Форма входа

Категории раздела
Творчество по Сумеречной саге [264]
Общее [1699]
Из жизни актеров [1636]
Мини-фанфики [2723]
Кроссовер [701]
Конкурсные работы [7]
Конкурсные работы (НЦ) [0]
Свободное творчество [4860]
Продолжение по Сумеречной саге [1266]
Стихи [2403]
Все люди [15280]
Отдельные персонажи [1455]
Наши переводы [14629]
Альтернатива [9095]
СЛЭШ и НЦ [9103]
При входе в данный раздел, Вы подтверждаете, что Вам исполнилось 18 лет. В противном случае Вы обязаны немедленно покинуть этот раздел сайта.
Рецензии [155]
Литературные дуэли [108]
Литературные дуэли (НЦ) [6]
Фанфики по другим произведениям [4498]
Правописание [3]
Реклама в мини-чате [2]
Горячие новости
Top Latest News
Галерея
Фотография 1
Фотография 2
Фотография 3
Фотография 4
Фотография 5
Фотография 6
Фотография 7
Фотография 8
Фотография 9

Набор в команду сайта
Наши конкурсы
Конкурсные фанфики

Важно
Фанфикшн

Новинки фанфикшена


Топ новых глав апрель

Обсуждаемое сейчас
Поиск
 


Мини-чат
Просьбы об активации глав в мини-чате запрещены!
Реклама фиков

I scream/Ice cream
Беременность Беллы протекала настолько плохо, что Карлайл и Эдвард все же смогли уговорить ее на «преждевременные роды», уверяя, что спасут ребенка в любом случае. Однако, кроме Ренесми, на свет должен был появится еще и Эджей, развившейся в утробе не так как его сестра. Попытки его спасти не дали результатов, как показалось Калленам.

Ключ от дома
Дом - не там, где ты родился. А там, где тебя любят...

Колыбель
Жизнь одиннадцатилетнего Микаэля Экена складывается как нельзя лучше. У него есть заботливая семья, лучший друг, развлечения - все, что необходимо ребенку его возраста. Но с каждым днем в голове Микаэля рождается все больше вопросов, ответы на которые не в силах дать ему даже взрослые. Череда связанных событий приведет его к разгадке.

Мой ангел
Розали отправляется на морскую прогулку со своим будущим мужем, ожидая обещанный сюрприз, но даже не представляет, что ждет ее на самом деле…

I remain, Yours
Белла неожиданно получает антикварный стол, который когда-то принадлежал Эдварду, и находит в нем письмо, которое тот написал своему кузену в 1918 году. Она отвечает и отправляет послание в неожиданное путешествие. Возможно, есть некоторые вещи, которые не предназначены для понимания, их просто нужно принять...

Дом в розовом саду
Эсми Платт - известная американская писательница. Ее карьера стремительно идет в гору, а книги расходятся миллионными тиражами. Однако с написанием последней у Эсми возникают проблемы, и она решает уехать в очаровательное графство Вустершир в поисках вдохновения.

Пропущенный вызов
Эдвард определенно не думал, что несмотря на его пренебрежение праздником, духи Рождества преподнесут ему такой подарок...
Романтический рождественский мини-фанфик.

Perfect Lie
В один прекрасный миг жизнь Беллы Свон меняется. Из бедной, влачившей почти нищенское существование девушки она превращается в одну из богатейших жительниц США. Но все может снова измениться. Ведь ее маленький мирок создан благодаря лжи. Вся ее жизнь - безупречная ложь. Что она выберет: лгать дальше, чтобы спасти свой мир, или сказать правду...и в итоге снова все потерять?



А вы знаете?

... что ЗДЕСЬ можете стать Почтовым голубем, помогающим авторам оповещать читателей о новых главах?



А вы знаете, что победителей всех премий по фанфикшену на TwilightRussia можно увидеть в ЭТОЙ теме?

Рекомендуем прочитать


Наш опрос
Самый ожидаемый вами фильм 2014 года?
1. The Rover
2. Звёздная карта
3. Зильс-Мария
4. Camp X-Ray
Всего ответов: 252
Мы в социальных сетях
Мы в Контакте Мы на Twitter Мы на odnoklassniki.ru
Группы пользователей

Администраторы ~ Модераторы
Кураторы разделов ~ Закаленные
Журналисты ~ Переводчики
Обозреватели ~ Художники
Sound & Video ~ Elite Translators
РедКоллегия ~ Write-up
PR campaign ~ Delivery
Проверенные ~ Пользователи
Новички

