Форма входа

Категории раздела
Творчество по Сумеречной саге [264]
Общее [1683]
Из жизни актеров [1631]
Мини-фанфики [2581]
Конкурсные работы [25]
Конкурсные работы (НЦ) [2]
Свободное творчество [4851]
Продолжение по Сумеречной саге [1266]
Стихи [2394]
Все люди [15156]
Отдельные персонажи [1455]
Наши переводы [14396]
Альтернатива [9038]
СЛЭШ и НЦ [9018]
При входе в данный раздел, Вы подтверждаете, что Вам исполнилось 18 лет. В противном случае Вы обязаны немедленно покинуть этот раздел сайта.
Рецензии [155]
Литературные дуэли [108]
Литературные дуэли (НЦ) [6]
Фанфики по другим произведениям [4359]
Правописание [3]
Реклама в мини-чате [1]
Горячие новости
Топ новостей декабря
Top Latest News
Галерея
Фотография 1
Фотография 2
Фотография 3
Фотография 4
Фотография 5
Фотография 6
Фотография 7
Фотография 8
Фотография 9

Набор в команду сайта
Наши конкурсы
Конкурсные фанфики
Важно
Фанфикшн

Новинки фанфикшена


Топ новых глав за декабрь

Новые фанфики недели
Поиск
 


Мини-чат
Просьбы об активации глав в мини-чате запрещены!
Реклама фиков

Embrace
Эдвард и Белла соседи, но они действительно не могут находиться рядом друг с другом.

Марафон реанимации замороженных историй
Дорогие друзья! Любимые авторы, переводчики и промоутеры! 

Предлагаем вам тряхнуть стариной, поскрести по сусекам и порадовать читателей, приняв участие в акции-марафоне "Даешь проду народу!".

Одна такая
- Нет, - пораженно выдохнул Стефан, взирая на перепачканное кровью лицо любимой. – Нет, - громче выпалил он, словно раньше не понимал, на что на самом деле может быть
способен его злой брат.
Отношение к критике: буду рада критике, принимаю в любой форме.

Поцелованный солнцем
Всю жизнь Белле патологически не везло с мужчинами. Неудивительно, что её заветной мечтой стала встреча с прекрасным незнакомцем. Что ж, получите и распишитесь! Но кем в действительности может оказаться этот симпатичный парень, копающий землю в соседском саду в четыре часа утра? Ведь не зря же говорят: «Бойтесь своих желаний – они имеют свойство сбываться».

Сосед
Приходилось ли вам участвовать в войне с соседями?
В бою, как известно, все средства хороши.

Страсть и приличие / Passion and Propriety
Не было абсолютно ничего предосудительного в том, что старая дева, дочь викария Форктона, взялась лечить тяжелораненого виконта Мейсена. Изабелла была слишком благоразумной, чтобы воспылать чувствами к человеку богатства и положения лорда Мейсена… к человеку, преисполненному решимости разрушить проклятие, на протяжении нескольких поколений преследовавшего и угрожавшего полному вымиранию рода.

Аудио-Трейлеры
Мы ждём ваши заявки. Порадуйте своих любимых авторов и переводчиков аудио-трейлером.
Стол заказов открыт!

Фотоконкурс «Зимняя сказка»
Дорогие друзья!
Зима — удивительное время года. Мы не смогли противостоять волшебству этой чарующей поры, неразрывно связанной с Новым годом и ощущением надвигающихся чудес, и с удовольствием представляем вашему вниманию фотоконкурс «Зимняя сказка».

Прием фотографий продлится до 6 февраля.



А вы знаете?

...что в ЭТОЙ теме можете обсудить с единомышленниками неканоничные направления в сюжете, пейринге и пр.?



...что можете помочь авторам рекламировать их истории, став рекламным агентом в ЭТОЙ теме.





Рекомендуем прочитать


Наш опрос
Самый ожидаемый проект Роберта Паттинсона?
1. The Rover
2. Жизнь
3. Миссия: Черный список
4. Королева пустыни
5. Звездная карта
Всего ответов: 233
Мы в социальных сетях
Мы в Контакте Мы на Twitter Мы на odnoklassniki.ru
Группы пользователей

Администраторы ~ Модераторы
Кураторы разделов ~ Закаленные
Журналисты ~ Переводчики
Обозреватели ~ Художники
Sound & Video ~ Elite Translators
РедКоллегия ~ Write-up
PR campaign ~ Delivery
Проверенные ~ Пользователи
Новички

Онлайн всего: 25
Гостей: 17
Пользователей: 8
Jannet1303, Azizochk@, Ade, lanalover, bohdabivna, Blacki, @rish@, Rollenaris5632


QR-код PDA-версии



Хостинг изображений


Конкурс мини-фиков "Снежные фантазии"



Дорогие друзья!
Авторы, переводчики и читатели!


Мы рады предложить вам очень романтичную, достаточно сложную и одновременно простую тему конкурса - в вашей истории должны быть описаны ЗИМНИЕ ТРАДИЦИИ. 

Тема конкурса также не будет ограничена фандомами и пейрингами – вы сможете написать (или перевести) истории о любых персонажах - сумеречных, собственных или героях тех фандомов, которые любите, каноничных парах и нет. Полная свобода фантазии!

Более подробно ознакомиться с темой конкурса и правилами приема работ вы можете здесь:

