каллену слишком сильна, и они боятся его. Скорее всего, его уничтожение было частью первоначального плана – потом, как вы помните, его считали мертвым. Они должны были придумать эффективный план действия против человека, который объединил весь Хейс против них.
- Ты хочешь, чтобы я поверил, что Форстер предугадал отъезд Каллена? – усмехнулся Джейкоб.
Пульс Беллы учащался, кровь быстрее текла по венам. Да, она могла в такое поверить.
- Они могут заготовить ловушку против него – я верю в это.
- Каллен уже выехал на позиции, - равнодушно ответил Джейкоб.
Паника начала постепенно охватывать Беллу, потому что она услышала нотки беспокойства в голосе Коллинза.
- Возможно, лучше вернуть их в Хейс, - начал майор.
- То есть ты предлагаешь послать кого-нибудь из моих людей за Калленом, основываясь только на предположениях? – усмехнулся Джейкоб. – Я думаю, некоторый смысл в этом есть, но не настолько, чтобы жертвовать из-за этого чьей-то жизнью. Если я отправлю за Калленом какого-нибудь беднягу, он уже не вернется.
- Вы неправы, мистер Блэк, и знаете это. Вы подвергаете сомнению мою интуицию только из-за отношения ко мне, - выплюнул Коллинз. – Если бы это сказал Каллен, вы немедленно поехали бы сами.
- Если бы это сказал Каллен, я бы не сомневался. Это благородный человек, а не трус, - огрызнулся Джейкоб в ответ.
Белла услышала шум драки. Она быстро выбежала из укрытия и увидела, как люди Джейкоба избивают майора, а ее друг прижимает платок к окровавленному носу. Один из мужчин, удерживающих Коллинза, ударил того кулаком по лицу.
- Прекратите! – закричала она, распахнув незапертую дверь камеры, и начала оттаскивать мужчин от Джеймса. – Прекратите сейчас же! Вы не лучше Форстера, если так относитесь к майору!
- Он ударил Джейкоба! – прорычал один из мужчин.
Белла повернулась к другу.
- С тобой все хорошо?
- Нос не сломан. По крайней мере, я так не думаю, - скривился Джейкоб, зажимая платком нос. Белла бросила взгляд на человека, который когда-то ухаживал за ней, а потом вновь повернулась к Джейкобу.
- Ты должен его послушать. Я считаю, что в его догадках есть доля истины, - умоляюще проговорила Белла, прижимая руки к груди.
- Белла, я никого не могу туда послать. Все, кто хоть немного разбирался в боях и верховой езде, уехали вместе с Калленом. Если я отправлю туда кого-нибудь, он не вернется. Его убьют люди Форстера только из-за прихоти предателя, - фыркнул Джейкоб, глядя на Коллинза.
Белла схватила Джейкоба за руку.
- Джейкоб, пожалуйста, ведь можешь поехать ты сам! Мы должны их предупредить! – В ее голосе, в том, как он дрожал, было что-то, что нервировало Джейкоба. Белла волновалась за кого-то среди людей Каллена, и при этом не раскрывалась ему.
- Я бы хотел, - сказал он, стиснув зубы. – Ты знаешь меня, я бы с радостью поехал сам. Но отец попросил меня остаться. Если он потеряет меня, то потеряет смысл своей жизни. Он останется… один. Я не могу так поступать с ним…
Белла поняла. Действительно понимала его. Слезы жгли ей глаза, отчаяние смешивалось с паникой.
- Пожалуйста… - умоляюще прошептала она.
- Я могу попросить добровольца…
- Пока ты его найдешь, будет уже слишком поздно, - в отчаянии проговорила Белла.
- Если Коллинз прав, - убедительно проговорил друг. – Но мы не знаем этого.
Девушка покачала головой и нахмурилась.
- Да, я понимаю, - дрожащим голосом проговорила она и вышла из камеры так же быстро, как и вошла.
Джейкоб смотрел, как она идет через двор к своей матери. Он не отрывал глаз от девушки, прижимая платок к носу.
- Хотел бы я знать, за кого она так переживает, - пробормотал он себе под нос.
- За человека, который отобрал ее у меня, - прошептал Коллинз больше для себя самого. Он тоже следил за Беллой, зная, что она никогда не прибежит к нему так же, как к Эдварду Мейсену.
Белла, быстро переговорив с матерью, бросилась к воротам. Их закроют на засов, как только уйдут люди Джейкоба. Девушка не объяснила Рене, куда направляется, сказала только, что ей очень нужно уйти. Рене, которая любила свою дочь, поняла, что ее нельзя удерживать. В каком-то смысле она дала Белле свое благословение.
Люди внутри гарнизона молча смотрели, как Белла Свон выбежала из безопасного укрытия.

