Форма входа

Категории раздела
Творчество по Сумеречной саге [264]
Общее [1699]
Из жизни актеров [1636]
Мини-фанфики [2723]
Кроссовер [701]
Конкурсные работы [7]
Конкурсные работы (НЦ) [0]
Свободное творчество [4860]
Продолжение по Сумеречной саге [1266]
Стихи [2403]
Все люди [15280]
Отдельные персонажи [1455]
Наши переводы [14629]
Альтернатива [9094]
СЛЭШ и НЦ [9102]
При входе в данный раздел, Вы подтверждаете, что Вам исполнилось 18 лет. В противном случае Вы обязаны немедленно покинуть этот раздел сайта.
Рецензии [155]
Литературные дуэли [108]
Литературные дуэли (НЦ) [6]
Фанфики по другим произведениям [4498]
Правописание [3]
Реклама в мини-чате [2]
Горячие новости
Top Latest News
Галерея
Фотография 1
Фотография 2
Фотография 3
Фотография 4
Фотография 5
Фотография 6
Фотография 7
Фотография 8
Фотография 9

Набор в команду сайта
Наши конкурсы
Конкурсные фанфики

Важно
Фанфикшн

Новинки фанфикшена


Топ новых глав апрель

Обсуждаемое сейчас
Поиск
 


Мини-чат
Просьбы об активации глав в мини-чате запрещены!
Реклама фиков

Могу быть бетой
Любите читать, хорошо владеете русским языком и хотите помочь авторам сайта в проверке их историй?
Оставьте заявку в теме «Могу быть бетой», и ваш автор вас найдёт.

Детства выпускной (Недотрога)
Карина выводила аккуратным почерком в тетради чужие стихи. Рисовала узоры на полях. Вздыхала. Сердечко ее подрагивало. Серые глаза Дениса Викторовича не давали спать по ночам. И, как любая девочка в нежном возрасте, она верила, что школьная любовь - навсегда. Особенно, когда ОН старше, умнее, лучше всех. А судьба-злодейка ухмылялась, ставила подножку... Новенький уже переступил порог класса...

Перстень Зимы
Не бери чужого, счастья оно тебе не принесет.

Свидетель преступления
Возвращаясь с работы поздней ночью, Белла становится свидетельницей преступления. И это только первая «ласточка» грядущих опасных событий, связанных между собой. Кто эта жертва? Кто его убийцы? И что за тайны хранит прошлое самой Беллы?

Призрак смерти
Белла смертельно больна. Мучаясь от боли, она хочет, чтобы все побыстрее закончилось. Но неожиданно узнает мистическую тайну о призраке, обитающем в больнице. На что она будет готова пойти, чтобы продлить жизнь еще хотя бы на один день?
Дарк, мистика, готика, эротика.

Прогуляемся?
Белла принимает самое верное, на ее взгляд, решение. Вот только Вселенная, похоже, с ней не согласна.

Основные потребности
Иногда Аарону просто необходимо сбросить напряжение, и Эрик – единственный, кто может ему помочь.
НЦ-17

Основы пикапа от Эдварда
Мог бы новый день в школе стать ещё хуже, чем предполагалось? Оказалось, что да.



А вы знаете?

А вы знаете, что в ЭТОЙ теме авторы-новички могут обратиться за помощью по вопросам размещения и рекламы фанфиков к бывалым пользователям сайта?

А вы знаете, что в ЭТОЙ теме вы можете увидеть рекомендации к прочтению фанфиков от бывалых пользователей сайта?

Рекомендуем прочитать


Наш опрос
Любимая книга Сумеречной саги?
1. Рассвет
2. Солнце полуночи
3. Сумерки
4. Затмение
5. Новолуние
Всего ответов: 10814
Мы в социальных сетях
Мы в Контакте Мы на Twitter Мы на odnoklassniki.ru
Группы пользователей

Администраторы ~ Модераторы
Кураторы разделов ~ Закаленные
Журналисты ~ Переводчики
Обозреватели ~ Художники
Sound & Video ~ Elite Translators
РедКоллегия ~ Write-up
PR campaign ~ Delivery
Проверенные ~ Пользователи
Новички

QR-код PDA-версии



Хостинг изображений



Главная » Статьи » Фанфикшн » Фанфики по другим произведениям

Волшебство на троих. Глава 44

2021-7-27
47
0
Глава 44

- Ален, ты с ума сошел! – потрясенно высказался Лежек.
Полуденное солнце заглядывало в окна кабинета Мораввена. За длинным столом разместились семеро: сам хозяин кабинета, мы с Аленом, естественно, Гард, не без основания считающий, что принимаемые мной решения касаются и его, Магистр Терстан и его сыновья. И Терен, и Лежек не допускали и тени сомнения, что должны принимать участие и в поиске решения наших проблем, и в их реализации. Их отец не хотел отставать от детей и, кроме того, понимал, что руководство Орденом вновь ляжет на его плечи после ухода Мораввена на юг.
Ремар, осмотрев Алена, выдал ему необходимые зелья, взял с нас обоих обещание постараться выжить (без которого вполне мог обойтись, мы не стремились завершать церемонию знакомства со смертью) и вернулся в Белогорье. Он хотел как можно скорее встретиться с Ксаной (и Великим герцогом как поводом для появления в Полдании) и при возможности узнать что-нибудь о местонахождении Мрака. Кроме того, князь пообещал связаться с Рейфом и подумать, что можно сделать, если в Вийске или Белогорье тоже начнет разрастаться агрессия среди жителей. Мы, со своей стороны, намеревались возложить решение этой проблемы на Ковен, поскольку нас волновали другие проблемы.
- А мне нравится, - не согласился с братом Терен. – Только придется вампиров Асгора на помощь звать, сами мы сейчас такую армию не соберем. Элька, Аленар же согласится?
«Элька, о чем он?»
«Асгорские вампиры считают своим личным делом похищение Итена – их будущего Повелителя».
«Ясно».
- Пока обойдемся без вампиров, - твердо произнес вслух Ален. – И вообще постараемся обойтись минимальным количеством участвующих.
- Ален, ты осознаешь, что сегана Азимата охраняют? И вероятно, не только обычные стражники, но и маги?
- А ты понимаешь, что у нас нет другой возможности узнать, где Мрак скрывает детей и Нааль? Как я понял из рассказа Эльки, вы сделали что могли, но результата не получили. Или у тебя есть более безопасное предложение?
Я незаметно сжала руку мужа под столом, поскольку его обычная невозмутимость явно сдавалась под натиском нервного напряжения.
- Разве что Ремар узнает что-то, но это настолько маловероятно… - признал Лежек. – Терен прав, нам нужна будет армия только для того, чтобы пробиться к сегану. А нужно еще уговорить его поделиться информацией…
- Для этого у нас есть Элька и Мораввен, - сухо сообщил Ален. – Полагаю, даже если Мрак закрыл сознание Азимата мощными щитами, вдвоем они смогут проломить их. – А что касается того, как добраться до сегана… Три мага…
- Пять, - перебил его Лежек. – Ален, даже не пытайся спорить. Кто-то должен прикрывать Эльку, пока она взламывает щиты Азимата, и это будем мы с Тереном, потому что тебе и Вену придется разбираться с наседающими охранниками. И даже шесть – потому что у нее есть собственный телохранитель, который не отпустит ее одну.
Гард молча кивнул, подтверждая слова Лежека. Магистр Терстан с гордостью смотрел на сына. Терен что-то одобрительно буркнул. Мораввен еле заметно усмехался, глядя на Алена.
- Хорошо, пять магов и вампир, - неохотно согласился Ален. – Небольшой группе легче отвести глаза и пробраться даже к очень охраняемому человеку. А уже оказавшись рядом с ним, узнать у него все необходимое.
- Например, забрать его телепортом и уйти в другое очень охраняемое место, – предложил Терен. – Тогда и отбиваться не нужно будет.
- Это если его лагерь не закрыт паутинкой, - возразил Лежек. – И вообще я плохо представляю, как незаметно подобраться к правителю нескольких государств, пусть даже номинальному.
- Все зависит от того, где сейчас Азимат.
Ален потер переносицу. Я сделала себе мысленную отметку спросить, не болит ли у него голова.
«Все нормально. Не переживай».
Я только вздохнула. Ален в свою очередь сжал мне ладонь.
«Элька, все на самом деле нормально. Я не буду тебе лгать, если от этого зависит жизнь наших детей».
- А действительно, где сейчас может быть сеган? – заинтересовался Магистр Терстан. – Этеру захватывал или Кардар, или же один из его людей. Под Альбистейном Азимата тоже не было. Тогда где же он?
- Точно не в Этере, - твердо проговорил Мораввен. – Возможно, в Тархиане? Я как-то не интересовался судьбой пешки Мрака.
- Может быть, знает Ивэн? – предложил Терстан. - Или может узнать, ему в Этере проще это сделать.
- Я свяжусь с ним, - пообещал Мораввен. – И заодно подниму свои связи в Парстане. Если никто не знает, где скрывается Мрак, то уж про своего правителя люди должны знать.
- Вот тогда и будем строить планы, - заключил Ален. – Одно дело – проникать в хорошо знакомый дворец в Альбистейне, а другое – в центр лагеря в Тархиане.
- Ален, - серьезно проговорил Лежек, - ты уверен, что у нас получится?
- У нас нет другого выбора.
- И я согласен с Аленом, - поддержал Мораввен. – Лежек, если потребуется устроить отвлекающий маневр, то мы призовем вампиров, паладинов Таллиса, гвардию Краста – всех, кого сможем. Но нет смысла это обсуждать, пока неизвестно, где Азимат. Выясним – будем думать.
- Кстати говоря, а где Таллис? - заинтересовался Ален и вопросительно посмотрел на меня. Ответил опять же Мораввен.
- Прячется в Сумеречных горах вместе с теми паладинами, которых смог увести от Этеры.
- И до Этеры, Альбистейна или где там прячется Азимат, их еще нужно будет переправить, - заметил Лежек.
- Как и асгорских вампиров. Лежек, будем решать проблемы по мере их наступления. Сейчас у нас на повестке дня Совет Ковена. Терстан, тебе еще не приходило оповещение?
- Нет, - озадаченно покачал головой Магистр Альвитский.
- Значит, придет в ближайшее время. Краст хочет созвать его уже завтра.
- Когда? – удивился Магистр Терстан. – В мире должно было произойти нечто чрезвычайное, чтобы Краст… Хотя да. Оно действительно произошло.
- Ален, Элька, наверное, уже говорила тебе, что Краста нам удалось убедить.
- Да, - сухо проговорил мой муж. Мораввен сочувственно-понимающе улыбнулся.
- Мне тоже не понравилось то, что предложила Красту Элиара. Но в итоге твоя жена оказалась права. Она одновременно и показала Главе Ковена свою силу, и убедила его в серьезности происходящего.
- Очевидно, да, раз Краст так настаивает на созыве Совета, - пробурчал Ален. – Но, Элька, даже думать забудь, что повторишь это для остальных архимагов.
- По этому поводу можешь не волноваться, - улыбнулся сильнее Мораввен. – Даже если она предложит, никто в Совете не согласится. Здравомыслящим магам вроде Терстана и Илизара это и не нужно, а остальные, боюсь, просто не обладают достаточными навыками в области ментальной магии. Правда, не уверен насчет Вальдера – он мог и поднабраться теоретических знаний, но вот практиковаться ему явно было негде.
Я внезапно вспомнила, как Магистр Арден, приехав расследовать нападение амрондов на Вийск, побагровел и обозлился при самом невинном предложении забраться ко мне в голову и выяснить все, что ему нужно, чтобы больше не мучить меня вопросами. Тогда я просто не обратила на это внимания, посчитав, что уважаемый архимаг рассердился из-за моего тона, но, как оказалось, все обстояло куда интереснее.
Ален, естественно, тоже уловил этот образ и не сдержал смешка. Присутствующие с любопытством обратили на нас свои взоры, и я с удовольствием объяснила причину нашего внезапного веселья. Братья открыто заухмылялись, а их отец прикрыл рот рукой, пряча улыбку.
- Арден специализировался на работе со стихиями, причем в качестве основной у него Земля, - хмыкнул Мораввен. – По возрасту он мог обучаться навыкам темной магии, но, насколько мне известно, всегда питал к ней отвращение, так что предложение влезть в твою голову действительно могло взбесить его.
Я пожала плечами.
- В то время я настолько привыкла, что Ален читает все, что творится у меня в голове…
- Я не обвиняю тебя, - поспешно проговорил Вен. – Просто теперь более понятно, откуда у Ардена возникла такая неприязнь лично к тебе. На прошлом заседании меня это весьма удивило, но мне показалось, что это отголосок отношения Совета к твоему мужу.
- А теперь Элька обучает его бойцов, - задумчиво протянул Ален. – Боюсь, теперь к неприязни добавилась еще и ревность, и это нужно учитывать.
- Хуже, чем есть, уже вряд ли может быть, - не согласился с ним Терстан. – Ален, ты сам понимаешь, что радушно на Совете вас принимать не будут. Ни всех троих вместе, ни по отдельности, ни в любом сочетании. Последнее заседание закончилось тем, что… ладно, не буду напоминать, чем. И теперь вы вновь приходите с доказательствами собственной правоты. Вряд ли Арден, да и прочие, смогут спокойно принять ваши доводы и согласиться с ними.
- Значит, нужны очень веские доводы, - заметила я. – Вен, твой бывший заместитель не сможет выступить на Совете? Одно дело, когда о заварушке в Рире сообщаешь ты, и другое – свидетель, только что прибывший оттуда.
- Я поговорю с ним, - кивнул Великий Магистр. – Элька, а ты сможешь вызвать того мага из Полдании? Который имел дело с «не-мертвыми»?
- Прибыть сюда Дэмиус вряд ли успеет, - задумалась я. – Но я сообщу ему. Может быть, он сможет хотя бы письменно изложить свои показания.
- Есть еще и я, - напомнил про себя Магистр Терстан. – Я лично видел армию мертвецов, идущую по Картхейну, как и любой из Ордена.
- Как и мы, - хмыкнул Лежек. – Причем мы с Тереном имели с ней дело чуть ли не больше, чем все присутствующие.
- Кстати говоря, Вен, - встряла я. – Братьям тоже нужны соответствующие бумажки о присвоении звания. Иначе их и слушать не будут.
- Уже сделано, - отстраненно бросил Мораввен, явно что-то обдумывающий. – Тоже первая ступень, как и у тебя.
У Терена блеснули глаза, но кроме этого, ни один из братьев никак не отреагировал на новость. В отличие от Кесси, они придавали большее значение навыкам и знаниям, а не красиво написанным пергаментам с большой круглой печатью.
Мораввен откинулся на спинку стула, скрещивая руки.
- Так, дама и господа, будем надеяться, что этого хватит.
- Я скажу Красту, что вас тоже стоит выслушать, - посмотрел на сыновей Терстан. – Но вот в результате не очень уверен. Арден, да и Вальдер, могут… да что там могут, будут возражать.
- Будем разбираться на месте. – Мораввен положил руки на стол и обвел всех взглядом. – Хочет еще кто-нибудь что-нибудь добавить? Нет? Тогда предлагаю на этом закончить, потому что у всех еще есть дела. Лично мне еще предстоят утомительные уговоры Лестера – он не очень-то признает авторитет Ковена вообще и Совета в частности, считая их занудными гхырами.
- Не могу с ним не согласиться, - усмехнулся Ален, мысленно интересуясь у меня: -«Элька, это еще кто? Ты про него ничего не говорила».
«Не успела. И вообще сама познакомилась с ним только утром. И знаешь, Ален, он тебе не понравится…»

