Форма входа

Категории раздела
Творчество по Сумеречной саге [264]
Общее [1675]
Из жизни актеров [1623]
Мини-фанфики [2531]
Кроссовер [681]
Конкурсные работы [3]
Конкурсные работы (НЦ) [0]
Свободное творчество [4773]
Продолжение по Сумеречной саге [1266]
Стихи [2391]
Все люди [15067]
Отдельные персонажи [1455]
Наши переводы [14278]
Альтернатива [8974]
СЛЭШ и НЦ [8857]
При входе в данный раздел, Вы подтверждаете, что Вам исполнилось 18 лет. В противном случае Вы обязаны немедленно покинуть этот раздел сайта.
Рецензии [155]
Литературные дуэли [108]
Литературные дуэли (НЦ) [6]
Фанфики по другим произведениям [4346]
Правописание [3]
Архив [1]
Реклама в мини-чате [1]
Горячие новости
Топ новостей февраля
Top Latest News
Галерея
Фотография 1
Фотография 2
Фотография 3
Фотография 4
Фотография 5
Фотография 6
Фотография 7
Фотография 8
Фотография 9

Набор в команду сайта
Наши конкурсы
Важно
Фанфикшн

Новинки фанфикшена


Топ новых глав (12.18-01.19)

Новые фанфики недели
Поиск
 


Мини-чат
Просьбы об активации глав в мини-чате запрещены!
Реклама фиков

Английская терция
Там, где нет места именам, есть лишь тени и свет. Кто она, утомленная испанским многословием незнакомка? Кто он, таинственный тореро, сын Севильи? Прекрасное имеет свой жизненный срок. Может ли тот, кому имя «собственность», ощущать боль, страсть, смерть, испытывать любовь к своему обладателю? Ни одной лишней мысли. Ни одного лишнего чувства. Только три терции…

Слушайте вместе с нами. TRAudio
Для тех, кто любит не только читать истории, но и слушать их!

Месть за предательство
На что способна девушка, которую предал любимый человек? Жанр - Angst. Мини. Закончен.

На прощанье ничего он не сказал 2
Продолжение первой части. Белла и Эдвард, поборов свое пристрастие к человеческой крови, возвращаются в ЛА. Эдвард намерен отомстить Блейку, несмотря на просьбу жены забыть прошлое и начать жить настоящим.

Любовь понарошку
В Голливуде много известных пар. Половина этих романов – фикция. Вот и Белла по настоянию своего агента понарошку встречается с «плохим мальчиком» Голливуда Эдвардом Калленом. Она пойдет на многое ради своей группы и своей музыки.

Королева любви и красоты
Прогулка верхом кончается для юной леди Изабеллы самыми серьезными неприятностями во всей ее недолгой жизни, в самый решающий момент рыцарь без страха и упрека появляется на сцене, но, кажется, с ним тоже все совсем не просто...

Больно больше не будет
После года отношений Эдвард покидает Беллу, ради своей новой любви, встреченной им в Нью-Йорке. Но через полгода возвращается в Форкс на Рождественские каникулы со своим братом Джаспером. Как забыть своего бывшего, если тебя так тянет к его старшему брату?

Уничтожающее пламя
Шесть лет назад он сломал её. Новая Белла — женщина, которая всё держит под контролем. Что произойдёт, когда Эдвард войдёт в конференц-зал, возвращаясь в её жизнь в качестве нового клиента?



А вы знаете?

... что ЗДЕСЬ можете стать Почтовым голубем, помогающим авторам оповещать читателей о новых главах?



...что у нас на сайте есть собственная Студия звукозаписи TRAudio? Где можно озвучить ваши фанфики, а также изложить нам свои предложения и пожелания?
Заинтересовало? Кликни СЮДА.