***

Джо лениво наблюдал, как поднимается над горизонтом солнце. Вдруг он заметил Изабеллу Свон, которая галопом неслась на своей белой кобыле из центра Хейса.
- Что еще? – недовольно пробормотал он, спускаясь со стены. Билли Блэк проследил за ним и тоже увидел Беллу.
- Что вы здесь делаете, мисс Свон? – спросил Джо девушку, быстро спрыгнувшую с лошади.
- Это ловушка. Нам нужно предупредить их, увести подальше от линии деревьев, иначе их всех перебьют!
- Ловушка? – ошеломленно покрутил головой Джо.
- Форстер придет из Рощи Ворона. Так сказал Коллинз, и я верю ему…
При упоминании имени Коллинза глаза Джо потемнели.
- Так сказал Коллинз? – он положил руки Белле на плечи и попытался успокоить ее. – Послушай, Каллен знает, что делает…
- Джо, ты слышишь меня? Я знаю, что Коллинз говорит правду. У меня есть предчувствие. Форстер приедет с севера, если все будут уверены, что это не так! Мы не можем принимать все как должное, - прорычала она, теряя терпение. – Вы должны кого-нибудь послать к ним, чтобы предупредить!
- Послать кого-то? Мисс, вы сошли с ума, - сказал Джо. – Наши разведчики заметили движение в лесу. Форстер скоро прибудет. Кого бы мы туда ни отправили, его заблокируют вместе с остальной кавалерией. Полсотни человек уже уехали, и я не могу никого просить добровольно поехать следом за ними. Это бесполезно.
Белла быстро отстранилась от него.
- Ты… ты мне не доверяешь? – ее глаза расширились от ощущения предательства.
- Мне поручено командовать людьми в стенах города. Каллен возложил это бремя на меня, мистера Блэка и его сына. Это не значит, что тебе не доверяют, но я никого не отправлю в лес с таким маловажным поручением.
Белла могла бы попросить поехать его самого, но не стала. Только сухо кивнула. Джо понял, что ему не удалось убедить девушку.
Он потянулся к ней.
- Мисс Свон… не волнуйтесь, все будет хорошо.
Джо не понимал, отчего девушка так волнуется. Вся ее семья находилась в стенах города, так за кого же она переживает?
Белла вернулась к Эйприл и быстро запрыгнула на нее.
- Куда вы? – поинтересовался Джо.
- К Люси! – выкрикнула Белла, пуская лошадь галопом. Джо выдохнул, радуясь, что Белла не решила наделать глупостей. Но он хорошо знал девушку, и в другой ситуации поехал бы следом за ней.
Эйприл промчалась по пустынным улицам мимо «Смеющегося гуся». В это время суток город уже оживал. Люди просыпались и выходили на улицы. Теперь же Хейс замер в тишине, ожидая нападения. Единственным звуком на улицах было щебетание птиц и стук копыт Эйприл. Белла с решительностью на лице продолжала ехать к северным воротам.
- Кто идет? – спросили у нее, как только девушка остановилась. На нее нацелились несколько мушкетов, но потом их убрали, увидев, кто приехал.
- Изабелла Свон, я прошу открыть для меня ворота! – прокричала девушка, затаив дыхание и надеясь, что ее уловка сработает.
Джона, охранявший ворота, подумал, не сошла ли с ума Белла.
- Открыть ворота?
- Да, я должна доставить новости Каллену. Меня отправил Джейкоб Блэк, - солгала Белла. Она почувствовала, как ее горло покраснело, и краска распространилась на щеки. Белла радовалась, что было еще слишком темно, чтобы разглядеть это, иначе Джона понял бы, что она лжет.
- Но… вас?
- Да, меня, Изабеллу Свон, - решительно ответила она. – Эйприл – одна из самых быстрых лошадей в округе, я хорошо знаю лес и знаю, где найти Каллена и его людей.
- Но Форстер собирается атаковать! – заметил другой мужчина со стены, неодобрительно глядя на нее сверху вниз. – Как мы можем позволить юной леди вашего положения просто ворваться в кровавую битву?
- Если Каллен не получит эту информацию, то и он сам, и все его люди погибнут. Им приготовили ловушку. Форстер идет из Рощи Ворона. Люди, которых видели разведчики, это отвлекающий маневр. – заявила Белла. Прежде чем ей успели возразить, она вызывающе добавила, понизив голос и стараясь придать ему авторитет.
- Откройте ворота!
В ее голосе была такая сила и власть, что человек рядом с Джоной отдал приказ открыть ворота без дополнительных вопросов. Белла немедленно, пока ее не успели остановить, пустила Эйприл в галоп. Люди на стене ошеломленно наблюдали, как ее белое платье скрывается за деревьями.
Джона прищурился и повернулся к товарищу.
- Отправь кого-нибудь к Джейкобу. Что-то подсказывает мне, что Изабелла не получала его одобрения, - хмыкнул он. И если это так, то Джона может не пережить гнева младшего Блэка.