Разумеется, Лестер Алену не понравился. И не только потому, что бывший заместитель Мораввена весь ужин оценивающе разглядывал меня и моего мужа по отдельности и вместе, словно бы прикидывая, насколько мы подходим друг другу и не заметно ли между нами охлаждения отношений. На правах старого знакомого – Лестер ушел из Ордена в прошлом вересклете, так что успел пообщаться с Нааль в мужском облике, а естественно, по поводу подлинной сущности дар Лиаллана его никто не просвещал, - он развалился на стуле возле Алена, по-приятельски забросив руку ему на плечо, и периодически подтрунивал над ним, намекая на испытания, которые должен преодолеть каждый истинный рыцарь, чтобы добиться руки прекрасной дамы, особенно если та не склонна ее отдавать и сбегает при каждом удобном случае.
Ален держал себя в руках и даже отшучивался, заверяя, что ради некоторых дам можно не только перевернуть горы и осушить моря, но и проникнуть в иной мир. Вен, против обыкновения, молчал, похоже, по горло сытый переговорами с Лестером. Перед ужином он сказал, что уговорил того выступить на Совете, но по темным кругам под глазами Великого Магистра было видно, каких усилий это ему стоило. Братья вначале с ухмылкой слушали шуточки Лестера, но чем дальше они заходили, тем больше суровел Лежек, а с лица Терена постепенно сходила улыбка. Атмосфера в помещении тяжелела, и только причина всего этого бодро отпивала превосходное вино из бокала и задавала следующий вопрос, интересуясь – исключительно для себя, разумеется, чтобы никогда не попадать в подобную ситуацию, - что такого сказал или сделал Ален, если его невеста сбежала от него всего за неделю до свадьбы.
Когда же в уже изрядно затуманенной хмельными парами голове всплыл текст гхырового послания, разосланного по Ковенам окрестных стран (я готова была поклясться, что его писал сам Лестер), и оная сопоставила описание спутников исчезнувшей невесты с братьями, сидевшими напротив, найдя очевидное сходство с Лежеком, следующий вопрос возник сам собой. Абсолютно трезвый Ален, естественно, прочитал его еще до того, как собеседник сумел подобрать нужные слова. Я почувствовала, что пора что-то делать, иначе мы останемся без ценного свидетеля.
- Магистр Лестер, вы задаете вопросы не тому супругу.
Я прижалась к мужу и обняла его за плечи, словно бы случайно убрав руку Лестера.
- Вы совершенно правильно назвали его рыцарем. Такого благородного мужчину еще нужно поискать. Он не сделал ничего, за что его стоило бы порицать, и если вы хотите иметь успех у женщин, можете смело брать пример с моего мужа.
- Но ведь вы же все же сбежали от такого совершенства, госпожа Элиара. – Лестер отсалютовал мне бокалом.
- Тогда я была юной неопытной адепткой, - картинно потупила я взгляд.
- Элиара, не наговаривайте на себя! Прошел всего год, и вы все так же молоды и прекрасны. – Лестер, в свою очередь, обвел меня оценивающим взглядом. Я сильнее сжала плечо Алена и надула губки.
– Зато набралась опыта. Лестер, только представьте себе юную девочку, готовую войти в огромный мир, раскрывающий перед ней все двери и обещающий все и еще немного больше впридачу. И на нее сваливается всепоглощающая любовь, ведущая ее в совсем другой мирок, тихий и мирный, наполненный домашними хлопотами и детским смехом. Ее – то есть мое сердце разрывалось на части, не в силах выбрать между опасными приключениями, к которым нас готовили все девять лет, и семейным счастьем. Мне требовалось разобраться в себе, и я для этого не придумала ничего лучшего, как побыть одной и подумать.
- Здравая мысль, - заметил Лестер.
- Теперь мне не кажется это правильным, - возразила я. – Но тогда, за неделю до свадьбы… накануне защиты диплома я не выдержала, поддалась эмоциям и сбежала. Мне не хотелось с головой бросаться в омут страсти, чтобы потом внезапно обнаружить, что пренебрегла всем миром ради семейного очага, и всю жизнь сожалеть об этом.
- Элиара, вы зря называете себя юной адепткой, - с заметным восхищением проговорил Лестер. – Такая мудрость не свойственна многим зрелым дамам.
- Вот только зрелые дамы не сбегают, никого не предупредив, чтобы потом внезапно обнаружить, что произошло что-то страшное и погибли люди, а ее вместе с приятелями, которые посчитали своим долгом охранять глупую девочку, - улыбнулась я братьям, - по неизвестным мотивам усиленно разыскивают рыцари Ордена. А потом эти самые дамы не отсиживаются в укромном месте, боясь высунуть нос наружу.
В глазах Лежека читалось потрясение. Терена – искреннее восхищение. Даже Мораввен с интересом и, кажется, благодарностью слушал меня, не пытаясь перебивать. Магистр Терстан опустил голову, поэтому его реакцию на вдохновенную ложь, смешанную с кусочками правды, я не видела. А жаль.
- И могу сказать, что вы отлично спрятались, - заметил Лестер, - поскольку я тоже занимался вашими поисками, и могу сказать, что никогда еще не тратил столько сил, так и не достигнув успеха. Где вы прятались, Элиара?
- Не скажу, - кокетливо улыбнулась я. – Пусть это останется моей тайной.
Взгляд Лестера метнулся к братьям, которые синхронно пожали плечами и изобразили на лицах нечто вроде напряженного желания оставить этот секрет нераскрытым.
- Ну хорошо, Элиара, - вынужден был смириться он. – Хотя не скрою, меня задевает, что дар Лиаллан все же обнаружил то, что не смог найти я – ваше укрытие.
- Я сама вернулась к нему, - бесхитростно сообщила я. – У меня было много времени на размышления, и они привели к очевидному выводу: семейную жизнь и опасные приключения вполне можно совмещать. Тоска по Алену увеличивалась с каждым днем, и наступил момент, когда она пересилила возможные неприятности от поимки. Он нашел в себе благородство простить меня, и с тех пор мы неразлучны. Так что вы, Лестер, зря обвиняете его в недостойном поведении. В нашей разлуке виновата только я.
- Вас, Элиара, я никогда бы не посмел обвинять в чем-то, - склонил голову экс-заместитель Мораввена. – Но ваше признание сняло часть вины с его плеч.
- Только часть? – обиженно поджала я губы.
- Настоящий мужчина никогда не допустит, чтобы от него убегала женщина, - твердо заявил Лестер.
- Настоящий мужчина позволяет женщине совершать ошибки, а не контролирует каждый ее поступок, - жестко ответил Ален, одновременно крепче обнимая меня за талию. – А потом делает все, чтобы эти ошибки больше не повторились.
- Может, ты и прав, - протянул Лестер. – Но все же, Элиара, мне не хочется думать, что вы настолько жестокосердны. Вы бы только видели, как страдал несчастный брошенный жених, мечтая получить весточку от исчезнувшей невесты.
Бокал передо мной дрогнул и закачался.
«Ален!» - предупредила я, одновременно с силой сжимая плечо мужа.
«Я спокоен».
«Вижу. И Мораввен тоже. Именно поэтому он держит щит наготове, чтобы прикрыться в случае неприятностей. Или прикрыть им нужного свидетеля».
Великий Магистр тоже отчетливо осознавал, что происходит, и, наконец, решил вмешаться.
- Лестер, я уже давал тебе совет: не обманывайся молодостью и невинностью Элиары. Она совсем не та, кем кажется на первый и даже на второй взгляд. Теперь прими еще один – оставь в покое чету одд Шаэннар. Они, в конце концов, разобрались со своей жизнью. А как насчет тебя? Ты, помнится, ушел из Ордена примерно с той же целью, так что получилось в итоге?
Лестер, сразу поскучнев, начал длинный маловразумительный монолог о суровой необходимости каждому члену общества иногда уединяться и размышлять о благе всего сущего и своем месте в этом благе и этом сущем. Я незаметно выдохнула и расслабилась, впрочем, продолжая обнимать Алена за плечи. Он точно так же не торопился убирать руку с моей талии.
«Alliarr, где и когда ты научилась так вдохновенно лгать?»
«Не лгать, а излагать почти чистую, слегка приукрашенную правду. У меня были хорошие учителя, знаешь ли».
«Это кого ты имеешь в виду?» - поинтересовался муж.
«Королевский серпентарий. А ты про кого подумал?» - мысленно фыркнула я.
«Любовь моя, я последние несколько дней провел в беспамятстве. Откуда мне знать, может быть, за это время Мораввен начал учить тебя еще и искусно скрывать истину?»
«Нет, с ним мы ограничились только магией. А чем ты недоволен? Мне кажется, неплохо получилось».
«Более чем неплохо. Если это действительно только твоя выдумка…»
«Ален?!»
«…то Мораввен будет еще больше обязан тебе. Лестер разнесет по городам и весям историю о адептке, сбежавшей в поисках смысла жизни и нашедшей его в семейном счастье, дополнив и расцветив ее новыми подробностями, и тогда никто уже не будет интересоваться историей нашей любви и тем, каким образом в нее оказался замешан Великий Магистр».
«А правду будут знать только те, кто был на поляне в ту травеньскую ночь. И еще несколько человек».
«Именно».

