Форма входа

Категории раздела
Творчество по Сумеречной саге [264]
Общее [1699]
Из жизни актеров [1639]
Мини-фанфики [2738]
Кроссовер [703]
Конкурсные работы [0]
Конкурсные работы (НЦ) [0]
Свободное творчество [4853]
Продолжение по Сумеречной саге [1266]
Стихи [2403]
Все люди [15295]
Отдельные персонажи [1455]
Наши переводы [14660]
Альтернатива [9145]
СЛЭШ и НЦ [9094]
При входе в данный раздел, Вы подтверждаете, что Вам исполнилось 18 лет. В противном случае Вы обязаны немедленно покинуть этот раздел сайта.
Рецензии [155]
Литературные дуэли [108]
Литературные дуэли (НЦ) [6]
Фанфики по другим произведениям [4490]
Правописание [3]
Реклама в мини-чате [2]
Горячие новости
Top Latest News
Галерея
Фотография 1
Фотография 2
Фотография 3
Фотография 4
Фотография 5
Фотография 6
Фотография 7
Фотография 8
Фотография 9

Набор в команду сайта
Наши конкурсы
Конкурсные фанфики

Важно
Фанфикшн

Новинки фанфикшена


Топ новых глав лето

Обсуждаемое сейчас
Поиск
 


Мини-чат
Просьбы об активации глав в мини-чате запрещены!
Реклама фиков

Immortality
Ему казалось, что уходя, он дарит ей жизнь. Но что, если Эдвард ошибся? Что, если в жизни Беллы всё было предопределено? Что, если бессмертие - её судьба?

Stolen Car
Тебе всего семнадцать. Ты один. Нет ни родных, ни близких, ни друзей, никого, кому бы ты был небезразличен. Есть только душная летняя ночь, дорогая машина и пустая улица.

Любовь. Ненависть. Свобода.
Когда-то она влюбилась в него. Когда-то она не понимала, что означают их встречи. Когда-то ей было на всё и всех наплевать, но теперь... Теперь она хочет все изменить и она это сделает.

Обреченная
Соединенные Штаты Америки. 1875 год.
Изабелла Свон стала разменной монетой в играх спившегося мужа... Что делать, когда тот, кто должен защищать, предал твое доверие? От любви до ненависти - один королевский флеш.

Бумажная любовь
Эдвард стеснительный и робкий парень, который страдает заиканием и вынужден терпеть насмешки окружающих. Его сестра, красавица Розали всегда готова придти на помощь и встать на защиту любимого брата. Но однажды новенькая студентка опровергла все ожидания и просто заговорила с ним, не обращая никакого внимания на страх перед социальным изгоем.

I follow you
Эдвард ушел, оставив Беллу медленно погибать от одиночества и душевной боли. Однажды она натыкается на Алека и Джейн, которые очень заинтересовались тем, что не могли применить свой дар на человеке. И тогда Вольтури придумали план по уничтожению других кланов... Сможет ли кто нибудь разбудить в ней былые чувства и помочь ей все вспомнить? Ведь при обращении она забыла свою человеческую жизнь...

Ненависть – сильное чувство
Он сказал, что я принадлежу ему. Приходил, когда ему вздумается, брал то, что хотел, не спрашивая согласия. И я от всей души ненавидела его за это.

Легенда об Эльдаре, победившем зверя
Сердце Эльдара бьется жарче, едва он видит красавицу Ильветту. Но кто она, и кто он? Простой сын столяра, почти никто в маленьком королевстве Искельвинд. Как доказать, что он достоин дочери короля? Как не выдать при этом тайну своего рождения?
Сказка о любви и борьбе.



А вы знаете?

...что видеоролик к Вашему фанфику может появиться на главной странице сайта?
Достаточно оставить заявку в этой теме.




...вы можете стать членом элитной группы сайта с расширенными возможностями и привилегиями, подав заявку на перевод в ЭТОЙ теме? Условия вхождения в группу указаны в шапке темы.

Рекомендуем прочитать


Наш опрос
Что на сайте привлекает вас больше всего?
1. Тут лучший отечественный фанфикшен
2. Тут самые захватывающие переводы
3. Тут высокий уровень грамотности
4. Тут самые адекватные новости
5. Тут самые преданные друзья
6. Тут много интересных конкурсов
7. Тут много кружков/клубов по интересам
Всего ответов: 537
Мы в социальных сетях
Мы в Контакте Мы на Twitter Мы на odnoklassniki.ru
Группы пользователей

Администраторы ~ Модераторы
Кураторы разделов ~ Закаленные
Журналисты ~ Переводчики
Обозреватели ~ Художники
Sound & Video ~ Elite Translators
РедКоллегия ~ Write-up
PR campaign ~ Delivery
Проверенные ~ Пользователи
Новички

Онлайн всего: 24
Гостей: 14
Пользователей: 10
Bad8864, elenapopova1296, ♥Naily♥, efffi, БеSСтыж@z, terehova7700, Pugovkin, Yl4ik, mommydavidson09, Марс67
QR-код PDA-версии