***

Копыта Эйприл врезались в землю, когда они мчались по полю. Разлетающаяся брызгами грязь пачкала лицо Беллы. Она не обращала на это внимания. Солнце всходило из-за горизонта. Золотые лучи, медленно пробивающиеся через утренний туман, освещали поле. От свежего воздуха кожа Беллы покрылась мурашками. Она бы замерзла, если бы не адреналин, бурлящий в ее теле.
Белла видела перед собой только одну цель – добраться до человека, которого любила, и не дать ему попасть в ловушку. Схватка с Коллинзом не только истощила его, но и вновь открыла рану. Белла понимала, почему Эдвард должен сражаться, но если найдется предлог, чтобы вывести его из-под непосредственного удара, то она применит его. Белла стиснула зубы и стукнула кобылу пятками по бокам, заставляя ее скакать быстрее. Девушка наклонилась в седле и ухватилась за гриву лошади.
- Быстрее, Эйприл, быстрее! – отчаянно требовала она.
Лошадь словно бы поняла ее слова, потому что, несмотря на свою и так большую скорость, Эйприл помчалась так быстро, что Белла чуть не вылетела из седла. Ее взгляд не отрывался от леса. Она знала, кто сейчас находится в нем. Она доберется вовремя – так должно быть и так будет. Ни разу Белла даже не задумалась о своей безопасности и сложном положении.
Как только она въехала в пределы Рощи, в густую тень под сплетенными кронами деревьев, Беллу охватило чувство легкости. Роща Ворона всегда принадлежала ей. Она знала в ней все. Белла натянула поводья, заставив Эйприл резко остановиться. Золотые утренние лучи просачивались через крону леса, мягко струясь вниз. От росы на покрывающем землю мхе отражался свет. Где-то в глубине Рощи ухнула сова. Белла замерла и прислушалась.
Она закрыла глаза и постаралась успокоиться, чтобы разум взял верх над сердцем.
«Подумай, - сказала она сама себе. – Где Эдвард мог бы спрятаться со своими людьми? Где самое стратегическое место?»
Внезапно глаза девушки открылись. Она не могла сдержать улыбку на губах. Белла повернула Эйприл и поскакала на восток вдоль линии деревьев, зная, где Эдвард попытается перехватить Форстера и его людей.