Рекомендуем прочитать


Наш опрос
Робстен. Пиар или реальность?
1. Роб и Крис вместе
2. Это просто пиар
Всего ответов: 6698
Мы в социальных сетях
Мы в Контакте Мы на Twitter Мы на odnoklassniki.ru
Группы пользователей

Администраторы ~ Модераторы
Кураторы разделов ~ Закаленные
Журналисты ~ Переводчики
Обозреватели ~ Художники
Sound & Video ~ Elite Translators
РедКоллегия ~ Write-up
PR campaign ~ Delivery
Проверенные ~ Пользователи
Новички



QR-код PDA-версии



Хостинг изображений



Главная » Статьи » Фанфикшн » Мини-фанфики

Моя судьба

2019-3-23
21
0
Название: Моя судьба
Заявка: 89
Жанр: романтика, вампиры
Рейтинг: R
Пейринг: Белла/Эдвард
Автор: Валлери

Саммари: Возможно, во мне была сумасшедшинка, иначе не объяснишь это желание постоянно находиться рядом с теми, от кого следовало держаться подальше. Но я, оказалось, любила риск. И те, кто мог лишить жизни в мгновение ока, стали лучшими друзьями и единственными защитниками: Эллис, Джаспер, Эмметт, Розали и Джеймс.

Предупреждение: ООС и АU



От автора: История написана на весенний фанфик-фест 2017, задачей было написать историю по заявке читателя и +обложке художника. И то, и другое вы можете увидеть в статье.
Больше всего мне хочется выразить благодарность Художнику katerina420 за потрясающую и настолько необычную обложку, что моя муза вспыхнула как большой костер и не давала мне покоя, пока я не написала эту историю!
Образ Эдвард здесь очень непривычен, но история написана со всей моей любовью к канону и "слегка плохому красноглазому Эдварду" - красноглазые Эдварды моя слабость biggrin
Поэтому я очень надеюсь, что мои любимые читатели найдут в себе силы заценить сумеречную историю на новый лад, даже несмотря на то, что Эдвард не бронзоволосый biggrin Но он все равно, клянусь вам, милашка-страдашка!





Форкс - не лучшее место для жизни. Холод, отсутствие солнца и постоянные дожди быстро вернули бы меня в Аризону, к маме, если бы не одно но: именно здесь я нашла своих лучших друзей, без которых уже и не представляла дальнейшего существования.

И я не имею в виду Анжелу и Джессику – одноклассниц, с которыми приятно было обсудить пяток-другой местных сплетен, но не более того. Прежде всего я говорю о Калленах. Разве могла я подумать, живя в этом унылом городе почти месяц и почти жалея о переезде, что все в один прекрасный миг так переменится? И люди, которых я вроде бы знала, откроются с необычной стороны, заставив взглянуть на весь мир новыми глазами?

Сидя в столовой напротив Эллис, глядя на ее идеально-красивое лицо, я была счастлива оттого, что мы подруги. Возможно, во мне была сумасшедшинка, как в моей маме Рене, иначе не объяснишь это желание постоянно находиться рядом с теми, от кого следовало держаться подальше. Но я, оказалось, любила риск. И те, кто мог лишить жизни в мгновение ока, стали лучшими друзьями и единственными защитниками: Эллис, Джаспер, Эмметт, Розали и Джеймс.

Все началось в тот злополучный день, когда меня чуть не сбил фургон на парковке. До того момента я считала Калленов замкнутыми, странноватыми людьми, равнодушными ко всем, кроме друг друга. С любопытством я наблюдала за ними издалека, подмечая отличительные черты: чрезмерную бледность кожи и круги под глазами, иной раз ловя на себе ответные взгляды, смущающие и осторожные. Эти ученики всегда знали ответы на вопросы учителей, а машины у них были самые дорогие. Они не заводили друзей и держались особняком.

Я бы умерла в тот день, раздавленная колесами и бездушным металлом, если бы Эллис не бросилась наперерез фургону и не оттолкнула меня с дороги. Я отделалась легкими ушибами, и с тех пор наша связь неуклонно росла изо дня в день, приведя к той точке отношений, на которой сейчас находилась. А именно: я стала в этой семье почти что своей.

- Белла, нельзя все время заигрывать со смертью, - укоряла меня Эллис, когда я в очередной раз попадала в какой-нибудь переплет - а случалось это постоянно. - Я могу и не оказаться рядом.

- Я же не специально, - морщилась я, потирая ушибленный лоб или вывихнутое плечо.
И хорошо если я отделывалась легко, но ведь случаи множились: смерть пыталась забрать меня, и только Эллис стояла у нее на пути.

Она старалась. Искренне старалась соблюдать установленные в их мире правила: не подпускать человека так близко, чтобы тот выведал тайну. Но разве от меня что-то убережешь?