QR-код PDA-версии



Хостинг изображений



Главная » Статьи » Фанфикшн » Фанфики по другим произведениям

Волшебство на троих. Глава 14

2021-7-30
47
0
Глава 14

- Может быть, вас все-таки подождать? – неловко кашлянув, осведомился Ваард. Мы по достоинству оценили его предложение, но отказались, не видя в этом смысла. Сейчас, стоя на голой, без следа растительности каменистой косе, далеко выдающейся в море, можно было с уверенностью утверждать – на этом острове работали с темной магией. Причем работали довольно долго и регулярно, если судить по остаточным следам, явственно ощутимым даже на морском берегу. Найдем ли мы Магистра Теодгарда или он, уловив наше приближение, куда-нибудь телепортировался – это уже второй вопрос. Наличие или присутствие «Кулика» на острове никак не поможет найти на него ответ.
Поэтому мы коротко, но тепло распрощались с Ваардом и его командой, проследили взглядом за удаляющимся кораблем и двинулись к центру острова. Туда, где, по словам Алена, стояла хижина некроманта.
На крупной гальке постепенно появились лишайники и мхи, вскоре сменившиеся ровным ковром ярко-зеленой травы. Идти стало значительно веселее, хотя и труднее – местность полого, но неуклонно повышалась. Нам предстоял долгий и утомительный подъем.
Вокруг – никого. За исключением истошно орущих морских птиц, гулко жужжащих насекомых и изредка шмыгающих в траве мелких зверьков. Где-то через час я мысленно поблагодарила Аленара, отправившего меня спать на корабле. Правда, сон оказался не слишком приятным. Даже просто вспоминать степь и чувство страха, овладевшее мной, было не очень весело. Хотя это могли быть игры подсознания, среагировавшего таким образом на магическую завесу и вовремя разбудившего меня. А вот сколько бы я прошла после суток без сна? А впереди еще встреча с некромантом, и неизвестно еще, в каком русле она пойдет…
- Веди себя с ним поосторожнее. – Аленар снял с моего плеча сумку и повесил себе.
- Я уже слышала это раньше, - напомнила я. – И могу сама понести свои вещи.
- Конечно. Но с тем же успехом это могу сделать и я. А ты лучше подумай, что скажешь Магистру Теодгарду. И кстати…
- Ого, - прервало его слова восклицание Лежека, шедшего чуть впереди и уже взобравшегося на вершину… ну, назовем это холмом. Не сговариваясь, мы ускорили шаг.
- Ничего себе, - не удержалась от восклицания и я. Перед нами зияла глубокая расщелина шириной… ну, навскидку саженей тридцать-сорок. За ней местность довольно круто шла под уклон, спускаясь к небольшой долине. А еще дальше темнела стена высоких скал, у подножия которых синело озеро.
Мы впервые заметили следы присутствия человека в этих пустынных местах. Через расщелину кто-то перекинул мост: несколько веревок с положенными на них досками. А рядом с озером стояла хижина. Жилая или нет – на таком расстоянии определить не удалось. Поисковый импульс ничего не дал – слишком далеко. Аленар тоже отрицательно покачал головой – умение читать мысли имело свои пределы.
- Телепортируемся? – предложила я, с опаской посматривая на казавшийся таким хлипким мост. – Что-то не вызывает он у меня доверия.
- Я бы не стал использовать сейчас магию, - возразил Лежек. – По разным причинам.
Я нехотя кивнула. Две причины лежали, можно сказать, на поверхности. Во-первых, не стоит без особой нужды расходовать энергозапас, а, во-вторых, неожиданный всплеск магии может насторожить некроманта.
Меня обдало холодным, почти ледяным потоком воздуха – странным для такого теплого летнего дня. Из расщелины он пришел, что ли? Я поежилась и направилась к хилому мосту.
- Тогда я пойду первой.
- Это почему еще? – с подозрением осведомился Лежек.
- Потому что я легче. А если мост провалится подо мной – то слевитирую.
- Вот именно поэтому ты пойдешь последней. А первым пойду я. Выдержит мост меня – выдержит и остальных.
- Лежек прав. – Аленар не дал мне возможности запротестовать. – И вот еще что я хотел уточнить, пока мы не встретились с Магистром…
- Что?
- Куда переносит стихийный телепорт?
- Куда-то. Заранее сказать нельзя.
- Я так и думал. То есть при активации всех трех амулетов они раскроются в разных местах?
- Ну… да. По всей видимости, - со стыдом пробурчала я, только сейчас понимая, к чему клонит вампир. Об этом следовало подумать нам, магам… Действительно, разнесет нас в разные стороны – и как, точнее, в каком месте нам потом собираться?
- В Асгоре, - подсказал Аленар. – Сейчас это самое безопасное для вас место. Элька, ты помнишь его координаты? Или только Белогорья?
Я обиделась.
- Помню, конечно. Лежек, Ингвар, запоминайте. Это координаты резиденции Повелителя, обычно пустующей, - язвительно добавила я. – Так что никому на голову мы не свалимся.
Я произнесла набор цифр, потом, для пущей уверенности, повторила еще раз.
- Отлично, - серьезно сказал Аленар. – Будем надеяться, что они вам не потребуются, но все-таки – в случае неприятностей собираемся в Асгоре.
- Асгор так Асгор, - пожал плечами Лежек. – Главное, чтобы вампиры сначала разобрались, а уже потом с позором выставляли из долины, а не наоборот.
Маг ступил на мост. Дерево жалобно скрипнуло под его ногой, сооружение задрожало, но, в общем, выдержало. Парень, не торопясь, выверяя каждый свой шаг, двинулся вперед.
- У тебя все еще предчувствия? – негромко поинтересовалась я, наблюдая за Лежеком.
- Да. И еще сильнее, чем раньше, - признался вампир. – А ведь ты тоже это чувствуешь?
Я вновь поежилась.
- Это не предчувствия, а, скорее, магия. Черная магия. В такой концентрации ее невозможно не ощутить.
Лежек благополучно добрался до противоположного края расщелины. Следующим на мост вступил Ингвар.
- Странно, зачем он вообще здесь нужен? – вслух задумалась я.
- Мост?
- Ну да. Магу должно быть проще телепортироваться, чем каждый раз ходить по этому, - я с неодобрением посмотрела на доски, - сооружению.
- Может, ему просто нравится ходить пешком? – предположил вампир.
- Сомневаюсь я что-то… - вздохнула я. Ингвар присоединился к Лежеку. Аленар чуть подтолкнул меня вперед.
- Иди.
- Я пойду последней.
- Могу отнести на руках, - ехидно предложил Повелитель. – Мост крепкий, нас обоих выдержит. Хочешь?
- Нет уж… - вздохнула я и подошла к краю. Что бы там ни говорили, мне не внушали доверия доски на веревках.
- Не смотри вниз и спокойно иди, - посоветовал вампир. Хорошо ему говорить… А как тогда вообще идти, если не смотреть под ноги? Я сделала шаг.
Мост противно качнулся подо мной. А потом еще раз, когда я поставила на него и вторую ногу. Но, в общем, ничего особо страшного не происходило. Подрагивание и качание вполне можно пережить. В конце концов, удерживать равновесие при полете на метле сложнее.
Дальше я пошла значительно бодрее, стараясь не смотреть вниз и не думать, что подо мной пропасть неизвестной глубины. До Лежека оставалось не больше десятка шагов, когда по мне ударила волна магии. Или я пересекла какой-то на редкость мощный поток, потому что кидаться заклинаниями здесь и сейчас вроде бы некому. Но, как бы то ни было, от неожиданности я остановилась, соображая, что происходит, и нечаянно глянула вниз. Это оказалось ошибкой. В горле немедленно появился комок, голова закружилась, а тело неожиданно решило, что ему не нравится раскачивание моста, и выразило явное желание упасть на колени. А еще лучше – уложить меня плашмя на доски и вцепиться в них ногтями.
- Элька? – встревоженно позвал Лежек. Я, фальшиво улыбнувшись, кивнула – и покачнулась, чуть не упав и чудом восстанавливая равновесие. Вот теперь во мне проснулась паника. Я боялась сделать шаг – и в то же время страшилась оставаться на ненадежном, шатающемся и колыхающемся сооружении. Сложно сказать, что пересилило бы – необходимость сойти с гхырова моста или отчаянное желание плюхнуться на живот и замереть на месте. Проверить не удалось – Аленар подхватил меня на руки, пронес оставшиеся аршины и поставил на землю.
- Что случилось? Изначально ты не боялась, а потом внезапно…
- Именно что внезапно, - выдохнула я, радостно обнаруживая, что не потеряла голос. – Лежек, а ты не почувствовал? Заклинание или магический поток? Меня словно хлестнуло, а дальше все покатилось…
- Что-то было, - неуверенно произнес парень. – Вроде бы я тоже ощутил нечто подобное, примерно в этом самом месте. Только оно на меня так не подействовало. Поток как поток, ничего особенного… Ингвар, а ты?
Северянин отрицательно покачал головой.
- Может, конечно, мне так повезло, - задумчиво предположила я. – Но вообще все это напоминает магическую ловушку.
- Тогда уж просто сторожок, - усмехнулся Лежек. – Мы же с Ингваром прошли спокойно, не обратив внимания. И Аленар тоже.
- На Аленара магия не действует, - пробурчала я. – На сторожевой контур тоже похоже. А телепорт, интересно, сработал бы? Или там «паутинка» стоит, чтобы оставить только один способ пройти?
Лежек внимательно посмотрел на противоположный край расщелины.
- Проверять не стоит, - решительно заявил он. – Если сторожок на самом деле был и сработал – то хозяин уже в курсе нашего присутствия. Нехорошо заставлять его ждать. Ты идти уже в состоянии?
Я попробовала шагнуть, убедилась, что ноги меня слушаются, и лихо начала спускаться с холма по плохо заметной, но, несомненно, существующей тропинке.
Правда, чем дальше мы шли, тем хуже она различалась. Мягкая зеленая растительность, покрывающая вершину холма, исчезла. Вместо нее мы теперь шли по зарослям жесткой непроминаемой ядовитой травы. Ее наличие четко давало понять даже человеку, плохо разбирающемуся в потоках силы – здесь властвует темная магия. Я же, устав бороться с неприятными ощущениями, вызываемыми черными потоками, примерно на середине пути выставила щит, и сразу почувствовала себя лучше. Лежек буквально через пару минут последовал моему примеру.