***

Карлайл и его зятья молча сидели на лошадях, глядя на луг, мягко покачивающийся в утреннем свете. Прекрасное зрелище, несмотря на поджидающую их опасность. Зеленые холмы Кадерры, открывающие вид на горизонт с одной стороны и на горы Дурун – с другой, являлись захватывающим фоном для скорой битвы. Солнце взошло с полчаса назад, и розовые цвета на небе медленно расплывались под золотым блеском, видным только на рассвете или закате.
Новых сведений о людях Форстера не приходило, и Карлайл заметил, что его сын начал сжимать челюсти. Это не было хорошим знаком.
Он подъехал к человеку в маске, попытавшись – на долю секунды – не обращать внимания на устрашающую фигуру, а вместо этого поговорить с человеком, который прятался под маской.
- Что-то не так, - мрачно проговорил Карлайл Эдварду.
Изумрудные глаза пристально смотрели на бескрайние просторы луга, прищурившись. Губы были сжаты, ноздри раздувались.
- Да, - прорычал Эдвард в ответ. – Форстер и его люди уже должны были прийти. – Он повернулся к отцу, и на мгновение между ними возникла особая связь. – Эдвард отвел взгляд. – Мы должны уходить.
Он уже собирался отдать людям приказ, когда в глубине леса внезапно заволновались птицы, с шумом взлетевшие с веток и встревожившие лошадей. Эдвард, действуя на инстинктах, развернул своего жеребца и рванулся вперед. За ним последовал отец. Те, у кого были с собой пистолеты, выстроились в ряд, готовые выстрелить в случае нападения.
Из-за деревьев появилось белое привидение. Мужчины в страхе смотрели на него. Им нужно стрелять? Это просто какое-то животное? Они бросали нервные взгляды в сторону Каллена, но он был столь же обескуражен. Золотые капли солнечного света падали на белую фигуру, придавая ей потусторонний вид. Привидение, существо из другого измерения, приближалось.
Ошеломительно красивая девушка в белом платье на белой кобыле, скачущей грациозным галопом, скакала к ним. Щеки видения были измазаны грязью, волосы от дикой скачки распустились и вились за ней каштановым плащом. В глазах горел яркий огонь.
Эдвард молча наблюдал за любимой, направляющейся к нему. Внезапно он осознал, что происходит, и послал своего жеребца вперед, чтобы встретить Беллу вне пределов слышимости остальных.
Что, черт возьми, она здесь делает?
Остальная часть группы ошеломленно смотрела на Эдварда Каллена, разговаривающего с Изабеллой Свон. Карлайл тоже. Он не мог поверить в то, что видел.
Эта пара словно бы вышла из англоанской легенды. Черное и белое на фоне живописной Рощи Ворона. Зеленый навес тут и там светился пятнышками золотого солнечного света, некоторые падали прямо на всадников, делая их почти призрачными.
Жуткое, но необычайно красивое зрелище.
Эдвард и Белла понятия не имели о картине, которую изображали.
- Что ты здесь делаешь? – прорычал Каллен. Его дрожащий голос выдал страх Эдварда. Белла оказалась на открытом пространстве, за пределами защитных стен Хейса, в месте, куда вот-вот придут наемники Форстера.
- Это ловушка, Эдвард, ловушка! – в отчаянии проговорила Белла. – Форстер идет с севера, из Рощи!
Эдвард стиснул зубы – Белла заметила это даже под маской. Он бросил взгляд на девушку.
- Наемники, о которых говорили разведчики – это отвлекающий маневр, - прижала руки к груди Белла. Эйприл нервно переступила с ноги на ногу. – Они идут с севера, а не из Колдвика!
Эдвард знал, что Белла права. Форстер и его люди уже должны были бы прийти.
Но в его глазах Белла не увидела ни намека на благодарность. Только обжигающий огонь.
- И ты приехала сюда, чтобы сообщить мне это? – выплюнул он.
- Это догадки Коллинза. Джейкоб не поверил им и не стал никого отправлять, сказав, что это будет убийством.
- Но ты рискнула собственной жизнью! – рявкнул Эдвард. – Это было глупо с твоей стороны!
- Глупо? – взвилась девушка. – О какой глупости может идти речь, если это спасет твою жизнь? Можешь спорить со мной сколько угодно, но только когда мы все уберемся отсюда! Форстер прячется в этом лесу. Он нанесет удар в любой момент!
Эдвард ненавидел то, что Белла права. Она всегда старалась переиграть его. С рычанием он развернул жеребца, надеясь, что невеста просто поедет вслед за ним. Белла так и поступила. Он чувствовал, как ее взгляд пронзает его спину.
Остальная часть группы ждала их приближения.
- Немедленно уходим, - скомандовал Каллен. – Форстер нас обманул. – Он посмотрел на Карлайла. – Я возьму двадцать человек и отправлюсь к югу от Хейса, надеюсь, это привлечет к нам Форстера. Лорд Мейсен, берите пятерых и отвезите мисс Свон в Сент-Николас. Охраняйте ее там. На колокольне можно посадить снайпера, так что возьмите с собой опытных стрелков. Мистер Маккарти, мистер Хейл, разделите остальных между собой. Вы поедете на восток и запад от города. Если мы сможем загнать Форстера и его людей в угол между нами и стенами Хейса, то у нас есть шанс, - проговорил Каллен сквозь стиснутые зубы.
Карлайл быстро кивнул, соглашаясь с приказом сына.
- Мисс Свон, пожалуйста, следуйте за нами, - попросил он, отобрав себе пятерых стрелков. Белла осторожно бросила взгляд на Эдварда, сжала губы и подъехала к барону.
Ей не удалось попрощаться с возлюбленным. Всю дорогу до церкви она глотала слезы, крепче сжимая поводья и надеясь, что скоро все закончится.
Сент-Николас стоял, омываемый утренними лучами. Один из стрелков отвел лошадей, чтобы спрятать их. Все вошли внутрь и закрыли за собой тяжелые двери на засов. Белла тихо подошла к Карлайлу, который следил, как запирают двери.
- Лорд Мейсен, - тихо проговорила она. – Я здесь более чем защищена. Вам следует идти к нему.
Взгляд Карлайла метнулся к растрепанной девушке около него.
- Он поручил мне защищать тебя.
- Сэр, вы правда думаете, что это необходимо? – приподняла Белла бровь. – Осмотритесь. У меня пять стрелков. Мы окружены стенами церкви и запертой дверью. Я могу подняться на колокольню с остальными. Люди Форстера будут заняты другим. Вы должны пойти к Эдв… Каллену, потому что именно этого хотите.
Карлайл разрывался на куски. Эдвард никогда не простил бы ему, если бы с Беллой что-нибудь случилось.
- Я не могу, мисс Свон. Как бы мне ни хотелось принять ваше предложение, ваша безопасность намного перевешивает сражение бок о бок с… Калленом. Я остаюсь здесь.
Они быстро поднялись по темной и узкой лестнице на колокольню. Двух стрелков оставили дежурить, спрятавшись в затемненных уголках церкви. С колокольни Белла видела весь луг, простирающийся за Хейсом, залитый лучами солнца. На краю Рощи Ворона виднелся город.
Из леса что-то послышалось.
Белла схватилась за столб и прищурилась, пытаясь разглядеть фигуры в лесу. Из промежутков между деревьями показались черные точки, словно муравьи, направляющиеся к Хейсу. У Беллы перехватило дыхание, когда она осознала, как их много. Эдвард нигде не было видно.
Во главе грозной армии шел капитан Форстер.