Джейкоб, мой друг из резервации, выболтал правду. А спустя пару дней мне представился случай проверить ее: мы сдавали кровь на резус-фактор, и Каллены пропустили этот урок. После случая с фургоном Эллис держала в общении дистанцию, несмотря на мои попытки поговорить. Я видела ее несчастные взгляды, тайком брошенные в мою сторону: выглядело так, будто она не прочь объясниться, но другие ей не позволяют.

Когда же я, борясь с дурнотой и туманом в голове, вытащилась на воздух и рухнула на асфальт, ободрав ладони и колени, плотина была прорвана. Эллис бежала меня спасать, за ней мелькали лица Джаспера и остальных, обеспокоенных не столько моим положением, сколько компрометирующим поведением Эллис.

- Белла, Белла, с тобой все в порядке?! - бормотала она, но остановилась на месте как вкопанная, почуяв запах моей крови. Я видела, как почернели внезапно ее глаза. Глаза Калленов за ее спиной - тоже. А Джаспера даже пришлось уводить с парковки силой.

- Я знаю, кто вы, - улыбнулась я сквозь муть накатывающей тошноты, гордая собой: тем, что раскрыла их секрет и ни капельки не испугалась. - Вам не о чем беспокоиться: я никому не скажу.

- Я знаю это, - шепнула Эллис, помогая мне не упасть. - Я ясновидящая, да будет тебе известно.

- Тогда почему?.. - недоумевала я, понемногу приходя в себя от свежего ветерка. - Почему ты отталкивала меня?

Вздохнув, девушка устало присела рядом, - остальных вампиров и след простыл, мы впервые остались с Эллис без пристальных глаз. И, хотя ей было трудно сдерживать жажду, она не убежала.

- Это сложно объяснить... – пробормотала она. – Ты мне нравишься, но тебе лучше завести нормальных друзей. Понимаешь?

- То есть, не таких опасных, как вампиры? - вот я и произнесла это слово вслух.

Эллис, не споря, засмеялась, потрясенная моим легкомыслием и безрассудностью.

- Именно, Белла, именно!

- А если я не хочу других?

Девушка весело на меня взглянула: чернота из радужки еще не ушла.

- Трудно спорить с судьбой, - согласилась она.

- Это значит "да"? Мы будем друзьями?

- Друзьями, - подтвердила она, беря меня за руку - та оказалась очень холодной. Недолго думая, девушка приложила ладонь к моему взмокшему лбу, и я закрыла глаза, наслаждаясь приятной прохладой.

- Значит, ты видела заранее мою смерть под фургоном? Одного не пойму: зачем ты меня спасла? Почему меня? Люди ведь гибнут в авариях сотнями.

- Сама не знаю, - ответила Эллис. - Будущее не всегда ясное и четкое, но ты каким- то образом присутствуешь в нем. С твоим появлением в городе моя семья в этом самом будущем выглядит счастливей - это достаточный повод, чтобы спасти тебя?

- А без меня? - открыла я глаза, удивленно наблюдая за встревоженной подругой. - Какой ты видела свою семью без меня?

Девушка поежилась.

- Когда фургон полетел на тебя, Белла, на краткий миг я увидела свою семью мертвой. Все были мертвы. Все, кроме меня...

Вот так незримой ниточкой нас связала судьба: жизнь семерых бессмертных зависела от человеческой девушки. И хотя я скептически относилась к важности собственной персоны, со временем стала чувствовать ответственность за ставшую почти родной семью.

Эсми и Карлайл оказались замечательными родителями, приняли меня как свою. Эмметта я обожала за оптимизм и умение поднять всем настроение, хотя порой он и переходил границы в шутках. Даже Розали интриговала меня, хоть и стала немного холодна после того, как я заговорила об обращении - по ее мнению, это была худшая участь для человека. С Эллис, понятно, мы стали близки особенно.

- У меня никогда не было настоящей подруги, Белла, - трогательно обнимала меня она, впервые поделившись со мной проблемами чисто "по-женски".

- А как же Розали, Эсми? - удивилась я, смущенная искренностью девушки. Вампиры не плакали, но выглядело лицо Эллис так, словно она пустила слезу.