- Никогда еще не был в такой клоаке, - шепнул он. – Магистр Теодгард, кажется, все свободное время посвящает экспериментам.
- А свободного времени у него хоть отбавляй, - согласилась я.
На Ингвара и Аленара магия явно не оказывала такого же действия, как на нас. Но и их лица не выражали бурной радости по поводу благополучного прибытия в место назначения. Оба – и вечно спокойный северянин, и привычно невозмутимый вампир – мрачно хмурились.
Долина поражала полным отсутствием живности – ни мошек, ни жужелиц, ни пташек. Тишина и безветрие. Только шорох жесткой травы под сапогами. Даже вода в озере не плещется. Никого. И ничего. И поисковый импульс опять сигнализирует о том, что мы и так видим – вокруг нет живых существ. А неживых?
- Может, Магистр умер? – озвучил Лежек мою мысль.
- Сложно сказать, - протянула я, задвигая подальше возникшую тревожную тоску. – От импульса тоже можно, в принципе, закрыться. Велен точно мог, он следил за мной в Школе. И Ален, возможно, тоже.
- Следил или закрывался? – усмехнулся Лежек.
- И то, и другое, - рассеянно отозвалась я. – Аленар, а ты ничего не слышишь?
- Мыслей - нет. А запах… При таком безветрии сложно… Стоп.
Парни мгновенно остановились, закрывая меня.
- Как любопытно, - раздался незнакомый мужской голос. – Юная дева, у вас крайне интересные знакомства. Не ожидал увидеть вампира-Повелителя в телохранителях.
- Телохранителях? А почему вы так решили? – невозмутимо уточнила я, старательно скрывая забившееся от возбуждения сердце. Голос шел словно бы из ниоткуда. Но при этом слышен совершенно четко. Маг отводит глаза? Очень может быть… И я быстро прочитала заклинание снятия иллюзии, скрывшись за спиной Ингвара.
- Ну а как же? Ведь он прикрывает вас, а не вы его, - резонно заметил голос. И теперь я видела, кому он принадлежит. Возле хижины, небрежно облокотившись на каменную стену, стоял мужчина – крепкий, широкоплечий, не старый – смоляные волосы, небрежно завязанные сзади, едва тронула седина. Темные глаза пристально разглядывали нашу компанию. А еще, и это удивило меня больше всего – безупречно выбритый. Он ждал гостей?
- Я скорее сопровождающий, - поправил Магистра Аленар. – И, если можно, покажитесь. Очень неудобно разговаривать с пустотой.
- Как скажете, - согласился некромант. – Хотя я все равно удивлен, увидев вампира в обществе двух подростков и варвара. Кстати, юная дева, вы вполне можете снять свой щит. И вы, молодой человек, тоже. Поверьте мне, если бы я хотел причинить вам вред, то сделал бы это еще на мосту.
- Я почувствовала это, Магистр Теодгард, - коротко сообщила я, с неохотой убирая заклинание. Темная магия сразу же окутала меня, проникая в каждую частичку тела. Но сейчас бороться с ней мне помогала ликующая надежда – мы дошли, мы нашли учителя Алена! И осталось только договориться с ним!
- А вы, юная дева, таким незамысловатым образом напоминаете мне о приличиях, - неприятно хохотнул Магистр. – И теперь, как предполагается, мне следует вежливо узнать ваши имена и пригласить на чашечку горячего настоя, раз уж вы забрались так далеко? И заодно поинтересоваться, кто из двух юных магов настолько талантлив, что смог пройти через завесу?
Аленар сжал мне руку, призывая к осторожности. Но вполне мог бы этого и не делать. Меня и так словно бы окатило холодной водой. И дело даже не в покровительственном отношении Магистра к незваным гостям. Вообще складывалось ощущение, что он абсолютно не удивлен нашим появлением. Возможно, только присутствие Аленара вызвало у него толику изумления. Конечно, всему можно найти объяснение. К примеру, Аленар переносил меня на руках, и сторожевое заклинание на мосту сработало только три, а не четыре раза. Но при этом некромант воспринял, как должное, то, что я знаю его имя.
«Только молчи! - раздался у меня в голове голос Лежека. – Поиграем по его правилам!»
- Я, - невозмутимо произнес парень вслух.
- Не сомневаюсь в этом, - опять хохотнул некромант. – Но, мальчик мой, твой талант не дает тебе право напрашиваться ко мне в ученики. Я покончил с педагогической деятельностью много лет назад.
Теперь я насторожилась еще сильнее. Магистр говорил так, словно бы был убежден – мы пришли к нему проситься в ученики. Или только Лежек? Меня, кажется, Магистр воспринимает как глупую пустышку? Амулет на груди не нагревается – значит, маг даже не пытается прочитать меня? А в его мыслях…
- В его мыслях ничего нет, - встревоженно шепнул Аленар. – Точнее, я ничего не могу найти. Маг тщательно закрывается. Нет, не блок. Просто глухая стена, за которую я не могу прорваться.
- Плохо…
Лежек тем временем продолжал вести диалог с Магистром.
- У меня несколько другие сведения, - возразил парень.
- Интересно, какие? – Теогард выпрямился, изображая искреннее любопытство.
- Около десяти лет назад вы взяли ученика. Алена дар Лиаллана.
- Высокий, темноволосый, малоулыбающийся юноша? – уточнил некромант.
- Сейчас он уже мужчина, но описание похоже.
- Мне он представился как Риэн, - фыркнул Магистр. – Фамилией я не интересовался. Редкостный раздолбай, надо сказать. После него я и отказался брать учеников. Так что, мальчик, жаль, но ты зря приехал сюда.
«Ты понимаешь что-нибудь?» - озабоченно спросила я Лежека.
«Нет, и мне все очень не нравится».
- Вообще-то я и не собирался становиться вашим учеником, - вслух проговорил Лежек. – Мне просто требуется кое-что узнать, а специальстов в области некромантии довольно сложно найти.
- Некромантии? – прошипел Магистр Теодгард. – Мне говорили нечто другое. И теперь я склонен верить тому человеку. Особенно видя рядом с тобой эту юную деву, которую ты так трогательно стараешься поразить своими умениями.
«Что?!» - одновременно поразились мы с Лежеком. Кажется, дело обстояло совсем плохо. Магистр не просто знал, что мы приедем к нему. Он еще и был убежден, что между мной и Лежеком существуют определенные отношения, и явно не одобрял это. И как, интересно, теперь разубеждать его?
- Магистр Теогард, - справившись с удивлением, начал Лежек. – Я считал, что вы живете в уединении и ни с кем не общаетесь.
- Так оно и есть, - охотно подтвердил некромант. – Я больше люблю общество мертвых, чем живых.
- Тогда кто говорил вам обо мне?
- Кто? – Магистр наморщил лоб, словно бы вспоминая. – Как кто? Человек, чью невесту ты украл, разумеется!
Аленар рванулся, закрывая мое тело своим, но не успел. Магистр был быстрее на долю секунды. Короткое заклинание, резкий жест рукой – и меня дернуло вперед, прямо в объятия к некроманту.
- Стоять! – рявкнул Теодгард, одной рукой хватая меня, а вторую вытягивая вперед. Правое запястье сдавило с такой силой, что на моих глазах выступили слезы, а пальцы онемели. О плетении заклинаний, равно как и об активировании амулета, оставалось лишь мечтать – я просто не могла пошевелить рукой. Мне оставалось лишь ругать себя последними словами, лихорадочно ища выход из положения.
А мужчины ничем не могли мне помочь. По крайней мере, в ближайшее время. Теодгард заключил их в силовую клетку, наподобие той, что учил нас ставить Ален. И Ингвар, и Лежек могли снять ее, но на это требуется время – минута, две, может, три… И желательно пока отвлечь Магистра. Укусить его, что ли…
Аленар что-то шепнул Лежеку на ухо, и парень незамедлительно транслировал мне его слова.
- Пни его пяткой по голени. И немедленно уходи! Слышишь?
Я не успела воспользоваться ценным советом. Неподалеку что-то знакомо хлопнуло. По моему телу прокатилась волна слабости, голова неприятно затуманилась, в ушах зашумело, и только раскалившийся амулет на груди не давал мне полностью отключиться. Сквозь туман я слышала слова некроманта:
- Наконец-то! Риэн, иди сюда! Сам разбирайся со своей девицей и ее поклонником! И не вмешивай меня больше в свои проблемы!
«Риэн? – отстраненно подумала я. – Значит, Ален здесь…»
Почему-то это известие не произвело на меня ни малейшего впечатления. Я совершенно равнодушно наблюдала, как передо мной раскрывается телепорт, и из него выходит мой жених. Привычная черная одежда, рукоять меча, торчащая из-за спины, темные, чуть встрепанные волосы – все, как обычно.
- Элька, девочка моя, - произнес самый любимый голос на свете. – Иди ко мне, радость моя.
Голова словно бы взорвалась от снопа противоречивых эмоций. Изрядно замутненным сознанием я понимала – это не Ален. Он никогда не разговаривал со мной подобным образом. Слова «радость моя» от него вовек не дождаться, разве что на элеандаре, но Нааль не может этого знать. И передо мной не мой любимый, а демон, нагло влезший в человеческую оболочку.
Но мое тело само собой высвобождается из хватки Теодгарда и делает шаг к Алену.
«Элька, стой!» - орет в моей голове Лежек. Я и сама понимаю, что нельзя идти, что мне надо бежать назад, а еще лучше – телепортироваться отсюда ко всем гхырам. Но ноги отказываются повиноваться и делают еще шаг. Да какого гхыра происходит?
Во мне вскипает злость. Надежда на удачный исход путешествия давно умерла и похоронена где-то глубоко под тоской, отчаянием и унынием. Зато ярость, подпитываемая темными потоками силы, клубящимися вокруг, превосходно себя чувствует.
Голова слегка проясняется. Настолько, что я могу вновь остановиться.
Ален/Нааль хмурится и бросает взгляд в сторону. У меня сжимается сердце. Как часто я видела на его лице такое выражение… А потом оно сменялось совершенно другим, совершенно неповторимым – и таким желанным…