***

По лугу разносился оглушительный топот копыт, сопровождаемый грохотом выстрелов из мушкетов и пистолетов. Людей на поле быстро закрывал белый дым. Горожане на стене, следуя приказам, прицеливались и стреляли. Многие дрожали, нажимая на пусковые крючки и перезаряжая оружие. На северную стену пришелся основной напор атаки. Почти шестьсот человек стреляли, стремясь выбить неопытных защитников Хейса.
- Нам нужно перейти в северную часть! – крикнул Джейкоб своим людям. – Или они перелезут!
Белла широко раскрытыми глазами смотрела на бой. Она слышала крики агонии, с которыми люди падали со стен. Форстер умело посылал стрелков выезжать из облака дыма, стрелять и быстро вновь прятаться в дыму, прежде чем их успевали подстрелить. Он снова и снова повторял это.
- Их слишком много, - простонала Белла, видя очередного падающего со стены человека.
Внезапно из леса выскочила группа всадников.
Эдвард.
Он следовал той же тактике, стреляя в людей Форстера и быстро поворачивая назад. Часть нападавших упала с лошадей. Часть последовала за Калленом, вырвавшись из большой группы. Белла заметила, что вторая группа на западе повторяет маневр Эдварда. Она поняла, что Каллен старается увести часть нападавших, чтобы ослабить давление на стены города.
- Отсюда можно стрелять? – обернулась она к стрелкам на колокольне.
- Слишком далеко, - процедил Карлайл сквозь сжатые зубы. Он тоже наблюдал за происходящим.
Хаос, царивший над Хейсом, походил на сцену из «Ада» Данте. Это так контрастировало с красотой окружающей природы. Белла чувствовала себя бесполезной, сидя на колокольне и не в силах чем-либо помочь.
Тем временем люди Каллена вновь спрятались в лесу. В тени деревьев им будет легче атаковать. Разведчики, которые прежде следили за появлением врага, теперь отслеживали количество преследователей.
Эдвард развернул жеребца и прицелился, держа палец на спусковом крючке. Он выстрелил, как только заметил движение между деревьями. Его люди сделали то же самое и быстро рассеялись в Роще.
Наемники, преследующие Каллена, видели, как упали те, кто возглавлял погоню. Тем не менее они продолжили гнаться за мятежниками, надеясь превзойти их численностью. Но, заехав дальше в Рощу, никого там не нашли.
- Где он? – прохрипел один из наемников. Из-за деревьев послышался смешок. Наемники растерянно оглядывались, но никого не видели.
- Покажите себя, трусы! – в отчаянии крикнул один из них.
Внезапно мимо них проскакал черный жеребец без наездника. За ним последовали еще оседланные лошади без следа людей на них.
- Где они? – вскрикнул еще один наемник. Часть его товарищей хлестнула своих лошадей и ускакала, считая, что они воюют с призраками, а не жителями Хейса.
- Вернитесь, трусы! – крикнул им главарь, но услышал в ответ только низкий и громкий смех. Он поднял было голову и увидел только крупную тень, которая с легкостью спрыгнула на него и перерезала ножом горло. Главарь душераздирающе вскрикнул. Последнее, что он видел перед смертью – это такие же тени, спускающиеся с деревьев и убивающие его людей.