- С Розали мы никогда не откровенничаем, она слишком другая. Обычно она открывает рот, только чтобы спорить! А Эсми... она, конечно, выслушает меня, но в плане советов рассчитывать можно лишь на Карлайла, а он... ну ты понимаешь, не девочка.

- А я-то какой совет тебе дала? - засмеялась смущенно я. - Куда моим семнадцати годам тягаться с твоим бессмертием?

Эллис строго на меня посмотрела.

- Не недооценивай себя, ты умница и мудрее кое-кого из нашей семьи. А еще... говоря с тобой, я всегда как-то четче начинаю видеть, так что – необязательно раздавать советы, чтобы помочь! Достаточно умения слушать...

Не знаю, вправду ли у меня был такой талант, или Эллис преувеличивала, но она частенько, рассказывая мне, рассуждала сама с собой. Ходила по комнате, подняв палец вверх, задавала вопросы и сама отвечала, а потом смотрела так восхищенно, будто я поучаствовала в процессе и сильно помогла. Хотя зачастую бывало, что я ни слова не проронила.

И все же - нас что-то связывало, я чувствовала это так же сильно, как и Эллис. Сидя в школьной столовой, участвуя в разговоре или просто жуя обед, пока Каллены лишь притворялись, что едят, я чувствовала себя своей. Чувствовала себя защищенной.

- Джаспер, - спросила я как-то раз у мужа Эллис, когда мы ненадолго остались одни. - Эллис так сильно меня опекает… она в самом деле так привязана ко мне?

- Я не могу знать, что у нее на уме, - улыбнулся вампир, белые волнистые локоны, обрамляющие лицо, делали его похожим на молодого короля – ему бы пошла корона и мантия. - Но знаю, что на душе у каждого в этом доме. Эллис стала гораздо счастливее, когда подружилась с тобой. Этого для меня более чем достаточно.

- Но почему тогда она не хочет сделать меня вампиром?

Джас отложил газету в сторону, взгляд его золотых глаз пронзал насквозь, и мое сердце сильно заколотилось от волнения.

- Это решает не она, а Карлайл. Отец не обращает здоровых и полных жизни.

- Но тогда, в балетной студии, я почти умерла! - напомнила я.

- "Почти" - не считается, - усмехнулся вампир, окатив меня волной спокойствия, чтобы я не возмущалась.

Историю, связанную с балетной студией, я не могла вспоминать без содрогания.

На летние каникулы я отправилась к маме в Финикс, чтобы побыть с ней, а также зарядиться капелькой солнца и тепла перед последним учебным годом. В один из поздних вечеров, возвращаясь домой после прогулки с бывшими одноклассницами, я проходила мимо старой балетной школы, в которой пыталась учиться, когда мне было лет пять-шесть. Улочка была безлюдной, мой дом - уже за углом. Телефон внезапно зазвонил, но я и без предупреждения Эллис чувствовала, что меня кто-то преследует уже какое-то время. Пару раз мелькнувшая за спиной тень заставляла прибавить шагу.

- Беги, - выдохнула испуганно Эллис, но было поздно: кто-то схватил меня за шиворот и рывком втащил в помещение студии, выбив дверь.

Раздался женский смех и мужской рык, мелькнули огненные кудри, и я отправилась в полет, не успев закричать. Падение на пол выбило из легких воздух, кровавый привкус во рту вызвал противную тошноту. Сквозь слабое сознание я наблюдала за спором, чуть ли не дракой двух представителей мира, частью которого не так давно стала - вампиров, которым так сильно понравился запах моей крови, что они не могли меня поделить.

Я мало что понимала: только то, что на этот раз точно умру. Эллис давно стоило обратить меня, ведь очевидно, что человеком мне в этом мире не выжить, что-то убило бы меня рано или поздно. Я патологически притягивала неприятности.

Таская добычу, вампиры сломали мне правую ногу в двух местах, разбили голову. А потом появился третий. Алые глаза свидетельствовали, что он тоже пришел закусить. Свирепо рыча, он оттолкнул рыжеволосую вампиршу и чернокожего соперника, вступив с ними в схватку.