- Элька? Ты разве не соскучилась? – удивленно спрашивает Ален/Нааль и призывно раскрывает руки. – Дорогая, не бойся, это же я!
Желание рвануться вперед и броситься в долгожданные объятия подстегивает меня. И одновременно с этим я слушаю четкий голос Лежека в голове: «Активируй телепорт. Немедленно. Снимай кольцо».
- Кольцо? – притворно изумленно интересуется Нааль. – Кажется, я дарил тебе совсем другое. Брось его!
Я не могу сопротивляться приказу. Хочу, но не могу. Металлическое колечко, подброшенное моей рукой, на мгновение повисает в воздухе – и сгорает в пламени пульсара.
- Умница, - ласково произносит Нааль.
Лучше бы она этого не говорила. Потому что в моей памяти ярко сияет воспоминание - Ален, который хвалит меня за удачно выполненное заклинание. И тогда в его голосе звучали совсем другие интонации…
Наваждение, насланное кем-то – Нааль? Мораввеном? – слетает с меня. Голова проясняется окончательно. Тело готово выполнить любое мое приказание. Мое, а не того человека – или демона – кто взял меня под контроль. И у меня есть одна-две секунды подумать о своих дальнейших действиях. Пока еще Нааль не поняла, что я вышла из-под контроля. Но она очень быстро это сообразит, а я… А я не могу поднять руку на Алена. Да, в его теле – Нааль. Но мне невыносима сама мысль о том, что от заклинания, пущенного моей рукой, на нем появится хотя бы царапина, не говоря уже о более серьезных повреждениях.
Но себя-то я закрыть могу – и делаю то, что следовало сделать с самого начала – ставлю щит.
- Славная девочка, - нехорошо улыбается Нааль. – Талантливая. Но тебе это не помо...
Ее слова заглушает удивленное и очень красочное восклицание на тролльем. Меня заслоняет от Нааль фигура Аленара с обнаженным мечом в руках.
«Ингвар ждет, - командует Лежек. – Я отвлеку».
- Гхыр! – слышу я уже в реальности, так сказать, и, повернувшись, успеваю заметить, как Ингвар толкает Лежека в сторону. Но сам не успевает увернуться, и заклинание, брошенное Теогардом, попадает ему в плечо.
«Быстро!» - кричит Лежек. Мне, в общем, не требуется его подсказки – я уже и сама рванулась к парням. Или хочу рвануться, но вместо этого попадаю в густую вязкую субстанцию, не дающую сдвинуться с места. Вновь раскаляется амулет на груди и захлестывает апатия. Я отстраненно наблюдаю, как Аленар, шипя что-то на незнакомом мне языке, нападает на Нааль, оттесняя ее к озеру, а той довольно неплохо удается отбиваться от ударов его меча. Как Лежек заслоняет собой поднимающегося с земли Ингвара, наскоро заговаривающего рану, и посылает что-то в Теогарда. Не ледяную звезду, нет. Что-то менее смертоносное. В голове сам собой появляется ответ – Лежек не хочет убивать Магистра. Он нужен нам живым и по возможности здоровым. Потому что теперь еще больше хочется задать ему несколько вопросов…
Воздух сгущается еще больше, превращаясь в непреодолимую преграду. Мало того, он еще и подталкивает меня, вынуждая отступить к озеру, дальше от ребят.
- Лучше сними щит, Элиара, - советует мужской голос. – Поверь мне, так все будет намного проще. И безболезненней.
Холодная волна ненависти проходит по телу. Собственно, удивляться нечему. Странно было бы, если бы Нааль пришла одна. И я даже рада этому. Теперь мне есть на кого выплеснуть поток ярости и гнева, с новой силой забушевавший во мне, не боясь причинить противнику боль.
- Ты не тронешь меня и пальцем, - усмехаюсь я, поворачиваясь и с ненавистью глядя в красивое мужское лицо. – Я нужна тебе целой и невредимой.
- Ты – да, - хладнокровно замечает Мораввен. – А они – нет.
С пальцев демона срывается ослепительная молния. Я холодею и сжимаюсь, словно она должна ударить по мне. И тут же облегченно вздыхаю – на Аленара не действует магия. Энергетический сгусток, не причинив вампиру вреда, рикошетом попадает в угол хижины. Массивный камень взрывается, рассеивая вокруг себя облако мелких и крупных осколков. Один, кажется, задевает меня – я чувствую острую боль за ухом, и по шее течет горячая струйка. Но рана явно не опасная, и заниматься ей некогда. Аленар-то иммунен к магии, а вот парни – нет. Они с успехом выдерживают натиск некроманта, но если на них начнет нападать и Мораввен…
Нам отчаянно нужна помощь. И я делаю то, что могу в данной ситуации – призываю свою стихию.
- Кого надо убить на этот раз? – Огонь деловит и собран, если можно так выразиться. Он не тратит времени на привычные любезности, сразу сориентировавшись в обстановке.
- Вон того блондина. Но вряд ли это у нас получится. – Я реально оцениваю свои возможности. – Мы должны закрыть от него ребят. Сможем?
Огонь не отвечает. Пламя, окутывающее меня, вытягивается в сторону и растет вверх, образуя стену.
- Неплохо, - одобрительно хмыкает Мораввен. – Элька, ты идеальна во всех отношениях. Но тебе это не поможет.
Рядом с Огнем вырастает еще одна стена пламени. Но, в отличие от моего – оранжево-желтого, она темно-багрового цвета. Меня обдает неприятным жаром – не причиняющим вреда, но заставляющим инстинктивно отшатнуться. Огонь послушно следует за мной, оставляя на земле полоску выжженной травы. Но и багровое пламя не стоит на месте, продвигаясь за нами. Оно озлобленно гудит, и мне кажется, что это своего рода речь. Подозрения превращаются в уверенность, когда мой Огонь разгорается ярче, начинает сыпать искрами и сердито шумит в ответ.
Багровое пламя давит и наседает. Темные языки смешиваются с оранжевыми в замысловатом танце. Мне все сложнее становится сдерживать его напор. Я продолжаю отступать – понемногу, по пяди, но отступать. Во мне крепнет убеждение – надо уходить. Всем, не только мне. Я не смогу телепортироваться, оставив мужчин в смертельно опасной ситуации. И хуже всего с Аленаром. Мы еще сможем уйти сами – если, конечно, будет время на открытие окна, а он – нет.
От вампира меня закрывает двойная стена огня. Я не решаюсь высунуться из-за нее, чтобы оценить ситуацию. Оставалось надеяться, что Аленар слышит меня. Если ему удастся подобраться ко мне, то все будет в порядке, потому что парни уже совсем рядом, буквально в нескольких шагах…
Магистр Теогард что-то выкрикивает. За моей спиной негромко бумкает. Я, забыв о сосредоточенности и необходимости сдерживать багровое пламя, оборачиваюсь. Как раз вовремя, чтобы увидеть, как тело Лежека поднимается в воздух, и его отшвыривает на огненную стену. Маг пролетает сквозь пламя и скрывается за плотной пылающей завесой. Я не успеваю еще осознать случившееся, как некромант бросает еще одно заклинание. На этот раз в Ингвара. Шаман медленно оседает на землю.
Я перестаю владеть собой. Ужас, боль, горечь и отчаяние, смешавшись с ненавистью и яростью, и так кипевшими во мне, образуют невообразимую смесь, подчинившую себе все остальные чувства и здравые мысли. В Магистра Теодгарда летит то, что в настоящий момент находится у меня в руках – огонь. Не знаю, к какой стихии больше тяготел некромант, но явно не к моей. Одежда на нем вспыхивает. И, пока маг сбивает с себя пламя, я, не помня себя от всепоглощающего желания отомстить, плету следующее заклинание. Смертоносное, которым еще ни разу не решалась воспользоваться, выученное самостоятельно. Но моя рука дрожит. Результат получается не совсем ожидаемый. Вместо того чтобы лишиться головы, Теодгард остается без нижней половины туловища. Оставшаяся часть тела грузным мешком валится в траву, залитую кровью.
Я ошеломленно замираю, глядя на дело рук своих. Мой Огонь продолжает ожесточенно защищать меня. Но его возможности без подпитки не беспредельны. Вскоре багровое пламя поглощает остатки оранжевого. Вокруг меня образуется плотное гудящее кольцо, не приближающееся слишком близко, чтобы не опалить жаром, но и не дающее возможности уйти. Впрочем, подозреваю, что при необходимости я смогу пересечь огненное кольцо, не особенно пострадав. Но убедиться мне в этом не дают.
- Превосходно, - одобрительно произносит Мораввен. – И что дальше?
Пламя опадает, превращаясь в темно-багровое кольцо на земле. Я оказываюсь лицом к лицу с демоном. В бледно-голубых глазах читается искреннее восхищение, изумление и абсолютная уверенность в своей победе. Однако я еще не собираюсь сдаваться. Аленар, единственный, кто из нас справился со своей задачей – оттеснил Нааль к озеру и не дал ей возможности воспользоваться магией, постоянно вынуждая отбиваться – жив. Лежек, возможно, тоже. Ингвар – не знаю. По одному беглому взгляду трудно судить. Но амулет по-прежнему висит у него на груди, и им можно – и нужно!- воспользоваться, как только я найду выход из положения. Выход есть всегда. Надо только понять, в какой он стороне.
- Дальше…
- А дальше – вот что! – Лежек, до этого неподвижно лежащий неподалеку от озера, приподнимается на локте и замахивается. Аленар совершает немыслимый прыжок, и заклинание, пущенное молодым магом, с удивительной точностью попадает в Нааль.
В Алена. Тело моего любимого мужчины останавливается. Меч бессильно падает из разжавшихся пальцев. Ален-Нааль, пошатнувшись, падает прямо в темно-синюю воду озера.
- Не-е-ет!
Неизвестно, кто кричит – Мораввен или я. Возможно, мы оба. Но демон, забыв обо мне, опрометью бросается к озеру. А я ошеломленно стою и смотрю, как колышется вода там, куда только что упало тело Алена...
«Элька! – орет в моей голове Лежек. – Очнись! Уходи!»
Я все еще пребываю в заторможенном состоянии. В моей голове просто не укладывается мысль о том, что Алена больше нет. Совсем нет. Он погиб. На этот раз окончательно. От руки своего ученика и моего самого близкого друга. Спасающего мою жизнь. Нет, не только мою. Еще и наших детей, которые теперь уже никогда не увидят своего отца. Никогда. Никогда.