Утро принесло нам новости, и не все из них были плохими. Ну, не такими плохими, как могли бы быть.
Из Ковена пришло сообщение, что заседание Совета откладывается на завтра. Событие скорее ожидаемое, чем неожиданное, и к лучшему: так мы больше узнаем о том, что происходит в Рире. Мораввен, не надеясь на Краста, отправил туда надежного человека, предупредив о жесткой необходимости скрывать умение владеть магией. Это накладывало некоторые ограничения на передвижение, поэтому первых сообщений стоило ждать ближе к ночи.
Дэмиус прислал длинный, полный подробностей доклад, в конце которого упомянул, что эпидемия «не-умирания» продолжилась. Этого тоже следовало ожидать: мы хорошо проредили армию Мрака, и ему требовались новые бойцы. Он мог атаковать Аррению не только с юга, но и с востока, проведя зомби через Чернолесье, по краю Дагар-рона. Будет ли он отвлекаться на Белогорье и Асгор – мы не могли сказать. С одной стороны, война с двумя небольшими государствами даст Аррении больше времени подготовиться, к тому же на защиту Асгора встанут вампиры других долин, и кампания может неоправданно затянуться. С другой – Мрак, возможно, захочет отомстить нам, разрушив родину Алена и убив наших близких. Что возобладает в нем сильнее – жажда мести или желание побыстрее овладеть миром – неизвестно. Но вестника мы Ремару и Аленару немедленно отправили.
Ивэн тоже откликнулся на нашу просьбу. Ни в Этере, ни в Альбистейне Азимата не было. Про Тархиан он обещал узнать, но лично у него складывалось впечатление, что сегана никто не видел на территории Картхейна с момента вторжения. Даже Делвер, подписывая акт о капитуляции, общался не с самим Азиматом, как должен был бы, а с Кардаром, представляющим интересы Парстана. Сам король прекрасно исполнял свою роль разгульного и ничем не интересующегося монарха, но при этом успел связаться с Таллисом и был готов предоставить нам любую возможную помощь. В конце добавила пару строк Иллана: у них все хорошо, насколько это возможно, она очень рада, что Ален очнулся, и уверена, что у нас все получится.
Мы быстро созвали небольшое совещание и общими усилиями вспомнили, что действительно, никто не видел Азимата на полях сражений. Конечно, в горячке боя внимание сосредоточено не на разглядывании пейзажей и незваных гостей, но сегана, как и любого правителя на фоне обычных солдат сложно не заметить.
- И где он тогда? – задумался Терен. – Ален, ты не думал, что он скрывается в том же убежище, что и Мрак, и тогда мы их никогда не найдем?
- Найдем, - жестко проговорил мой муж. – Вен, ты хотел поднять связи в Парстане.
- Я сообщил своему человеку в Эглии. Полагаю, сегодня-завтра он ответит.
Но последнюю новость за сегодняшний день принес Магистр Терстан, вернувшийся из Ковена. Магистра Рейфа на Совет, оказывается, по неизвестной причине не вызвали, и он никак не успевал добраться до Аррендара. Мало того, ни Лежека, ни Терена на заседании завтра видеть не хотели. Вальдер, который и так активно возражал против созыва Совета, считая его бесполезной потерей времени, не желал затягивать совещание, «выслушивая бредни недоученных подростков», и Краст вынужден был с ним согласиться. Терстан, к его глубокому сожалению, при этом выплеске эмоций не присутствовал, узнав все от секретаря Главы Совета.
- Из того же источника мне намекнули, что Вальдер в последнее время близко сошелся с Арденом. Им очень не нравится то, что Краст внезапно начал прислушиваться к вам обоим. – Магистр посмотрел на меня и Мораввена. – Мало того, вы встречались с его личной охраной. Архимаги подозревают в этом чужое воздействие.
- Мрака? – совершенно серьезно уточнил Вен.
- Не могу сказать. Это все слухи, сам понимаешь. Но на Совете нам всем следует быть особенно осторожными. От этой парочки всего можно ожидать.