Тут и явились Эллис с Джаспером. Оказывается, они поехали оберегать меня, памятуя обо всех катастрофах, в которых я уже побывала. Для Эллис стало навязчивой идеей мое спасение, но в тот момент мне не хотелось жаловаться на чрезмерный контроль - если бы не подруга, в тот день я бы точно погибла.

Эллис с отчаянием закричала: - Белла! - увидев меня всю в крови.

Случилась немая сцена: хищники замерли, выбирая стратегию действий. Джаспер готовился напасть, рыжая пятилась прочь, черный смотрел на меня, находясь под воздействием жажды. А новенький, выпрямившись, с любопытством разглядывал Эллис. В момент, когда чернокожий набросился на меня, новенький прыгнул на перехват, опередив Джаспера, стоявшего слишком далеко. Хруст, визг - и черная голова покатилась по узорчатому полу.

- Рыжая сбежит! - крикнула Эллис мужу, почти готовому разорвать моего спасителя, который, к слову, меня так и не тронул, оставшись поодаль.

- Черт с ней, - рыкнул Джас, не собираясь оставлять жену одну. Да и меня, истекающую кровью, тоже.

Новый вампир оказался адекватным. Несмотря на читающуюся в его глазах жажду, он отошел, позволив Эллис заботиться обо мне и не выказывая желания напасть. Пока она вызывала скорую и перетягивала мне ногу жгутом, я слышала, как новенький с любопытством выспрашивал у Джаспера о том, кто я для вампиров, и почему у тех глаза странного оттенка.

С тех пор Джеймс остался с нами. Конечно, Калленам было непросто принять нового члена в клан: Джеймс был обычным представителем рода - несдержанным, опасным хищником. Но Карлайл приветствовал его желание попробовать новый образ жизни, позволив жить с ними, в том числе и из благодарности за то, что красноглазый спас мне жизнь. Парень не отрицал, что его привлекла моя кровь, но кто станет осуждать вампира за привычки? Важным было то, что он обещал измениться.

Глядя на новичка, я думала, что он принял решение стать вегетарианцем из-за Эллис - было совершенно очевидно, что она ему понравилась. Да и Джаспер следил за ним неустанно, поглядывая с подозрением. Если бы Эллис не видела в будущем, что все будет хорошо, Джеймсу вряд ли позволили бы остаться.

- Он влюблен в Эллис, да? - не удержавшись однажды, спросила я у Джаспера, хмуро наблюдавшего за разговором Джеймса и Эллис издалека.

- С чего ты так решила? - удивился Джаспер.

- Он так на нее смотрит, а ты должен чувствовать все его эмоции, - Джас был эмпатом и легко читал чужие души.

- Не так как я, - пожал он плечами. - Он заинтригован нашей семьей, возможно, образом жизни, но не влюблен. Может он и был бы не против приударить, будь Эллис одна. Но он не рискнет, не станет. Однако его повышенный интерес я чувствую… это не любовь, что-то другое. Может, любопытство. Может, зависть. Что-то в Эллис его привлекает, и я могу его понять, - улыбнулся он последним словам. – Но это не любовь мужчины к женщины, даю слово.

- Ты ему доверяешь? – я и сама не знала, как отношусь к новому парню - он бывал слишком разным, в один момент приветливым, в другой - страшным. Но это и неудивительно - от старых вампирских привычек трудно избавиться. Калленам понадобились десятилетия, чтобы выработать в себе умение притворяться людьми. Джеймс был в самом начале сложного пути и многое ему пока прощалось.

- Я был воспитан не доверять никому, - усмехнулся бывший солдат. - Но именно поэтому в данном вопросе решают Карлайл и Эллис - им виднее.

- Но ты присматриваешь за ним, - заметила я.

- Когда рядом человек, приходится присматривать за всеми, - иронично улыбнулся мне Джаспер.

Я не могла разгадать Джеймса. Когда он немного попривык, а его глаза приобрели золотистый оттенок от крови животных, меня снова стали приглашать в гости. Джеймс изменился с нашей первой встречи, выглядел спокойнее и вел себя почти безупречно, за исключением пары брошенных на меня хитрых взглядов, смутивших донельзя. Ему это понравилось, и он стал проделывать этот трюк часто. Думаю, я сама была виновата: нечего было разглядывать его, видимо он решил, что я им заинтересовалась. А вскоре стало ясно, что и он заинтересовался мной.