- Элька!?
Оказывается, пока я невидящими глазами смотрю на озеро, Аленар с Лежеком уже добрались до меня.
- Зачем?
Нет, я не кричу. И не пытаюсь выцарапать глаза Лежеку. И не впадаю в истерику, проливая бесполезные сейчас слезы. Просто стою и жду ответа. Ответа, почему человек, которого я считала своим братом, убил моего мужа.
- Лежек… - негромко произносит Аленар. Молодой маг морщится и тяжело вздыхает.
- Элька, прости меня…
Щеку обжигает боль. Несильная, но достаточная, чтобы вывести меня из ступора. Я словно бы просыпаюсь и вот теперь страстно хочу сделать все то, что не могла совершить минуту назад – заорать, разрыдаться, вцепиться, как кошка, в парня…
- Потом, - быстро говорит Лежек. – Элька, все потом. Только уходи. Сейчас же. Спаси Ингвара, гхыр тебя раздери! – орет он, видя, что я не двигаюсь.
Спасти Ингвара. Да. Сейчас это главное. Даже если парню уже ничем не поможешь – его надо хотя бы унести отсюда и достойно похоронить.
Молча, не удостоив мужчин хотя бы кивком, я срываюсь с места и через считанные секунды склоняюсь над неподвижным телом. Активировать амулет – дело одного мгновения.
Нас выбрасывает на берег лесной речки. Глухомань, вечер, солнце, повисшее на верхушках разлапистых елей, неумолчное щебетание птиц и нудное зудение комаров. И – хриплый стон. Не мой, Ингвара.
- Жив! – кажется, мой радостный вопль распугивает всю живность в округе. Ингвар действительно жив, хотя и в очень плохом состоянии. В сознание он так и не пришел, пульс прощупывается с трудом, губы посинели, а лицо заливает восковая бледность. Ему требуется срочная помощь, которую в лесу я оказать не могу.
- Гхыр, Ингвар, как же я дотащу тебя…
Но деваться некуда. Приходится собрать все оставшиеся у меня силы, приподнять тяжелого мужчину и, открыв телепорт, втащить в него безвольное тело. А потом опустить его на каменные плиты перед домом Повелителя Асгора и приступить к реанимационным действиям. Не сомневаюсь, вампиры со своим суперслухом и прочими способностями сами определят, что - или кто – свалился им на голову.
Проходят считанные минуты, и действительно, пустынная площадка заполняется народом. Во главе всего стоит громко и решительно командующая Инара. Меня осторожно приподнимают, отводят в сторону и вставляют в руки стакан с теплым напитком. Ингвара уносят в дом. Кто-то кричит, кто-то со всех ног бежит в дом Травницы, кто-то смывает кровь, вытекшую из раны шамана на светлый камень… Все заняты делом.
А я отхожу за угол, прислоняюсь к стене и бессильно опускаюсь на холодные плиты, стараясь ни о чем не думать. Ни о чем. Особенно о том, как я теперь буду жить.
Здесь меня и находит Аленар – опустошенную, усталую, так и не проронившую ни одной слезинки.
- Он жив.
- Знаю. – Я даже не поднимаю головы. – Сама приводила его в чувство.
- Ты не поняла. Ариэн… Ален жив.
- Что? – Меня словно подбрасывает, и я оказываюсь стоящей на ногах, пристально вглядывающейся в глаза вампира.
- Лежек только слегка оглушил его. У него не было другого выбора, Элька. Иначе мы никак не могли оторвать Мораввена от тебя.
- Почему ты не сказал мне сразу?! – шиплю я сквозь зубы, даже не позволяя себе надеяться на то, что это правда.
- Потому что ты бы пошла проверять. А у нас не было времени. Требовалось немедленно уходить, так как Мораввен тоже довольно быстро обнаружил бы, что его ненаглядная Нааль жива и практически невредима.
Я прислонилась к стене, закрыла глаза и несколько раз вздохнула, успокаивая бешено колотящееся сердце. Ален жив. Аленар не будет лгать мне, особенно в подобной ситуации. Такое не скроешь. Я всегда могу устроить допрос с пристрастием тому же Лежеку, который, к слову говоря, и сам предлагал это сделать...
- Элька, Лежеку тоже было тяжело, - осторожно произнес Аленар.
- Не сомневаюсь, - прошептала я, собираясь с мыслями и приходя в относительно нормальное состояние. Если Ален жив… нет, поскольку Ален жив, проблема возвращения его в тело продолжает оставаться актуальной и требующей немедленного решения. Только вот спросить теперь некого, так как я собственноручно убила гхырова некроманта… Хотя почему некого? Не знаю, Мораввен, какие цели ты преследовал, приказывая обучить нас некромантии, но, кажется, пришла пора сказать тебе спасибо. Знаний, имеющихся у меня, должно хватить на то, чтобы расспросить уже мертвого человека…
- Где Лежек?
- В доме. Он боится, что ты его убьешь…
- Стоило бы, - бросила я через плечо, заворачивая за угол. – Но он нужен мне по другой причине.
Лежек ждал меня в комнате, условно считающейся моей. То есть именно в ней я провела два дня, превращаясь во сне в эльфа.
- Прости, - виновато улыбнулся парень. – Я не мог предупредить, Мораввен прослушивал тебя. А другого варианта, боюсь, не существовало.
- Понимаю, - кротко произнесла я и вразрез со своими словами залепила ему пощечину, чуть не отбив себе руку. К чести Лежека надо сказать, что маг даже не попытался увернуться и только еще раз повторил:
- Прости.
- Это за то, что ты позволил себе ударить меня, - сумрачно пояснила я. – Не смей так больше делать. А по поводу Алена… Ох, Лежек, ты не представляешь, насколько плохо мне было… - На последних словах я позорно всхлипнула.
- Скорее всего, нет, - тихо ответил парень и притянул меня к себе, предоставляя полную возможность залить его рубашку слезами. Я воспользовалась щедрым предложением, вцепившись ему в плечи и выплакивая всю боль, скорбь и ужас, остававшиеся во мне.
Но, как оказалось, запасы отрицательных эмоций имели свои пределы, и довольно ограниченные. Стоило мне вспомнить об огромном количестве нерешенных проблем, как слезы высохли сами собой. Я бережно высвободилась из объятий Лежека.
- Мне нужна твоя помощь.
- Конечно, - без колебаний ответил он. – Что именно?
- Нужно вернуться на тот остров.
На этот раз последовал небольшая пауза.
- Зачем?
- Мне нужен труп некроманта.
- Я знал, что ты скажешь это, - вздохнул маг.
- Ты поможешь мне?
- Нет. Стоп, - быстро добавил он. – Не делай поспешных выводов. Тебе нет необходимости возвращаться. Мы прихватили тело… точнее, то, что от него осталось, с собой.
Я преисполнилась искренней благодарностью к предусмотрительности мужчин.
- Где он?
- Элька, ты собираешься поднимать его прямо сейчас?
- Да, - энергично подтвердила я. – А что?
Вместо прямого ответа Лежек развернул меня к зеркалу.
- Посмотри на себя.
Я критически оценила собственное отражение. Ничего особенного. Типичная ведьма. Покрасневшие глаза, подчеркнутые темными кругами под ними, заострившиеся скулы, растрепавшиеся волосы с застрявшими в них хвоинками, запекшаяся кровь на шее и – я дотронулась и проверила – полузаживший порез.
- И?
- Элька, послушай меня. Теодгард мертв, и ему уже ничто повредить не может. Ты же истощена и физически, и энергетически, и морально.
- Я всегда могу подпитаться.
- Через стихию? Да, энергию ты восстановишь. А остальное? Ты только еще больше вымотаешься. И не спорь, я прекрасно знаю, о чем говорю. Отдохни, труп уже никуда не убежит.
- Нет.
- Элька, не упрямься…
- Нет, - решительно повторила я и невежливо ткнула пальцем в окно, за которым сгущающиеся сумерки плавно перетекали в чудесную летнюю ночь. – Ты помнишь, какой завтра день?
- Летнее солнцестояние.
- Правильно. Сейчас самые короткие ночи в году.
- Элька, ты не хуже меня помнишь, что время суток не имеет значения.
- Для Алена не имеет, - возразила я. – А традиционно считается, что работать с темными потоками лучше ночью, а не днем, особенно неопытным магам. Или у тебя есть на примете еще один некромант со степенью?
Лежек молча покачал головой.
- У меня тоже. И мне не хочется рисковать, дожидаясь следующей ночи. Трупы имеют обыкновение разлагаться, помнишь?
- Помню. Ты боишься, да? – неожиданно задал вопрос маг.
- Боюсь, - покаянно призналась я. – Я боюсь, что у нас не получится, боюсь, что, даже если мы сможем поднять Теодгарда, он не сможет нам ничего сказать, или не захочет… Я устала от неопределенности, Лежек… Прошло больше месяца, а мы все на том же месте, где и были, с той только разницей, что теперь точно знаем про Алена… Я понимаю, что тебе тоже пришлось несладко и ты безумно устал… Слушай, а с тобой все в порядке? - вдруг испугалась я, запоздало вспомнив, как Теодгард отшвырнул парня через огонь.
- Все нормально, - коротко успокоил меня Лежек.
- Это хорошо… Лежек, не хочу требовать от тебя невозможного. Я в принципе могу справиться сама, ты только скажи мне, куда вы убрали тело. У меня нет сил ждать еще сутки, если можно прямо сейчас получить ответы на мои вопросы.
- Предварительно подняв того, кому ты хочешь их задать, - хмыкнул Лежек. Я промолчала, умоляюще заглядывая ему в глаза. Похоже, парню очень хотелось или самому постучаться головой о стену, или сделать то же самое со мной. Но в итоге он тяжело вздохнул и тихо пробормотал:
- Бедный Ален…
- Что? – вскинулась я.
- Ничего. Значит, так. Одна ты поднимать не пойдешь, тем более в таком разобранном состоянии. У тебя есть два часа на восстановление, и лучше подпитайся из источника, а не от стихии. Здесь же есть какой-нибудь?
- Есть, - уверила я мага. – Прямо за домом, мне Аленар показывал.
- Вот и иди туда.
- А ты?
- А мне тоже надо восстановиться. И еще вызвать сюда Терена. Если получится, то и Ремара.
- Ремара?
- Нам потребуется любая поддержка, которую мы можем получить, - мрачно произнес Лежек. – Иди.