***

Форстер ехал вместе со своими людьми, командуя схваткой. Им нужно было всеми силами проломить сопротивление осажденных и проникнуть за стены. Как только он попадет внутрь, то Хейс станет его. Форстер был уверен в этом. На крайний случай он припас козырь в рукаве.
- Сэр! – крикнул подъезжающий к нему мужчина.
- Какие новости, Альберт! – спросил Форстер, наблюдая за очередной атакой на стены. Он был уверен, что победа уже близка.
- Как вы и ожидали, Хейс отправил группу в засаду, - проговорил Альберт. – Но они прятались не там, где мы думали. Кажется, - продолжил он, запинаясь, - они заманивают наших людей в лес. Я не видел, чтобы вернулась хотя бы одна из посланных групп.
Форстер почувствовал, как по его спине пробежала дрожь.
- Это то, чего хочет Каллен. Мы не можем играть в его игру, иначе у него будет преимущество.
- Но мы не можем просто продолжать преследовать его!
- Нет, не можем. Скажите людям, чтобы прекратили преследование. Каллен не будет атаковать всю армию. Нас почти шестьсот человек, по крайней мере вдвое больше, чем здоровых мужчин в городе. У них не хватит всадников, чтобы одержать над нами верх. Пусть все сосредотачивают огонь на стенах. Уэстли должен взять на себя ответственность за два других взвода.
- Слушаюсь, сэр! – кивнул Альберт, разворачиваясь.
- Альберт! – крикнул Форстер.
- Сэр?
- Если увидят человека в черном, пусть не убивают его. Каллен мой.
- Да, сэр.
Они продолжали атаковать стену, снова и снова посылая волны нападающих. Тем временем другая группа людей Форстера окапывалась. Уилсон не пожалел средств на свою защиту и даже приобрел пушку. Если все пойдет не так, как ожидалось, они просто проделают дыру в стене.
Джейкоб бежал по северной части стены, время от времени пригибаясь, чтобы не получить пулю. Благодаря их подготовке все шло неплохо. Тяжелораненых отправляли в таверну Люси. Легкораненые оставались сражаться на стене. Они понимали, что произойдет, если Форстер войдет в город.
Белла и Карлайл могли только вместе с другими стрелками смотреть за происходящим. Девушка села рядом с будущим свекром.
Лорд отвел взгляд от поля боя, пытаясь хоть на мгновение не обращать внимание на битву.
- Он… сказал вам? – через некоторое время спросил он, нервно потирая руки.
Белла оглянулась. Остальные мужчины были близко, но недостаточно, чтобы услышать их разговор. Их четко очерченные силуэты, освещенные солнцем, смотрели на луг. Девушка подумала, что, поговорив сейчас с Карлайлом, отвлечет его от беспокойства об Эдварде. И она тоже отвлечется.
Белла убрала каштановые кудри с лица.
- Нет, - призналась она. – Думаю, он боялся моей реакции так же сильно, как вашей.
- Тогда… как ты узнала?
На губах девушки мелькнула улыбка. В ее голове промелькнуло воспоминание.
- Я подозревала, что Лукас Ридж не убивал себя, и твердо верила в это. Эта вера свела нас вместе. – Белла нахмурилась. – Сначала я не подозревала, что это Эдвард. Мне бы в голову не могло прийти соединить их вместе. Но, в конце концов, проведя вместе с ним много времени и как с Мейсеном, и как с Калленом… я начала подозревать. Бывали моменты, когда мы гуляли с ним у ручья, когда его стены рушились, и я видела его настоящего. – Она покраснела, глядя на Карлайла.
Он очень хорошо знал такой взгляд. Сердце лорда согрелось от осознания того, что его сын искренне любим.
- Это я нашла его в ту ночь, когда в него стреляли, - прошептала Белла. Ее глаза блеснули. Мимо них пронесся порыв ветра, деревья вблизи зашелестели. Чириканье утренних птиц и шум ветра заглушили грохот боя, хотя бы на мгновение. Белла полностью погрузилась в воспоминания.
- Я нашла его в луже крови, держащегося за бок. Мне казалось, что я потеряю его в ту ночь.
Карлайл уже понял к этому времени, что Эдвард был ранен. Но он не осознавал, что жизнь Эдварда была в опасности. Мысль о том, что он мог потерять сына, вызвала боль в груди отца, и барон застонал.
- Я провела с ним всю ночь в таверне Люси. Тогда он узнал, что я раскрыла его секрет. Его нельзя было оставлять одного, поэтому я не могла уйти, пока не наступило утро. Потом я вызвала слугу, и тот отвез Эдварда домой.
Она посмотрела на Карлайла.
- Мы с Эдвардом оба солгали о той ночи, проведенной в «Гусе». Но не по той причине, по которой вы все думали.
Барон взял ее за руки. Карлайл редко показывал свои эмоции, но сейчас ему хотелось выразить свою благодарность за присутствие Изабеллы Свон в жизни его сына.
- Спасибо, что были… рядом с ним, Изабелла, - улыбнулся он. – Когда я не мог… когда я усложнял ему задачу…
Белла сжала его ладони в знак солидарности.
- Думаю, он знает, как вы гордитесь им. Всем, что он сделал. Он понимает, что его поведение ставило под угрозу ваши отношения.
Они поговорили еще немного, в основном об Эдварде. Карлайл пытался отвлечь Беллу от боевых кличей, звона мечей и выстрелов в долине. Но внезапно он заметил, как взгляд Беллы метнулся ему за спину. Глаза девушки расширились.
- Мисс Свон? – встревожился барон.
- У них есть пушка! – со страхом прошептала девушка.
Карлайл тоже обернулся. Остальные стрелки следили за ходом сражения, но никто не смотрел на опушку недалеко от церкви, где спрятали грозное оружие.
Вскрик Беллы привлек внимание других мужчин. Все сразу осознали, что задумал Форстер.
- Этой штукой можно проделать дыру в стене! – вскрикнул один из мужчин.
- Неважно, сколько Каллен уберет их людей, если они воспользуются пушкой, - согласилась Белла. Она посмотрела на Карлайла.
- Их нужно предупредить! Пушку нужно уничтожить!
- Я не могу оставить вас здесь.
Белла яростно покачала головой.
- Карлайл, вы должны идти! – умоляла она. – Пожалуйста, или они ворвутся в Хейс!
Стоя на верхушке Кадерры, они смотрели на любимую долину, над которой все выше поднималось солнце. Внизу как туман войны плыли крики битвы и дым выстрелов. Карлайл зарычал, взял с собой четырех человек и быстро спустился с колокольни. Белла осталась с одним охранником. Они пронаблюдали, как группа быстро села на лошадей и направилась в Рощу.
Взгляд девушки метнулся к изумрудным полям, тщетно пытаясь увидеть человека в черном на вороном жеребце. Но она не видела ничего, кроме дыма и смутных силуэтов внутри. Ветер усилился. Его вихри рвали одежду и волосы девушки.
- Мисс, мы должны спуститься, иначе вас сдует ветром, - убеждал ее охранник, сжимая в левой руке мушкет, а правую предлагая Изабелле.
Она бросила взгляд на протянутую руку.
- Я должна видеть битву, - пробормотала она. – Я должна знать, что происходит.
- Мисс, - вновь позвал мужчина. Он понимал, что ветер усилился, и оставаться на колокольне опасно. Но боль и беспокойство причиняли девушке гораздо больше вреда. У этого мужчины была жена немного постарше Беллы, и он понимал, что испытывает девушка перед ним.
- В церкви мы будем в безопасности, - пообещал он. – А когда все закончится, они придут за вами.
Он не объяснял, кто такие они, ему и не нужно было.
Белла чувствовала, как бешено бьется ее сердце, как у напуганной птицы в клетке.
- Хорошо, - согласилась она, бросая последний взгляд на битву внизу. Белла надеялась, что Эдвард там и знает, как она за него беспокоится. Битва началась так быстро. Она даже не успела пожелать ему удачи, попрощаться… и сказать, что любит его. Белла давно хотела сказать ему эти слова и посмотреть на его реакцию. Белла помнила, как прищуривались его глаза, как легко подергивались уголки губ, когда он изо всех сил старался не ухмыльнуться. Она вспомнила его низкий смешок. Это слегка успокоило ее.