Мы и так не собирались расслабляться, так что предупреждение Магистра Терстана было излишним. Хотя, собираясь в Ковен, я не чувствовала той тоскливой обреченности, как в прошлый раз. Во-первых, Совет созывал Краст по собственной инициативе, а не по нашей просьбе, и это он что-то хотел от нас, а не мы от него. Во-вторых, Алена туда допустят – Терстан лично проверил списки, и Магистр Нарт, секретарь Главы Ковена, обещал, что даже если кому-то и удастся внести в них изменения, Ариэна одд Шаэннара пропустят на заседание Совета по личному приказу архимага Краста. И в-третьих, внезапного появления Велена можно уже не опасаться, а если вдруг Мрак захочет отправить сюда Тея, то мы с огромным удовольствием побеседуем с ним, как в компании уважаемых членов Совета, так и наедине.
Лежек и Терен тоже серьезно отнеслись к словам отца и отправлялись в Ковен вместе с нами – для моральной и магической поддержки в случае необходимости. Терен с усмешкой напомнил, что они не хуже Алена могут сносить стены, и в критической ситуации придут на помощь через несколько секунд. Степень кризиса братья собирались оценивать по напряжению магического поля, гуляя по красивому парку вокруг Ковена.
Кстати, проломленную Аленом несколько месяцев назад стену отремонтировали, и ничто не напоминало об инциденте. В крохотном помещении стоял все тот же стол, за ним восседал все тот же Стелен, и охраняли дверь, кажется, все те же боевые маги. Вот только к осознанию собственной важности на лице «восходящей звезды кафедры стихийной магии» изменилось добавилось что-то странное. Боялся он нас, что ли? Или смущался?
«Он не знает, как вести себя с нами. Точнее, не знает, на какую сторону ему склониться: Главы Ковена или же его непосредственного начальника».
«Ну и гхыр с ним».
- Магистр Мораввен, Магистр Лестер, Магистр Ариэн, Магистр Элиара… - уткнувшись носом в свиток, прочитал Стелен. – Простите, Магистры, но вашего спутника в списке нет.
- Это мой охранник. Он подождет здесь.
- Но, Элиара, это невозможно…
- Я подожду здесь, - тоном, не принимающим возражений, сообщил Гард и, отойдя в сторону, прислонился к стене. Стелен в панике бросил взгляд на стражей у двери. Боевые маги пристально посмотрели на внешне спокойного и невозмутимого вампира, оценили его позу и еле заметно кивнули.
- Проходите, - облегченно выдохнул Стелен и открыл перед нами дверь. Мужчины пропустили меня вперед.
Утреннее солнце щедро изливало свой свет в стеклянную купольную крышу, освещая все, что находилось в зале: стол в форме подковы, троих старичков, мирно дремлющих на своих местах, и двух мужчин, быстро направившихся к нам.
- Я боялся, что парни увяжутся с вами, и не обойдется без скандала.
- Твои дети, Терстан, в настоящий момент любуются красотами парка, - усмехнулся Мораввен. – Впрочем, полагаю, даже если бы они и вознамерились зайти сюда, этот мальчик за дверью пошел бы еще на одно нарушение правил и пропустил их без скандала.
- Еще одно? – поднял брови Магистр Альвитский.
- Элиара оставила за дверью своего охранника, и никто не стал этому препятствовать.
Терстан резко выдохнул. Его спутник весело рассмеялся и подошел ближе ко мне.
- Доброе утро, Магистр Элиара. Магистр Ариэн, - вежливо склонил он голову. – Элиара, с вашим мужем мы уже встречались, а с вами я еще не имел чести общаться лично.
- Доброе утро, Магистр Илизар, - улыбнулась я. Глава кафедры практической магии галантно поцеловал мне руку.
- Хотел бы сказать, что рад видеть вас здесь, но язык не поворачивается. Терстан сообщил мне, что происходит в мире. Теперь стало яснее, почему Краст внезапно изменил свое мнение и созвал повторный Совет. Правда, я не совсем понимаю, зачем.
- Возможно, в последней попытке вдолбить в головы твердолобых упрямцев, что беда уже не просто на пороге – она зашла в дверь и вот-вот стукнет их по макушке? – ядовито предположил Ален.
- Не исключено. – задумчиво протянул Илизар. – Будем надеяться, что у него – и у вас – это получится. Я не прощаюсь, поговорим после заседания Совета.
Он вместе с Терстаном вернулись на свои места за подковообразным столом. Архимагов прибавилось: Магистр Филафий, прикрыв глаза, слушал что-то яростно пророчащего Магистра Рдеста. Вошедший Магистр Миран обменялся едва заметным кивком с Аленом и, сохраняя на лице равнодушие, сел.
«Тебе уже рассказали, почему Магистру Мирану так не нравится находиться со мной в одном помещении?»
«Да, Мораввен говорил, что он пытался тебя завалить на защите».
«Не только, - хмыкнул муж. – После получения ступени меня распределили на кафедру неестествознания. Во-первых, потому, что это казалось наиболее логичным и очевидным, а во-вторых, никто не хотел иметь дело с неизвестно откуда взявшимся выскочкой. Миран, собственно, тоже не хотел, но его никто не спрашивал. Он откровенно не знал, что со мной делать, и предложил отправиться в долгосрочную командировку куда-то в дальние мерд… ну, скажем приличнее, на окраину Аррении. Естественно, я отказался – передо мной стояла задача убедить хоть кого-нибудь в этом гхыровом Ковене, что грядут большие неприятности, и лучше готовиться к ним заранее, чем потом расхлебывать беду большой ложкой. Ну и добраться до Великого Магистра Ордена Темных Всадников. Хотя я понимал, что до Мораввена меня вряд ли кто-нибудь допустит. Но вдруг там нашелся хотя бы один здравомыслящий маг? Мирану мой отказ не понравился. Сначала он пытался уговорить меня, соблазняя большими командировочными и огромной базой для исследований. Потом намекать, что отказ повлечет за собой неприязненное отношение собратов по профессии. Потом уже просто давил и угрожал, но нужного ему результата так и не добился. В конце Миран обозлился, обозвал меня упрямым мгмыром, и с тех пор смотрит на меня как на… ну, например, сколопендру».
Я, едва заметно улыбаясь, слушала его, понимая, что Ален таким образом пытается отвлечься, и отстраненно разглядывала гобелен с гигантским пульсаром в руках седовласого мага. Вместо того, чтобы спокойно висеть, он еле заметно колыхался. Откуда тут может быть сквозняк? Магию воздуха кто-то использует, что ли?
«Здесь нет ни ветра, ни магии, alliarr. Какой из гобеленов колышется?»
«Вон тот, третий справа».
Ален некоторое время внимательно изучал шедевр ткацкого искусства и, наконец, покачал головой.
«Ничего не вижу. Ты уверена?»
«Уже нет. Может, показалось. А может, и задел кто-нибудь».
«Я все же скажу Мораввену. Подожди меня здесь».
«Да куда я денусь?» - фыркнула я. Ален легко сжал мне плечо и отошел к Мораввену, который у другой стены беседовал о чем-то с Лестером. В зал вошла Магистр Нереима, почему-то одна, и обвела взглядом помещение, словно бы в поисках кого-то. Не Краста же она искала, в самом деле?
Не его. В явном расстройстве дама обратилась к развалившемуся на стуле Магистру Вальдеру:
- Где Арден? Я обещала ему зелье, но задержалась и не успела отдать до заседания. А теперь нигде не могу его найти – ни на кафедре, ни в кабинете, ни здесь.
- Объявится, - лениво зевнул Вальдер. – Он же не может пропустить новую порцию сказок про Древнее Зло, жаждущее захватить наш мир и сожрать его, запивая квасом. Надеюсь, на этот раз они будут покороче, чем в прошлый… Лучше скажи, где Краст? Чем раньше мы начнем, тем раньше закончим.
Нереима не ответила, поскольку как раз в этот момент из-за колонны появился Магистр Арден, поддерживаемый под руку молодым незнакомым мне магом. Без помощи он вряд ли мог бы обойтись, так как глаза архимага стихийной магии закрывала темная повязка.
- Нереима?! Ты здесь? – раскатился по помещению недовольный голос.
- Здесь! – кинулась вперед архимаг травоведения, чуть ли не переворачивая попавшийся навстречу стул. Она бережно подхватила Ардена под руку и провела его на место, что-то шепча ему на ухо. Я не вслушивалась, догадываясь, что дама виновато объясняет причины опоздания. Арден плюхнулся на стул, схватил протянутый ему пузырек с зельем и, запрокинув голову, закапал его в глаза.
- Ого, - присвистнул Вальдер. – Что случилось? Позавчера все…
- Было нормально, - со злостью закончил его мысль Арден. – Пока уважаемый Магистр Краст не сообщил, что вновь созывает Совет. Одного раза, видимо, недостаточно! Нужно вторично выслушать дикие бредни юной недалекой девочки, попавшей под влияние двух безумных авантюристов.
Арден говорил негромко, буквально ворча себе под нос, но акустика в зале разносила его слова по всему помещению. Мне на плечо легла ладонь Алена.
«Лучше сам держи себя в руках. Мы-то это уже слышали. Ничего нового».
- И в результате – вот, - буркнул Арден, выпрямляясь и убирая повязку с лица. Вальдер пораженно присвистнул. Я еле удержалась от восклицания. Ален крепче сжал мне плечо. Глаза архимага стихийной магии превратились в… пылающие сиреневые угли. Лучшего сравнения мне в голову не пришло.
- Результат нервного перенапряжения, - буркнул Арден, опуская голову, чтобы не пугать окружающих. – Не обращай внимания, со мной это иногда бывает, и я знаю, как лечить. Нереима приготовила зелье, и через несколько дней буду как новенький. А где Краст, гхыр его побери? Почему я уже здесь, невзирая на свое состояние, а его еще нет?
- Он скоро будет, - извинилась Нереима. – Ждет какое-то важное сообщение.
- Мне это не нравится, - негромко сказал возникший за моей спиной Мораввен. – От нервов такого не бывает.
- Вен, как у тебя с зельями? – чуть повернулся к нему Ален, продолжая сжимать мое плечо.
- Почти никак, я специализировался на другом. Нааль знает больше, но ее здесь нет. – Голос Великого Магистра чуть дрогнул.
- Аналогично, только в нашей семье больше в зельях разбирается Ремар. Лестера, как я понимаю, тоже бесполезно спрашивать?
Я спиной почувствовала, как Вен отрицательно покачал головой.
- Жаль. Может, Терстан что-то знает… Хотя нет, не успеем.
В зал быстрым шагом вошел Краст и, на ходу кивнув всем присутствующим, сел в центре стола.
- Все собрались? Тогда предлагаю начать.
- Да уж давно пора, - протянул Вальдер, слегка изменяя позу, чтобы она казалась менее расслабленной.
- Вы помните, что в цветне мы уже собирались по просьбе госпожи… простите, Магистра Элиары. Она просила помощи в борьбе со злом, готовящимся захватить ее страну.
- Да мы помним, - перебил Главу Ковена Вальдер. – Предлагаю еще раз выслушать бедную девочку, утешить ее и отправить домой, к мужу. А мы все разойдемся по своим делам.
- Вен, он всегда так себя ведет? – тихо поинтересовался Ален.
- Вальдер? В общем, да. Но сегодня он действительно что-то слишком много себе позволяет.
Мораввен свободным, с легкой ленцой, шагом вышел в центр зала и оперся на кафедру.
- Вальдер, муж этой, как ты выражаешься, бедной девочки, здесь. И они могут уйти прямо сейчас, чтобы не тратить свое время на разговоры со сборищем… прошу прощения, с уважаемым Советом. К твоему сведению, это архимаг Краст долго и настойчиво уговаривал Элиару еще раз встать здесь и рассказать все, что ей известно о Мраке.
- Это действительно так, - проворчал побагровевший Глава Ковена. – И я очень прошу тебя, Вальдер, выслушать их и попытаться осознать тяжесть и сложность положения, в котором мы оказались. Прошу всех вас.
- Хорошо, - протянул Вальдер. – Раз ты так просишь, мы выслушаем и оценим, насколько тяжела та фантомная опасность.
- Фантомная? – поднял бровь Мораввен. – Краст, твой Совет еще не в курсе о происходящем в Рире?
- Нет, - пробурчал Краст. – Я хотел сначала сам все проверить, и уже потом доносить информацию до окружающих. Но сообщения из Рира до сих пор нет. Я ждал до последнего.
- Зря ждал. Твои люди мертвы.
Последнее слово изменило настроение окружающих. Скука в глазах Вальдера и Нереимы исчезла. Миран удивленно смотрел на Великого Магистра, словно подозревая, что тот шутит. Проснулись даже старички. Только Арден упорно смотрел в стол, не поднимая головы.
- А я говорил! – прорезался голос Рдеста. – Нельзя не обращать внимания на пророчества! Все говорило о скором приходе Зла в наш мир, и вот, когда оно появилось…