Организационная тема


Главная » Статьи » Фанфикшн » Фанфики по другим произведениям

Волшебство на троих. Глава 16

2020-1-29
47
0
Глава 16

В кусте сирени за окном однообразно и занудно тянул свою «пиу-пиу» зяблик. Клочковатые серые облака недвижно зависли на поблекшем небе, угрожая слиться в тучу и просыпаться на землю мелкой моросью. Редкие лучи ленивого солнца пробирались через занавеску, подсвечивая танец пылинок в воздухе и расплескиваясь в лужицу на чисто выскобленном полу. В этом пятне сидела и деловито стучала по доскам деревянной лошадкой Каэль. Точнее, должна была сидеть. Сейчас пол блистал пустотой, и только лошадка сиротливо грелась под солнцем.
Я оставила Каэль буквально пять минут назад, чтобы забрать у Зары выкупанного Итена. В комнату никто не заходил – я бы увидела его в коридоре. Через окно – я торопливо проверила сторожевые чары – тоже. Куда же делась моя дочь?
Сердце опасливо трепыхнулось, угрожая свалиться куда-то ниже внезапно занывшего желудка. Неприятно заныли колени. Чистый и довольный Итен сидел у меня на руках, пытаясь засунуть в рот амулет в виде когтя. Его спокойствие абсолютно не вязалось с захлестнувшей меня паникой, особенно если учесть близость детей.
Я еще раз напряженно оглядела комнату, пытаясь понять, куда из запертого помещения мог исчезнуть ребенок, и начала сплетать поисковое заклятие. Меня отвлекла Зара, влетевшая в комнату и толкнувшая меня в спину.
- О гхыр, Элька, - с порога выплеснула она. – Аделаида опять начала приставать… Подожди, ты плетешь заклинание? Что случилось? А где Каэль?
- Не знаю, - досадливо процедила я, ошибаясь и вынужденно начиная колдовать заново. Секундочку… Мне кажется, или что-то где-то шуршит?
- Как не знаешь? – удивилась и испугалась подруга. – Каэль!
Она позвала чересчур громко, поскольку Итен вздрогнул и возмутился единственно доступным ему способом – заорал, а спустя секунду из-под моей кровати донесся точно такой же негодующий крик. Сунув Заре мальчика, я нагнулась и приподняла свисающее до пола покрывало.
Каэль самозабвенно шумела, стоя на четвереньках и упираясь попкой в стену.
- Иди ко мне, мое солнышко, - облегченно выдохнула я, вытаскивая сопротивляющегося ребенка наружу. Впрочем, оказавшись на открытом пространстве, девочка перестала кричать и с хитрецой уставилась на меня.
- Но как же? – растерянно вопросила Зара. – Она же еще не умеет ползать?
- Значит, уже умеет, - спокойно заключил возникший в дверях Ален. Он взял у девушки все еще бухтящего сына и что-то шепнул ему на ухо. Итен перестал шуметь и заулыбался беззубым ртом. Я осторожно опустила Каэль на пол. Дочь немедленно перевернулась на четвереньки и целеустремленно поползла назад, отталкиваясь ручонками и скользя по полу коленками. Я еле успела подхватить ее, пока ребенок вновь не скрылся под кроватью.
- Теперь вас совсем нельзя одних оставить, да? – поинтересовалась я у Каэль. Дочь в ответ хихикнула и потянулась ладошкой к моей безукоризненно уложенной прическе. Пришлось со вздохом отвести ее.
- Нет, солнышко. Маме нужно уходить. Но мы скоро вернемся, и вы с Итеном покажете, как умеете ползать наперегонки, договорились?
Не знаю, что из моих слов поняла Каэль. По крайней мере, она не возражала, когда ее взяла Зара. Ален спустил на пол Итена, подождал, пока я выйду, и закрыл за нами дверь.
- Может быть, останешься? Я справлюсь и сам.
- Не сомневаюсь, - мрачно хмыкнула я. – Ален, ты прекрасно знаешь, что я должна быть в Ковене на обсуждении.
- На самом деле достаточно одного из нас. А я вижу, как тебе не хочется туда идти.
- Очень не хочется, - призналась я со вздохом. – У меня не исчезают плохие предчувствия. Все это сборище старых гхыров в лучшем случае выскажет глубокую озабоченность, а в худшем – просто не станет слушать и выставит вон.
- Ну, тогда они рискуют нарваться на международный конфликт, так что выслушать нас выслушают. Что же касается результата… в Ковене есть парочка здравомыслящих гхыров, к мнению которых прислушиваются остальные. Кроме того, на заседание придет и Мораввен.
- Вот кого точно не жаждут там видеть, - хмуро прокомментировала я.
- Элька, мне не нравится твой настрой.
- Мне тоже, - пожала я плечами. – Но другого у меня нет.
- Что тебя беспокоит?
- Все. Кардар, которому за каким-то гхыром потребовалась именно я и половина мира в придачу, Картхейн, брошенный на произвол судьбы, дети, которые плохо ели, капризничали и чуть не довели меня до сердечного приступа, спесивость Кесси и Стелена, беспрерывные нотации госпожи Аделаиды Заре и ее подобострастные взгляды на тебя… Еще продолжать?
- А есть еще что-нибудь существенное?
Я молча покачала головой.
- Элька, - вздохнул Ален, притягивая меня к себе. – Ты сама себя накручиваешь. Кардару до тебя сейчас не добраться. В Картхейне остались братья, которым вполне можно доверять. Ковену рано или поздно придется понять, что события в соседних странах затрагивают или очень скоро затронут и Аррению. У детей, скорее всего, режутся зубки. А Кесси… тебе очень важно ее мнение о тебе?
- Да нет, не очень.
- Тогда выкини все из головы и сосредоточься на Совете Магов. Если, конечно, действительно нет ничего серьезного.
- Ален, когда я могла что-то скрыть от тебя? – попыталась шутливо возмутиться я. Он не принял моей улыбки, серьезно и пристально вглядываясь мне в глаза. Я отвела их в сторону, притворившись, что в последний раз оглядываю себя в зеркале.
Было, было еще кое-что, в чем мне не хотелось признаваться не только Алену, но и самой себе. То, что таилось где-то внутри меня и высовывало подленькую мордочку в глухой тишине ночи.
Четкое ощущение, что Ковен ничем не поможет, и нам придется искать выход самостоятельно. Осознание, что у меня – у нас – нет собственного дома и нет места, где его можно было бы построить. Из Картхейна нас выгнали и обратно не ждут. В Аррении я не смогу оставаться после нынешнего заседания Ковена. В Белогорье рано или поздно вернется госпожа Биэлла. В Асгоре мы все, и в первую очередь Итен будут под вечным пристальным наблюдением госпожи Инары. Разве что в Ласинии поселиться, на берегу Аккеры… Но там Велен, что тоже внушает определенные опасения.
Клендар – далеко и холодно, Гелессия – королева Солента еще явно не забыла девицу, угробившую ее личного мага, Полдания и другие сопредельные и не очень страны – чужие для меня и моих детей, особенно для них. Мало кто сможет спокойно принять мальчика-вампира с девочкой-эльфом.
Напрашивающееся решение не нравилось мне и категорически не понравится Алену. Согласиться на предложение Кардара и сунуть голову в пасть льва, переехать в Парстан, стать ученицей у Мрака, с помощью мужчин найти способ уничтожить его и зажить спокойной жизнью в Ласинии, рядом с Зарой. Велен будет уже не страшен, Азимат, занятый своими проблемами, перестанет нас беспокоить, и все, наконец, уладится.
Меня страшила даже мысль о встрече с Кардаром. Я понимала всю степень риска и не желала соглашаться с тем, что этот вариант – единственно правильный, но не видела иного выхода. С другой стороны, у меня есть дети, Ален, нас поддержат Мораввен, Ивэн и братья, а в такой компании можно справиться даже с Мраком.
Наверное, сложнее всего будет уговорить Алена. В любом случае, после Совета Магов нам придется принимать какое-нибудь решение.
Я поправила воротник рубашки, смахнула пылинку с рукава и повернулась к все еще серьезному и настороженному мужу.
- Пойдем.
Комплекс зданий, принадлежащих Ковену, располагался в верхней части Аррендара, неподалеку от королевского дворца, за высоким, оплетенным шиповником и терном решетчатым забором. Проходя через ворота, я ощутила отчетливое касание магии.
- Это что было?
- Ты думала, Ковен не поставит защиты? – прищурился Ален. – Это, alliarr, специальное заклятие. Долженствующее не пускать посетителей с недобрыми намерениями. Отец говорил, что в Ковене есть специальный маг, в обязанности которого входит только ежедневное подновление этого заклинания.
- И что, помогает?
- Вот этого не знаю. Но, видимо, да, раз за столько лет здесь не разнесли все по кирпичику.
Я огляделась. Руины окружающий пейзаж не напоминал, но и не имел ничего общего с цветущим садом Ордена. Вокруг расстилался ровный парк со светло-зеленой молодой травкой без единого яркого пятнышка цветов. Кое-где из него торчали темные кусты, подстриженные в форме фигур животных: льва, зайца, грифона, волка…
Над всем этим возвышалось и довлело массивное высокое здание с мощными контрфорсами и бесчисленными колоннами, поддерживающими купол крыши. Вправо и влево уходили два длинных крыла с множеством узких окон с треугольными сандриками, фронтоны которых украшали головы все тех же животных: грифон, лев, волк… Заканчивались они круглыми башенками, в одной из которых явно располагалась обсерватория. Облицованное темно-красным камнем с золотыми прожилками, здание Ковена внушало заметный трепет и полное нежелание идти внутрь. Впрочем, последнее могло объясняться моим настроением.
Мы поднялись по широкой лестнице. Ален неожиданно легко открыл увесистую на вид дверь, пропуская меня в гулкий, просторный, пахнущий пылью и затхлостью холл. Даже после промозглого сумрачного дня мне показалось, что здесь темно и холодно. Вздрогнув, я засветила пульсар.
Большое, если не сказать огромное помещение. Тот же самый темно-красный камень на стенах, серый – на полу и широком фризе под потолком. Три коридора, уходящих направо, налево и прямо – как мне показалось, прямо в зал Совета. Однако Ален повернул налево, пояснив:
- К залу Совета просто так не пройдешь. Коридор прямо ведет в тупик.
- Все та же забота о безопасности?
- Смешанная с легкой паранойей.
Мы прошли пару дюжин шагов, повернули, еще раз повернули, спустились на шесть ступенек, поднялись на пятнадцать и спустились вновь.
- Интересно, как господам Магистрам не надоедает преодолевать все эти повороты? – вслух задумалась я.
- Наверное, надоедает, - хмыкнул Ален. – Поэтому и собирают Совет так редко. Или же у них есть более короткий путь, только я его не знаю.
- А этот кто показал?
- Один из Магистров, когда я защищал диссертацию, - пожал плечами муж. – А о тупике в коридоре рассказывал отец, как и о непомерной осторожности Ковена.
Наконец, мы добрались до крохотного помещения. В нем располагались: один стол, один стул, на котором восседал Стелен, до ушей наполненный осознанием важности возложенной на него задачи, и дверь, охраняемая двумя боевыми магами.
- Кто вы и по какой причине прибыли сюда? – вопросил Стелен, пронзая нас пристальным взглядом. Напоминать о недавнем знакомстве, судя по всему, не имело смысла: приятель Кесси так и излучал официальность.
- Магистр Элиара одд Шаэннар, королевский маг Картхейна. Магистр Ариэн одд Шаэннар, заместитель королевского мага Картхейна.
Стелен уткнулся носом в лежащий на столе свиток и тщательно изучил его.
- Сожалею, но у меня не указано, что вы Магистр, госпожа Элиара. И еще больше сожалею, но в списках нет господина одд Шаэннара.
- Кто составлял этот список? – ровно поинтересовалась я.
- Полагаю, секретарь архимага Краста.
- Вот у него и спрашивайте, почему он не внес в список мое звание и второго члена делегации Картхейна, - холодно отчеканила я. – Мы можем пройти?
- Вы – да, госпожа Элиара. Вашего… заместителя я пропустить не имею права, как не внесенного в список.
Я растерянно посмотрела на еле сдерживающего эмоции мужа.
«Что за гхыр?»
«Бюрократия и теплые дружеские отношения Магистра Краста с моим отцом. Не думал, что он дойдет до такого. Тебе придется идти одной, alliarr. Этот молодой человек ляжет трупом, но не пропустит меня».
«Какая интересная мысль…»
«Мне тоже нравится, но, во-первых, сейчас он ни в чем не виноват, а во-вторых, тут присутствуют два боевых мага не менее чем первой ступени. Конечно, можно справиться и с ними, но шума будет много».
«И никак не поможет в решении нашей проблемы, а только многократно усложнит ее…»