***

Почти два часа Каллен и его кавалерия старались заманить людей Форстера в северо-восточную часть леса, где с ними легче справиться. Однако капитан понял их стратегию и перегруппировал силы. Теперь требовалось придумать новую. Пока они потеряли только одного всадника – его легко ранило в руку. Он приехал в церковь, где теперь будет в безопасности под опекой Изабеллы.
Джаспер и Эммет вскоре соединились с силами Каллена. Прячась от разведчиков Форстера, они пытались придумать другой способ уничтожить Форстера и его армию. Их намного превосходили по численности, и люди на стене долго не продержатся. Все устали. Скоро наступит время, когда люди капитана прорвут сопротивление и ворвутся в город.
- Мы едва начали, - прошипел Эммет Маккарти себе под нос. Его группа потеряла одного человека, получившего пулю в голову. Ему было под сорок, и по нему будут скорбеть жена и дочь. Он мгновенно упал замертво. Из группы Джаспера никто не получил и царапины.
- Нам нужна другая стратегия, - проворчал Каллен, наблюдая за битвой. – Они поняли, что мы делаем.
- Их слишком много, - в отчаянии заявил другой мужчина.
Каллен вздохнул, втыкая острие обнаженного меча в землю. Он с трудом подавил стон. Его беспокоила рана на боку, ему требовалось время, чтобы прийти в себя, но как раз времени у него не было.
- Вы хотите сдаться? – мрачно спросил он, не глядя на соратника.
- Нет, но…
- Мы не можем позволить себе думать о поражении. - Затуманенные глаза Каллена посмотрели на группу мужчин. – Мы продолжаем бороться с Форстером. Мы – первая линия нападения, единственные, кто сражается на поле боя, потому что мы – самые опытные, - продолжал Эдвард, пробуждая что-то в душах людей. Их боевой дух возвращался. Он видел это по тому, как заблестели их глаза. Несмотря на сажу и грязь, покрывающие лица, мужчины просияли, забыв о дискомфорте, запахе крови, страхе и смерти.
- Что вы предлагаете? – спросил самый молодой из них.
Губы Эдварда сжались. Он бросил взгляд на Эммета и Джаспера. По правде говоря, он пока не знал, что можно сделать. Форстер хорошо командовал своими войсками, разделив их на взводы и атакуя волнами, чтобы измотать защитников города. Людям в Хейсе не слишком удалось сократить их количество. Они едва нанесли им урон. Дело не в том, что они были плохими стрелками, а в том, что дым от пороха мешал им целиться.
Внезапно все замерли, услышав шорох в лесу. Послышался топот копыт и знакомый Эдварду свист. Каллен выпрямился, заметил своего отца и поехал к нему. Карлайл явно нервничал.
- Мисс Свон в полной безопасности, я оставил с ней охранника, - тихо заверил Карлайл. – У них есть пушка, - продолжил он. – Вот поэтому я здесь.
- Пушка? – воскликнул Джаспер. – Но почему они еще не использовали ее?
Гомон нарастал по мере того, как мужчины обрабатывали новую информацию.
- Они пробьют дыру из пушки. Стена не выдержит! – пробормотал кто-то.
В отчаянии многие осознали, что Хейс проиграл. Форстер изматывал людей на стенах, чтобы его войска смогли подойти ближе к городу и пустить в ход пушку. Скорее всего, он нацелится на северо-западную сторону, где атакует больше всего.
Эдвард не показал этого, но ледяные уколы страха сковали его сердце, когда он представил, что наемники сделают с его семьей.
Он задержал дыхание и постарался все обдумать. Эмоции ничего не решат. Тем не менее образы Элис, Розали и его матери все время появлялись в его голове, как и лица других жителей города.
Именно тогда, когда он подумал, что не сможет найти решение, оно мелькнуло в его голове, как самая очевидная стратегия. Его глаза вспыхнули, когда ответ сам возник в разуме. Тело напряглось, чтобы тут же расслабиться.
У Каллена было решение.
- Мы сами поставим ловушку, - низким рычащим голосом проговорил он. Его люди продолжали переговариваться, на обратив внимания на его слова.
Каллен выпрямился, молча наблюдая за ними, пока всадники не успокоились и не повернулись к нему.
- Мы должна заставить Форстера думать, что он снял защиту и сумел открыть ворота.
- Вы хотите, чтобы он вошел в Хейс? – ошарашенно спросил кто-то.
- Мы должны вернуться в город и подготовить город к прорыву, тогда Форстер попадет в ловушку. Улицы узкие, и нас хватит, чтобы сдержать их прорыв. Мы разделим их в пределах города.
Как он не подумал над этим прежде?
- А наши семьи? – обеспокоенно спросил Джаспер, думая о своей жене, об опасности, которой они могут подвергнуть и ее, и всех остальных женщин.
Темные глаза Каллена, больше не принадлежащие его зятю, остановились на нем.
- Они в безопасности в стенах гарнизона. Послушайте, мы как могли старались увести их с поля боя. Если мы сможем ввести их в Хейс на своих условиях, то у нас появится шанс, - продолжил Каллен. – Он больше, чем в случае, когда капитан проделает дыру в стене. Мы можем опустить решетку и разделить их.
- Но как нам попасть внутрь? Форстер контролирует все четыре входа в город.
Внезапная ухмылка появилась на губах Каллена. Он знал одного человека, который мог выбраться из Хейса даже тогда, когда ворота были закрыты. Должно быть, она использовала другие пути, кроме главных ворот.
- Я знаю, кто нам поможет, - вспыхнули глаза Каллена.