- Только Кесси не зови, - предупредила я, остановившись на пороге.
- Я еще с ума не сошел, - пробурчал парень в ответ. – Или уже сошел…
Летняя ночь ласково приняла меня в свои объятия. Я только сейчас осознала, как сильно соскучилась по этому времени суток и насколько мне надоел вечный день, царящий на севере. На бездонном небе вяло подмигивали блеклые звезды, теряющиеся в свете убывающей луны, запах нагретой солнцем смолы смешивался с ароматом ночных цветов, безумолчно орали цикады, и где-то в глубине леса гулко ухнула сова. Я легла на теплую землю, безошибочно определив нужное место – еще много лет назад Ариэн и Ремар одд Шаэннары, приезжая к своему дяде, пометили его камешками – и расслабилась, позволяя энергии наполнять мое тело. Однако впасть в транс и отключиться от внешнего мира, как предписывали правила, не удавалось. Сознание, как я ни старалась не думать ни о чем, упорно желало размышлять над происходящими событиями.
Магистра Теодгарда определенно предупредили о нашем появлении, потому он и не удивился, когда я назвала его по имени. И даже понятно, кто именно предупредил – Ален/Нааль. Я вполне могла себе представить милую картинку радостной встречи учителя и ученика. А после крепких дружеских объятий и расспросов о здоровье вышеупомянутый ученик рассказывает Магистру о сбежавшей невесте и просит его о небольшом одолжении – задержать молодых людей до появления обиженного жениха. Версия, вполне имеющая право на существование, и не думаю, что она сильно далеко уходит от истины. Только остается загадкой, почему некромант не опознал в Алене чужую сущность? Мне, например, это стало ясно с первого взгляда.
И как, как, шетт побери, как Мораввен сумел найти гхырова некроманта? Зачем нужно прятаться на краю света, закрываясь от всего мира черной завесой, чтобы потом демоны расхаживали по острову, как по собственному дому? Если бы не предчувствия Аленара – боюсь, все могло бы кончиться намного хуже. Хотя и сейчас наше положение никак нельзя назвать радужным и безоблачным. Ингвар серьезно ранен, а Магистр убит. Моими собственными руками. Правда, я защищалась – спасала и свою жизнь, и наших детей, и своих спутников – но в итоге погиб человек.
Я поморщилась и простонала, словно бы у меня одновременно заболели все зубы. Самое печальное состояло в том, что меня почти не мучили угрызения совести. Мало того, я не сомневалась, что если бы рядом с нами в тот момент находился Ален – истинный Ален, а не его оболочка – он бы голыми руками порвал Теодгарда. Вернее, сначала отправил бы меня в безопасное место, а потом уже порвал.
И я жалела лишь об одном - насколько все было бы проще, если бы Теодгард остался жив! Да, у меня в памяти сохранились необходимые заклинания, и я принимала участие в поднятии – но тогда этим занимался Ален, выставивший нас за пределы защитного контура. А что-то подсказывало мне – оживление Магистра некромантии осуществить будет значительно сложнее, чем оживление крысы, хоть и проходит оно по тем же самым законам. Даже не столько само оживление – это-то как раз сделать довольно легко, достаточно отката от магии – сколько подчинение живого мертвеца себе. Вспомнить только, как я упокаивала Бьорна…
Как ни странно, именно это воспоминание успокоило меня. Да, мне в одиночку удалось справиться с шаманом. Так неужели мы втроем – я, Лежек и Терен - не сможем совладать с Магистром? Тем более не способным к передвижению?
Я закрыла глаза, заставляя себя размеренно дышать. Сейчас моя главная задача – максимально восстановить силы. И желательно еще раз повторить нужные заклинания, поскольку ошибка может дорого нам стоить. Я сосредоточилась, воспроизводя в памяти страницы конспекта и тщательно вытаскивая мельчайшие подробности единственного поднятия, в котором мне доводилось принимать участие.
Из транса меня вывел шершавый мокрый язык, лизнувший мне щеку и задевший порез. Ранка вновь заныла, и я сердито отпихнула Гренну в сторону.
- Киса, тихо!
Мантикора обиженно мявкнула и вновь полезла ко мне, тычась мордой в ладони и требуя ласки.
- Я тоже соскучилась, - сообщила я кошке, почесывая ее за ухом. – И, надо полагать, ты здесь появилась не просто так. Где твой создатель?
- Здесь. – Появившийся из темноты Ремар протянул мне руку, помогая встать, и одновременно подвесил над нами пульсар.
- У нас начинают складываться определенные традиции, - заметила я, отряхиваясь от травинок и мелкого мусора. – Ты каждый раз встречаешь меня в объятиях мантикоры и не в самом приглядном виде.
- Тебя до сих пор смущает это? – прищурился мужчина.
- Не особенно. Просто… - я замялась, пытаясь подобрать нужные слова.
- Элька, Аленар тоже является правителем небольшого государства и твоим будущим родственником, - усмехнулся Ремар. – Но с ним ты ведешь себя более раскованно. Стоп, - быстро добавил он. – Я не хотел ни обидеть тебя, ни оскорбить. Просто констатировал факт.
- И, разумеется, твой дядюшка в изобилии предоставил ему подтверждения, - пробормотала я, прижимая холодные ладони к горящим щекам.
- Элька, прекрати, - мягко попросил Ремар. – Если хочешь, я встану на колени и принесу свои извинения официально. Мне не хотелось тебя задеть или как-то укорить. Считай, что я просто завидую и Аленару, и тем более своему брату.
Я на секунду представила, как смотрелся бы Ремар одд Шаэннар, стоящий на коленях в ночном лесу перед растрепанной девушкой, и с легким сожалением покачала головой.
- У тебя кровь? - вдруг встревожился маг. Я озадаченно взглянула на него, потом, вспомнив, провела рукой за ухом и продемонстрировала алый след на пальцах.
- Не обращай внимания. Просто легкий порез. Гренна языком задела, вот ранка и закровоточила. Заживет.
- Дай мне посмотреть, - настойчиво попросил Ремар.
- Не надо. И вообще, кажется, у меня еще были дела на сегодняшнюю ночь. Ты не знаешь, где Лежек?
- Знаю. – Ремар неохотно отказался от мысли немедленно залечить мне царапину. – Пойдем, здесь недалеко.
Он свистнул Гренне, и мантикора длинным красивым прыжком исчезла между деревьями.
- Слушай, а вот ей там делать нечего, - забеспокоилась я. – Мне некогда будет на нее отвлекаться.
- Она не помешает тебе.
- Да? – засомневалась я, памятуя свое прежнее общение с кошкой. Насколько мне помнилось, она всегда имела собственное мнение насчет того, что ей следует делать.
- Да. Не волнуйся.
- Как скажешь.
И я тут же выбросила все из головы, потому что мы вышли на небольшую полянку, освещенную несколькими пульсарами. Действительно, по поводу Гренны можно было не переживать – мантикора свернулась у ног Аленара и преданно заглядывала ему в глаза. Но вампир не сводил с меня встревоженного взгляда.
«Все нормально, - мысленно сообщила я. – На самом деле нормально, и прекрати так на меня смотреть. Лучше проследи за Гренной».
Аленар, кивнув, присел, положив руку на шею мантикоры. Зато Терен, стоящий рядом с Лежеком, с нескрываемым удовольствием продолжал рассматривать меня.
- Истинная ведьма, - восхищенно произнес он. – После месяца блужданий по крайнему северу первое, что она делает, возвратившись домой – это жаждет побеседовать с трупом. А с живым не так интересно, да?
- И тебе доброй ночи, - отозвалась я. – Конечно, неинтересно. С живыми я все время общаюсь, а так хоть какое-то разнообразие досуга.
- Насколько я понял, ваш досуг и так не отличался особым однообразием, - с завистью проговорил парень.
- Да уж, - мрачно хмыкнула я. – Только я вот не прихожу от этого в бурный восторг. Кстати, как там Ингвар?
- Живой и будет жить, - ответил мне Лежек. – Он не такой простой варвар, каким посчитал его Теодгард.
- Теодгард явно недооценил противника. Интересно, кому сказать за это спасибо – его самомнению или Нааль?
- Обоим, - усмехнулся Лежек. – Посмотри, вроде бы все готово.
Я встала рядом с ним. Вокруг большого валуна была нарисована пентаграмма, в углах которой стояли свечи. К камню мужчины прислонили тело некроманта – то, что от него осталось. Ну да, сидеть без посторонней помощи оно уже не сможет, а разговаривать все-таки удобнее, глядя в глаза…
Я передернулась, только сейчас окончательно осознавая, что меня ждет.
- Ты уверена? – тихо спросил Лежек. – Я могу сделать это сам. Ты просто подстрахуешь.
- Нет, - решительно качнула я головой. – Справлюсь. Я хотя бы немного представляю, что это такое, после упокоения Бьорна. Между прочим, господа правители, надеюсь, здесь поблизости нет никакого заброшенного жальника или могилы святого старца?
- Насколько мне известно – нет, - отозвался Аленар. – Мы специально выбрали такое место.
- Ну и хорошо. Тогда начинаем? – повернулась я к Лежеку.
- Подожди. – Посерьезневший Терен присоединился к нам. – Вы еще не сказали, что делать мне.
- Если бы я сама это знала… - пробурчала я. – Действуй по обстоятельствам.
- За свечами следи, - посоветовал Лежек. – Они не должны погаснуть.
Я глубоко вздохнула и встала лицом к останкам Магистра Теодгарда, сосредотачиваясь. Вспыхнули свечи. Загорелся порошок, насыпанный в блюдечко, стоящее у… скажем так, нижней части тела некроманта. Я начала медленно и размеренно произносить заклинание, осознанно призывая к себе темную силу, направляя ее в сторону трупа, выстраивая между ним и мной связь, поскольку мне требовалось не просто оживить его, но и подчинить.
Да, я уже делала это раньше. С крысами. Но, как следовало ожидать, повторить то же самое с человеком оказалось сложнее. Намного сложнее.