- Вам придется подождать снаружи, господин одд Шаэннар, - вмешался Стелен, с подозрением глядя на нас.
- А кстати! – спохватилась я. – Господин Стелен, а в списках случайно нет Алена дар Лиаллана?
- Нет, - после повторного изучения списка заключил молодой маг.
- Ясно, - вздохнул Ален. – Жаль. Иди, alliarr, я подожду тебя здесь.
- Снаружи! – непреклонно заявил Стелен. До сих пор стоявшие неподвижно маги у двери зашевелились, готовясь принять боевую стойку.
- Я буду в парке, - смирился с неизбежным Ален. Меня беспрепятственно пропустили в Зал заседаний Совета Магов Аррении.
Привыкнув к пыльному полумраку коридоров, я вынужденно зажмурилась. Выпуклая купольная крыша пропускала дневной свет, на мгновение ослепивший меня и в отсутствие солнца на небе.
- Элиара! – окликнули меня.
Проморгавшись, я, наконец, смогла осмотреться. Архитектор, строивший здание, обладал не слишком богатой фантазией. Все тот же красный и серый камень, высокие колонны и фризы. Единственным отличием от холла были гобелены в два человеческих роста, висящие на стенах и, видимо, запечатлевшие на себе героические деяния магов, входящих в Совет со времени его создания.
Заседали маги за длинным, изогнутым в форме подковы столом. В общем, логично: каждый маг хорошо видел как всех своих коллег, так и выступающего гостя, стоявшего на невысокой кафедре, расположенной между «ножками» подковы. Сбоку, у стены притулились несколько стульев. Один из них занял Мораввен.
- Элиара! – еще раз негромко окликнул он меня. – Где Ален? – еще тише спросил демон, когда я подошла.
- Не пропустили под угрозой применения силы.
- Плохо, - нахмурился Великий Магистр. – Мне пришла информация, что Совет закончится совсем не так, как мы ожидаем.
- Тогда это к лучшему, - фыркнула я. – Потому что лично я не ожидаю от заседания устраивающего нас результата.
- Я не об этом, - отмахнулся Мораввен. – Мне передали, чтобы мы держались настороже. Может произойти нечто неприятное и опасное.
- Недопуск Алена скорее относится к неприятному и безвредному. Муж считает, что это просто месть Краста.
- Я бы скорее расценил отсутствие Алена как бросание невинной девы на съедение свирепым львам, - мрачно возразил Великий Магистр. – Элиара, если хочешь, я могу выступить вместо тебя.
Я отрицательно покачала головой.
- Нет. Мы с Аленом решили, что должна говорить я, как тот маг, из-за которого и собрали уважаемое собрание. Его отсутствие ничего не изменит. Конечно, поддержка не помешала бы, - особенно если учесть возможность его мысленных подсказок, но об этом я не собиралась говорить вслух, - но можно обойтись и без нее.
- Я постараюсь заменить его, насколько это возможно, - пообещал Мораввен. – Кстати, я просил пригласить того ласинийского мага. Он придет?
- Я посылала ему вестник. Ивэн ответил, что постарается. Только не знаю, пропустят его церберы у дверей или, как в случае с Аленом, сошлются на его отсутствие в списках.
- Если дело в этом, то пропустят. Я узнавал – в списках значится некий маг из Ласинии без указания имени. Будем ждать.
И мы ждали. От нечего делать я изучала гобелен на противоположной стене. Исполинских размеров маг в ослепительно-белом плаще, с развевающейся по ветру длинной седой бородой и такими же волосами, густыми, несмотря на почтенный возраст владельца, вздымал над головой руки, в которых сиял и переливался радужным сиянием крупный пульсар. От волшебника, спотыкаясь и падая, во все стороны разбегалась, расползалась и разлеталась разнообразная нечисть. Я бы тоже поторопилась укрыться где-нибудь подальше – пульсар в руках седобородого Магистра мог с легкостью разнести замок средних размеров на пылинки, и энергии осталось бы еще на парочку сараев, конюшню и коровник.
Поискав в памяти сведения из «Истории магии», я нашла примерно дюжину событий, к которым мог относиться данный шедевр ткаческого искусства, и решила не забивать себе голову. Тем более что в зале начали появляться члены Совета. Они выходили из скрытой за колонной двери. Похоже, архимаги действительно знали короткий секретный проход.
Некоторых из пришедших я знала. Магистр Рейф подошел к нам и тепло поприветствовал, одновременно тихо спрашивая о причинах отсутствия Алена. Получив ответ, он помрачнел и ушел на свое место. Магистр Терстан Альвитский, отец Лежека и Терена, приветливо улыбнулся мне и сухо кивнул Мораввену. Третья знакомая мне личность, Магистр Арден, полтора года назад имел со мной полуторачасовую беседу, в процессе которой выпытывал из меня подробности эпохальной битвы с алрондами. Он окинул меня взглядом, ничем не показав, что вспомнил строптивую бывшую адептку Школы.
Мораввен, разумеется, знал всех и тихо называл каждого, давая краткую характеристику.
- Магистр Арден, стихийная магия, правая рука Краста. Предан главе Ковена до глубины души, выполняет любые его приказания. Ходят слухи, что у него в подчинении есть группа отлично вымуштрованных бойцов, так сказать, личная гвардия главы Ковена.
- Этим же обычно занимается кафедра боевой магии?
- Доверить Магистру Альвитскому охрану собственного тела? Краст никогда не пойдет на это. Напротив Ардена – Магистр Вальдер, теоретическая магия. Не считай его кабинетным червем. Личность амбициозная и злопамятная. Считает, что он давно уже должен занимать место главы Ковена, и только козни недругов мешают ему сделать это. Если возникнет возможность подставить Краста, он с удовольствием сделает это, что может пойти нам на пользу.
Я с интересом разглядывала высокого, средних лет мужчину с узкими губами и пылающим огоньком озлобленной несправедливости в глазах.
- Так… Магистр Хоран – травоведение, Магистр Деймар – история магии, Магистр Олорон – естествознание. Ничего выдающегося. Просто пожилые маги, всю жизнь положившие на алтарь науки и ничего, кроме нее, не замечающие. Заговоры и интриги – это не про них.
Пожилые – это Мораввен мягко выразился. Дряхлые, если не сказать, древние архимаги до боли напоминали образ преподавателя неестествознания, некогда сложившийся у меня в голове: сухонькие старички в старомодных мантиях, с горящим рвением глазами.
- Магистр Илизар, практическая магия. Близкий друг Терстана Альвитского. Один из немногих здравомыслящих магов в этом террариуме.
Мужчина на пороге выхода из среднего возраста с породистым, с крупными чертами лицом, пододвинул стул к Магистру Терстану и тихо переговаривался с ним.
- Магистр Филафий, астрология.
- А о нем я слышала, - вспомнила я. – Это у него хранилась книга с алгоритмом вычисления восхода темной луны.
- Да? Может быть. Тогда он, по крайней мере, знает о ее существовании, а не считает детскими сказками. Рядом с ним – Магистр Рдест, кафедра пророчеств. Как и все пророки, немного безумен.
- Тебе он не нравится?
- Скажем так, все пророки не вызывают у меня теплых чувств. Но сейчас Рдест – на нашей стороне. Кто еще? А, Магистр Михал. Неестествознание. Между прочим, он был оппонентом на защите твоего мужа, пытался его завалить, и с тех пор недолюбливает.
- Почему бы, интересно, - притворно изумилась я. – Ален такой милый человек…
- Ну да, - невразумительно хмыкнул Мораввен. – Осталось двое. Сам глава Ковена и Магистр Нереима. Единственная женщина в этом сборище архимагов и, по слухам, любовница Краста.
- Он же по возрасту старше Рейфа? – теперь уже на самом деле удивилась я.
- Что не мешает ему иметь… кхм… определенные желания. Специализация дамы его сердца – зелья – весьма этому способствует. – Мораввен с тревогой посмотрел на дверь для гостей. – Куда запропастился твой ласинийский маг? Совет вот-вот начнется.
Зашуршала одежда, задвигались по полу тяжелые стулья. Архимаги вставали, приветствуя входящего главу Ковена. Магистр Нереима шла чуть позади Магистра Краста. Она сильно напоминала мне Флоренну: та же красота уверенной в себе женщины, то же осознание своей уникальности, сквозившее в каждом движении и жесте, и та же безжалостная цепкость, таящаяся в глубине черного бархата глаз. Только Флоренна добивалась такого эффекта с помощью трав, а Нереима – зельями, вот и вся разница.
- Добрый день, коллеги. – Краст обвел взглядом зал, не задерживаясь на нас. – Прошу вас, садитесь. – И первым подал пример, занимая центральное место. По левую руку от него опустилась госпожа Нереима, по правую – Арден. Шорох, шепот, стук – и заседание Совета Магов началось.
- Напомню, что мы созвали сегодняшний Совет вне плана по просьбе наших уважаемых гостей из дружественного Картхейна. Предлагаю сначала выслушать их, а потом уже обсудить накопившиеся вопросы. Возражений нет? Слушаем вас, госпожа Элиара.