Хостинг изображений



Главная » Статьи » Фанфикшн » Фанфики по другим произведениям

Волшебство на троих. Глава 30

2021-12-7
47
0
0
Глава 30

- Госпожа Иллана. Госпожа Эллина. Прошу прощения за неожиданное вторжение.
- Добрый день, командор.
Иллана отложила вышивку в сторону и, приветливо улыбнувшись, встала навстречу мощной фигуре мужчины, заполнившей собой весь дверной проем.
- Чему мы обязаны такой чести? Неужели вы так соскучились по нашему обществу?
- Увы, нет. Служебные дела, госпожа.
С лица Илланы слетела улыбка.
- Что случилось?
- Ничего, госпожа. Не волнуйтесь, - громыхнул Таллис. - Мне нужно побеседовать с виконтом.
Обеспокоенность Илланы стала еще заметнее, впрочем, как и моя. Не возникало сомнений, что темой беседы станет смерть баронета, поскольку Аленар вчера виделся с ним. Не собирается ли король одним махом убить двух уток, обвинив его в отравлении дар Корнелла?
- Ему ничего не угрожает, - попытался сложить губы в подобие улыбки рыцарь. - Чистая формальность. Обвинения в убийстве не будет.
- Каком убийстве? - искусно изобразила удивление Иллана.
Я понадеялась, что смеси испуга, волнения и скрываемого интереса, читавшихся на моем лице, будет достаточно для отображения спектра эмоций, которые, как предполагается, должна испытывать в подобный момент юная девушка.
- Вы не знаете? - замялся командор. - Госпожа Иллана, это не для ушей юных девушек.
Иллана понимающе кивнула.
- Эллина, если тебя не затруднит, попроси Ириси принести командору что-нибудь прохладительное. Проходите сюда, господин Таллис. Разговор с виконтом может и подождать.
Я послушно вышла, добежала до кухни, передала просьбу Илланы служанке и вернулась, но не в гостиную, а в библиотеку, расположенную рядом. Приход командора оказался как нельзя кстати, если Аленару на самом деле ничего не грозит. Все утро мы с Илланой прикидывали, каким образом можно отговорить короля пить гхырово зелье.
Дама поверила нам сразу и безоговорочно, сказав, что и сама не видела особого смысла в принятии отвара летом, когда полно свежих овощей и фруктов. Однако министр строго настаивал на выполнении предписаний Травника. Сам Травник, в свою очередь, утверждал, что зелье необходимо для хорошего самочувствия. Один раз Иллана попыталась намекнуть, что незачем пить всякую гадость, но нарвалась на явное недовольство со стороны Делвера, уже начавшего охладевать к Иллане. Больше дама не захотела нарываться на монаршее раздражение, а сейчас она и вообще считала, что король не послушает ее.
Конечно, я могла просто прийти во дворец, напроситься в компанию к Делверу, мило похлопать ресницами и попросить не пить мерзкую гадость, испортившую салфетку. Только вот, боюсь, король в ответ погладил бы меня по голове, улыбнулся и порекомендовал бы не забивать ее всякими глупостями, поскольку : "Травник знает лучше, девочка, а любой яд давно бы проявился". Как доказать, что это, мягко говоря, не совсем так, не раскрывая себя и свое образование, мне в голову не приходило.
Иллана уверила меня, что лучший вариант - поговорить с Таллисом. Делвер доверял ему как самому себе, если не больше, а сам командор исключительно предан монарху и готов ради него на все. Поэтому она очень обрадовалась, когда служанка доложила о приходе командора, и пообещала сделать все, что в ее силах.
Я устроилась на кожаном диванчике, взяла в руки книгу, но любопытство оказалось сильнее обещания не пользоваться магией. Решив, что, в конце концов, всплеск потоков можно объяснить занятиями Терена, я наложила на стену между библиотекой и гостиной подслушивающие чары и с удовлетворением отметила, что еще не разучилась это делать.
- … никаких следов, кроме пены на губах, - раздался прекрасно слышимый хриплый голос командора.
- Как это ужасно, - вежливо прокомментировала Иллана. - Не могу сказать, что сожалею об этом. Но ведь баронет мог умереть сам, от боли или стыда, к примеру.
Презрительное фырканье Таллиса явно свидетельствовало о том, что обе причины кажутся ему нереальными и позорными.
- Я бы и разбираться с этим не стал, - рубанул он. - Собаке - собачья смерть, а Корнелл был подлинным жбыхыдрызом. Насиловать девушку на ее первом балу - так могут поступать только дразги!
- Не могу не согласиться с вами, командор, - без малейшей тени укоризны проговорила Иллана. - Мне самой не раз хотелось приложиться к лощеной физиономии гхырового красавчика.
- Баронет сам виноват в своей смерти! - отрезал Таллис. - Когда-нибудь его должны были убить: или ревнивая любовница ядом, или обманутый муж мечом. Любовные разборки не мое дело, и осталось только сжечь труп Корнелла, чтобы не провонял весь дворец. Но его величество считает по-другому…
Легкий стук, очевидно, свидетельствовал о том, что командор поставил на стол опустевший стакан.
- Не буду больше отвлекать вас, госпожа Иллана. Прикажите проводить меня к виконту.
- Еще минуту, командор, - остановила его Иллана. - Таллис, чересчур нервная реакция Делвера на смерть баронета беспокоит меня гораздо сильнее, чем могла бы. Вам не кажется, что в последнее время его величество ведет себя… несколько странно, так скажем?
Кресло скрипнуло. Видимо, командор пошевелился, переходя из расслабленного состояния в напряженное.
- Полагаю, вы имеете в виду то, о чем я подумал?
- Если вы о наших отношениях с Делвером, то нет. Я довольно давно живу с ним, и охлаждение вполне естественно. Но мне очень не нравятся его внезапные смены настроения, возникшие совсем недавно. Вы, наверняка, заметили, что с начала лета король не похож сам на себя. Уже почти подписанные не выгодные для Картхейна договора, а потом внезапное их расторжение и переход к более выгодным условиям. Странная забывчивость, когда утром он не помнит того, что происходило вчера. Теперь вот вчерашние события… Таллис, вы помните, чтобы Делвер хоть раз повысил на вас голос?
- До вчерашнего дня нет, - буркнул командор.
- И я тоже, - вздохнула Иллана. - Эллина рассказывала что-то про северные территории… За последние десять лет Делвер никогда не колебался в принятии решений, а сейчас не первый день спорит с Овальдом.
- Как раз здесь король прав, - резко заметил Таллис. - Овальд последний бздыр, и я не понимаю, почему Делвер до сих пор не выкинул его на гхыр.
- А что там происходит?
- Беспорядки в северных кланах. В Радужных горах расплодилась нежить. Местные не справляются сами и потребовали помощи. Делвер готов нанять магов в Гелессии и пройтись по горам мечом и колдовством. Вы знаете, как он к ним относится?
- Разумеется.
- И тем не менее, в данном случае король поступает исключительно разумно. Но Овальд против. Он не хочет дополнительных расходов, когда в стране есть армия. И еще считает, что магия убьет гусениц шелкопряда. Откровенно говоря, никогда не считал его таким нелюбителем магии.
- В горах не растет тутовник! - возмущенно воскликнула Иллана.
- Это знаете вы, знаю я, но Овальда такие мелочи не волнуют. Он тыкает пальцем в карту и нудит, что магия на севере убьет гусениц на юге.
Я задумчиво вызвала в памяти карту Картхейна. Не исключено, что Овальд прав… Если нашествие нежити приобрело настолько угрожающий характер, что требуется армия для ее уничтожения, то побочный эффект от магического воздействия может дойти и до Этеры. Правда, в таком случае лучше уж эффект от магии, чем гибель войска от зубов химеры или яда урела.
Таллис был со мной полностью согласен, хотя и не подозревал об этом.
- Я лучше пошлю в горы Овальда, чем подставлю под ядовитые жвалы моих рыцарей, - сердито проворчал он. - Ребята не стоят без дела, как считает министр. На юге тоже беспокойно. Я не хочу оголять степные рубежи.
- Плохо. Очень плохо. - Судя по стуку каблуков, Иллана начала ходить по комнате. - И Делвер согласился на предложение министра?
- Частично, - недовольно буркнул Таллис. - В горы отправлено два отряда рыцарей из Этеры. Но король свяжется с магами сопредельных государств и проконсультируется с ними.
- Все равно мне не нравится все это, - мрачно проговорила хозяйка дома, с шорохом и тихим скрипом возвращаясь на диван. - Таллис, я подозреваю, что Делвера опаивают.
- Это невозможно.
- Таллис, послушайте меня. Эллину на балу напоили чем-то, от чего бедная девочка потеряла сознание.
- Я помню и готов нести ответственность за это печальное событие.
- Я сейчас не про это, командор. Вы не можете проверять содержимое карманов и сумочек всех без исключения гостей. Речь про то, что баронет использовал зелье, не известно кем приготовленное.
- Иллана, вы говорили про его величество. Почему вы считаете, что его травят?
- В конце весны Магистр Гард прописал ему "отвар бодрости".
- Да, я помню.
- С этого времени - ну, может, чуть позже - и начались все эти непонятные изменения в поведении Делвера. Причем именно в тот момент, когда он не пил его - в Альбистейне - король порвал гхыровы договора и заключил другие. Вы понимаете, о чем я?
Командор молчал. Я ждала его ответа, представляя, как сейчас хмурятся темные брови Таллиса и морщится лоб, за которым идет напряженная работа мысли.
- Этот отвар делает Магистр Гард.
- Его можно подменить так, что Травник не узнает об этом.
- Это невозможно. Все, что попадает на стол короля, проверяется.
- Таллис, меня тоже пытались отравить, подменив зелье, которое я обычно применяю.
- Что?
Судя по стуку, командор резко вскочил на ноги.
- Да, Таллис, но мне бы сейчас не хотелось говорить об этом. Со мной не случилось ничего страшного. Я прошу об одном: уговорите Делвера не принимать отвар. Хотя бы на пару недель, посмотрим, к чему это приведет.
Еще одна пауза.
- Хорошо, Иллана. Не могу сказать, что до конца верю в яд у короля в стакане. Но займусь этим вопросом. Мы узнаем, кто и как готовит отвар. Но завтра Делвер перестанет пить эту мерзость. Иногда лучше перестраховаться.
- Спасибо, - благодарно выдохнула Иллана.
- Не за что, - проворчал командор. - Вы украшение двора, госпожа, и останетесь им и в дальнейшем. Я не сомневаюсь в этом. А теперь проводите меня к виконту. Формальности надо выполнять, гхыр их побери. Не волнуйтесь. Отцу госпожи Эллины ничего не грозит. Мы просто немного поговорим.
Подождав, пока шумы и стук каблуков в коридоре стихнут, я вернулась в гостиную. Иллана возвратилась очень быстро.
- Ты думаешь, у него получится?
- Ты все слышала, да? - Иллана, не удивившись, села в свое кресло и взяла вышивку. - Получится. Я тебе уже говорила, что Таллис сейчас единственный человек, к мнению которого прислушается Делвер. Командор отвечает не только за Рыцарей Дозора, но и за личную безопасность короля. Поэтому его приказы выполняются без промедления и лишних вопросов. Главное, чтобы мы получили желаемые результаты.
- Получим, - с уверенностью заявила я. - Через неделю, может, чуть больше, станет ясно, правы мы или нет.
И потянулись дни, заполненные тоской и ожиданием. Терен продолжал исправно "учиться" у Магистра Юбера, но, к сожалению, не узнал ничего нового. Только то, что колдун придерживается классической системы образования: "Повтори сто раз, чтобы запомнить, и потом еще пятьдесят, чтобы закрепить".
Они занимались в крохотной комнатушке в передней части дома, в которой стояли лишь два стула, стол и чаша с водой. Ни в библиотеку, ни в рабочий кабинет "учителя" Терена не пускали, поэтому с определенностью утверждать, что именно он на досуге занимается изготовлением зелий, парень не мог. Ему приходилось изображать старательную отработку заклинаний, изученных много лет назад, и друг впадал в уныние, но, тем не менее, не терял надежды проникнуть в тайну состава "отвара бодрости".
Впрочем, особого значения это уже не имело. Для нас зелье представляло только академический интерес. Король перестал принимать его, так следовало из лаконичной записки, присланной Таллисом на следующий день после их разговора с Илланой.
Вопрос, как ему это удалось, остался открытым. Командор больше не навестил даму, а сама она категорически отказывалась посещать дворец и встречаться там с кем бы то ни было, я не смела настаивать на этом и, в свою очередь, не горела желанием общаться с придворным серпентарием. Деллик не приходил, то ли занятый своими мальчишескими делами, то ли у него просто не получалось пробраться сквозь усиленную стражу - сложно сказать…