Не сомневаюсь, никто из присутствующих не заметил, как содрогнулось тело некроманта, когда в него вошел энергетический поток. Но я физически ощутила это. И тут же поток потянули у меня из рук. Не просто потянули – дернули. Магистр Теодгард сопротивлялся, категорически не желая покоряться моей воле. Я не отступала, продолжая и энергетически, и словесно – читая заклинание - давить на нежить, приказывая, требуя, повелевая.
Сила бушевала вокруг меня, пламя на свечах трепыхалось и билось, и оставалось лишь надеяться, что Терен сможет проследить за ним, потому что у меня уже не было возможности зажечь его заново. Заклинание неумолимо заканчивалось, а положение дел не менялось – некромант продолжал противостоять мне. Хуже того – он явно выходил из-под контроля. Причиной могло послужить что угодно – моя неопытность, усталость, искушенность противника, все это, вместе взятое и еще сотня поводов. Уже намного позже, осмысливая произошедшее, я поняла – вообще говоря, особо волноваться не стоило. Теодгард, даже выйдя из-под контроля, ничего не сделал бы. Передвигаться он не мог, а два подстраховывающих меня мага мигом испепелили бы его на месте, попытайся тот колдовать. Если живые мертвецы вообще способны на такое.
Но в тот момент во мне пульсировала только одна мысль – ни в коем случае не упустить некроманта, удержать его и подчинить. И, проговаривая последние слова, я решилась оторвать руку от потока, быстро провести ей за ухом, собирая кровь, и уронить в блюдечко каплю густой багровой жидкости.
Дымок, поднимающийся от горящего порошка, сгустился и потемнел. Меня заполнили совсем другие ощущения – вместо нерешительности, страха и отчаяния возникло чувство уверенности, силы и абсолютной власти. Я совершенно спокойно пронаблюдала, как стихла магическая буря, ровно загорелись свечи, силовой жгут между мной и некромантом перестал дергаться и извиваться, и Магистр Теодгард открыл глаза. А потом – рот.
И отнюдь не с тепло-дружеским или хотя бы холодно-вежливым приветствием. Некромант разражается потоком брани, в которой виртуозно смешиваются троллий язык, красочные высказывания моряков и ругань северных народов. Суть его словесного извержения, если убрать нецензурную составляющую, состоит в яростном возмущении и посылания проклятий на голову мага, сначала убившего его, а потом притащившего обратно. То есть на мою. Я даю ему возможность высказаться, понимая, что он как минимум имеет на это право, но через пару минут мне надоедает. У нас нет бесконечного запаса времени, силы тоже имеют пределы, а мы еще даже не начали разговор.
- Замолчи, - коротко приказываю я. Магистр немедленно закрывает рот, с ненавистью глядя на меня. Мне не нравится это. Хотелось бы более дружеского отношения. Я, поежившись, пытаюсь немного объясниться.
- Мне надо задать пару вопросов, и я отпущу тебя.
Некромант молчит. Ненависть из его глаз не исчезает. Может быть, становится только чуть-чуть слабее. Мне приходится смириться с этим, и я задаю вопрос, максимально приближенный к тому, что сейчас тревожит меня больше всего.
- Что ты знаешь о переселении сущностей из другого мира в тело человека?
Тишина. Нет, не абсолютная – продолжают верещать сверчки, зудеть комары и ухать совы. Но Теодгард молчит. И при этом я чувствую через нашу связь, что это не только упрямое нежелание помочь, ему еще что-то мешает. Я что-то неправильно сделала? Оживление прошло неудачно? Или маг вновь выходит из-под контроля?
На мое плечо ложится мужская рука.
- Спокойно, - произносит над ухом Ремар. – Разреши ему говорить.
Так просто?
- Говори, - приказываю я. – Только… соблюдая приличия.
- Ничего, - хрипло выдыхает некромант. – Почти ничего. Меня не интересовало это. До недавнего времени я вообще был убежден, что переселение сущностей невозможно, хотя меня и уверяли в обратном.
Меня захлестывает паника, но надежда, сплетенная с упрямством, все еще твердо стоят на ногах и задерживают ее, не пуская дальше. Нет. Так быть не может. Мы столько времени добирались до Магистра, столько всего пережили, погибли люди – и все напрасно? Почти ничего – это не просто ничего. Это хоть что-то. Пусть крохотная частичка информации, но она может дать подсказку.
- А что изменило твои взгляды?
- Странно, что ты спрашиваешь об этом. – Теодгард изгибает углы губ в кривой ухмылке. – Ведь чуждое сознание вселилось именно в твоего любовника.
Мне не нравится, как он называет Алена, но сейчас меня больше удивляет другое.
- Ты знал об этом?
- Разумеется, - с обидой заявляет маг. – Стоило только увидеть своего ученика, чтобы понять – это не он.
- Ты не видел его пять лет, - с недоверием уточняю я.
- И что? – вскидывает бровь некромант. – У меня хорошая память, ведьма, а людские привычки изменить нельзя. Риэн никогда не называл меня «господином учителем».
- Тогда почему… - Я не заканчиваю фразу. Но Теодгард понимает меня и так. Может быть, работает наша связь, может быть, просто хватает опыта человека, не одну сотню лет прожившего на земле.
- Мне приказали выполнять все, что захочет Риэн! Его спутник сразу же взял меня под контроль, и дальше я уже ничего не мог сделать.
Мне не нужно объяснять, что это был за спутник.
- Мораввен, - произношу я больше для себя, чем для мага. Теперь уже мои глаза сверкают от ненависти. Почему, гхыр побери, ну почему мы не добрались до Теодгарда чуть раньше? Почему Мораввен всегда идет на шаг, на полшага, но впереди нас?
- Он самый. – В голосе некроманта появляется нечто похожее на сочувствие. – Ты мне нравишься, ведьма. Ты трепыхаешься и сопротивляешься, хотя у тебя нет ни единого шанса на спасение. Мораввен намного сильнее и меня, и всех магов нашего мира. И, пожалуй, я могу сказать кое-что ободряющее. Какое сегодня число?
- Двадцать второе сеностава.
- У тебя есть еще три месяца жизни, - усмехается Теодгард. – Насколько мне известно, наиболее успешное переселение сущности из человека в человека можно осуществить в дни солнцестояний или равноденствий. Наслаждайся жизнью, ведьма. Пока можешь. А лучше спрячься. Воспользуйся этим временем и скройся. Чем дальше, тем лучше. Может быть, Мораввен передумает и найдет себе кого-нибудь еще. Хотя сомневаюсь… Любой, кто хоть раз захочет тебя – уже не откажется от своих желаний.
Я понимаю, что мне только что сказали комплимент, но не очень радуюсь ему. Свечи сгорели на две трети, время иссякает с катастрофической скоростью, а у меня еще остался самый главный вопрос.
- Алена можно еще спасти?
- Алена? – недоуменно переспрашивает маг.
- Риэна, - поправляюсь я, не в силах скрыть, сколько всего зависит от его ответа.
Теодгард хрипло смеется.
- Юная дева… Такая юная, такая наивная и такая влюбленная… В попытках спасти своего лю… - Я сжимаюсь, опять ожидая услышать слово «любовник», но некромант неожиданно исправляется, - мужчину ты готова уничтожить весь мир. Всех, кто встанет у тебя на пути. Спасай себя, девочка. Я не знаю, можешь ли ты вернуть Риэна в его тело.
Мне тяжело слышать это. Очень тяжело. Слезы подкатывают к глазам, и я усиленно сдерживаю их. Я не могу сейчас терять контроль и над собой, и над Теодгардом. Пламя на одной свече дрожит и, кажется, вот-вот потухнет, однако Терен внимательно следит за ним и прикрывает ладонями. Но мои силы быстро иссякают. Наше время истекает. Связь дрожит и натягивается, готовая оборваться в любой момент. Пора заканчивать. Мы узнали все, что могли. Или еще нет?
- Кто уверял его, что переселение существует? Кто говорил про солнцестояния? Спроси его, только быстрее! – командует Ремар. - Лежек, помогай!
Я чувствую, как мужчины подпитывают меня силой, и повторяю вопрос Теодгарду.
- Амаранта, - выдавливает он из себя.
- Кто она? Где ее найти?
- Моя ученица. Последний раз, когда я слышал о ней, девица подвизалась при дворе короля Гелессии. Думаю, она и сейчас там. Амаранте всегда нравились красивые платья и множество мужчин вокруг.
Я словно возрождаюсь к жизни. Еще не все потеряно. Гелессия – это не край света, а вполне цивилизованное государство, и, хотя и граничит с Арренией, между ними лежит массивный горный кряж. Так что, поехав туда, можно одним выстрелом убить двух уток – и скрыться от Мораввена, и узнать все о переселении сущностей. Вот теперь, кажется, действительно все. Но из чистого любопытства я задаю еще один мучающий меня вопрос:
- Как Мораввен нашел тебя?
Ответа может и не последовать. Вряд ли Великий Магистр счел нужным поделиться с Теодгардом своими методами поиска. Но некромант дергается и словно бы старается приподняться.
- Никогда! - с горечью восклицает он. - Слышишь, ведьма, никогда не оставляй за собой мостов! Всегда сжигай их! И проверяй, что они сожжены окончательно! Я удалился от мира, но продолжал поддерживать отношения с единственным оставшимся другом – архивариусом Ковена. Это стало моей ошибкой. Роковой ошибкой.
Печаль в голосе Теодгарда постепенно трансформируется в злобу. Последние слова он уже не говорит – рычит. Свечи вспыхивают в последнем усилии и гаснут. Некромант вскрикивает – страшно, жутко... Или это я кричу вместе с ним? Неважно. Наша связь порвана, окончательно и бесповоротно, потому что я не желаю ее восстанавливать. Магистр Теодгард заслужил покой.
- Firenn! – выдыхаю я, и тело некроманта сгорает, оставляя после себя лишь кучку пепла. Прощайте, Магистр Теодгард. И простите меня. Вы правы, ради спасения жизни Алена я не моргнув глазом уничтожу любого, вставшего у меня на пути. Жаль, что на нем оказались вы.
- Гелессия… - Я поворачиваюсь, шатнувшись, и утыкаюсь в чью-то мужскую грудь.
- Да, - отвечает Ремар. – Но об этом мы поговорим завтра.
Я поднимаю голову и вижу светлеющее небо.
- Сегодня.
- Хорошо, сегодня. Но позже. А теперь – спать.