Я неторопливо, скрывая внезапно отяжелевшие ноги и пустоту в желудке, двинулась к кафедре, вспоминая все, что мы обговаривали с Аленом.
- Добрый день, уважаемые члены Совета Магов Аррении. Благодарю вас, что согласились созвать внеочередное заседание. Дело касается не только отдельно взятого Картхейна или отдельно взятой Ласинии. Под угрозой находится наша общая, коллективная безопасность.
Я говорила в абсолютной, вежливой тишине. Не скрипел стул, не раздавался шепот, не летала под потолком муха. Правда, почтенные архимаги по-разному реагировали на меня. Если Рейф словно бы оценивал ответ адептки, а Илизар и Терстан внимали каждому слову, то Вальдер с презрительной усмешкой развалился на стуле, поигрывая пером в руках. Весь его вид говорил, что он вынужден присутствовать здесь только согласно уставу Совета, хотя, по его мнению, все заседание – лишь потеря времени. Нереима даже не делала вид, что слушает, пристально изучая ухоженные ногти. Мудрые старый гхыры, кажется, просто-напросто задремали.
- Магистр Мораввен уже сообщал вам о пришествии Зла в наш мир. Насколько мне известно, вы скептически отнеслись к его информации, посчитав доказательства слабыми, а факты – незначительными. Действительно, рост и миграция нежити могут объясняться самыми прозаическими причинами, эпидемия на юге Парстана – обычный всплеск заболевания, пропажа там магов – следствие болезни, а пророчества о появлении Мирового Зла – дело соответствующей кафедры, тем более, что ни одно из предыдущих предсказаний не свершилось.
- К пророчествам нельзя относиться несерьезно! – прогрохотал Магистр Рдест, вскакивая с места. – Особенно к таким! Все, буквально все предвещает скорый конец света!
- Помолчите, Магистр Рдест, - досадливо скривившись, попросил Краст. – Вы уже не в первый, и даже не в сотый раз говорите об этом.
- И буду повторять столько, сколько потребуется! – запальчиво выкрикнул Рдест. – Пока вы, наконец, не поймете всю остроту проблемы! Нельзя пренебрегать пророчествами!
- Мы выслушаем вас еще раз позже. Дайте договорить нашей гостье.
Пророк недовольно уселся.
- Я не пренебрегаю пророчествами, - уверила я его. – Более того, считаю подобное отношение преступной небрежностью. Картхейн непосредственно граничит с Парстаном, и, если считать все происходящее там обычным течением событий, в один непрекрасный день можно оказаться в весьма неприятной ситуации.
- И что же вас так пугает, дитя? – лениво поинтересовался Магистр Вальдер.
Ощутив, как щеки вспыхнули гневным румянцем, я постаралась сохранить голос ровным.
- Я не ваше дитя, архимаг Вальдер, и предпочитаю, чтобы ко мне обращались хотя бы по имени.
- Прошу прощения, госпожа Элиара, - без капли раскаяния тем же лениво-пренебрежительным тоном проговорил он. – Так что же вас беспокоит?
- Меня беспокоит то, что в Парстане, до сих пор тяготеющему скорее к шаманству, чем к магии, внезапно объявился маг, достигший высоких ступеней мастерства, причем темной стороны Дара.
- Простите, госпожа Элиара, - перебил меня Вальдер. – Вы уверены, что маг – темный?
- Увы, да. Я лично общалась и совместно работала с ним.
- И вы способны за короткий срок определить ступень мастерства и направленность магии? – высоко подняв бровь, уточнил Магистр Арден.
- Да, вполне, - вцепившись побелевшими пальцами в край кафедры, улыбнулась я.
- Странно, - словно бы сам себе протянул он. – Мне казалось, что вы обучались в Арренской школе и так и не закончили ее.
- Элиара была одной из лучших на курсе и по личным обстоятельствам завершала образование в Картхейне! – сурово заметил Магистр Рейф. Арден примирительно помахал рукой.
- Хорошо, допустим. Прошу прощения, что прервал вас, госпожа Элиара. Продолжайте.
Набрав воздуха в грудь, я заговорила вновь.
- Под влияние этого неизвестно откуда взявшегося мага попал некий Азимат иль Сарбат иль Фахрид. За короткой время он подчинил себе все станы, прекратил междоусобные войны и стал единовластным правителем Парстана.
- И чем же это плохо? – усмехнулся Вальдер.
- Для Парстана – ничем, - согласилась я. – Для Картхейна – тем, что, избавившись от своих внутренних проблем, Азимат обратил свой взор на близлежащие страны. Ему уже подчинились племена гиасцев, торговцы Этелии, а теперь и Ласиния. Очевидно, что следующие на очереди – Картхейн и Полдания.
- Одну минуту, - приподнялся Краст. – Элиара… я могу вас так называть?
- Да, пожалуйста, - кивнула я.
- Элиара, вы выдвигаете довольно серьезные обвинения.
- Почему обвинения? – нарочито удивилась я. – Краст… надеюсь, вы, как коллега коллеге, простите такое обращение к себе.
Теперь уже вынужденно кивнул он.
- Краст, я просто излагаю известные мне факты. Картхейну стало известно, что прежде независимые племена гиасцев теперь снабжают Парстан отборными обученными лошадьми. За всю историю Парстана это произошло впервые.
- Возможно, из-за незаурядных дипломатических способностей сегана Азимата? – бросил Арден.
- Не исключено. И теми же самыми способностями объясняется то, что Этелия и Ласиния фактически стали протекторатом Парстана.
- Ну а чем же еще это можно объяснить? – не унимался он.
- Тем, что на церемонию вручения жезла власти сегану Азимату пригласили всех высших лиц соседних государств, где им дали зелье, подавляющее волю.
Совет Магов дружно втянул в себя воздух. Проснулись даже дремлющие древние Магистры, недоуменно озирающиеся в попытках понять, что сейчас услышали. Вальдер неприкрыто ухмылялся. Арден скептически поджал губы. Рдест явно боролся с желанием вновь напомнить о пророчествах. Даже Нереима отвлеклась от изучения ногтей и смотрела на меня, как на нечто неслыханное.
- Мда, - наконец, очнулся Краст. – Магистр Нереима, вы как специалист можете нас проконсультировать? Существует ли зелье, с помощью которого можно подавить чужую волю?
- Нет, - изящно покачала дама красивой головой. – Никогда не слышала о таком. Конечно, не буду утверждать, что знаю все зелья на свете, и где-нибудь в захолустье талантливый самоучка смог приготовить варево с подобными свойствами, но вероятность этого так мала…
– Но тем не менее такая возможность существует, - важно кивнул Краст. – Хорошо. Не буду расспрашивать вас, Элиара, что навело вас на подобные мысли. Вероятно, у вас есть основания так считать. Правильно ли я понял, что король Картхейна опасается, что к нему придет маг из Парстана, подавит его волю и отберет королевство?
- Нет, неправильно.Его величеству Делверу Пятому сия участь не грозит, в первую очередь потому, что вместо него на церемонию вручения жезла отправилась я, а на меня зелье Магистра Кардара не подействовало.
- Даже так? – изумился Арден. – А можно ли нам осведомиться, почему?
- Из-за личных обстоятельств и принятых предосторожностей, - кратко сообщила я то, что сочла нужным.
- Понятно, - окончательно развеселился Вальдер. – Но чего же тогда опасается его величество?
- Военного вторжения. Для вас, уважаемый архимаг Вальдер, не должно быть секретом, что Кардар собирает армию магов, причем не совсем обычными средствами. В самом начале он переманил на свою сторону две экспедиции, посланные Магистром Мораввеном. Каким образом это произошло, мне неведомо.
- Надо же, хоть что-то вы не знаете… - проворчал себе под нос Арден так, что его услышали все.
- Ну почему, я не знаю многого. Например, того, как мне убедить вас серьезно отнестись к моим словам. Может быть, стоит напомнить, что часть магов присоединилась к армии Кардара, увидев насылаемые им сны.
- Какие еще сны? – расхохотался Вальдер.
- Определенного рода, в которых обещалось выполнение любых, самых затаенных желаний, если только видящий их станет под знамена сегана Азимата. Орден Темных Всадников потерял таким образом несколько человек.
- И не только Орден, - пробасил Магистр Терстан. – Как минимум пять знакомых мне магов внезапно исчезли в неизвестном направлении, и сильно подозреваю, что их можно найти в степях юга.
- Вы, госпожа Элиара, конечно же, видели такой сон? – не стал реагировать на слова коллеги Арден.
- Видела.
- Но он не побудил вас присоединиться к Кардару? – утвердительно продолжил он.
- Меня научили закрываться от них.
- Похвально. Однако не странно ли, что никто из присутствующих здесь магов, кроме вас, конечно, не удостоился чести получить такой насланный Мировым Злом сон? Как вы это объясните?
- Вот тут ты неправ, - вмешался Мораввен. – Я видел. Очень убедительно, надо тебе сказать. Мне стоило больших усилий не поддаться искушению и не сбежать на юг.
- И я видел, - добавил Терстан. – И Рейф тоже.
Директор Школы утвердительно кивнул.