Нам оставалось только ждать, ловить малейшие слухи, приходящие из дворца, в попытках понять, меняется ли поведение Делвера и в какую сторону, и выстраивать самые дикие планы исследования состава "отвара бодрости". Впрочем, в итоге все они сводились к одному: нужен специалист. Лежек предлагал проконсультироваться у Магистра Илейны, и это казалось наиболее простым и логичным способом: всего-то несколько телепортов до Вийска и не больше недели на все. Но в Аррению никому из нас троих соваться не рекомендовалось. Намерениями Нааль убить меня при первой же встрече не стоило пренебрегать. Ребятам же грозило попадание в Орден и не самое приятное общение с Мораввеном, так что от этой мысли пришлось отказаться. В Гелессии меня ждали. В Ласинии… возможно, тоже. Правда, мы знали Ивэна, и он не стал бы выдавать нас местному Ковену, но против мага активно возражал Лежек. Бесплодные споры с ним на этот счет помогали коротать время в ожидании… чего-нибудь, нарушившего бы нудную рутину.
"Что-нибудь" наступило через неделю. В одно не особенно прекрасное утро (небо заволокли плотные облака, из которых периодически сыпалась на землю, дома и редких прохожих промозглая хмарь) в дом Илланы постучался один из рыцарей командора Таллиса. Он важно сообщил, что госпожу Эллину, то есть меня, его высочество просит немедленно прибыть к нему.
- Его высочество? - удивленно переспросила я. - Не величество?
- Его высочество Делвер Шестой, - вежливо повторил рыцарь, совсем молодой, неудержимо краснеющий. - Госпожа Эллина, мне приказано сопроводить вас и проследить, чтобы с вами ничего не случилось, так что можете не волноваться о своей безопасности.
- Я совершенно не волнуюсь, - ослепительно улыбнулась я, одновременно соображая, от Деллика ли исходит просьба, и, если от него, то почему меня провожают под охраной? - С таким воином, как вы, господин…
- Рой, - поспешно подсказал рыцарь.
- Как вы, господин Рой, на нас не посмеет напасть ни один… нехороший человек. Иллана, ты поедешь с нами? - спросила я больше для порядка, зная, что с утра она мучается от головокружения.
- Нет, дорогая, поезжай одна. Передавай мальчику привет.
- Обязательно, - пообещала я. - Подождите меня одну минуту, господин Рой, я только надену шляпку и плащ.
Деллик при моем появлении чрезвычайно обрадовался и удивился.
- Элька? Тебя пропустили?
- Не только пропустили, но и проводили до твоей комнаты, - с улыбкой пояснила я. - Иначе я бы заблудилась в дворцовых закоулках. А почему ты так удивляешься? Мне передали твое приглашение, выраженное в форме приказа, и я просто не могла не прийти.
- Мое приглашение? - озадаченно переспросил мальчик.
- Ну да… Деллик, если я не вовремя, то могу и уйти.
- Нет-нет! - встревожился принц. - Не уходи! Мне скучно одному, а выходить отец строго запретил.
- Тебя наказали?
- Да, - бесхитростно признался мальчик. - Отец долго ругался, обнаружив мое отсутствие. Когда я принес тебе зелье, помнишь? Мне пришлось выслушать и про "недопустимое поведение", и про "безответственное отношение", и все такое прочее…
- Могу себе представить, - посочувствовала я.
- А вчера я опять попытался сбежать к тебе, - вздохнул Деллик. - Мне очень хотелось узнать, что там с зельем.
- Ой, прости, пожалуйста, - виновато попросила я. - Мне не хотелось оставлять Иллану одну, а она категорически отказывалась приходить во дворец.
- Она не уедет?
- Нет, - искренне ответила я. - Не сейчас, по крайней мере.
Деллик несколько секунд пристально смотрел на меня, оценивая мои слова, и удовлетворенно кивнул.
- Хорошо. А что с зельем?
- Вот тут сложно сказать что-то определенное, - пожала я плечами. - Мы поняли только, что в него входит почечуйник.
- И что это означает? - нахмурился ребенок.
- Он влияет на психическое состояние.
Деллик вновь обдумал сказанное.
- То есть с Илланой отец не помирится?
- Не переживай раньше времени, - постаралась я утешить мальчика. - Командор убедил его величество не принимать зелье. Давай подождем еще немного, пока его тело не очистится. Я уверена, что отношения между Илланой и твоим отцом наладятся.
Лицо мальчика просветлело.
- А он на самом деле изменился, - задумчиво сообщил принц. - Вчера, когда меня поймали, отец уже не читал занудные нотации, а спокойно спросил, почему и куда я хотел удрать. Я честно ответил, что соскучился по тебе, и, видишь, ты сегодня ко мне приехала.
- Да, - ободряюще подтвердила я. - Это хороший признак. А теперь, ваше высочество, чем вы займете гостью? Гулять, как я понимаю, вам не разрешают, да и погода не самая подходящая.
- Хочешь посмотреть мою армию? - неуверенно предложил Деллик.
- Хочу, - согласилась я, не особенно, правда, понимая, что он имеет в виду, прошла вслед за ребенком в соседнюю комнату и, зачарованная, застыла на пороге. БОльшую часть помещения занимало "поле боя". Синяя ткань на полу, очевидно, символизировала море, омывающее раскрашенные зеленым и коричневым макеты гор, деревьев и земного рельефа. То там, то здесь стояли какие-то башенки и здания. Собственно армия - деревянные солдатики и корабли с поднятыми парусами - занимали, несомненно, важное, но непонятное мне место.
- Ничего себе, - только и смогла выдохнуть я.
- Нравится? - обрадовался Деллик. - Это Этерское сражение. Ты слышала про него?
- Боюсь, что нет, - с сожалением ответила я. - Меня учили другой истории.
- А, конечно же, - спохватился мальчик и заговорил заученными фразами, словно рассказывая урок преподавателю. - Этерское сражение произошло около тысячи двухсот лет назад, и его результатом явилось основание Этеры, а впоследствии - и государства Картхейн. До Этерского сражения побережье Этельского моря и прилегающие к нему области находились под властью разрозненных пиратских кланов, самый влиятельный из которых, клан Моллина Синелицего, избрал местом своего расположения бухту Кайссона.
Деллик встал на колени и показал на несколько стоящих на побережье домиков. Я устроилась на полу рядом с ним, с интересом слушая мальчика.
- Это один из самых удобных выходов в море, - продолжал он. - Торговцам приходилось терпеть большие убытки, или платя дань Моллину, или делая крюк в несколько сотен верст, выходя почти к степям Теллалии.
- Подожди, Деллик, - прервала я, внимательно вглядываясь в трехмерную "карту" передо мной. - А почему они не могли выйти к морю с этой стороны бухты Кайссона? Ведь сейчас здесь стоит Этера?
- Потому что там были подводные скалы, - торжествующе сообщил принц. - И фарватер знали только пираты. К ним невозможно было подобраться: с той стороны река, с этой - скалы, а здесь - море и рифы. Единственный существующий проход контролировался вот здесь. - Деллик ткнул пальцем в одинокую башенку форпоста.
- И как тогда до них добрались? - заинтересовалась я.
- Магия! - возбужденно выдохнул мальчик. - Картхейн Рыжебородый, глава соперничающего клана, заключил договор с несколькими богатыми торговыми семействами Гелессии. На ссуженные ему деньги он нанял боевых магов, собрал небольшую армию, выбрал подходящую ночь, и…
Деллик быстро поставил несколько корабликов в нужном месте, иллюстрируя свои слова.
- … маги сдвинули рифы, и корабли смогли пройти вот здесь, избежав стрел из форпоста.
Я автоматически прикинула, сколько нужно энергии, чтобы сдвинуть хотя бы небольшой камень, и скептически покачала головой.
- Деллик, это невозможно.
- Что? Избежать стрел? Элька, тогда еще не было арбалетов, а у луков меньшая дальность. К тому же ночь, темно, сложно целиться.
- Нет, Деллик, я не про то. Невозможно даже магией сдвинуть рифы.
- Элька, - с непередаваемым превосходством заявил мне Деллик. - Ты просто ничего не понимаешь в магии. Она может все! Даже закрыть луну и сдвинуть с места горы!
Неуместная веселость, возникшая при словах о моем непонимании магических чудес, пропала так же быстро, как и началась.
- Закрыть луну?
- Именно, - победно заявил принц. - Маги указали Картхейну Рыжебородому, в какой день, точнее, ночь, лучше всего атаковать Моллина. И, когда взошла луна, они своим колдовством закрыли ее. Море вскипело, горы задрожали и сместились. Воины Картхейна Рыжебородого подплыли к берегу незамеченными, напали на пиратов Моллины Синелицего и легко победили их. Так был основан Картхейн.
- Угу, - рассеянно кивнула я, занятая своими мыслями. - Деллик, а повтори, пожалуйста, когда это было?
- В 573 году, около тысячи двухсот лет назад. А что?
- Ничего… просто хочу запомнить. Ты прав, магия может все.
Особенно если маг рассчитал приход темной луны, что в те времена было не таким и редким знанием, и понимал, что он с собой приносит. Тогда, действительно, можно не только скалы передвинуть.
- Ага, - весело согласился мальчик. - А еще предание гласит, что у Моллины Синелицего был свой колдун, как раз находившийся в форпосте. Темный маг, - страшным шепотом уточнил принц. - Ему не понравилось происходящее, и он напал на магов Картхейна Рыжебородого. Завязалась магическая битва. Ну, знаешь, со всякими там вспышками и огненными шарами?
- Могу себе представить, - невольно улыбнулась я. - И форпост при этом уцелел?
- Нет! - возбужденно выкрикнул принц. - Там рухнула стена, и крепость так и не стали восстанавливать, потому что смысла в ней уже не было. Говорят, что в руинах с тех пор живет привидение. Правда, мне ни разу не удалось его увидеть, - огорченно закончил мальчик.
- У тебя будет такая возможность послезавтра, - послышался голос за нашими спинами. - Добрый день, Эллина. Надеюсь, Деллик не слишком докучает тебе.
- Нет-нет, ваше величество! - Я поспешно встала и вежливо склонила голову, приседая. - Ваш сын исключительно милый молодой человек.
- Не могу с этим поспорить, - хмыкнул король. - Хотя, откровенно говоря, я слегка удивился, узнав, что вы успели так сдружиться за одну короткую встречу в парке.
Он с усмешкой посмотрел на сына. Я еле слышно ойкнула и испуганно приложила палец к губам. Ну да, конечно, Делвер ведь не знал… или предполагалось, что не знал о побегах Деллика.
- Я приходил к Иллане, когда ты был в Альбистейне, - отважно сообщил мальчик, глядя прямо на отца. - И там подружился с Эллиной. С ней веселее, чем с Марлой.
- Не сомневаюсь, - рассмеялся король. - А почему, позволь спросить, ты пренебрегал своими обязанностями и правилами поведения, убегая к госпоже Иллане?
- Потому что скучал по ней, - открыто заявил принц. - И сейчас скучаю. Когда она вернется?
- Как только закончится ремонт в ее покоях, - серьезно ответил Делвер.
- Правда? - чуть не взвизгнул, но все же взял себя в руки Деллик.
- Правда. Если, конечно, она согласится.
- Согласится! Я сам ее попрошу, и она не откажет, - радостно заорал ребенок.
Я искренне позавидовала ему. Мне, по гхыровым правилам этикета, полагалось сдерживать свои эмоции. В данном случае - безудержную радость. Мы оказались правы. Это на самом деле влияло зелье, и король помирится с Илланой, и Деллик будет счастлив, и у них родится ребенок, хорошо бы девочка…
- Договорились, - подтвердил довольный Делвер. - Послезавтра я планирую прогулку по окрестностям, там и поговоришь с ней. Эллина, разумеется, ты и твои родственники тоже приглашены. Надеюсь, ты не откажешься?
- Нет! - не дал мне ответить Деллик. - Она обязательно поедет, и я покажу ей развалины с привидением.
- Я не могу устоять против такого предложения, - засмеялась я. - Конечно, ваше величество, мы с удовольствием примем участие в прогулке.
- Прекрасно. Госпоже Иллане я передам приглашение лично, когда провожу тебя домой.
- Что, прямо сейчас? - возмутился Деллик. - Она же только пришла!
- Вечером, - успокаивающе произнес король. - Играйте, дети. И, Деллик, постарайся не очень утомить свою… подругу.
Делвер ушел, оставив нас одних. Мы с Делликом прекрасно провели день. Правда, меня нет-нет, да и покалывала беспокойная мысль: король слишком хорошо уверил себя в том, что я дочь Илланы. Упрямство упрямством, но, когда правда вскроется - а она неминуемо должна вскрыться, не можем мы вечно поддерживать Делвера в его заблуждении - как это повлияет на него? Весь жизненный опыт, пусть и не слишком богатый, подсказывал, что не особенно хорошо.