Джеймс начал ходить в школу. Хотя по возрасту он был на два года старше Карлайла - ему было двадцать пять, - школьная программа двухсотлетней давности кардинально отличалась от современной, так что он записался на уроки вместе с нами. Думаю, им руководило и простое любопытство - ему хотелось испытать нашу жизнь, попробовать стать частью людей, взглянуть так сказать изнутри. Еще, Карлайл считал, это поможет ему в адаптации и борьбе с жаждой крови. Все Каллены проходили испытание школой, и Джеймс не стал исключением.

Я не знала, как относиться к Джеймсу. Сейчас он сидел в столовой напротив меня, делая вид, как и все, что ковыряет вилкой отвратно пахнувшую еду, и вел себя обычно: в основном наблюдал за копошащимися вокруг учениками. Посмеивался над их глупыми выходками, подростковым юмором, мелкими разборками или неуклюжими столкновениями. Я видела: когда-нибудь ему это наскучит. А спустя три минуты он уже смущал и даже немного пугал меня, сопровождая в класс на урок биологии, который у нас совпадал. Положив ледяную руку на мою шею, вроде бы деликатно вел меня на урок, но я всякий раз тушевалась и робела. Знаю, я сама дала ему повод думать, будто он мне нравится - впрочем, он и не был плохим. К тому же он был единственным одиноким парнем в моем окружении, не считая скучных одноклассников, которые меня вообще ничем не привлекали. Но его ненавязчивая фамильярная учтивость сбивала меня с толку и я никогда не знала, как реагировать. Мне льстило его внимание, не стоит кривить душой. Глядя на три счастливые пары Калленов, втайне я мечтала о дне, когда присоединюсь к ним полноправно: в качестве вампира.

Близился выпускной, документы поданы: вскоре я покину штат Вашингтон, чтобы учиться в Юго-Восточном университете на Аляске. Эллис пыталась протащить меня в Дартмут, но я не могла оплатить его, а брать деньги у Калленов категорически отказалась. Я была рада, что вампиры, немного подумав, поступили туда же. Будь они людьми, я бы удивилась их выбору - имея широкие возможности, они могли учиться в лучших заведениях страны. Но так как Каллены закончили каждый из университетов не по одному разу, не было ничего страшного в том, чтобы составить мне компанию. К тому же Джеймсу было пока рано жить в многолюдных городах, и Аляска подходила как нельзя лучше.

В глубине души я надеялась получить в подарок на выпускной бессмертие. А Эллис сомневалась, уверяя, что я не должна так легкомысленно губить свою жизнь, ведь я еще не встретила свою судьбу – мужчину, с которым захочу завести детей, как все нормальные люди.

- Ты так напряжена? Это из-за меня? - холодным дыханием прошептал Джеймс в мое ухо, пока мы поднимались по лестнице.

Вот странная вещь: вампир постоянно флиртовал со мной, ему нравилось приводить меня в смущение, и я должна была испытывать возбуждение, страсть, но порой в ответ на его старания я чувствовала холодные щупальца инстинктивного страха. Словно тело мое было не согласно с разумом, считавшим, что этот вампир мог бы стать моей парой. Я смотрела в давно ставшие золотыми глаза, видела успехи Джеймса в контроле, принимала его откровенные, иногда чересчур грубоватые, а иногда вполне нежные ухаживания. Но вот тело мое реагировало на него неправильно. Холодные прикосновения, какими бы аккуратными они ни были, оно не принимало.

- Что со мной не так? - ворчала я, глядя как Джеймс грациозно танцует в паре с Эллис на школьном рождественском вечере, при этом не забывая бросать многообещающие взгляды на меня. - Он такой милый и неравнодушен ко мне, но что-то меня все время останавливает.

Джаспер нахмурился.

- Значит, это не твой вариант. Поищи себе кандидатуру среди людей.

Но люди мне не нравились. Пообщавшись с вампирами, я уже не представляла другой жизни: пытающийся ухаживать за мной Майк Ньютон раздражал, а Джейкобу из резервации, вроде веселому и легкому в общении, не хватало мудрости бессмертных. Мне казалось правильным выбрать в спутники вампира, только вот свободным и доступным был один только Джеймс...