- Хорошо, признаю, что неправ, - неохотно произнес Арден. – Но все-таки любопытно, почему и меня, и Магистра Вальдера, и прочих наших коллег обделили этими занимательными сновидениями? Вы случайно не знаете, госпожа Элиара?
- Знаю, - украдкой вздохнула я. – Магистру Кардару требуются маги, уже имевшие дело с темной магией, чего, очевидно, нельзя сказать ни о вас, ни о Магистре Вальдере.
- Допустим. Но, госпожа Элиара, зачем неизвестному магу армия обученных темных магов?
Я собрала последние силы.
- Мне казалось, это и так понятно. Магистр Кардар – это то самое Мировое Зло, о котором говорится в пророчествах, и армия ему нужна, чтобы завоевать мир.
Члены Совета Магов загалдели. Рдест, не выдержав, вскочил и начал вновь напоминать, что нельзя игнорировать предсказания. Филафий поддакивал ему, сообщая, что звезды пророчат то же самое, и гороскопы на ближайшие годы ничего хорошего не предвещают. Один из старичков, кажется, Деймар, с поволокой в глазах рассказывал о своем участии в каком-то далеком событии, возможно, даже запечатленном на одном из гобеленов. Двое других постоянно перебивали его, добавляя детали от себя. Терстан что-то негромко объяснял на ухо Илизару. Арден с Рейфом, насколько я могла расслышать, спорили о методах преподавания. Вальдер неприкрыто смеялся, наблюдая за балаганом в зале. Только Нереима представляла собой островок спокойствия и безмятежности, втирая в ладони бальзам на основе красавки и лютиков.
- Хватит! – рявкнул Краст, стукнув кулаком по столу. – Хватит! Оставим прения на потом. Госпожа Элиара, у вас еще есть что сказать?
- Есть, - кивнула я. – Даже если забыть про пророчества и Мировое Зло, перед нами все равно стоят упрямые факты. В Парстане собрана армия, как из магов высокой квалификации, так и обычных бойцов. Картхейн небезосновательно опасается военного вторжения. Сеган Азимат уже предъявил свои претензии на Тархиан – южную часть королевства. Договор с Этелией позволяет ему беспрепятственно добраться до нашей границы. Протекторат над Ласинией открывает доступ через море. Маги Картхейна, в котором долгое время магия пребывала в запустении, ничего не сможет сделать против армии Кардара. Нам нужна помощь, и в первую очередь одобрение силового вмешательства. Любую проблему проще предотвратить, чем преодолевать последствия. Спасибо, что выслушали меня.
Мораввен, каким-то образом оказавшийся за моей спиной, помог сойти с кафедры и проводил до стула. Не скажу, что сильно протестовала против его помощи: длинная речь и нападки Ардена истощили мои силы, а ведь заседание еще далеко не закончилось.
Мораввен вернулся на кафедру.
- Я немного дополню слова госпожи Элиары, - уверенно заговорил он. – Краст, вы должны помнить мои слова. Сколько раз я повторял, что мы теряем время? Пока все тут дружно делают вид, что ничего особенного не происходит, Кардар не сидит сложа руки. Он наращивает силы, вытягивая к себе сильных и даровитых магов. Он начал экспансию в другие страны, и теперь у него в подчинении еще и ласинийские маги. Следующей, очевидно, станет Полдания, и уже потом, силами трех стран Кардар навалится на Картхейн. Госпожа Элиара сказала абсолютно правильно: они не выстоят в одиночку. А дальше между всей мощью Кардара и Арренией будет стоять лишь Гелессия, с ее погруженным в проблемы философии королем и суматошной королевой. Можно уже сейчас делать ставки, когда маги Кардара окажутся под стенами Аррендара. Я лично ставлю на срок от трех до шести месяцев, в зависимости от степени сопротивляемости Картхейна и Полдании и того, насколько торопится Кардар.
- Осторожнее, господин Мораввен, - весело вставил Вальдер. – Как бы наша уважаемая гостья не обиделась на вас за такую нелицеприятную оценку их возможностей и ресурсов.
- Я бы сказала, что он переоценивает нас, - не дала я ответить Мораввену. – Полдания падет так же легко и бескровно, как и Ласиния, и по той же самой причине.
- Через таинственное подавляющее зелье? – язвительно прищурился Арден.
- Именно так.
Магистр стихийной магии только хмыкнул в ответ.
- Ну и что вы предлагаете, Мораввен? – скучающе поинтересовался Краст.
- То же, что и всегда: не тянуть время, собирать силы и разобраться с Кардаром прежде, чем он разберется с нами. Как именно – вопрос не для этого собрания. Сейчас от нас требуется определиться, чего же мы хотим, и начать собирать силы. Отозвать моих рыцарей из провинции, привлечь твоих элитных охранников, объединить усилия с магами Картхейна, Ласинии – теми, кого не устраивает нынешнее положение дел, возможно, и Полдании…
- И получить ровно то, чего вы хотите избежать, - наставительно проговорил Вальдер. – Сеган или его маг, неважно, кто, расценит собирающуюся коалицию как внешнюю угрозу и повод к вторжению.
- Если делать все быстро и тайно – не успеет, - возразил Мораввен. – Если же продолжать дергать химеру за хвост и оповещать всех и каждого о происходящем – то да, Кардар ударит первым, и вскоре в этом зале будут восседать уже совсем другие маги. А вы, Магистр Вальдер, в самом лучшем случае поедете ловить кикимор на Синежских болотах.
- То есть вы, Магистр Мораввен, предлагаете начать войну первыми? – нехорошим тоном уточнил Краст.
- Она уже идет, если вы не заметили, - язвительно заметил демон. – С консолидированием сил и захватом территорий. Я же предлагаю просто обезвредить Магистра Кардара. Причем под словом «обезвредить» я понимаю не обязательно убийство. Наручники из антара, невозможность колдовать, расформирование его армии как угрозы коллективной безопасности…
- Еще раз, Магистр Мораввен. Вы предлагаете собрать отряд боевых магов из разных стран под вашим руководством, общим количеством полторы-две сотни ради того, чтобы напасть на одного никому неизвестного Магистра?
- Имеющего за плечами собственную армию зачарованных на подчинение боевых темных магов. По моим понятиям, даже соотношения три-четыре к одному может быть недостаточно. А так да, все верно.
- И все это только опираясь на слухи?
- На донесения разведывательных служб Ордена, - теряя терпение, процедил демон. – И на мою личную оценку квалификации Магистра Кардара. Я видел его в деле. И, гхыр все побери, на факты. Или мне нужно еще раз перечислить их?
- Не стоит, Магистр Мораввен, - поднялся со стула Краст. – Вы уже достаточно подробно объяснили и про темную магию, и про армию мощных колдунов, и про зелье с избирательным воздействием. Теперь хочу высказать свое мнение я. Надеюсь, у вас нет возражений?
- Нет, - неохотно буркнул демон.
- Прекрасно. Так вот, господин Мораввен, с глубокой тоской смотрел я на разыгрываемое здесь представление, и сердце мое обливалось кровью при виде бедной девочки, которой запудрили голову два авантюриста.
Что? Усталость мгновенно слетела с меня. Я выпрямилась и ошалело смотрела на витийствующего главу Ковена Аррении.
- Воспользовавшись ее наивностью и неопытностью, ей, опираясь на древние пророчества, внушили, что над миром нависла серьезная опасность. Девочка запаниковала, посчитав, что теперь под угрозой находятся ее жизнь, карьера и семейное благополучие – в общем, все.
- А степень испуга станет понятна, если учесть амбициозность юной дамы, ее завышенную самооценку, склонность выдавать желаемое за действительное и непоколебимую самоуверенность в собственных, в реальности достаточно невеликих силах.
- Прекрати, Арден! – вскипел Магистр Рейф. – Ты совершенно не знаешь Элиару, я же учил ее и понимаю, на что она способна.
- Вот именно поэтому ты и не способен адекватно оценить ее, - фыркнул маг-стихийник. – Я же вижу ее со стороны.
- Хватит, Магистр Арден, - снисходительно обратился к заместителю Краст. – В конце концов, мы сейчас обсуждаем не притязания госпожи Элиары на магистерскую ступень, а решаем внешнеполитическую проблему, по сути сводящуюся к внутренней.
Рейф бросил на меня странный взгляд, в котором четко читалось сочувствие. Я никак не отреагировала на него, с закушенной до боли губой продолжая слушать разглагольствования Магистра Краста.
- Юная госпожа Элиара, испугавшись, начала действовать под дудку преследующих свои цели мужчин.
- Под мужчинами, надо полагать, понимаюсь я и?.. Кого еще вы наметили в мои напарники? – осведомился Мораввен.
- Одд Шаэннар, разумеется, - приподнял бровь глава Ковена Аррении. – Не делайте вид, что ничего не понимаете, Магистр. В прошлом году вы вдвоем усиленно разыскивали бедную девочку, очевидно, посчитав ее наиболее подходящим инструментом для реализации ваших замыслов.