Но и сделать я ничего не могла. Мелькнувшую было идею поговорить с Делвером по дороге пришлось отмести, в первую очередь потому, что присутствие двух дюжих рыцарей не позволяло поднимать вопросы интимнее погоды или планируемой прогулки.
Вновь оставалось только ждать: или подходящего времени для объяснения, или неподходящего, когда все раскроется само собой, а в процессе ожидания радоваться за Иллану. Говорить, что их отношения с королем вышли на прежний уровень, было еще рановато, но Иллана очень долго разговаривала с королем в саду, несмотря на моросящий дождь, после чего из-под ее кровати исчезла сумка с вещами, приготовленная к отъезду в Асгор.
Визит Делвера к нам и его продолжительное присутствие в нашем доме имели и другие неожиданные последствия. На следующий день Терен вернулся со своей "учебы" необычно рано и весь лучился от нескрываемого веселья. На резонный вопрос, чему он так радуется, ученик колдуна, рухнув в кресло и вытянув вперед ноги, торжественно заявил:
- Господа, я имел честь познакомиться с уважаемыми родителями дражайшей госпожи Аллиты.
- Она за тебя замуж собралась, что ли? - ошарашенно вопросил Лежек.
- Нет, это получилось спонтанно, так скажем, - отмахнулся его брат. - И мало того, теперь я знаю, почему "отвар бодрости" оказывал на короля такое слабое и странное воздействие.
Терен многозначительно замолчал, обводя взглядом комнату. Аудитория - то есть я, Лежек и Аленар - и без этого готовы были внимать каждому его слову. Впрочем, вампир, судя по сосредоточенному выражению его лица, уже самостоятельно искал ответы на интересующие его вопросы.
- Так вот, госпожа Эллина, - важно заговорил Терен, убедившись во всеобщем внимании. - Ваше тесное общение с его величеством Делвером чрезвычайно встревожило Аллиту. Особенно ваша милая прогулка почти наедине, каковую вышеупомянутая госпожа дар Тиваль наблюдала вчера лично.
- Надо же… А я ее не заметила, - хмыкнула я.
- Возможно, Аллита не стала попадаться вам на глаза, - предположил Терен. - Или ей сообщили люди, ведущие наблюдение за домом Илланы.
- Скорее всего…
- Как бы то ни было, дама встревожилась настолько, что запаниковала и, презрев осторожность, прервала мое занятие с господином Юбером. Меня так заинтересовала тема их весьма нервного разговора, что я позволил себе подслушать его и нисколько не пожалел об этом.
Терен вновь сделал паузу.
- Не томи, - поторопил его Лежек. - Аллита потребовала отравить Эльку, что ли?
- Почти, - весело кивнул его брат. - Только не Эльку, а короля, и не отравить, а отворотить. Теперь от Эльки, поскольку от Илланы, как полагает Аллита, он вполне себе отвернулся.
- Подожди, - перебила я. - Ты же говорил, что "отвар бодрости" не отворотное зелье, раз там есть почечуйник?
- Вот! - Терен, ухмыляясь, поднял вверх палец. - Магистр Юбер тоже весьма удивился, узнав, что зелье, которое он готовил для любимой и единственной дочери…
- Что? - хором воскликнули мы с Лежеком.
- А что вы так удивились? - изобразил недоумение Терен. - У госпожи Аллиты должен быть отец, так почему бы ему не оказаться господином Юбером? Кстати, с ее маменькой, госпожой Стеллой, я тоже познакомился. Она пришла разнимать мужа и дочь, и я решил, что пора уходить и так слишком задержался…
- Как ее зовут? - ошалело выдохнула я.
- Госпожа Стелла, - терпеливо повторил Терен.
- Как она выглядит?
- А зачем тебе? Кто-то знакомый, что ли? - недовольно проговорил друг. - Если ты так хочешь… Дама средних лет, красивая, но со своеобразным взглядом. Таким, знаешь, как у ее доченьки, который пригвождает к месту.
- А левая бровь у нее случайно не приподнята?
- Ты ее правда знаешь? - поразился Терен. - Или просто догадалась? Да, приподнята, как и у ее сыночка Овальда. Правда, мне показалось, что она слишком молода для такого взрослого сына, но, видимо, зелья мужа позволяют поддерживать свежий вид и красоту.
- Может быть, и молода… Надо бы уточнить у Илланы, - задумалась я, пытаясь соединить несоединимые на первый взгляд факты.
- Думаешь, это ее тетка? - полуутвердительно спросил меня Лежек.
- Да, - кивнула я. - И меня смущает не столько возраст дамы, сколько ее сына. Женский возраст - вещь относительная, а вот мужской… Насколько я помню, господин Менор прогнал свою жену около двадцати пяти лет назад. Так, Аленар?
- Так, - кивнул вампир.
- Ну вот, - продолжала я размышлять. - В браке у них детей не было. Не рожала же она в тайне, и никто не знал об этом?
- С Илланой, ее теткой и прочими родственниками разберемся потом, - отрезал Лежек. - Сейчас меня больше интересует зелье и Юбер. Что было дальше, Терен?
- Грандиозный скандал, - рассмеялся его брат. - Магистр Юбер буквально вышел из себя, узнав, что отворотное зелье предназначалось не надоедливому поклоннику, который не дает прохода его дочери, а его величеству.
- Она смешивала зелья? - недоверчиво поинтересовался Лежек.
- Именно! - с восторгом ответил его брат.
- Ну и нарга, - потрясенно заключил Лежек.
- Серьезно? - одновременно с ним переспросила я и, получив утвердительный кивок в голос смеющегося Терена, не знала, что делать: ругать себя за то, что не догадалась сразу, или возносить благодарности всем стихиям сразу за невежество Аллиты.
Магистр Илейна посвятила много часов рассказам о недопустимости смешивания зелий. Конечно, иногда они могли усилить друг друга, но таких сочетаний было очень мало, и они изучались отдельным курсом. В общем случае зелья при смешивании давали непредсказуемый результат: от совершенно противоположного эффекта до полной нейтрализации компонентов. Магистр Юбер не мог не знать об этом, отсюда и вытекала его несдержанность.
Зелье, угнетающее психику, в смеси с отворотным, очевидно, не утратило всех своих свойств, но существенно ослабило их. Отвар действовал, поведение короля изменялось, хотя и медленно, что устраивало заказчика, и одновременно Делвер начал охладевать к Иллане , а это радовало Аллиту.
- И они ничего не заподозрили, - заметил Лежек.
- Ну почему же, заподозрили, - оживленно возразил Терен. - Магистр Юбер долго распространялся на тему претензий некоего господина Рисса. Оный господин был сильно недоволен так долго тянущимся ожиданием требуемого эффекта. Магистру приходилось подбирать все более и более веские объяснения такому длительному противостоянию воздействия зелья. Он и подумать не мог, что причиной является глупость его собственной дочери!
- У нее не было соответствующего образования, - бросила я, пытаясь нащупать ускользавшую мысль. - Слушай, а ведь я была уверена, что отвар подливает Овальд, а тут вылез какой-то Рисс… Магистр случайно не упоминал, кто он такой?
- Ты слишком много хочешь, - хохотнул Терен. - Элька, лично я считаю, что для одного дня и так достаточно информации. Аллита увязла обеими ногами, Юбер тоже, пусть король дальше сам раскалывает их. Это он должен заботиться о своей безопасности, а не приезжие молодые маги. Осталось придумать, как сказать ему об этом, избежав ненужных вопросов. На тебя вся надежда.
- Тогда уж не на меня, а на Иллану и Таллиса, - запротестовала я. - Меня король считает девочкой, которой впору играть в куклы и даже о смерти насильника нельзя рассказать.
- Предполагается, что ты так и не знаешь о ней? - недоверчиво уточнил Терен.
- А гхыр его знает… Его величество ни полусловом не упомянул об этом, а я так и не знаю, имею ли право спрашивать. В своде шеттовых правил этикета ничего нет на эту тему.
- Как все сложно.., - хмыкнул Терен то ли сочувственно, то ли язвительно.
- И не говори, - грустно произнесла я. - Пусть Иллана сама решает, как донести эту информацию до ушей Делвера. Скорее всего, опять через командора. В конце концов, это его обязанность - обеспечивать сохранность жизни и здоровья его величества.
Иллана со мной согласилась. Она пообещала завтра во время прогулки поговорить с Таллисом, сочтя, что прямо сейчас вызвать его сюда было бы несколько неразумно, учитывая, что за домом следят. Мы договорились, что она не будет далеко отступать от истины и назовет источником информации Терена. Его "учеба" у Магистра не являлась тайной за семью печатями.
- Только, Элька, - взволнованно попросила дама, - передай Терену, чтобы он вел себя осторожнее. Тогда Магистр Юбер еще, может, и не осознал, что их ссору с дочерью подслушали, но, если Таллис начнет расследование, мальчику будет грозить опасность. А если там замешана еще и госпожа Стелла…
- Насколько это реально? Ты же говорила, что у нее не было детей, а Овальд чуть ли не старше тебя…
- Не знаю, Элька, - печально вздохнула Иллана. - Не забывай, когда дядя выгнал ее, мне только что исполнилось пять лет, и все, что я знаю о ней, - обрывки слухов и случайные обмолвки прислуги. С маленькой девочкой мало кто будет обсуждать бывшую хозяйку, сама понимаешь… Могу сказать одно: постарайся как можно дальше держаться и от Аллиты, и от Овальда, и от их матери.
Я с большим удовольствием последовала ее совету, поскольку и сама не испытывала большого желания общаться с вышеупомянутыми личностями. Поэтому утром, когда мы присоединились к живописной и красочной процессии, скромно пристроилась в хвосте, прикрываемая Лежеком и Аленаром. Терен, исправно продолжая играть роль преданного воздыхателя, сопровождал Аллиту. Иллана, гордо подняв голову и выдерживая град изумленных, недоверчивых, радостных и ненавидящих взглядов, вместе с его величеством и его высочеством возглавляла неорганизованную колонну всадников, всадниц, экипажей и рыцарей охраны в полном вооружении.
Прогулка в понимании королевского двора Картхейна представляла собой неторопливое шествие вдоль берега моря к специально подготовленному месту, где слуги заранее устанавливали шатер и готовили все необходимое для отдыха знати. В общем, некий вариант охоты, не предусматривающий "скачки по лесам и стрельбы по бедным зверюшкам". Иллана пояснила, что основной задачей подобных прогулок являлось слияние с природой и отдых на ее лоне, как меланхолично-мечтательный, так и двигательно-активный, кому что нравится. В ход шли и хоровое пение (в основном дам), и декламация стихов, и разнообразные соревнования: кто лучше стреляет, кто лучше всех преподнесет букет из полевых цветов, кто сплетет самый красивый венок или быстрее всех найдет пятнадцать различных трав.
Всем этим высшее общество Картхейна и намеревалось с упоением заниматься, чему весьма способствовала погода. Легкая облачность не обещала дождя, но гарантировала защиту от палящего солнца. Слабый ветерок не рвал пышные юбки и не портил аккуратно уложенные прически, а лишь еле шевелил бирюзовую гладь моря. Во второй половине жнивня трава потеряла сочный изумрудный цвет, но все еще радовала глаз зеленью и яркими крапинками последних летних цветов. Запах водорослей и йода смешивался с тяжелым сладким ароматом созревших фруктов в окружающих Этеру садах.
Аленар помог мне спешиться и увел Янта вместе с Эланом, чтобы привязать их подальше от остальных лошадей. Лежек предложил мне руку:
- Пойдем?
Я оглядела открывающийся передо мной пейзаж. Шатер с разноцветными вымпелами, улыбающаяся Иллана рядом с королем, сияющий от счастья Деллик, возбужденно щебечущий серпентарий, заигрывающий с окружающими их мужчинами, чем-то возбужденная Аллита и беспечно ухмыляющийся Терен. Министра, кстати, нигде не было видно, и я не могла припомнить, находился ли он в процессии. В стороне от всех стоял, как ему и полагалось, командор, и о чем-то говорил с одним из своих рыцарей.
- Пойдем. - Я положила руку на предплечье Лежека. - Вон туда, в тенек. Не хочется мне принимать активного участия в культурно-массовых мероприятиях.
- Ты себя хорошо чувствуешь?
- Да, - благодарно улыбнулась я. - Не хочу лишний раз слушать ядовитые фразы, сдабриваемые фальшивыми улыбками.