- Подожди, Рдест, - отмахнулся Вальдер. – Мораввен, объяснись, пожалуйста. С чего ты взял, что в Рире убили сотрудников Ковена?
- Потому что мои люди видели это лично, о чем не замедлили сообщить. К вашему сведению, Магистр Вальдер, уже несколько дней в Рире творится нечто… ну, не скажу неожиданное, потому что мы с Элиарой говорили об этом еще несколько месяцев назад. Магистр Лестер, прошу вас, расскажите уважаемому Совету, почему вы удрали из Рира, бросив все.
Лестера я могла не слушать – ничего нового он все равно не скажет. Только следила за выражением лиц членов Совета и мысленно говорила с мужем.
«Ален, что тебя смутило в зелье Ардена?»
«В зелье – ничего. Меня смутил сам Арден. Таких глаз не может быть у живого человека».
Я мысленно воспроизвела образ Ардена, сравнивая его с известной мне нежитью.
«Можешь не мучиться, я тоже не помню. Но цвет глаз… Если предположить, что зелье, например, превращает багровый цвет в сиреневый, и добавить к этому нездоровый внешний вид Ардена…»
«Бледность может объясняться той же болезнью. А скованность движений… она вообще была?»
«Я не обратил внимания, а сейчас он почти не шевелится. И не слышу его мыслей. Правда, это ни о чем еще не говорит, он такой не первый и не последний, но все же…».
«Ален… я правильно понимаю, что рядом с Крастом сейчас может сидеть высокоуровневый лич, и Глава Ковена даже не знает об этом?»
«Правильно».
«Нужно как-то сказать Вену. Или подойти ближе самим, чтобы убедиться».
«Элька… Будем действовать по ситуации. Не рискуй без причины, пожалуйста».
«Какой риск? Мы в помещении, где собран цвет арренской магии».
Ален промолчал. Как раз в этот момент Лестер закончил свой рассказ.
- Благодарю вас, Магистр, - благосклонно кивнул Краст.
- Я могу быть еще чем-нибудь полезен? – поинтересовался бывший рыцарь.
- У вас есть вопросы, господа? – обвел взглядом Глава членов Совета и, получив в ответ только отрицательные ответы, разрешил Лестеру уйти. Тот поклонился и с явным удовольствием удалился.
- Я вижу недоверие на ваших лицах, господа, - вновь оперся на кафедру Мораввен. – Честно говоря, мне тоже не хотелось верить, что Зло добралось и до благословенной Аррении. Поэтому я попросил Краста проверить эту информацию, отправив в Рир боевую группу. А дополнительно, чтобы подстраховаться, послал туда же и своего человека. Правда, предварительно внушив ему запрет на использование магии, что, по всей видимости, вы не сделали.
Краст отрицательно покачал головой.
- Утром мне пришло сообщение из Рира. Мой человек стал свидетелем жестокой казни группы мужчин, обвиняемых в причастности к черной магии. Зачитывать я не буду, учитывая наличие в зале дам. Желающие могут ознакомиться сами.
Мораввен передал сложенный лист бумаги ближайшему магу за столом – Магистру Рдесту, который немедленно впился взглядом в набросанные второпях строки.
- Ну что же… - протянул Вальдер. – Безусловно, печальное известие. Краст, нам необходимо как можно скорее заняться этим. Но все же я бы не стал утверждать так безапелляционно, что это дело рук вашего Мирового Зла. По закону наибольшей простоты ясно, что в Рире вспышка неизвестного заболевания, ведущего к беспричинной агрессии. Стоит только выяснить, в чем причина, и все вернется на круги своя.
«Я сам».
- Магистр Вальдер, боюсь вас разочаровать, но по тому же закону причина давно ясна. – Ален вышел вперед, постаравшись встать напротив Ардена, упорно смотревшего в стол и не поднимающего головы, что-то шепнув по дороге Мораввену. – С точно таким же заболеванием сталкиваются все, подчеркиваю, все без исключения страны, которые через некоторое время переходят под власть Мрака.
- Парстана, вы хотите сказать? – ехидно уточнил Вальдер.
- Я хочу сказать то, что сказал. Мрака. Мирового Зла, если вам так больше угодно.
- Магистр Ариэн, я же не ошибаюсь? – уточнил архимаг.
- Он самый.
- Так вот, Магистр Ариэн, мне никак не угодно. Точнее, мне угодно то, чтобы меня перестали пичкать сказками о Мировом Зле.
- Это не сказки! – взвился с места Магистр Рдест. – Прочитайте это! Прочитайте, и вы увидите, что предсказания не лгут!
За время этого диалога Мораввен неслышно вернулся ко мне.
- Что хотел Ален?
- Он считает, что Арден мертв.
- Хотел бы я возразить… - еле слышно вздохнул Великий Магистр, - но не могу. Мне тоже так кажется. Точнее, я просто уверен в этом.
- И что будем делать?
Рдеста, наконец, усадили, посланием Дэмиуса завладел Магистр Миран, и Ален вновь обратился к Вальдеру.
- Как сказал уважаемый Магистр Рдест, к сожалению, это не сказки. Хотите, я расскажу вам, что будет дальше?
- Не особенно, но вы же все равно будете настаивать на своем. Слушаю вас, Ариэн.
- Агрессия начнет распространяться от города к городу, от деревни к деревне. Покончив с магами, люди начнут искать других жертв – например, рыжих, или тощих, или кривоногих, и убивать их. Причем тела уже не будут уничтожаться – их будут бережно хранить для будущей армии Мрака.
- Тела имеют свойство разлагаться, - рассмеялся Вальдер. – Или вы не знаете об этом, Ариэн?
- Эти – не будут. Мрак погружает трупы в странное состояние «не-жизни».
- Ариэн, вы действительно считаете, что мы поверим в такую чушь?
Ален, вытащив из кармана несколько сложенных листков, бросил их на стол перед Вальдером.
- По нашей просьбе Магистр Дэмиус из полданского Ковена описал то, с чем ему пришлось столкнуться в последнее время. Начиная с цветня, его страну захлестывают волны ненависти и агрессии, приводящие к появлению огромного количества «не-живых». За три дня до начала вторжения в Картхейн эти живые трупы одномоментно исчезли. Мы лично столкнулись с ними под Альбистейном.
- Мы – это кто? – ехидно уточнил Вальдер, демонстративно не обращая внимания на листки. Илизар, дотянувшись, взял их и углубился в чтение.
- Это в том числе я, - вмешался Магистр Терстан. – Это мои сыновья, это рыцари Ордена Темных Всадников и ряд других магов, в том числе из Ласинии. Ариэн нисколько не преувеличивает, Вальдер. Опасность велика, и она уже шагает по Аррении.
- Я очень рад, что ты сам заговорил об этом, - заулыбался Вальдер. – Правда, мне нет дела до твоих детей. Они не получили звание мага и не имеют никакого отношения к Ковену. Впрочем, как и маги из Ласинии – это личное дело Магистра Дорана. Но вот Орден…
- Ален может слышать Ардена? – тихо проговорил Вен.
- Нет.
- Неудивительно. Попробуй сама, только очень осторожно.
Через мгновение я морщилась от головной боли. Ардена закрывал не просто прочный щит. Мне показалось, что я наткнулась на гранитную стену, да еще и покрытую кислотой. А еще мгновением позже полыхнул жаром альметрин – кто-то пытался на меня воздействовать. Арден? Вальдер? Но глава кафедры стихийной магии так и сидел, опустив голову, а маг-теоретик со злостью смотрел на Магистра Альвитского.
- Терстан, я еще раз спрашиваю, почему Орден Темных Всадников превратился в обычный отряд наемников?
- Могу ответить я, - раздался звучный голос Мораввена. – В уставе Ордена записано – направлять все силы на борьбу с нечистью, причем нигде не указано, что это должно происходить только на территории Аррении. Что может быть более благородным, чем уничтожение армии живых мертвецов, превращающих плодородные, дающие жизнь земли в пустыню?
- Насколько я понимаю, Картхейн в настоящее время вовсе не безлюдная пустыня, а вполне преуспевающая страна, только сменившая правителя, - поморщился Вальдер. – И ты ошибаешься, Мораввен. Как только во главе Ордена стал Магистр Терстан, он перешел под управление Ковена и все свои действия должен был согласовывать с нами. А я не помню, чтобы кто-то обращался с подобным предложением в Совет. Это грубое нарушение правил, за которые тебе, Терстан, еще придется ответить.
- Да что ты… - возмущенный Краст приподнялся на стуле и замолк, буквально потеряв дар речи. Сидевший рядом Арден резко вскочил, одной рукой прижимая Главу Ковена к стулу, а второй резко посылая заклинание. Ален метнулся, закрывая щитом Терстана, но не успел – шею и руки Магистра Альвитского сковала светящаяся багровым удавка. Через секунду вторая такая же оказалась на Магистре Илизаре. Третье заклинание полетело в Алена, но, ударившись о щит, рассыпалось блеклыми искрами.
- Прости, Илизар, - хрипло рассмеялся Арден. – Но будет проще, если нам не придется иметь дело еще и с тобой. И так хватает проблем с нашими гостями.
«Элька, ломайте его! Если не получится, убивайте».
- Вен, – тихо проговорила я.
- Я понял. Да жбыхыдрыз его через колено…
Гобелен с гигантским пульсаром рухнул, открывая щель в стене - потайную дверь. Топча произведение искусства, из нее быстро выскальзывали и рассредоточивались по залу крепкие мужчины неопределенного возраста, настроенные весьма недружелюбно. Взведенные арбалеты и обнаженные мечи только усиливали впечатление.
- Магистр Ариэн, не пытайтесь пошевелиться, - так же хрипло посоветовал Арден. – На вас и вашу прелестную жену нацелены по меньшей мере пять арбалетов.
По меньшей мере. Плюс еще семеро с обнаженными мечами, и все бойцы, можно не сомневаться, владеют магией. я точно видела некоторых из них на той встрече с личной гвардией Краста, которая номинально подчиняется его правой руке, Магистру Ардену. Надо полагать, ему не очень понравилось самоуправство Главы Ковена…
Мораввен чуть сместился, заслоняя меня. Это не укрылось от горящих яростью сиреневых глаз Ардена.
- Вы тоже не бессмертны, Великий Магистр. Признайте, что проиграли, и мы начнем наводить новый порядок.
- Да что ты себе позволяешь?! – взвился Магистр Краст. – Бенер, немедленно прикажи своим людям бросить оружие!
- Я подчиняюсь только Магистру Ардену, - равнодушно произнес один из бойцов.
- Уже нет! Он уволен! Да что…
С грохотом упал на каменный пол стул. Тело архимага Краста пронеслось по залу и впечаталось в стену, зависнув примерно в сажени над полом.
- Я же сказал – мы будем наводить новый порядок, - оскалился Арден. Я вздрогнула – его клыки явно удлинились и заострились. – Терстан, не пытайся колдовать. Любое шевеление пальцами – и удавка на шее затянется еще сильнее. Ты мне пригодишься живым.
«Элька, я постараюсь отвлечь их».
- Вен, ударим вдвоем? – прошептала я, еле шевеля губами.
- Да. Сливаем магии и бьем узким пучком. Нам нужно только взломать стену, а там я возьму его на себя.
- Вальдер, ты действительно этого хочешь?
Ален говорил совершенно спокойно, как будто и не стоял под нацеленными на нас арбалетами и мечами. – Ты считаешь, что теперь место Главы Ковена достанется тебе?
- А ты возражаешь? – самодовольно хмыкнул Вальдер, не сводя взгляда с тяжело дышащего, висящего над полом Краста.
Я и прежде работала в паре с магом, но при этом всегда использовался прямой контакт, и, честно говоря, экспериментировать с дистанционным в критической ситуации совершенно не хотелось. Оставалось только надеяться, что Арден, да и все в зале сейчас смотрят куда угодно, только не на меня. И не на Мораввена. Прячась за ним, я осторожно вытащила его рубашку из-за пояса брюк.
- Элька?
- Начали.
Я легко сжала ладонями талию Мораввена, сосредотачиваясь на формировании узкого пучка энергии. Мораввен легко сплел его со своим потоком и вонзил в прочную угольно-черную стену.
Попытался вонзить. Поток скользнул по прочной поверхности и отскочил.
- Еще раз, только константа больше, - шепнул Вен.
Еще больше энергии, сильнее изменить соотношение темных и светлых потоков, уверенная мощь Великого Магистра, и… Я содрогнулась от отдачи и устояла на ногах только потому, что крепко держалась за неподвижно стоявшего Вена. В гранитной стене Ардена появилась выбоина, но сколько же придется вложить сил, чтобы проломить ее?
- Выдохни и сосредоточься. Должен быть способ достать этого кардразга.