- В чем-то вы правы, - протянул демон. – Ариэн действительно считал госпожу Элиару наиболее подходящей кандидатурой на роль своей жены, с чем она впоследствии и согласилась. А у меня какие были замыслы, не соизволите пояснить?
- Извольте, - неприятно улыбнулся Краст. – Я полагаю, и имею на это все основания, что вы, Магистр Мораввен, намереваетесь сделать ровно то, что приписываете Магистру Кардару – а именно: прибрать к рукам столько могущества, сколько сможете удержать. Первоначально вы пытались заполучить верховное владычество в Аррении, став правой рукой короля Арвида и попытавшись войти в Ковен. Что-то пошло не так, ваш план не сработал, и вы перешли к плану Б: под фиктивным предлогом собрать армию из самых сильных магов нескольких стран, возглавить ее и заполучить сверкающий жезл власти.
- Магистр Краст, - ошеломленно тряхнул головой демон. – Вы рассказываете какие-то фантастические истории.
- Ничуть не более фантастические, чем ваши, уважаемый Магистр. Но, в отличие от вас, я опираюсь не только на ничем не подтвержденные слухи и домыслы, но и на свидетелей. Магистр Арден, будьте любезны, пригласите нашего гостя из Ласинии.
Арден исчез за дверью для посетителей и через мгновение вернулся. За ним шел мужчина в плаще с капюшоном, низко надвинутом на глаза. Он обошел помещение вдоль стены, остановился в тени неподалеку от меня и снял плащ.
Мне стало совсем нехорошо.
- Прошу прощения, уважаемые Магистры, что не выхожу к вам поближе, - звучным голосом проговорил Магистр Велен. – После перенесенного заболевания я плохо переношу дневной свет.
- Магистр Велен прибыл к нам с дружественным визитом, - лучась от произведенного на коллег и нас с Мораввеном впечатления, пояснил Краст. – Заняв место главы Ковена, он посчитал, что следует укреплять, а не разрушать сложившиеся связи между странами, и, во избежание превратных представлений, счел нужным лично рассказать мне о событиях в Ласинии. Его сведения были настолько любопытными, что я счел своим долгом пригласить его на заседание Совета. Прошу вас, Магистр Велен.
- Уважаемые господа Магистры, - вновь заговорил Велен. Мораввен неслышно переместился за мою спину и встал в пол-оборота, чтобы лучше видеть бывшего рыцаря-лича.
- Как вам, должно быть, известно, недавно я принял пост главы Ковена Ласинии. Принял в нелегкое время: страну заполонила расплодившаяся мутированная нежить. Местные маги не справлялись с ней. Гибли люди. Кровожадные твари подступали к городам, где с ними было бы уже невозможно справиться. В конце концов, архимаг Бровен признал, что перестал контролировать ситуацию в стране и начал рассылать призывы о помощи.
Я невольно дернулась. Насколько мне помнилось, дело обстояло не совсем так. Точнее, совсем не так. Бровен прислал лишь краткое предупреждение о появлении на юге живых мертвецов и сообщал, что у себя держит ситуацию под контролем, чего и нам желает.
- Спокойно, - еле слышно прошептал мне Мораввен, сжимая плечо. Я промолчала, хотя мне очень хотелось высказаться. Велен продолжал свою речь.
- Полдания прислала десяток недоученных магов, с грустью сообщив, что сама подвергается нашествию нежити и больше ничем помочь не может. Картхейн, как и Орден Темных Всадников, в который Бровен обратился как к опытным бойцам с нечистью, проигнорировали слезную просьбу гибнущей страны.
Мораввен продолжал сжимать мне плечо.
- Это правда? – тихо спросила я.
- Нет, конечно. Про Картхейн ты знаешь лучше меня, а в Орден Бровен никогда бы не обратился, скорее съел бы свою мантию.
- Я про Полданию и нежить.
- Не исключено. Если захват страны удался в первый раз, то сценарий можно и повторить.
- Магистр Кардар не оставил без внимания мольбы соседнего государства, - гремел голос Велена. – Невзирая на опасность, грозившую Парстану, он собрал своих лучших магов и отправил их сражаться. Миссия была успешно выполнена. Архимаг Бровен ощутил на своих плечах груз прожитых лет и сложил свои полномочия, попросив меня временно исполнить их, пока не найдется подходящая кандидатура из местных магов. Королева Тамара, отягощенная горем за погибших подданных, удалилась скорбеть в свою резиденцию на окраине.
- То есть ни о каком подавляющем волю зелье речь не идет? – уточнил Арден.
- Нет, разумеется. Кто вам сказал такую нелепость? Полагаю, Магистр Мораввен?
- Госпожа Элиара, - поправил его маг-стихийник.
- Госпожа Элиара, видимо, передает вам чужие слова. А вот господин Мораввен говорит многое, а умалчивает еще больше. К примеру, то, что управлять чужой волей можно без воздействия зелий. Мне доподлинно известно это, поскольку я сам подвергся такому воздействию.
Теперь напрягся уже Мораввен, и напоминать о спокойствии пришлось уже мне, хотя и самой трудно было держать себя в руках.
- Некоторые из присутствующих знают, что до недавнего времени я был одним из рыцарей Ордена Темных Всадников, - размеренно говорил Велен, не обращая внимания на оживление за подковообразным столом. – Осенью прошлого года Магистр Мораввен отправил меня с группой рыцарей с поручением в Парстан. Официально я должен был расследовать причины возникновения эпидемии. Неофициально – втереться в доверие к Магистру Кардару, оценить, насколько реально подчинить его и в случае отрицательного ответа постараться убрать любым доступным способом.
Маги загомонили громче.
- Ничего себе Моральный Кодекс рыцарей, - громко прокомментировал Вальдер.
- Не клевещите на доброе имя рыцарей, Магистр Вальдер, - возразил Велен. – Я понимал, что иду против этических норм, но не мог отказаться. Господин Мораввен полностью подчинил меня себе.
- Самое веселое, что гхыров жбыдыгрыз не придумал ни единого слова, - процедил сквозь зубы демон.
- А почему вы так удивляетесь? – возвысился над общим шумом голос, кажется, Михала. – Господин Мораввен приказал Магистру Велену сделать ровно то же самое, что хочет сейчас от нас – устранить Кардара всеми доступными средствами. Вариант через посланные экспедиции не сработал, и Мораввен, что логично, приступил к следующему, подключив хорошенькую юную девочку с жалостливой историей, чтобы надавить на наши отеческие чувства. Мне непонятно только одно: почему не удался первый план и почему Мораввену так мешает парстанский маг?
- Это уже два вопроса, - педантично заметил Велен. – На первый я могу вам ответить: Магистр Кардар распознал чужую волю в моем сознании и очистил его, после чего я, естественно, не стал выполнять поручение Великого Магистра. Из соображений безопасности я остался в Парстане, потом принял участие в спасательной операции и, наконец, согласился помочь Ласинии, временно заняв пост главы Ковена, как вы уже слышали. Ответ же на второй вопрос надо спрашивать не у меня.
Взгляды архимагов устремились на Мораввена. Откровенно говоря, я уже понимала, что мои предчувствия оправдались более чем полностью. Помощи нам ждать неоткуда, и как выкрутится Мораввен из предъявленных обвинений – неизвестно. Разве что магию применит, вновь подчинив себе Ковен. Я уже начала соображать, чем и как именно ему помочь.
- Мы обязательно спросим, - уверенно заявил Краст. – Прямо сейчас. Только сначала отпустим нашу гостью, чтобы ей не пришлось присутствовать при обсуждении наших внутренних проблем. Не смею вас задерживать, госпожа Элиара. Позже вам сообщат о решении Совета. Магистр Велен, вас не затруднит проводить даму?
Я вздрогнула, когда моего локтя коснулась холодная рука.
- Прошу вас, Элиара, - проговорил Велен, не особенно старательно сдерживая торжествующую улыбку.
- Иди, Элиара, - тихо проговорил Мораввен. – За меня не переживай.
Мне ничего не оставалось делать, как пойти вслед за Веленом к двери, слыша за собой голос Великого Магистра.
- По всей видимости, сегодня и вправду день фантастических историй.
- Тогда, будьте добры, объясните, почему мы должны верить вам, а не Магистру Велену, - напористо начал Краст. – В отличие от вас он не получает ото лжи никакой выгоды.
За моей спиной закрылась дверь, и я не услышала ответа Мораввена. Комнатка, где раньше восседал Стелен, сейчас была абсолютно пуста: ни молодого мага, ни охраны, только пустой стол и стул. Я соображала, что же делать: оставить демона разбираться одного и возвращаться домой или же вызвать сюда Алена и уже вместе с ним принимать решение.
- Элиара, - позвал меня Велен, чуть разворачивая к себе. Я резко вырвала руку и невольно взглянула в его лицо… и уже не в силах была оторвать глаз. Стало понятно, почему лич предпочитал полумрак и скрытое от посторонних лицо. Его вертикальные змеиные зрачки могли вызвать множество вопросов у Совета. Мало того, они еще и гипнотизировали, притягивая к себе.