Лежек, коротко рассмеявшись, вопросов больше не задавал. Мы удобно устроились в тени раскидистого каштана с бокалами прохладного сока в руках. Однако посидеть и отдохнуть нам не дали. Вернее, не дали Лежеку.
Совещание придворных дам закончилось восторженными аплодисментами, отдельными обрадованными взвизгами особенно экзальтированных созданий и всеобщим рассредоточением по лужайке. К нам - к Лежеку - подбежала Тесса и, отчаянно краснея, залепетала о помощи в каком-то состязании.
- Иди, - легонько подтолкнула я его. - Когда просит красивая девушка, нельзя отказывать.
Тесса покраснела еще сильнее, хотя, казалось, это уже невозможно, робко ухватилась за предложенную Лежеком руку и повела своего "кавалера" в центр поляны. Насколько я поняла, подобной участи не избежали все мужчины, не состоящие в охране. Поскольку их было немного меньше, чем представительниц прекрасного пола, то меня никто не привлекал к участию в конкурсах, и я могла с чувством глубокого удовлетворения наблюдать за разворачивающимся действом со стороны.
Развлечение состояло из нескольких туров, в первом из которых кавалер должен был взять на руки даму, пробежать с ней по пересеченной местности до одиноко стоящей березки и вернуться обратно. Я от души посочувствовала Аленару, в партнерши которому досталась дама весьма пышных округлостей, хотя и не сомневалась, что вампирская сила поможет ему с честью выйти из положения.
Под восторженные, ликующие и ободряющие возгласы состязание началось. Я успела восхититься разнообразием приемов ношения дам: от забрасывания их на плечо, как мешок с картошкой, до банального усаживания к себе на шею, до того, как меня нетерпеливо дернули за юбку.
- Элька, хватит сидеть!
- А что такое? - повернулась я к Деллику.
- Как что? - возмутился мальчик. - Пойдем искать привидение. Ты же обещала.
- А, да, - вспомнила я, с нежеланием ставя бокал на траву и поднимаясь со стула. - Пойдем. А его величество знает?
- Конечно, - обиженно надулся ребенок. - Он сам мне разрешил.
Я, все еще сомневаясь, посмотрела на короля, готовящегося совершить забег с Илланой на руках, на Тессу, доверчиво цепляющуюся за руку Лежека, на невозмутимого Аленара и веселящегося Терена, бережно поддерживающего хмурую Аллиту.
- Это далеко?
- Нет, - нетерпеливо бросил Деллик. - Чуть дальше по берегу, вот за этой рощей. Ну, идем же!
- Хорошо, идем, - наконец согласилась я, усиленно отодвигая назад непонятно откуда взявшееся нехорошее предчувствие.
Что может случиться? Аллита здесь и уйти незаметно не сможет, Терен не отойдет от нее ни на шаг, Овальда вообще нет… Деллик свалится с лестницы? Тогда надо просто не пускать его в ненадежные места. Больше опасаться вроде бы нечего… Но на всякий случай я четко и ясно сформулировала в голове, куда мы с Делликом направляемся, адресовав телепатему Аленару. Поймал он ее или нет в потоке общих мыслей, мне так и не удалось узнать. Деллик потащил меня за собой.
"Совсем недалеко, вот за этой рощей" в итоге обернулось прогулкой в четверть часа довольно быстрым шагом. Быстрым настолько, насколько мне позволяла длинная юбка, путающаяся в ногах и цепляющаяся за корни и траву. Я неоднократно успела пожалеть, что гхыров этикет запрещает девушкам ходить в штанах.
Никакого привидения в руинах, естественно, не оказалось. Собственно, и руинами форпост назвать можно было с большой натяжкой. Небольшое здание, оплетенное вьюнком и покрытое мхом, стояло на скалистом берегу, как и много-много лет назад, в окружении мощных дубов и грабов, и о его воинственном прошлом напоминал лишь пролом в одной стене - там, где, по словам Деллика, и дрались маги.
- Вот, видишь, - с благоговейным придыханием проговорил мальчик, подводя меня к россыпи камней. - Тут произошла битва, и аршинной толщины стена не выдержала.
Я присела и поводила рукой над поросшими мхом камнями. Следы магии отсутствовали. Ничего удивительного, ведь прошло столько лет…
- А вот здесь, - Деллик потянул меня за собой, - есть след от энергетического сгустка! Знаешь, как они называются? Пульсары, вот как!
Я добросовестно осмотрела темные следы на потолочной балке, борясь с желанием рассказать ему, что маги, сражающиеся не на жизнь, а на смерть, кидаться пульсарами не будут, для этого есть заклинания посерьезнее. И вообще мне не очень хотелось бродить по зданию - внутри оно сохранилось значительно хуже, чем снаружи, и изъеденные жучками и временем полы скрипели и шатались при каждом шаге. Но Деллик рвался искать привидение, и пришлось идти вместе с ним, следя за мальчиком, оттаскивая его от внушающих наибольшее опасение мест и прислушиваясь к шорохам, пискам и шелесту в заброшенном форпосте, которые многократно усиливались, отражаясь от стен.
В подвал я его просто не пустила, показав сначала на узкие, полуразрушенные ступени, а потом на свою уже прилично запылившуюся юбку.
- Жаль, - огорченно протянул ребенок. - А мне казалось, что привидение там и будет жить. Ну ладно, если ты боишься упасть, то идем сюда. Здесь видна Этера.
Из щели, слишком узкой для окна, но широкой для бойницы, действительно открывалась прекрасная панорама бухты и Этеры.
- Справа, видишь, лестница на набережной, - показал Деллик, почти высовываясь наружу. Я с трудом затащила его внутрь, опасаясь, что мальчик все-таки рухнет вниз, но, к счастью, свалилось лишь несколько камешков.
- А еще правее - наш дворец!
- Вижу, - рассеянно отозвалась я, хотя на самом деле вместо рассматривания окрестностей пыталась понять, что меня так насторожило. Не звук, я не слышала никого, кроме Деллика, а стук упавших камней вряд ли мог так напугать меня. Не запах, вокруг стоял все тот же аромат моря, подгнившего дерева и пыли. Тогда откуда этот холодок по коже?
- А слева, если присмотреться…
- Деллик, - не дослушала я. - Давай уйдем отсюда. Мне тут не нравится.
- Может, это привидение? - возликовал принц, немедленно начиная оглядываться.
- Не знаю, Деллик, пожалуйста, давай уйдем…
Одного взгляда на меня мальчику хватило для того, чтобы к нему пришла серьезность. Он бережно взял меня под руку и повел к выходу.
- Деллик! - услышали мы, не успев еще подойти к пролому в стене. - Выходите, ваше высочество, я знаю, что вы там!
Я резко остановилась. Предчувствие уже не просто напоминало о себе холодом по коже. Теперь оно орало во весь голос, сжимая сердце ледяными путами.
- Это ведь не твой отец, правда? - на всякий случай спросила я, уже зная ответ. Деллик, тем не менее, с отвращением покрутил головой.
- Нет. Отец так не разговаривает. Подожди, я сейчас посмотрю.
Мальчик, не дав мне возможности ответить, отпустил мою руку, подобрался к ближайшей смотровой щели и осторожно высунулся наружу.
- Овальд, так я и думал, - пробурчал он, возвращаясь.
- Министр? - напряглась я. - Что он здесь делает? Его же не было на прогулке?
- Вроде не было… Может, приехал позже, и отец послал его за мной. Но он не один. Там еще какой-то мужчина. Незнакомый. Старый уже, старше отца, и с бородой. И руку так странно держит…
- Как именно? - небрежно осведомилась я, скрывая волнение.
- Как-то вот так…
Деллик согнул два пальца и прикрыл их третьим, вытягивая мизинец.
- Гхыр, - выдохнула я.
Действительно гхыр, полнообъемный и красочный. Теперь понятно, что меня насторожило: магия. Я, ленивая нарга, в последнее время почти не имеющая дело с магами, даже не подумала проверить потоки. Тренированное тело само сделало это, а расслабленный мозг не понял, о чем ему сообщают.
- Деллик, послушай меня очень внимательно, - серьезно начала я. - Здесь есть второй выход?
- Есть, конечно, - махнул мальчик в сторону коридора, из которого мы вышли. - Только он завален.
- Гхыр, - опять выругалась я.
- Но можно вылезти через окно, я так уже делал, - продолжил он. - Но ты не вылезешь… Там узко, и у тебя юбка.
Я прикинула, не расстаться ли с частью гардероба, но отказалась от этой мысли. Мне Овальд ничего не сделает. Вряд ли он вообще представляет, что я здесь, иначе звал бы нас обоих…
- Тогда вот что…
- А что? Ты не хочешь встречаться с Овальдом? - не дослушал меня Деллик.
- Не хочу, но придется.., - проворчала я. - А вот ты сейчас сбежишь через окно и быстро-быстро вернешься к отцу. Деллик, ты понял меня? Беги и не оглядывайся.
- Нет.
- Да, Деллик. Мне не нравится Овальд и еще меньше нравится его спутник. Но меня они не тронут.
- Меня тоже, - пренебрежительно бросил мальчик. - Я принц.
- Деллик! - вновь послышалось снаружи. - Его величество требует, чтобы вы вернулись. Немедленно.
- Деллик, - замялась я, не решаясь сказать мальчику, что незнакомый ему мужчина готовится сплести заклинание.
Если мальчик ничего не перепутал, то на него рухнет держащаяся на честном слове стена. Объяснение того, откуда мне это известно, займет слишком много времени, а Овальд может передумать и просто обрушить форпост целиком. Я понятия не имела, почему министр хочет убить ребенка, и не просто мальчика, а принца, но сомнения в этом не возникало. Пусть я даже ошибаюсь - очень хорошо, если я ошибаюсь! - но лучше перестраховаться и остаться в живых.
- Послушай меня. Приведи сюда моих братьев. Хотя бы одного. Как можно быстрее. Я хочу показать им форпост, а если Овальд уведет меня отсюда, то вернуться у нас уже вряд ли получится. Сможешь? Только так, чтобы тебя не заметили?
- Смогу, - недоверчиво протянул ребенок.
- Тогда беги. А я отвлеку Овальда и постараюсь его задержать здесь.
- Деллик! - позвал министр в третий раз. - Выходите, ваше высочество. Я не собираюсь играть с вами в прятки.
Мальчик молча кивнул, бесшумно отступил назад и исчез в темноте. Я, прислушиваясь, внесла дополнительные штрихи в свой внешний вид: растрепала себе волосы, провела запачканными пылью руками по щекам и лифу платья и надорвала в одном месте юбку. Теперь можно и отправляться на свидание к господину министру.
Я изобразила на лице самое наивное, испуганное и удивленно-обрадованное выражение, которое только смогла сделать, и, подобрав юбку, побежала к пролому, готовясь в любой момент выставить щит.
- Господин министр! Господин министр! Как хорошо, что вы оказались здесь!
Я буквально выпрыгнула из пролома и, едва касаясь ногами травы, бросилась на шею Овальду. - Я так испугалась! Так испугалась.
- Госпожа Эллина? – в сильном недоумении проговорил министр, бережно размыкая мои руки. - Что вы здесь делаете?
- Играю в похищенную принцессу, - невинно пояснила я. - Его высочество завел меня сюда и приказал сидеть и ждать прекрасного принца. Я сидела, сидела, ждала, ждала… Мне было ужасно страшно. Вы знаете, там есть привидение! Я чувствовала его ледяное дыхание на шее.
Я вновь прижалась к министру и позволила себе всхлипнуть. Очень надеюсь, что маг, стоящий поодаль, не будет разряжать заклинание в Овальда, пусть даже желая достать меня.
Выбранная мной роль наивной глупенькой девочки имела как свои недостатки, так и преимущества. К недостаткам относилась необходимость улыбаться, лепетать всякий вздор и цепляться за министра. Последнее, впрочем, относилось и к неоспоримым достоинствам. Овальд относился ко мне с очевидным пренебрежением, принимал как должное и лепет, и идиотское поведение. Я могла безбоязненно виснуть у него на шее.
- Я так боялась, так боялась, что спаситель не придет, и я навсегда останусь здесь, в этих пыльных руинах… Ведь вы мой спаситель, правда?
- Госпожа Эллина, - с отвращением проговорил Овальд, пытаясь отцепить меня от себя, и, в конце концов, добиваясь успеха и отходя на пару шагов. - Вы хотите сказать, что сидели там одна?
- Ну да, - растерянно призналась я, теребя юбку правой рукой. Левая пряталась в складках ткани, и очень хочется верить, что маг не присматривается к ней. - Его высочество сказал мне сидеть, я так и делала. Мы играли, понимаете?
- Понимаю, - с презрением бросил Овальд. - Юбер, в развалинах больше никого нет?
Нельзя сказать, что я удивилась. Удивление отсутствовало вообще. Естественно, кем же еще может быть колдун - спутник министра, если не Магистром Юбером, отцом Аллиты, а, может быть, и самого Овальда? Впрочем, в последнем я сомневалась, не чувствуя тесных родственных связей между стоящими передо мной мужчинами. Магистр Юбер имел что-то общее с Аллитой: тот же нос, разрез глаз и подбородок, но абсолютно не был похож на Овальда. Ничем: ни телосложением, ни чертами лица, ни манерами, хотя о них сложно было сейчас сказать. Ничего общего. Конечно, бывает, что дочь похожа на отца, а сын - на мать, но не до такой же степени.