- Я – нисколько, - так же невозмутимо продолжал Ален, давая нам так необходимое время. – Это ваши арренские проблемы, и мне, в общем, все равно, кто будет подписывать бумажки. Но ты полный кардразг, если думаешь, что Мрак просто так поделится с тобой властью. Взломать он тебя не сможет – Мораввен в свое время об этом позаботился. Но сможет убить, а потом поднять. Посмотри внимательнее на своего коллегу, Вальдер. Вот в кого ты превратишься в самое ближайшее время.
Ален резко взмахнул рукой и тут же бросился на пол и перекатом увернулся от арбалетного болта, со звоном ударившего по каменным плитам. Взвизгнув, рухнула в обморок Нереима. Магистр Миран, еле сдерживаясь, явно хотел последовать ее примеру. Проснулись и ошалело смотрели вокруг ничего не понимающие древние гхыры. Вен дернул меня за колонну и раскрыл щит, закрываясь от возможного града выстрелов и заклинаний. Сухо щелкнул спусковой крючок арбалета. Ударил куда-то в стену одинокий болт. Гвардия Краста ошеломленно смотрела на того, чьи команды должна была выполнять.
- Зло! Древнее Зло! – упоенно заорал Рдест, вскакивая на ноги. Магистр Филафий силой тянул его вниз, но пророк не поддавался. – Пророчество не лжет! Вот оно – Зло в своем чистом виде!
Запущенный Аленом вихрь сорвал одежду с Ардена, обнажая отвратительно белое тело, покрытое чешуйчатыми буграми и синими веревками жил. Только в области сердца пылало грязно-алое пятно неправильной формы, от которого расползались тонкие лучики-щупальца. Гипертрофированное мужское достоинство извивалось змеей и чуть ли не высовывало язычок из головки.
Я сглотнула подкативший к горлу комок и попыталась сосредоточиться на главной задаче – взломать сознание нежити.
- Элька, меняем тактику. Бьем в центр красного пятна и идем изнутри. Готова?
- Да. Сейчас.
Я еще раз втянула воздух, закрыла глаза и потянула к себе потоки.
- Ты этого хочешь, Вальдер? – насмешливо осведомился Ален, продолжая тянуть для нас время. – Стать вот таким?
Сиреневые глаза Ардена вспыхнули багровым. Он перестал удерживать на стене Краста, развернувшись к Алену и запустив в него яркий шар. Заклинание предсказуемо ударилось о щит, растеклось по нему и впиталось, блеснув напоследок кровавыми искрами. Глава Ковена неуклюжим мешком свалился на пол и остался лежать, так и не пошевелившись. Ответное заклинание Алена скользнуло по фигуре монстра, не причинив никакого вреда, отскочило к стене, чудом не задев одного из древних гхыров, и уничтожило один из гобеленов.
- Что вы стоите? – яростно взревел Арден. – Возьмите их!
Уже собранный в тонкое копье поток выскочил у меня из рук. Вен оттеснил меня к стене, прикрывая нас щитом. Ален тоже быстро отступал в нашу сторону, одновременно сбивая слишком близко подобравшегося к нему мага нелетальным заклинанием.
- Взять их! – орал Арден. – Убить!
- Одумайтесь! – возопил, перекрывая голос нежити, Рдест. – Кого вы защищаете! Это же чистое, незамут…
Он замолчал на полуслове, оглушенный ударом громадного кулака стоявшего рядом бойца, и тяжело осел на стул. Секундой позже напавший на него кардразг упал на колени, схватился за голову и тоненько завыл, получив мощный ментальный удар. Нельзя поднимать руку на стариков, пусть даже тебе приказали это сделать.
«Элька, экономь силы. Я вас прикрою, только убейте Ардена!»
Но Ален вряд ли смог бы прикрыть нас от дюжины хорошо вооруженных не только мечами и арбалетами, но и магией окружающих нас мужчин, если бы ситуация в очередной раз не изменилась. Внезапно стены зала содрогнулись, массивная дверь с грохотом слетела с петель и рухнула на пол, и на сцене возникли новые действующие лица – Гард с обнаженным мечом и братья Альвитские. Им потребовалась всего пара мгновений, чтобы оценить обстановку: разгромленный Совет Ковена, люди с оружием, командующий ими монстр, побледневший Вальдер, два мага с удавками на шеях, и мы трое у стены.
Братья, переглянувшись, разделились: Лежек метнулся к отцу, прикрывая щитом его и Илизара – неизвестно еще, что придет в голову Ардену или его приспешникам. Терен воздушной волной смел в сторону часть наседающих на нас бойцов и вслед за Гардом рванулся в открывшуюся щель. Теперь нам стало немного проще. Ален вместе с Тереном прикрывали от магии и арбалетных болтов, Гард, крепко сжимая в руке меч, всем своим видом показывал, что подпустит ко мне кого-нибудь только ценой своей смерти.
- Убейте их! – ярился Арден. В его сжатых кулаках начали потрескивать сиреневые молнии, с каждым мгновением становившиеся все более яркими. Магистр Миран не выдержал, окружил себя защитным полем и на полусогнутых ногах попятился к проходу за колонной. Филафий сполз под стол, утягивая за собой все еще оглушенного Рдеста. Вальдер, судя по выражению его лица, совершенно растерялся и жалел, что вообще решился на сделку с Арденом, но и переходить на другую сторону не хотел.
Гвардия Ардена пошла в наступление. Гард каким-то чудом смог отбить летевшие в нас болты и сцепился с одним мощным мечником. Щиты Алена и Терена дрогнули, принимая на себя боевые заклятия. Взвыли от боли те, в кого попали ответные заклинания.
- Элька, еще раз. Бьем в пятно на груди. У нас будет только один шанс. Готова?
Я крепче сжала талию Вена, собирая потоки в острое разящее копье, ощутила, как к нему добавился наконечник из заклинания Великого Магистра, и с удвоенной силой мы запустили его в четко видимую мишень на отвратительном теле монстра. Сила вошла в него, как нагретый нож в растаявшее масло. Оглушительный рев Ардена сотряс стены.
- Ведем вверх.
Закрыв глаза, я уткнулась лбом в спину Мораввена, вместе с ним направляя наше копье к небьющемуся сердцу бывшего архимага стихийной магии – хотя архимаги бывшими не бывают. Словно бы в подтверждение этого тезиса, в ответ в нас потекла черная река – вязкая, липкая, затягивающая в себя и наполняющая сознание густой отвратительной темнотой.
«Элька, ты сможешь выстоять».
Смогу, а как же. Мне просто ничего больше не остается. Не сдаваться же Мраку так просто – всего-то через сущность одного из его слуг? Правда, к горлу подкатывает комок тошноты, и колени начинают подрагивать – но это, в сущности, мелочи.
И копье идет дальше, хотя и более медленно – нам приходится пробивать омерзительную плотную массу. Кажется, будто она смердит как сто тысяч дохлых Sekran-all-narallов. Меня тошнит все сильнее, хочется вымыть хотя бы руки, дышать через рот и покончить, наконец, с этой тварью, вздумавшей поднять лапу на меня и Алена. Нам еще детей вытаскивать, между прочим, и в мертвом состоянии нам это будет сделать гораздо сложнее!
Ярость наполняет тело и душу, прорывается в идущий от меня поток и раскаляет его до огненно-красного цвета. Мораввен тоже маг Огня – он поймет, что я делаю, и повторит это.
«Осторожнее. Не торопись».
Я не совсем понимаю, кто это говорит – Ален или Вен. Да, в общем, без разницы. Я не могу не торопиться – ярость гонит меня – мой поток – вперед. Черная мерзость неохотно расступается перед огненно-красной струей. Мы поднимаем ее все выше – туда, где должны нанести последний удар.
Сиреневые молнии ударяют в пол и потолок зала заседаний арренского Ковена. Пол сотрясается. По стеклянной крыше ползут длинные ветвистые трещины. Арден оглушительно кричит, смешивая животный рев, слова заклинания и стоны в наводящую ужас какофонию.
Бой вокруг прекращается – я больше не слышу звона мечей и заклинаний. Да в общем, довольно сложно драться, когда трясется пол и качаются стены. Ален – я безошибочно опознаю его прикосновение – обнимает меня за талию, помогая удержаться на ногах. Вен стоит сам – или же ему помогает Терен, не знаю, мне не видно. И некогда смотреть. Желание убить достигает своей высшей точки. Я выплескиваю все, что у меня осталось, сливаю энергию с силой Великого Магистра, и мы пробиваем плотную гнусность насквозь, попадая, наконец, в сознание Ардена. Того, кто раньше был Арденом.
«Не торопись! Подожди!»
Неимоверными усилиями я сдерживаюсь, хотя не понимаю, почему – разве нам не нужно убить монстра, пока он не убил нас? И тут же чувствую собственную правоту. Арден кричит еще ужаснее, пучок сиреневых молний ударяет в и так треснувшую крышу, стекло со звоном ломается, и вниз летят острые, смертельно опасные осколки.
- Терен!
Я и не глядя знаю, что сейчас происходит – Ален с помощью Терена создаст невидимую стену из воздуха, чтобы затормозить падение стекла, но для этого мужу придется убрать руку с моей талии. Злость, и так бурлящая во мне, подпитывается обидой и сожалением. Все это превращается в дикую ненависть к гхырову имздрюку, устроившему весь этот бардак, и я перестаю себя контролировать. С наконечника копья в сознании монстра срывается огненный шар, разрастается за доли секунды и поглощает собой все – мерзкую темноту, вонь и остатки сознания Ардена.
Тело монстра оседает на пол. Сверху со звоном падают осколки. Мне кажется, что этот звон длится бесконечно долго – по крайней мере, за это время я успеваю прийти в себя, открыть глаза и осознать, что Ален все еще поддерживает меня за талию, а проблемой осыпающейся крыши занимается Вальдер при активной поддержке гвардии Краста.
Мораввен резко выдохнул, встряхнул руками, сбрасывая остатки энергии, и осторожно разжал мои пальцы.
- Уже все. Хочешь посмотреть, что ты сделала?
- Н-нет, наверн… Гхыр!
Вен, не дожидаясь ответа, отошел на шаг в сторону, и мой взгляд упал на тело в центре зала. Магистр Арден в образе монстра и так представлял собой не самое приятное зрелище, но с головой, превращенной в мешанину из буро-пурпурной кашицы, мгновенно вызвал приступ тошноты. Добило меня его все еще извивающееся змеевидное мужское достоинство. Я метнулась в угол, упала на колени, и желудок вывернуло наизнанку.
Сквозь пелену болезненных спазмов, скручивающих тело, еле разборчиво доносились реплики мужчин. Ален просил принести воды, Вальдер что-то запальчиво говорил, Мораввен язвительно отвечал ему, Терен пытался привести в чувство архимага Краста, возбужденно переговаривались оставшиеся в зале и сознании древние гхыры, вспоминая былые времена…
- Перенапряглась? – послышался сочувственный голос Магистра Терстана. Ален ответил что-то неразборчивое. Я сглотнула горькую слюну, выпрямилась с помощью мужа и слабо улыбнулась.
- Теперь я вспоминаю, почему мне так не хотелось изучать некромантию.
Магистр Альвитский ободряюще похлопал меня по плечу. Ален промолчал, явно оценивая мое состояние.
«Ты стоять можешь?»
«Да», - отозвалась я, хотя и не очень уверенно.
- Ален! – позвал Мораввен, полуобернувшись к нам.
«Подожди здесь. С тебя на сегодня хватит».
- Гард, последи за ней, - вслух кинул Ален вампиру и быстрыми шагами ушел к Великому Магистру и уже восстановившему самообладание Вальдеру. Я прислонилась к прохладной стене и огляделась, приходя во все большее и большее смятение от увиденного. А ведь Ремар очень просил не разрушать здание Ковена и отношения с его членами…
Магистры Деймар и Олорон сочли правильным покинуть зал заседаний – для их возраста подобные переживания могли оказаться фатальными. Архимаг Краст, кажется, приходил в себя при активном содействии Терена и Магистра Хорана, в карманах которого нашлось что-то укрепляющее. Илизар водил флакончиком с остро пахнущим зельем под носом Нереимы. Дама, приоткрыв глаза, наткнулась взглядом на труп Ардена – или того, кто когда-то был им, - и поспешно вновь притворилась потерявшей сознание. Лежек без особого удовольствия зачаровывал рану привалившегося к стене Бенера - судя по луже крови под ним, тяжелую. Гвардеец явно попал под меч Гарда. Контуженный мною боец все так же сидел, держась за голову, и тоненько подвывал. Штаны его намокли явно не от крови.