- Вот так, Элиара, - удовлетворенно прошипел Велен. – Умная девочка. А умные девочки всегда делают то, что хотят. Осталось только понять, что именно они хотят.
Амулет на груди быстро разогревался, все сильнее и сильнее. Слова Велена проникали глубоко в меня и расползались, оплетая руки и ноги, замедляя сердцебиение, вводя в транс. Я дернулась, но было уже поздно – тело отказывалось двигаться. Гхыр все побери, кто сказал, что я умная девочка? Второй раз попасться на одну и ту же удочку!
- Подумай о том, чего ты хочешь, Элиара, - шептал Велен. – Неужели всю жизнь прожить в тени упрямого требовательного мужа? Делать то, что он прикажет, повиноваться каждому его слову, служить как собачка, стоящая на задних лапках? Или же стать свободной, красивой, уверенной, знающей себе цену женщиной? Загляни в себя, Элиара, найди свое самое сокровенное желание и поддайся ему!
На самом деле мне ничего не хотелось. Апатия завладела и моим телом, и сознанием, и лишь выкарабкивался откуда-то изнутри робкий росток заветного желания. Стать самой сильной. Самой красивой. Самой могущественной. Самой умной. Самой незабываемой. Избранной. И в этом может помочь только Он. Только Мрак.
- Вот так, Элиара, - почти мурлыкал Велен. – Все правильно. Осталось совсем немного. Один шаг – и ты вскоре станешь тем, кем мечтаешь – Избранной. Ты получишь власть над миром, и Мораввен будет ползать в пыли у твоих ног, а Совет в полном составе - мыть полы в твоем замке.
Я невольно усмехнулась, представив Магистра Ардена в подоткнутой мантии, на четвереньках и с тряпкой в руках.
- Да, ты будешь смеяться, - Велен крепче взял меня под локоть. – Веселым беззаботным смехом, как это делают дети.
Дети?
Как я могла забыть про них?
Яркая вспышка в сознании привела меня в чувство. Я по-прежнему не могла оторваться от змеиных глаз Велена, не могла пошевелить ни ногой, ни рукой, и все еще страстно хотела стать повелительницей мира со звездной короной на голове. Но теперь осознавала, что это – чужая воля. То, чего от меня тщетно добивался Ивэн – дикая волна боли, стыда, ненависти и ярости – захлестнула меня с ног до головы, выжигая все постороннее. Впрочем, не все – все той же пылающей волной я уцепилась за жгут, связывающий мое сознание с Веленом, и начала пробираться по нему.
- Ты не можешь, - потрясенно оборвал Магистр свои уговоры.
- Могу, - прошипела я, хватаясь за его предплечье – для уверенности, что он не сбежит, и для собственной поддержки – ноги шатались и подкашивались. Велен резко дернулся и отскочил в сторону, оставляя рукав у меня. Стук свалившегося стула, мое падение на пол, вспышка телепорта и грохот проломленной стены произошли одновременно. Произнесенное знакомым голосом заклинание вымело образовавшееся пылевое облако. В пролом, пригнувшись, прыгнул Ален и рванулся ко мне, поднимая с пола.
- Кто? – спросил он, оценив обстановку и убедившись, что со мной все в порядке.
- Велен.
- Гхыр!
Больше ничего он не успел сказать. Привлеченные шумом, из зала начали выглядывать господа архимаги. Увидев дыру в стене, они замирали, тормозя следующих желающих посмотреть. Наконец, растолкав коллег, в комнатку выбрался Краст, на некоторое время потерявший дар речи от возмущения. За это время я успела поправить на себе платье и стряхнуть пыль, попутно передав Алену, откуда взялся гхыров лич и почему я оказалась на полу.
- Что здесь происходит, одд Шаэннар? – наконец, обретя способность говорить, возмущенно возопил Краст.
- И вам добрый день, архимаг Краст, - вежливо отозвался мой муж. – Вообще-то это мне следовало бы спросить, почему в помещении, максимально приближенном к залу заседаний Совета, некто вовсю использует темную магию? Я уловил колебание пола и прибыл настолько быстро, насколько мог. Боюсь, для этого мне пришлось пройти через стену.
Краст, морщась, окинул взглядом валяющиеся камни, и повернулся ко мне.
- Госпожа Элиара, вы можете объяснить происшедшее?
- Разумеется, - кивнула я. – Магистр Велен, в доблести которого вы не сомневаетесь, только что пытался подчинить меня своей воле. Еще одна-две секунды, и он утащил бы меня неизвестно куда через уже открывающийся телепорт.
- Элиара, - с непередаваемым выражением отвращения и презрения процедил Краст. – В здании Ковена невозможно использовать телепорты. Вам следует научиться лучше придумывать.
- А вы проверьте, - посоветовала я, даже не пытаясь быть вежливой. – И тогда мы увидим, кто из нас прав.
Магистр Терстан, пробравшийся через запруженный коллегами вход, быстро произвел необходимые манипуляции.
- Она права, Краст, - удивленно сообщил он. – Кто-то действительно открывал тут телепорт не более пяти минут назад. След еще свежий. Пройти по нему?
- Не надо, - буркнул Краст. – Подозреваю, что Магистр Велен поспешил убраться от разрушительной силы молодых магов и смог открыть телепорт, когда разрушилась стена.
Я с силой сжала зубы, сдерживая в себе все то, что мне хотелось сказать напыщенному молодящемуся гхыру. Теперь мне до конца стали понятны слова Мораввена: «может не привести к ожидаемому результату».
- Стену я разрушил, когда темная магия уже использовалась на полную силу, - возразил Ален. – Я не мог оставить жену в опасности.
- Она сама – угроза для окружающих, - желчно пробурчал Краст. – Я вас не задерживаю, господа. - Он резко развернулся, взмахнув полами мантии, и удалился, хлопнув дверью. Магистр Терстан тепло пожал руку Алену и обнял меня за плечи.
- Все будет хорошо… когда-нибудь, - пообещал он. – Идите домой, к детям, пока Краст не начал бушевать.
- Все так плохо? – поинтересовался Ален, помогая мне пролезть через пролом.
- Ужасно.
Мы медленно шли по парку. Не в силах говорить, я мысленно показывала Алену все, что происходило на заседании и после него.
- Гхыр, - был его первый и единственный комментарий.
Мораввен пришел к нам поздно вечером. Усталый, с ввалившимися глазами и какой-то посеревший. Госпожа Аделаида, вышедшая поздороваться с гостем, оборвала приветственную речь на полуслове, дернулась и поспешно удалилась.
- Нужно же делать то, в чем тебя обвиняют, - мрачно проговорил Великий Магистр, усаживаясь в кресло. Я принесла ему чашку горячего настоя. Он хмуро оглядел ее, взяв в руки.
- Честно говоря, сегодня я предпочел бы что-нибудь покрепче.
Ален не стал далеко ходить, притянув магией бутылку крепкого вина из буфета. Мораввен отпил прямо из горлышка, устало откинул голову и прикрыл глаза.
- Вам уже и так все понятно, да?
- В общих чертах. Но хотелось бы конкретики, - хмыкнул Ален.
- Ваша просьба удовлетворена не будет. На словах, Элиара, тебе советуют не лезть в игры взрослых мальчиков, а усерднее грызть гранит науки, если же ты хочешь достичь чего-нибудь в жизни. Или же заниматься семьей, как посоветовала Нереима. Тебе, Ален, следует умерить пыл авантюризма, если выражаться цензурно. Вам обоим, уже в официальной форме – не злоупотреблять гостеприимством Аррении и в кратчайшие сроки покинуть сей благословенный край.
- Ясно. – Ален обнял меня за плечи, поддерживая на всякий случай. – Завтра мы уедем в Асгор.
- Было бы неплохо, если бы там нашлось место еще для двоих изгнанников. – Мораввен, невесело рассмеявшись, отхлебнул из горла еще раз. Мы настороженно смотрели на него.
- Меня тоже выставили из Аррении. Понятно, что Нааль я не оставлю одну в Аррендаре, и нам тоже требуется где-нибудь временно найти приют. Может быть, вы напишете записку вашим мальчикам с просьбой принять нас в Картхейне.
- Никаких проблем. Вас примут и в Этере, и в Белогорье, и в Асгоре. – Ален, кажется, сам того не замечая, отобрал у демона бутылку и отпил сам. - Что будет с Орденом? Распустят?
- Нет, переходит под управление Терстана. По крайней мере, я смог уберечь рыцарей от Ардена. Они будут заниматься тем же, чем и занимались последнее время – уничтожать нежить в дальних уголках Аррении.
Мораввен с силой потер виски.
- Ладно. Можно сказать, обошлось малой кровью. Мои рыцари все равно будут выполнять прежде всего мои приказы, а не Ковена, и, если потребуется, я соберу их за сутки. Теперь мне хотелось бы узнать, что Велен натворил, когда вы вышли за дверь.
- Взял под контроль, - поежилась я. Пережитое в Ковене все еще не отпускало меня. – Точнее, почти взял. Ален его вовремя спугнул.
Мужчины обменялись долгим взглядом. Мне не хотелось разбираться, о чем они думают. Ален знал все – или почти все. Я боялась признаться не только ему, но и себе, что желание, вытащенное на свободу Веленом, исходило не от него. Оно было моим и только моим. В глубине подсознания я мечтала стать Избранной.