- Никого нет, - пробурчал маг, послав поисковый импульс. - Здание пусто.
- Очень жаль, - скривил губы министр. - Эллина, вынужден вас огорчить, но вам придется еще некоторое время подождать спасения.
- Не придется, - издевательски захохотал маг. - Кто-то прячется в роще. Ставлю горшок золота против куриного пера, что это его высочество.
Я подавила ругательство, похолодев от ужаса. Юбер получит свое перо, если кто-то захочет поспорить с ним. Деллик, ну какого гхыра ты не делаешь то, что тебя просят?
- Вот и прекрасно, - прошипел Овальд и в мгновение ока притянул меня к себе, крепко обхватывая талию и прижимая к груди спиной.
- Ваше высочество! Прекрасная принцесса нуждается в спасении. Вы, как отважный рыцарь, обязаны освободить ее от злого дракона, иначе о вашей трусости узнают все, включая вашего отца.
Ничего. Ровным счетом ничего. Ни шороха, ни ответа Деллика, ни его появления. Я дернулась, и мне даже не пришлось изображать недовольство, вырываясь из тесных объятий Овальда.
- Стойте смирно, Эллина, - рявкнул министр. - Иначе вы можете пораниться.
Я замерла, ощутив, как что-то кольнуло правый бок. Положение ухудшалось с каждой секундой. Деллик, гхыр тебя раздери, не смей выходить! Если я парализую Овальда, то с Юбером как-нибудь разберусь, в крайности закроюсь щитом и буду убегать в лес.
Деллик не появлялся. Министр сжал меня сильнее.
- Юбер, где он?
- Все там же, в роще, - сообщил колдун. - Его высочество боится и не решается выйти.
- Тогда ему стоит придать храбрости, - усмехнулся Овальд.
Острое лезвие ножа надрезало мне кожу на обнаженном предплечье. Я вскрикнула больше от неожиданности и возмущения, чем от боли, и тут же, понимая, что поступила глупо, заорала:
- Деллик, нет!
Поздно.
- Не трогай ее! - одновременно со мной раздался мальчишеский голос. Ветви могучего дуба зашевелились, и вниз начала спускаться тонкая фигурка.
- Стой! - отчаянно закричала я, чувствуя, как ощущение непоправимого захлестывает меня с головой. Нежелательность использования магии, нож в руках Овальда - больше ничто не имело значения. Министр держал меня так, что я не могла видеть Магистра, но чувствовала потоки. Энергетические потоки, пришедшие в движение.
Я рванулась с такой силой, что Овальд выпустил меня. Может быть, он отвлекся на Деллика, может быть, понадеялся на нож, разрезавший мне платье и правый бок - не знаю и не хочу знать. Главное, что я, оказавшись свободной, немедленно запустила в него парализатором - самым простым и быстровыполняемым заклинанием, выводящим противника из строя и не грозящим задеть меня, и понеслась к стоящему под дубом мальчику. Достаточно добежать вон туда, и тогда щит прикроет нас обоих, и тогда все будет хорошо…
Гхырова юбка. Подлая тряпка спутала мне ноги. Я споткнулась, упала и потеряла драгоценные секунды, вставая.
Мне не хватило именно их. Я бы успела, обязательно успела закрыть Деллика… Но, выпрямляясь, услышала хриплый голос Юбера, произносящего заклинание, и с разрывающимся на части сердцем увидела, как падает на бок ребенок.
- Нет!
Я хотела убить обоих: и Магистра, и Овальда. Убить жестоко, используя весь свой арсенал заклинаний. Сила рвалась из меня наружу, и я огромными усилиями сдерживала ее, боясь разнести к мракобесам и остатки форпоста, и рощу вокруг него. Мне еще пригодится энергозапас - и в первую очередь для Деллика. Он не может умереть, вот так, от заклинания безумного колдуна, лежа на подстилке из мха и травы.
- Деллик!
Я опустилась на колени рядом с ним и чуть не разрыдалась, увидев, как дрожит синяя жилка на виске
- Только держись. Не уходи.
Руки сами собой легли на побледневшие щеки мальчика, подпитывая его.
- Элька.., - прошептал принц, пытаясь открыть веки.
- Тихо! - быстро проговорила я. - Лежи и держись.
- Как мило, - язвительно прокомментировал хриплый голос. - Оказывается, юная дева знает парочку заклинаний… А что ты скажешь на это?
Я выбросила левую руку, выставляя щит. Заклинание, пущенное Юбером, с силой ударилось в него, вспыхнув множеством искр.
- Оч-чень интересно, - протянул колдун. - А вот так?
Я очень старалась не обращать на него внимания. Деллик. Вот что сейчас было наиболее важным, а гхыров колдун мешал мне. Простая подпитка энергией не поможет, требовалось понять, что Юбер сделал с мальчиком. К счастью, я не видела признаков физического воздействия: кровотечения, пены на губах. Значит, скорее всего, это был ментальный удар, с последствиями которого я могу справиться, если хорошенько сосредоточиться. А вот как раз это мне не удавалось.
Еще одно заклинание влетело в щит, практически прогибая его. Левая рука протестующе заныла. Я, прикусив губу, подновила заклятие и вновь попыталась добраться до ускользающего сознания мальчика.
Мне требовалась срочная помощь. Немедленная. Я не могла одновременно и сражаться с Магистром, и вытягивать ребенка. Конечно, можно было попробовать покончить с колдуном, а потом уже заниматься Делликом, но я не решалась. Просто боялась, что принц не выдержит. Он и так почти не дышал, и жилка на виске билась все слабее и слабее, доводя меня почти до паники.
В щит ударилось третье заклинание, вновь выдергивая меня из так необходимого сейчас транса. По воздействию оно отличалось от предыдущих и словно бы впиталось в щит, а после - в мою руку. Я почувствовала, как онемели кончики пальцев, потом холод стал распространяться дальше, к ладони и запястью.
- Как тебе понравилось это? - насмешливо поинтересовался колдун. - Тебе не тягаться со мной, девчонка.
Я из последних сил немеющей рукой удерживала щит, понимая, что пора делать выбор. Или я - и мои дети - или Деллик. Или счастливая жизнь с Аленом, которого тоже, кстати, никто не спасет, если я умру, или мальчик, с которым мы познакомились совсем недавно. Выбор был очевиден. Меня никто бы не обвинил в смерти ребенка, я ничего не могла сделать… Но гхыр все побери, я так не хочу что-то выбирать!
Резким встряхиванием я сбросила щит, вскочила на ноги и с размаху послала в Магистра заклинание страха. Темная магия - не светлая. Закрываться от обеих сразу умеет считанное количество магов. Особенно если не подозревать, что от нее необходимо защищаться…
Мое заклятие сработало. Юбер перестал улыбаться, упал на колени и закрыл руками голову. Я выиграла себе несколько секунд - или минут. Пока он сообразит, что произошло, пока снимет заклинание, или оно распадется само… Хватит ли мне этого времени? И хватит ли этого времени мальчику?
- Деллик!
Я вовремя опустила уже поднятую руку с заклинанием, узнав в склонившемся над телом ребенка Делвера. И тут же вскрикнула от облегчения, увидев рядом с ним Лежека.
- Прикрой меня!
Лежек мгновенно оценил обстановку и не стал задавать вопросов. Точнее, отложил их на неопределенное, но более удачное время. Он встал в классическую стойку боевого мага, раскрывая над нами щит. Я могла больше не беспокоиться о своей безопасности и целиком заняться Делликом.
Пришлось очень невежливо отпихнуть в сторону короля, чтобы устроиться рядом с мальчиком, но, кажется, потрясенный Делвер даже не заметил этого. Я положила пальцы на виски принца и в который раз начала выстраивать мостик между своим сознанием и его.
Левая рука все еще немела, и пальцы плохо повиновались. Тонкая нить, связывающая меня и ребенка, все время рвалась, и ее приходилось вытягивать заново. Только на третий раз, когда я в отчаянии испачкала пальцы в собственной крови, стекающей из раны на предплечье, мне удалось соединиться с сознанием мальчика.
Темнота. Темнота и мрак без единой светлой точки.
- Нет, Деллик, только не это! Не сдавайся, - взмолилась я, не понимая, вслух я говорю или мысленно. И радостно вскрикнула, скорее почувствовав, чем увидев, еле заметное трепыхание в черной глубине.
Дальнейшее становилось делом техники. Опытный маг справился бы с этим гораздо быстрее меня, но и мне удалось осторожно подобраться к теплящемуся огоньку и бережно, как бабочку, подтащить его поближе, одновременно подпитывая, так что в итоге искорка разгорелась пусть в неяркое, но негаснущее пламя.
- Элька, - отчетливо прошептал мальчик, на этот раз сумев раскрыть глаза.
- Все хорошо, - искренне улыбнулась я, целуя его в лоб. - Полежи немного, приди в себя, и пойдем домой. А мне еще нужно кое с кем поговорить…
Я убрала руки и, подняв голову, встретилась с взглядом короля. Паника в нем преобладала, но присутствовали и восхищение, и благодарность, и неверие, и страх… Что же… Когда-нибудь это должно было случиться. Жаль только, что при таких обстоятельствах.
- С ним все будет хорошо, - пообещала я Делверу, вставая на ноги.
Колдун уже успел прийти в себя и теперь, белый от ярости, обстреливал Лежека - и нас за ним - боевыми заклинаниями. Друг, в свою очередь, не пытался прикончить мага, справедливо полагая, что когда-нибудь его энергозапас закончится, и вот тогда разобраться с Магистром будет проще, а сейчас важнее дать мне возможность спасти ребенка. Почему Юбер еще не удрал, честно говоря, не знаю. Вероятнее всего, он не видел угрозы в двух молодых магах. А может быть, просто не хотел сдаваться, предпочитая оставлять последнее слово за собой.
- Давай покончим с ним, - предложила я Лежеку, вставая рядом.
- Как скажешь, - пожал он плечами. - Предупреди, когда мне снять щит.
- Хорошо, - рассмеялась я, краем сознания отмечая, что Делверу этот смех должен показаться жутким.
Странный, зловещий смех ведьмы, а не мелодичное хихиканье юной девушки, только что переступившей порог совершеннолетия. Жаль. Очень жаль. Но я ничего не могу с этим поделать.
- Ты говорил, что мне не тягаться с тобой, Юбер? - холодно поинтересовалась я. - Может быть. А как тебе понравится вот это? Лежек, давай!
От моих рук пошла волна огня. Я постаралась не превысить константу, не хватало еще спалить всю рощу и завершить все грандиозным пожаром. Лежек, конечно, помог бы затушить его, но все равно, это стало бы перебором для еще не закончившегося дня. Достаточно и того, что волна выжгла траву, парочку попавших на ее край кустов и Магистра Юбера, оставив темное пятно на стене форпоста.
- Если там не было привидений, то теперь они вполне могут появиться, - прокомментировал Лежек. - Давай зачарую.
- Что? - не сразу поняла я.
Друг развернул меня к себе лицом и приложил руку к моему окровавленному боку, нашептывая заклинание. - Слушай, я и забыла про это… Там просто царапина, наверное, она и не болит совсем. Не болела…
Вот теперь, когда лихорадка боя спала, я начинала чувствовать свое тело: саднили содранные о траву ладони, ныли раны на предплечье и боку, гудела голова от накатывающей усталости.
- Угу, царапина. В полпяди глубиной. Хорошо, что ты быстро регенерируешь, и она сама затягивается. Кто это вообще был?
- Юбер. Ой! - Я дернулась, потому что Лежек чересчур сильно нажал пальцами на рану.
- Он что, с ума сошел?
- Хороший вопрос, - проговорил Делвер за нашими спинами. - И, как я понимаю, теперь мы не получим на него ответа. Жаль.
- Ваше величество, он едва не убил Деллика, и оставлять в живых разъяренного мага было опасно, - попыталась оправдаться я, абсолютно не чувствуя за собой вины.
- Я понимаю, Эллина. Но мне хотелось бы знать, почему он поднял руку на моего сына. Согласитесь, я имею на это право. А теперь это так и останется тайной. Или вы умеете расспрашивать мертвых?
Я-то могла и это, но не в данном случае, когда от тела осталась лишь тень на стене. И не думаю, что информация об умении обращаться с темной магией добавит светлых пятен к моему образу. От меня не укрылось холодное обращение на "вы".
- Нет, не умею. Но можно расспросить министра Овальда, принимавшего активное участие в нападении на нас.
- Он тоже был здесь? - резко переспросил король.
- Да. Я его оглушила, но, похоже, он успел прийти в себя и удрал. Лежек, ты никого не видел?