Одна из стен треснула. Колонны усеивали выбоины и вмятины. В разбитую стеклянную крышу задувал ветер. По всему полу валялись осколки, издающие неприятный хруст под сапогами архимага Рдеста, который расхаживал по залу, яростно грозил небу кулаком и гневно доказывал кому-то, что пророчествам следует доверять, не обращая внимания на то, что его никто не слушает. Магистр Филафий уже оставил попытки угомонить перевозбужденного и контуженного пророка и потерянно смотрел в стену, где когда-то висел ныне уничтоженный гобелен. Еще парочку шедевров тоже повредили рикошеты заклинаний, но они еще подлежали восстановлению. Сорванный со стены гобелен с гигантским пульсаром теперь прикрывал тело Ардена, но, в принципе, почти не пострадал. Вычистить, разгладить – и за ним можно вновь прятать потайной проход, возле которого сейчас стояли мрачные гвардейцы Краста.
Оружие они убрали, но вот уходить не решались и вообще пребывали в слегка растерянном состоянии, не понимая, кому теперь подчиняются. Их непосредственный начальник, превратившийся в монстра, недвижимо лежал на полу, Глава Ковена еще не вполне мог владеть речью и отдавать приказания… Стоп.
Я внимательнее всмотрелась в прикрытое бесценным шедевром тело. Нет, мне не показалось. Ткань явственно шевелилась. Меня вновь замутило при мысли, что именно там может двигаться, но я тут же отогнала ее в сторону. Шевелилось не в каком-то конкретном месте, а все полностью, словно бы Арден пытался вторично восстать из мертвых. Неприятная догадка молнией пронзила сознание – а ведь это и происходит! Темная магия, убившая монстра, теперь возвращает его к посмертному существованию!
- Ален!
Но мой голос потерялся за раскатистыми обвинениями Вальдера, эхом отдающимися от стен.
-…И не думайте, что все спокойно скушают сказку про Мировое Зло, которое вознамерилось поглотить весь мир! Я поражаюсь вашей наглости, беспринципности и кровожадности!
- И в чем заключается наша наглость, беспринципность и кровожадность? – невозмутимо отозвался Ален.
- В жестоком убийстве Магистра Ардена, за которое вы еще ответите по всей строгости закона! Но вы не только лишили жизни талантливого мага, который мог еще принести много пользы для страны и своих учеников. Вы превратили его в жуткое чудовище, подчинили своей воле и отправили на заседание, созванное, несомненно, с целью дестабилизации ситуации и захвата власти насильственным путем. Архимагу Красту еще придется дать объяснения новому Главе Ковена, каким образом и с помощью какой магии его уговорили на этот безответственный, самоубийственный шаг. К счастью, остатков самосознания Магистра Ардена, мир его праху, хватило, чтобы дать отпор циничным и дерзким убийцам, и его посмертные усилия чуть было не увенчались успехом! Но я подхвачу знамя из рук павшего коллеги и завершу его дело, приняв на себя бразды правления. Взять их! – повелительно махнул рукой Вальдер в сторону Алена и Вена.
Угрюмые гвардейцы, столпившиеся в углу, не пошевелились. Магистр теоретической магии не видел того, на что не отрываясь смотрели все, кто находился в сознании. Безголовое тело Ардена, шатаясь и подергиваясь, встало на ноги и покрутило торсом, словно бы оглядываясь. Гард немедленно прикрыл меня собой, что я только приветствовала. Монстр и с головой представлял собой тошнотворное зрелище, а без нее, забрызганный красно-бурой жижей, вообще вызывал желание попросить Вена навсегда удалить этот образ из моей памяти.
- Что вы стоите? – неприятно удивился Вальдер. – Я же сказал – взять их! Или вы боитесь двух авантюристов, нахватавшихся где-то запретной магии?
- Не советую, - равнодушно посоветовал Ален. – Тварь реагирует на движение, раз уж видеть и слышать она не может.
- Кого ты назвал тварью, щенок?! – разъярился Вальдер и для подтверждения своих слов резанул рукой по воздуху. Это стало фатальной ошибкой. Арден, ощутив движение воздуха, утробно взревел и на удивление быстро метнулся в сторону магистра-теоретика. Руки – нет, скорее, лапы с длинными кривыми когтями цапнули воздух – Вальдер, ощутив неладное, в последний момент успел увернуться и отправил в сторону бывшего коллеги какое-то заклинание. Явно не боевое, потому что вреда Ардену оно не причинило.
- Что же ты, Вальдер? – насмешливо поинтересовался Ален, прикрываясь на всякий случай щитом – следующее брошенное заклинание могло отрикошетить куда угодно. – Подхватывай знамя из рук павшего коллеги. Он как раз стремится тебе его передать.
Арден подтвердил его слова, размахнувшись длинной лапой. На плече архимага-теоретика осталась глубокая рана. Запахло свежей кровью, что только разъярило монстра, и он начал с удвоенной силой ловить добычу, абсолютно не обращая внимания на бьющие по нему заклинания. Или Вальдер был специалистом по «радугам и единорогам», или же гхырова тварь иммунна к магии. К чистой магии, ведь смешанной мы пробили его защиту.
- Остановите его! – уже впадая в панику, потребовал Вальдер, наконец, догадавшись заслониться плотной стеной воздуха. – Немедленно! Я приказываю!
Кто-то из бойцов не выдержал и рванулся на помощь архимагу, правой рукой обнажая меч, а левой сплетая заклинание. Не «Радужный веер», но что-то очень на него похожее. Только вот Арден немедленно среагировал на движение и метнулся уже к боевому магу, отшвырнув летящий в него яркий комок, как безвредную бабочку.
Нарочитая расслабленность Алена мгновенно исчезла. Быстрый жест, выкрикнутое заклинание – и монстр застыл, скрежетнув когтями по полу, на расстоянии вытянутой руки от гвардейца. Меч, зажатый в ней, вошел в тело Ардена по рукоять, не причинив видимого вреда нежити, только из раны потекла густая грязно-пурпурная жидкость, а к запаху крови добавилась вонь гниения.
- Вот! – практически завизжал Вальдер. – Я знал! Я так и знал! Это вы управляете этим чудовищем!
- Помолчите, Магистр, - выплюнул Ален. Его невозмутимость тоже имела свои пределы. – Помолчите и послушайте меня в последний раз. Ни мне, ни Мораввену на гхыр не сдалась ваша власть и ваш Ковен вместе с его упертыми, недальновидными, ограниченными магами. Хотите – забирайте его себе. Хотите – отдайте еще кому-нибудь. Мы не рвались на это заседание. Архимаг Краст сам, лично просил нас прийти и попытаться вбить в ваши тупые головы, что Зло – это не сказки. Оно существует. Мало того, оно уже пришло в вашу страну и в ваш Ковен. Вот оно, стоит перед вами и минуту назад пыталось вас убить.
- Вы и есть это Зло! – рявкнул Вальдер.
- Да считайте как хотите, - небрежно пожал Ален плечами. – Я сейчас отпущу вашего коллегу, и разбирайтесь с ним сами. А мы уйдем, не только из Ковена, но и из Аррении, потому что и так задержались в вашей благословенной стране. А вы можете и дальше пребывать в слепой уверенности, что Аррения процветает, все ее жители мирно и плодотворно трудятся на ее благо, а Глава Ковена пользуется всеобщим уважением и заслуженной любовью. Наслаждайтесь этим ощущением, Вальдер, потому что продлится оно недолго. Сколько, Вен? Месяц-полтора, не больше?
- Я бы сказал, две-три недели, - хмыкнул Мораввен. – Если щупальца Мрака уже дотянулись до Ардена… то ему ничего не стоит подмять под себя всех остальных в самые короткие сроки.
- Не пытайтесь меня испугать! – гордо вскинул голову Вальдер.
- Да хватит уже, - не выдержал Магистр Терстан. – Вальдер, ты не такой тупой хмрынь, каким хочешь казаться. Прекрати строить из себя мгмыра, прислушайся к тому, что тебе говорят умные люди, и давай вместе думать, как выбираться из той клоаки, куда мы погружаемся все глубже и глубже.
- Действительно, хватит, - неестественно спокойным голосом согласился архимаг-теоретик. – Комедия, с которой началось заседание, уже и так превратилась в трагедию. Вы никуда не уйдете, Магистр Ариэн, Магистр Мораввен и все ваши марионетки. Вы ответите за все, что произошло сегодня в этом зале. Как Глава Ковена Аррении я приказываю взять их, надеть антарные наручники и поместить в подземелье до суда!
Гард напрягся, сжав рукоять меча. Лежек посуровел и размял пальцы. Рядом с ним выпрямился Илизар. Тяжело вздохнул Терстан, пробормотав что-то нецензурное в адрес своего коллеги, и тепло обратился ко мне:
- Элиара, все будет хорошо. Не волнуйся.
Я только пожала в ответ плечами, зная, что в самом плохом случае Ален просто натравит на гвардию Краста Ардена, а сам отойдет в сторону, наблюдая за побоищем. Правда, «хорошим исходом» это вряд ли можно будет назвать… Но на то это и крайний случай, а так мы и сами способны справиться с десятком боевых магов, если они вообще станут выполнять приказ самоназванного Главы Ковена.
- Глава Ковена все еще я. – внезапно раздался хриплый голос Краста. – Я не снимал с себя полномочий и не понимаю, почему ты, Вальдер, решил возложить их на себя.
- Но… я считал… - забормотал архимаг-теоретик. – Я сделал то…
- Ты сделал все, чтобы сместить меня с поста Главы!
Архимаг, на морщинистом лице которого отчетливо читалась каждая сотня прожитых им лет, поддерживаемый Тереном, выступил в центр зала.
- Я обвиняю тебя, Вальдер, в дестабилизации ситуации, в попытке насильственного захвата власти, в сговоре с врагом, в преступной халатности, в… - немного помолчав, Глава Ковена махнул рукой. – потом придумаю. Этого вполне достаточно, чтобы ты провел в антаре остаток жизни. Взять его!
В первый раз за весь день этот приказ был выполнен молниеносно. Два могучих боевых мага крепко взяли ошеломленного до глубины души Вальдера под руки и увели. Краст, прихрамывая и шаркая ногами, добрался до своего стула и, сев, огляделся.
- Мда… Магистр Ариэн, Магистр Мораввен, Магистр Элиара, приношу вам свои извинения за произошедшее. Заседание придется отложить до завтрашнего дня. Терстан, Илизар, я жду ваших предложений по поводу кандидатур заведующих кафедрами стихийной и теоретической магии. Нереима… Нереима?
- Я здесь, - послышался жалобный голос из-под стола.
- Мне нужно твое зелье… то, с запахом корицы. Вы можете быть свободны, - взмахом руки отослал Краст свою гвардию. Бойцы, неловко пошевелившись, не тронулись с места. – Идите. Мне ничего не угрожает, иначе этот молодой человек, - архимаг кивнул в сторону Терена, - не стал бы прикладывать столько усилий, чтобы вернуть меня к жизни. Кстати, об этом мы тоже поговорим немного позже, - посмотрел он на младшего брата Альвитского.
Гвардейцы ушли, хрустя осколками стекла. Боец, вонзивший меч в тело Ардена, попытался вытащить его, потерпел неудачу, и так и оставил оружие торчать из груди нежити.
- Что еще… - устало потер лоб Краст. – А, да. Магистры Ариэн, Элиара и Мораввен, завтра я договорюсь о встрече с королем Арвидом. Вы будете сопровождать меня.
- Мы… - начал Ален.
- Это просьба, а не приказ. Но очень настоятельная. Мне нужно убедить его величество в том, что страна на пороге войны. Это будет намного легче, чем разговор с моими бывшими коллегами, но тем не менее ваша помощь стала бы неоценимой. Могу гарантировать, что аудиенция обойдется без эксцессов, - искривил губы в ухмылке Краст. Ален, переглянувшись с Веном, неохотно дал согласие.
- Тогда, кажется, все. – Краст устало потер виски подрагивающими пальцами. – Жду вас завтра утром. Время и место сообщат дополнительно.
- Еще один вопрос.
- Какой, Магистр Ариэн?
- Что делать вот с ним? – Ален шевельнул рукой, и тело Ардена содрогнулось.
- Уничтожить! – вздрогнул Краст. – Зачем нам в Ковене это чудовище? Не в музее же выставлять!
- Если можно, мы забрали бы его в Орден для исследования.
- Забирайте, - неохотно согласился архимаг. – Но… вы обещаете, что потом оно будет уничтожено? Все же это наш бывший коллега.
- Даю свое слово, - быстро отозвался Ален.
- Но как вы поведете его? – внезапно озадачился Терстан. - По зданию, а после и по улице? Его же могут увидеть.
Мораввен открыто усмехнулся.
- Полагаю, сейчас все запреты на телепортацию из здания Ковена сняты. – Он многозначительно посмотрел на зияющую дыру в крыше. - Кстати говоря, архимаг Краст, в Ордене есть один талантливый юноша, который разработал прекрасную защиту от проникновения. Советую привлечь его к восстановлению заклинаний.
- Мы обязательно свяжемся с ним, - кивнул Краст. – А теперь не буду больше задерживать вас, дама и господа. До встречи завтра утром.