КОНЕЦ ТРЕТЬЕЙ ЧАСТИ


Источник: http://twilightrussia.ru/forum/201-7366-142#2156477
Категория: Фанфики по другим произведениям | Добавил: amberit (02.12.2012) | Автор: amberit
Просмотров: 1643 | Комментарии: 15


Процитировать текст статьи: выделите текст для цитаты и нажмите сюда: ЦИТАТА






Всего комментариев: 15
0
15 pola_gre   (21.11.2017 22:39) [Материал]
Цитата Текст статьи ()
- Что ты знаешь о переселении сущностей из другого мира в тело человека?
...
- Ничего, - хрипло выдыхает некромант. – Почти ничего.
Значит, не убили случайно важный источник информации, и то хорошо smile

Спасибо за продолжение!

0
14 ღSensibleღ   (09.08.2014 04:17) [Материал]
Капец... не ожидала, что все так получится... бедная Элька...

0
13 lobio   (12.01.2013 21:30) [Материал]
Спасибо.

0
12 ання   (20.12.2012 11:15) [Материал]
спасибо большое

0
11 М@рин@   (06.12.2012 21:05) [Материал]
Спасибо!

0
10 Радужная   (05.12.2012 08:56) [Материал]
спасибо, не все так просто как хотелось бы.... angry но наверно так даже интереснее, правда, за героев продолжаешь переживать каждый раз все сильнее... smile надеюсь, хоть там она найдет ответ на главный вопрос... smile и не поцапается с этой ведьмой. smile

0
9 Heleno4ka   (03.12.2012 22:20) [Материал]
ох! надежда умирает последней! Вперед, Элька у тебя все получится
спасибо

0
8 Lenori   (03.12.2012 13:06) [Материал]
Спасибо!!!!!!!!!!!

0
7 Marina1319   (03.12.2012 05:42) [Материал]
Супер!Спасибо огромное,так захватывает.СПАСИБО!!! smile

0
6 Надюшка2350   (03.12.2012 00:46) [Материал]
Спасибо за главу)))

0
5 natalj   (03.12.2012 00:44) [Материал]
Большое спасибо !

0
4 Діана22   (03.12.2012 00:22) [Материал]
Ох уж эти гхыровы некроманты biggrin

0
3 К()ТеНОК   (03.12.2012 00:09) [Материал]
Спасибо большое за главу!

0
2 msBella❤   (02.12.2012 23:48) [Материал]
оо..так самое интересное еще впереди:)

0
1 msBella❤   (02.12.2012 23:48) [Материал]
оо..так самое интересное еще впереди:)



Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.
[ Регистрация | Вход ]