- Нет. Правда, я не особенно присматривался.
- Гхыр, - выругался Делвер. - Таллис должен узнать обо всем и немедленно. Эллина, Дэнил, я вынужден попросить вас еще некоторое время присмотреть за Делликом. Не позже чем через полчаса сюда кто-нибудь придет и проводит вас до поляны.
- Ваше величество…
- Эллина, - настойчиво перебил меня король. - Сами вы дорогу не найдете, а меня будете задерживать. На счету каждая секунда.
- Ваше величество, никто никого не будет задерживать. Сейчас мы откроем телепорт, и вы окажетесь на поляне через считанные мгновения. Добраться быстрее просто невозможно.
- Хорошо, - после короткой паузы кивнул Делвер.
- Я пройду через настоящий телепорт?! - дрожащим от слабости и возбуждения голосом вскрикнул Деллик.
Я поспешно повернулась и присела возле него. Мальчик явно приходил в себя. Его щеки еще оставались непривычно бледными, и под глазами синели круги, но ребенок уже старался приподняться на локте, а взгляд его сиял нескрываемым восторгом.
- Да, ваше высочество, - улыбнулась я. - Только ты должен слушаться Дэнила, а то твоя нога может остаться здесь, а сам ты окажешься… Дэнил, слушай, может быть, нам с ним сразу уйти домой? Или к Иллане, или к нему в покои, я высчитаю координаты.
- Нет, - одновременно произнесли Делвер и Лежек.
- Госпожа Эллина, пока я не знаю, что творится в Этере, вы и мой сын шагу не сделаете в направлении города, - мрачно пояснил король. - А там может происходить все, что угодно. Овальд не мог решиться на убийство принца без силовой поддержки за плечами. Поэтому Таллис и должен узнать все как можно быстрее.
Искать поддержки у Лежека я и не пыталась.
- Тогда открывай телепорт, а я пока платье в порядок приведу. Не могу же я выйти к придворным дамам в драной, пыльной и окровавленной одежде? У Илланы сердечный приступ будет.
Деллик зачарованно смотрел, как я быстро накидываю на себя морок. На лице Делвера не читалось ничего, кроме тревоги и нетерпения. Однако у меня не возникало сомнений: нас еще ждет длинный, очень длинный разговор с его величеством…
Лежек открыл телепорт за шатром, так что наше появление не привлекло к себе особого внимания. Общество, судя по взрывам смеха, аплодисментам и ободрительным возгласам, продолжало себя развлекать и в отсутствие монарха. Кто-то отдыхал в тени под деревьями, кто-то лакомился фруктами и пирожными, кто-то просто бесцельно прогуливался или беседовал. Только один человек встрепенулся и быстрым шагом, почти бегом направился к нам.
Аллита. Невероятно взволнованная, с горящими щеками и сочувствием на лице, небрежно отбросившая руку стоявшего рядом с ней Терена. Тот, в свою очередь, последовал за ней, стараясь не отставать.
- Ваше величество, я так волновалась, - затараторила она на бегу, даже не успев приблизиться. - Вас нет и нет, и мне уже стало казаться… О небеса, что с его высочеством?
Аллита замерла, тяжело дыша, и прижала к пылающим щекам ладони.
- Нет-нет, этого не может быть! Я знала, я подозревала, но не верила… Это она!
Дама простерла руку в мою сторону.
- Это все она!
- Госпожа Аллита, я не понимаю, о чем вы? - раздраженно спросил вынужденный остановиться Делвер, несший на руках Деллика.
Король испортил мальчику удовольствие, не дав ему самолично пройти через телепорт, посчитав, что тот еще слишком слаб. Ребенок возражал, но вынужден был подчиниться, а в момент перехода свернулся комочком и прижался к груди отца, видимо, боясь, что ему отрежет торчащую в сторону конечность. В таком виде нас и застала Аллита.
- Нельзя было позволять ей, - дама шагнула еще ближе и ткнула тонким пальчиком с аккуратно подстриженным ноготком мне в грудь, - уходить с несчастным ребенком и бродить по каким-то руинам, таящим в себе опасность.
- Там нет опасности! - вскинулся Деллик, поднимая голову и со злостью глядя на Аллиту.
- Он жив? - потрясенно прошептала она. - Но как… почему?
- Дэнил, будьте добры, отведите Деллика к госпоже Иллане, пусть она присмотрит за ним, - сдержанно попросил король, передавая сына Лежеку. - И срочно найдите Таллиса. А теперь, госпожа Аллита, потрудитесь пояснить, почему вы так удивились тому, что мой сын жив.
На Аллиту было страшно смотреть. Краска сошла с ее щек, губы задрожали, высокомерие куда-то делось, заменившись паническим смущением. Однако дама быстро взяла себя в руки.
- Потому что я была уверена, что должно произойти нечто ужасное, - заявила она. - Мне всегда казалась подозрительной эта особа, - и опять тонкий пальчик ткнулся мне в грудь, царапая кожу. - Не может девица просто так дружить с мальчишкой, играть с ним в солдатиков и таскаться по грязным развалинам!
- Хватит, Аллита, - повысил голос король. - К чему вы ведете?
- К тому, что мальчик, отправившись с ней гулять, выжил чудом! - обличающе выкрикнула Аллита.
Я устала. Устала и сама по себе - тяжелый день давал о себе знать - и от нелепых обвинений сестры министра, который час назад резал меня ножом. И я не выдержала.
- Мальчик действительно выжил чудом, - спокойно проговорила я. - А вот вашему отцу, Аллита, это чудо не помогло.
- Что? - изменившись в лице, прошипела дама.
- От Магистра Юбера осталось только пятно на стене форпоста, - холодно проинформировала я.
Король бросил на меня быстрый взгляд, но ничего не сказал.
Аллита несколько секунд осмысливала мои слова и вдруг кинулась на меня, норовя вцепиться ногтями в лицо. Терен еле успел оттащить от меня бешено вырывающуюся, яростно орущую мегеру.
- Ведьма! Ты врешь, как врала всегда! Ты обманом вторглась в доверие королю! Ты заняла мое место! Я уже давно стала бы королевой, если бы отец умел хорошо варить зелья!
Внезапно, осознав, что говорит, Аллита замолчала, прижав руку к губам.
- Какие зелья? - жестко спросил Делвер.
Дама молчала, обвиснув в руках Терена и исподтишка оглядываясь по сторонам.
- Какие зелья, Аллита? - еще суровее повторил король.
Наша компания пополнилась вернувшимся Лежеком и командором. Последний, хмуро сдвинув брови, не сводил пристального взгляда с дамы в тесных объятиях Терена.
- Никаких, - робко пролепетала она, очаровательно хлопнув ресницами. - Я просто переволновалась, вот и несу всякую ерунду. Простите меня, пожалуйста, и разрешите уйти. Я что-то нехорошо себя чувствую.
Я видела, что король перевел внимание на Таллиса, очевидно, теряя интерес к Аллите и решив заняться более неотложными делами, и вскипела от негодования. Еще немного - и дама все выложит, особенно если ей немного поспособствовать. А если ее сейчас отпустить, она удерет, и ищи потом следы по всему Картхейну… Как бы ни торопился Делвер, ребята помогут ему в кратчайшие сроки добраться до Этеры телепортом, так что он может подождать минуту-другую. Да и Таллису невредно послушать Аллиту.
- Почему же ерунду, госпожа Аллита? - как могла мягко прощебетала я, и не моя вина, что щебет получился несколько угрожающим. - Я уверена, его величество с интересом узнает, что он принимал в качестве "отвара бодрости".
- Что ты несешь? - сквозь зубы проговорила дама, мгновенно теряя облик почти потерявшей сознание слабой женщины. - Прикуси свой ядовитый язык, ведь…
- Она самая, - благожелательно улыбаясь, подтвердила я, беря под контроль сознание госпожи дар Тиваль. - Рассказывайте, Аллита.
Лежек первым из присутствующих здесь мужчин понял, что происходит. Он неслышно обогнул нашу живописную группу, встал за моей спиной и положил руки на мои запястья, тонкой струйкой подпитывая меня силой. Ни Делвер, ни Таллис не обратили на него внимания, слушая пустой и невыразительный голос Аллиты.
- Мой отец - старый взбдрызг. Мама всегда говорила, что я создана для короны и когда-нибудь стану королевой. Но для этого мне требовалось убрать Иллану. Я пыталась отравить ее, подменив зелье, но что-то пошло не так. Стерва оказалась на редкость живучей…
Делвер издал невнятный звук и с усилием сжал кулаки. Аллита видела это. Она страстно хотела удрать, провалиться сквозь землю, убить меня и закрыть свой рот, но не могла вырваться из-под контроля и продолжала все тем же бесстрастным голосом.
- Тогда я решила отвернуть от нее короля. Дядя Овальд…
На этот раз дернулся Таллис, только огромным усилием воли удерживая себя на месте.
-… хотел свести короля с ума и сам стать правителем Картхейна, но я собиралась стать королевой сама и ни с кем не делиться властью. Я смешала два зелья, и все шло хорошо, и король отвернулся от Илланы, и мило улыбался мне, и уже готов был пасть к моим ногам…
Делвер, белый от злости, шагнул вперед. Его остановила только тяжелая рука Таллиса, легшая ему на плечо. Я чуть отклонилась назад, опираясь спиной на Лежека. Держать под контролем полную сил и сопротивляющуюся даму становилось все труднее.
-… но тут появилась ее дочь, и все пошло наперекосяк. Ведьма быстро подчинила его себе. Я пыталась убрать ее с дороги, выдав замуж за Корнелла, но этот мгмыр не смог справиться с девчонкой. Или опять подкачало зелье, не знаю, мне так и не удалось понять. Пришлось отравить хмрыня, он слишком много знал. Яд, подсыпанный в его ужин, сработал превосходно. Баронет умер в мучениях.
Аллита злорадно рассмеялась. Я почувствовала, что контроль начинает ускользать от меня, и усилила нажим. Лежек сильнее сжал мне руки.
- Почему Овальд хотел убить моего сына? - звенящим от ярости голосом спросил Делвер.
- Убирал престолонаследника, - безразлично ответила дама. - Я была против, потому что хотела править сама, и он пока не представлял помехи. Но Овальд хотел вывести короля из равновесия смертью сына и объявить его недееспособным. Преданные ему комтуры отрядов паладинов помогли бы закрепиться на троне. Отец встал на его сторону и согласился помочь…А теперь… теперь все пропало!
- Достаточно, - жестко проговорил Лежек. - Элька, отпусти ее. Ты сейчас рухнешь.
Я и сама чувствовала, что безумно устала после стычки с колдуном, вытягивания Деллика, а теперь и контроля Аллиты.
- Отпустите, Эллина, - ровно произнес Делвер.
Я разорвала связь. Аллита вздрогнула, безумным взором обвела стоящих вокруг нее людей: короля, Таллиса, Лежека, меня… Испустив страшный пронзительный крик, она выхватила что-то из-за корсажа и бросила это в рот. Терен не успел ничего сделать, мы тем более. Аллита, бьющаяся в конвульсиях, рухнула на землю. У нее закатились глаза, изо рта пошла пена, скрюченные пальцы в агонии скребли траву. Вероятно, ей можно было как-то помочь. Но мы не знали, что за яд она приняла, не имели при себе противоядия, да и, честно говоря, не имели ни малейшего желания это делать.
- Нам нужно поторопиться, - бросил Делвер, отворачиваясь от умирающей Аллиты. - Дэнил, Камен, я не имею права требовать от вас помощи, но…
- Никаких проблем, ваше величество, - немедленно отозвался Терен. Лежек не стал торопиться.
- Элька, ты как?
Я осторожно отлепилась от него и, пошатываясь, сделала пару шагов.
- Нормально. Разберитесь с Овальдом, чтобы мы с Делликом смогли спокойно вернуться домой. Аленар за мной присмотрит.
- Хорошо, - кивнул Лежек. - Ваше величество, где нужно открыть телепорт?
- Около казарм, - подсказал Таллис. - Вы тренировались там. Одну минуту, я отдам распоряжения рыцарям. Сколько человек мы сможем переправить?
Оставив командора и магов обсуждать детали, Делвер подошел ко мне.
- Вы знали обо всем заранее, Эллина?
- Не совсем, - устало призналась я. - Что-то мы узнали, что-то додумали, что-то открылось только сейчас…
- Хотелось бы мне знать, почему недавно приехавшие в страну молодые люди знают больше, чем моя собственная служба безопасности.., - мрачно проговорил король. - Отдохни, девочка. Ты уже сделала все, что могла. Теперь своими делами я займусь сам.
Он легко поцеловал меня в лоб и ушел к Лежеку и Терену. Вскоре засветился голубой прямоугольник телепорта, в котором по очереди исчезали Таллис, его рыцари, Делвер и сами маги. Я устало потерла ноющее предплечье и побрела в сторону стула под каштаном, на котором так недавно, но, кажется, целую эпоху назад, сидела. Тело Аллиты осталось лежать на траве. Пусть им займется кто-нибудь из рыцарей. Я буду отдыхать, как повелел мне его величество.