Источник: https://twilightrussia.ru/forum/201-7366-191#3444782
Категория: Фанфики по другим произведениям | Добавил: amberit (17.10.2017) | Автор: amberit
Просмотров: 883 | Комментарии: 28


Процитировать текст статьи: выделите текст для цитаты и нажмите сюда: ЦИТАТА







Сумеречные новости, узнай больше:


Всего комментариев: 28
0
28 pola_gre   (03.01.2018 18:12)
Цитата Текст статьи ()
- Взял под контроль, - поежилась я. Пережитое в Ковене все еще не отпускало меня. – Точнее, почти взял. Ален его вовремя спугнул.
Разве она не сама? Аллен не успел...
Если бы у нее не получилось, Велен бы ее в портал с собой утащил... cool
завидев Алена

Спасибо за продолжение!

0
27 msBella❤   (28.11.2017 08:31)
Спасибо за продолжение! Очень близкая к жизни ситуация с тем, что женщин-профессионалов очень часто недооценивают..

0
19 Діана22   (31.10.2017 23:32)
А, и еще Морравен, распивающий с Аленом горячительные напитки, и приглашающий его погостить, это сюрр))) Но мне нравится неожиданно) Мы дожили до таких времен)))

0
20 amberit   (01.11.2017 18:58)
Дожили:) Не сказать правда что они близкими друзьями станут, наверное smile Посмотрим как все складываться будет smile

0
18 Діана22   (31.10.2017 23:30)
Кстати, а что за навязчивые мысли на счет Избранной?)) И как ей удается теперь так много от Алена скрывать?)) Не то что я не рада, всегда считала что нефиг ему читать))Но сейчас как то не вовремя)

0
21 amberit   (01.11.2017 18:59)
А вот. Мысли наведенные, конечно. Письменный прибор не зря дарили.

0
22 amberit   (01.11.2017 19:00)
Ну как не вовремя? Она же тоже учится и растет над собой. Просто все происходит одновременно.

0
3 o3eruli4ka   (21.10.2017 12:00)
Ковен, как и любое долго существующее сборище, уже не хочет трезво взглянуть на события, разворачивающиеся вокруг. Им спокойно, а если что не так - то это бредни молодежи... Лучшщая защита - мысли о детях, и хорошо, что Элька помнит о них всегда.
Жаль, что снова придется без помощи действовать, только со своими, зато уж точно никто в спину не ударит. Буря надвигается! И женщина вновь ей противостоит ради своей семьи (ну и мира всего - в придачу). Ну и пусть Избранная - зато на Светлой стороне!

0
4 amberit   (22.10.2017 16:35)
Ну почему совсем без помощи? Здравомыслящие граждане все-таки есть, и они понимают всю опасность. Ну будут несогласованно действовать, да... Но ковену скоро будет не до разборок.

0
14 Діана22   (31.10.2017 23:18)
Ну потому и плохо все, что на войне лучше согласованные действия и стратегия. А наши это все упускают из-за глупых гхыров.

0
23 amberit   (01.11.2017 19:01)
Вот и будут согласовывать только со своими. А то я могу вспомнить случаи, когда разномастное управление приводило к трагедии...

0
2 kotЯ   (19.10.2017 00:45)
Попытка - не пытка, но не в их случае. В самом начале меня напрягло, что Алена не впустили. Затем, то, что ожидаемый ими маг, оказался не тем, а уж когда Мораввена оставили одного(пусть я ему и не доверяю до сих пор), вообще, напугало и я решила, что они опоздали и Кардар уже манипулирует Ковеном. Но нет. Это просто сборище спесивых и чванливых маразматиков, нахождение среди которых чревато потрей нервных клеток.
Жаль, очень жаль, что они вновь, маленькой кучкой, остались на поле боя с могущественным врагом.
Я, конечно, не до конца осознала для чего Мрак так хочет заполучить, именно, Элиару. Из-за необыкновенных детей, или же из-за возможности от неё получить своего? Но он так силён! Как можно совладать с ним, пока не представляю.

0
5 amberit   (22.10.2017 16:36)
Не, это обычный научно-технический совет ))) Можно сказать, с оригинала списано )

0
6 amberit   (22.10.2017 16:38)
Мне вот кажется, что в случае с Элькой просто уязвлена мужская гордость. Как так - к нему, такому крутому, и не кинуться со всех ног? А совладать только вместе, как пророчества гласят.

0
11 Діана22   (22.10.2017 17:49)
Мы смотрим глазами Элиары на события. Она у нас без понтов и самокритична. Мы ее ни разу не смотрели со стороны. А со стороны она выглядит совсем иначе. И красавица редкая, и талантливый сильнейший маг, почему не заполучить такую? Все кто сам не затуманен понтами это видят и признают. Да и дети сильные и интересные будут. На самом деле Алену стоит всерьез опасаться, и завистников и соперников, думаю его семья у многих зависть вызовет.

0
1 Діана22   (17.10.2017 19:04)
Спасибо за продолжение, солнышко) Да уж, Ковен магов тот еще серпентарий)) Картхейнские придворные дамы и то милее будут по сравнению с этими достопочтенными мужами))) Очень понравился тут Морравен, вводящий Эльку в курс дела и поднаготной магов)) Интересно почему Ивен так и не появился. Ну и противостояние с Веленом выше всяких похвал)) Жаль она его не уничтожила. Этот противный мужик за 3 книги уже реально достал, сколько можно за нашей девой бегать. И ладно бы для себя, так вечно же для кого-то)))

0
7 amberit   (22.10.2017 16:38)
Знаешь, сколько времени я мужской аналог серпентария подбирала ))) Еще был крокодилярий, но показалось слишком уж неологизмом smile

0
9 Діана22   (22.10.2017 17:44)
Серпентарий он и есть серпентарий)) Хотя по факту обычное болото. Я так понимаю все толковые маги ездят по трактам, или осели где поудачней. А то реально Ковен смотрится убого. Хорошо, что Морри Орден собрал, пусть и для своих целей, но хотя бы костяк есть.

0
12 amberit   (22.10.2017 18:31)
Щас объясню smile Это стандартная ситуация в науке. Все, кто хочет и может работать, работают, и им некогда отвлекаться на заседания. А есть специальные граждане, которые работать не могут или не хотят, зато все силы отдают для административной деятельности. Это вот Ковен в чистом виде и есть.

0
15 Діана22   (31.10.2017 23:22)
Ну вот оно очень заметно, что не самые лучшие экземпляры. Нормальные маги занимаются практикой. А тут из нормальных только либо сильно амбициозные, либо уже уставшие от практики. Но на само деле тоска и печаль что власть вот таким принадлежит..

0
24 amberit   (01.11.2017 19:02)
Управленцы. Вот это то самое слово, которое их характеризует. Как правило, хорошие специалисты время тратить на заседания не будут, зато управленцы с удовольствием.

0
17 Діана22   (31.10.2017 23:24)
А действительно сложный вопрос... Думаю крокодилы понормальнее будут...Стадо баранов подойдет?))

0
25 amberit   (01.11.2017 19:02)
Не. Бараны все таки туповаты. А тут еще подсиживание и интриги.

0
8 amberit   (22.10.2017 16:39)
С Ивеном потом объясню, там новые проблемы. А Велену лично для себя нахрена Элька?

0
10 Діана22   (22.10.2017 17:45)
Сейчас то не зачем. Но вначале то доставал еще будучи человеком, хоть и под контролем. Но вообще это так просто интересный факт))

0
13 amberit   (22.10.2017 18:31)
А сначала он приказы начальства выполнял, которые обсуждать не принято.

0
16 Діана22   (31.10.2017 23:23)
Ну меня скорее забавляет тот факт, что он вечно за Элькой бегает)) Везет ему на приказы)))

0
26 amberit   (01.11.2017 19:03)
Судьба такая smile

Добавь ссылку на главу в свой блог, обсуди с друзьями



Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.
[ Регистрация | Вход ]