Источник: https://twilightrussia.ru/forum/201-7366-163#1114751
Категория: Фанфики по другим произведениям | Добавил: amberit (04.07.2021) | Автор: amberit
Просмотров: 117 | Комментарии: 5


Процитировать текст статьи: выделите текст для цитаты и нажмите сюда: ЦИТАТА







Всего комментариев: 5
0
5 amberit   (06.07.2021 17:41) [Материал]
но отсутствие Азимата на полях сражений очень настораживает... не вселился ли Мрак в кого поближе к нашим волшебникам...
Ты сегана с Кардаром не путаешь? Это разные люди.

Засада была ожидаема - жаль что интуицию просо зрение Элька прогнорила. Вальдер им надолго запомнится...
Кто что проигнорил? Когда? Почему Вальдер запомнится? Он пешка, которую банально использовали, и все это понимали. Ален ему прямым текстом это сказал.

Спасибо за насыщенную и напряженную главу! похоже, пружина повествования зажата до предела, дальше - только взрыв!
Нет. До финала еще дожить нужно. Всем.

0
4 o3eruli4ka   (06.07.2021 00:53) [Материал]
Заговорщики идут в стан врага... смело, безрассудно - но предсказуемо: кроме них никому уже и не справиться... А маги-неумехи по телепатии - насмешили)) но отсутствие Азимата на полях сражений очень настораживает... не вселился ли Мрак в кого поближе к нашим волшебникам... А насчет фантомной опасности - это ж насколько надо быть упертым и зашоренным, чтоб не видеть врага у себя под носом, разве только в его голове усердно покопались. Засада была ожидаема - жаль что интуицию просо зрение Элька прогнорила. Вальдер им надолго запомнится... Спасибо за насыщенную и напряженную главу! похоже, пружина повествования зажата до предела, дальше - только взрыв!

0
1 Надюшка2350   (04.07.2021 22:16) [Материал]
Ничего себе, вот это поворот. Нет слов.
Странный существо, тк Вен тоже был личном, но он был другим.
И вопрос, кто убил архимага остаться открытым.
Эх Элька Элька, у тебя всегда была хорошая интуиция, почему ты опять её не помлушалась.
Очень долго смеялась над воспоминанием Эльки про Ремара и разрушенные стены))))
Не много волнительно за Асгор и Белогорию, что захочет Мрак идти не разменившись или ударить. Да и Ремар один едет в Полданию. А он не боевой маг, хотя и знает много.

0
2 amberit   (04.07.2021 22:32) [Материал]
Велена поднимал Мораввен. Ардена поднял Мрак, поэтому получилась "неведома зверушка" smile

0
3 amberit   (04.07.2021 22:33) [Материал]
А что там с интуицией Эльки, не поняла?