Источник: https://twilightrussia.ru/forum/111-38700-6#3577636
Категория: Наши переводы | Добавил: amberit (13.05.2022) | Автор: перевод amberit
Просмотров: 372 | Комментарии: 10


Процитировать текст статьи: выделите текст для цитаты и нажмите сюда: ЦИТАТА







Всего комментариев: 10
0
10 Танюш8883   (23.05.2022 09:52) [Материал]
Спасибо за главу)

0
9 lytarenkoe   (18.05.2022 15:27) [Материал]
Даа уж... пятьдесят с потерями против практически шестиста.... это каким-то безумием отдаёт... А голубиной почты в те времена не существовало, что ли? Подмогу попросить... бы... или что... Не знаю зачем я это спросила... Я нервничаю. План Каллена вроде логичный - на узких улочках города коннице особо не разгуляться, да ещё если и разделить их... Но меня ужасает количество наёмников и количество оружия в их руках... Сдаётся мне, всё население Хейса примерно равно этой цифре... ну слегка больше, может... Даже если план сработает и всадники окажутся в городе, что заставит их сложить оружие? Чем их убедить? К совести взывать? Взять Форстера в плен? По-моему им пофиг на него в этом случае. И если я правильно думаю, вряд ли в наёмниках мирные люди, попавшие в тяжёлую жизненную ситуацию. Там сплошь головорезы - они же понимают, что идут захватывать город, принадлежащий королю - в ином случае, там бы действовала королевская гвардия, а не они. Они собираются захватить то, что принадлежит короне... Да это же восстание... И каким капиталом должен обладать этот Форстер, чтобы за ночь собрать под ружьё такой отряд... Но если я правильно поняла - это вообще питомцы Форстера и мэра? Это на их содержание идут налоги выжимаемые из горожан? Я в замешательстве... Единственно, могу пожелать Каллену и остальным защитникам: Бог в помощь! Я скорее на чудо надеюсь. И, надо полагать, это Белла их сейчас поведёт в город тайной тропой? Куда ж без неё... В зарослях отодвинул в заборе пару досточек - и вот ты уже на свободе за городской стеной и только ветер гудит в проводах... Спасибо за новую главу!

0
4 nika7091   (15.05.2022 00:05) [Материал]
Стратеги, блин! Как запутали все! Только бы план стработал! С

Благодарю за новую главу!)

0
5 amberit   (15.05.2022 14:19) [Материал]
Нормальная стратегия в их условиях, при почти полном отсутствии информации и количественном и качественном превосходстве противника. Лучшей лично я придумать не могу.

0
3 magdalena1409   (13.05.2022 20:12) [Материал]
Вот и Коллинз оказался полезен. Интуиция у Беллы, конечно, отменная.

0
6 amberit   (15.05.2022 14:20) [Материал]
С паршивой овцы хоть шерсти клок...

0
2 LadyDiana   (13.05.2022 19:29) [Материал]
Бой идёт не легкий! Я полагаю, что Эдвард повторит судьбу Каллена.

0
7 amberit   (15.05.2022 14:20) [Материал]
В смысле тоже умрет на поле боя?

0
1 робокашка   (13.05.2022 19:02) [Материал]
Понятно, что есть стратегия и действия, и противодействие angry но всё кажется так бестолково

0
8 amberit   (15.05.2022 14:20) [Материал]
А есть лучший вариант?