Как всегда, благодарим Карму и Диану за работу над главой.


Источник: http://twilightrussia.ru/forum/201-7366-172
Категория: Фанфики по другим произведениям | Добавил: amberit (17.02.2014) | Автор: amberit
Просмотров: 2176 | Комментарии: 21


Процитировать текст статьи: выделите текст для цитаты и нажмите сюда: ЦИТАТА






Всего комментариев: 21
0
21 pola_gre   (25.11.2017 00:56) [Материал]
Цитата Текст статьи ()
- Хотелось бы мне знать, почему недавно приехавшие в страну молодые люди знают больше, чем моя собственная служба безопасности.., - мрачно проговорил король. - Отдохни, девочка. Ты уже сделала все, что могла. Теперь своими делами я займусь сам.

Хорошо, что "сам" зелье принимать уже перестал, а то бы в этой кризисной ситуации не смог бы разобраться

Спасибо за продолжение!

0
20 ღSensibleღ   (11.08.2014 05:42) [Материал]
Ох, как же хорошо, что Элька там оказалась!))) если бы не она, принц скорее всего погиб...

0
19 LadyMorgana   (23.05.2014 18:47) [Материал]
Спасибо!

0
18 ССღ   (30.03.2014 16:47) [Материал]
Здорово Элька разобралась с этим змеиным семейством! smile
Спасибо за главу!

0
17 Marina1319   (18.03.2014 18:58) [Материал]
Спасибо большое за главу smile

0
16 Kira_n   (07.03.2014 16:33) [Материал]
Спасибо за главу! biggrin

0
15 LiLiT666   (05.03.2014 01:27) [Материал]
Спасибо!

0
14 Свиря   (28.02.2014 02:02) [Материал]
Огромное спасибо за замечательную главу!

0
13 lubitel   (23.02.2014 14:47) [Материал]
Спасибки!!! Я, надеюсь, эта Аллита не симулировала свою кончину.... dry

0
12 дейенерис   (23.02.2014 08:41) [Материал]
огромное спасибо за такое волнующее, насыщенное событиями продолжение! все-таки, присыпила реакцию Эльки придворная жизнь, хорошо, что вовремя пришло понимание ситуации. для Деллика же вышло удивительное, кому ни расскажешь - не поверят, приключение. А старый форпост стал свидетелем еще одной битвы магов. как хорошо, что все закончилось так хорошо! замыслы змеиной семейки раскрыты, а боевые маги не дадут устроить переворот в стране. Делвер в здравом уме, Иллана беременна и Деллик непременно поправится. А нашим героям пора отправляться в путь?? главное, чтоб в Ордене не узнали про всплески магии в Картхейне..

0
11 дейенерис   (23.02.2014 08:40) [Материал]
огромное спасибо за такое волнующее, насыщенное событиями продолжение! все-таки, присыпила реакцию Эльки придворная жизнь, хорошо, что вовремя пришло понимание ситуации. для Деллика же вышло удивительное, кому ни расскажешь - не поверят, приключение. А старый форпост стал свидетелем еще одной битвы магов. как хорошо, что все закончилось так хорошо! замыслы змеиной семейки раскрыты, а боевые маги не дадут устроить переворот в стране. Делвер в здравом уме, Иллана беременна и Деллик непременно поправится. А нашим героям пора отправляться в путь?? главное, чтоб в Ордене не узнали про всплески магии в Картхейне..

0
10 Gella2349   (21.02.2014 03:30) [Материал]
Спасибо!

0
9 Vanuta   (21.02.2014 00:44) [Материал]
Спасибо biggrin happy smile

0
8 o3eruli4ka1   (19.02.2014 17:08) [Материал]
Вах, наконец-то распутался это ядовитый клубок родственничков! Мальчика жаль - такую встряску получил, зато помнить и уважать магов на всю жизнь научится)))
Уже видно, что Эльке не терпится магией заняться в благих или разрушительных целях. И я почему-то ждала, что ей на помощь придет огонь (что-то он мне в твоем исполнении нравится очень). Но хорошо то, что хорошо кончается! Надеюсь, дальше будет меньше непоняток, а будет танковая атака на магов-отщепенцев!

0
7 Lonely_blue_boy   (19.02.2014 16:49) [Материал]
Спасибо за главу biggrin С нетерпением жду продолжения wink Надеюсь Ален скоро появится biggrin

0
5 Надюшка2350   (19.02.2014 00:50) [Материал]
Спасибо большое)))

0
4 natalj   (18.02.2014 22:16) [Материал]
Огромное спасибо

0
3 КусЬка   (18.02.2014 22:05) [Материал]
обалдеть!!!!! просто вау!
надеюсь:
овальду достанется!!!!
и что такое неожиданное раскрытие личностей наших магов не навредит им)

спасибо большущее за продолжение!!!))))
с нетерпением жду дальнейшего развития событий!)))))) happy

0
2 Діана22   (18.02.2014 21:41) [Материал]
Люблю я когда Элька такая.....ведьма)))))))))))))))

0
6 TashaD   (19.02.2014 01:49) [Материал]
Ой, Диан, я тоже обожаю! happy
Нина, спасибо большущее! Невероятно захватывающе! smile

0
1 riddle   (18.02.2014 20:12) [Материал]
Большое спасибо за главу!



Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.
[ Регистрация | Вход ]