- Т-ш-ш, - напугал он меня, внезапно прижав к стене. Золото глаз пронзало душу насквозь, но несмотря на улыбку, почему-то казалось холодным. Тонкий палец прочертил линию вдоль скулы, не давая отвернуть голову. Я задышала чаще, сама не понимая, чего во мне больше - волнения или страха. Удовлетворенный моей реакцией, вампир ухмыльнулся, склонив голову набок - в такие моменты мне точно казалось, что он не соблазняет, а издевается.

К счастью, снизу по лестнице уже поднимались ученики: Джеймс скоро меня отпустит.

- Белла, с тобой все в порядке? - обеспокоенный голос Эллис означал, что она увидела что-то нехорошее, раз прибежала на помощь.

В холодном взгляде Джеймса мелькнула злость: Каллены регулярно появлялись в самый интересный момент, бдительно меня охраняя. И если б я могла разобраться в себе, выбрав Джеймса как бойфренда, я бы тоже сердилась, что нас прервали.

- Все отлично, - опередил меня Джеймс, поборов раздражение и отодвинувшись на миллиметр. - Я просто приглашаю Беллу на вечеринку. Ты же придешь, милая?

- Опять вечеринка, Эллис? - скосила я на нее глаза, покачивая головой.

Все помнили, что случилось в прошлый раз, на мой день рождения: я порезала палец упаковочной бумагой, и Джеймс с Джаспером подрались из-за моей крови, не сдержав жажды. Парни чуть не поубивали друг друга, Эллис и Эсми пострадали, защищая меня. А я сама чуть не погибла, отброшенная в сторону сильной рукой: ударившись о стену, упала на столик с хрусталем и вся изрезалась. История вышла настолько некрасивой, что больше полугода Эллис не устраивала вечеринок: знамо ли дело, ведь ее подруга чуть не умерла, Джаспер едва не стал причиной этой смерти, а Эсми потеряла руку и едва не голову, закрывая человека своим телом. Если бы в камине горел огонь, Эсми осталась бы безрукой на остаток вечности, потому что именно туда летели части оторванных тел! И вот опять... вечеринка.

- Все будет нормально, - уверила неугомонная подруга. - Белла, это же выпускной, его нельзя пропустить!

Я закатила глаза, выбираясь из неуютных объятий Джеймса, тем более уже прозвенел звонок на урок.

- Я приду, но только при условии, что если кто-то меня на этот раз укусит, Карлайл не станет отсасывать яд!

- Белла, ты неблагодарна, - пожурила меня Эллис, провожая взглядом до верха лестницы. Видела ли она, как Джеймс шлепнул меня по заду, смущая, но и льстя своим вниманием.

- Ты знаешь, что я хочу в подарок, - хихикнула я, намеренно дразня Эллис: вампирская семья берегла мою человечность, в то время как мое безрассудство, ну или судьба, старались сделать все возможное, чтобы ее отнять. И чем дольше длилось наше противостояние, тем судьба становилась коварнее и злее.

- Со мной пойдешь на выпускной? - поинтересовался Джеймс, когда мы заняли места за партой.

Я фыркнула: как будто у меня был выбор! Оглядевшись, я наткнулась на глуповатое выражение лица Майка Ньютона, хмурое и растерянное - не сделавшего домашнее задание Тайлера Кроули, и поняла, что при всей нахальности Джеймса, он среди прочих учеников - самый перспективный. Впрочем, разве бывают вампиры неинтересными или некрасивыми? Улыбка парня, если не была пугающим оскалом и не содержала ехидства, всегда потрясала. Джеймс мог стать сердцеедом, если бы захотел: ученицы заглядывались на него. Как и на всех Калленов. Другое дело, что он вряд ли мог себе позволить роман с человеком…

- Да, - согласилась я, глядя на белокурую кудрявую челку вампира, красиво спадающую на лоб, и вспоминая, как во время танца парень откидывает ее с глаз изящным движением головы. Его глаза горели обещанием, которое меня немного пугало - а ему это нравилось. Он знал: я боюсь не его, а своих чувств, того, что могу испытать. Была ли я влюблена? Не уверена. Но Джеймс, похоже, считал иначе. А может ему просто нравилось держать меня в постоянном смущении.

- Жду в нетерпении, - хитро улыбнулся парень, обдумывая наверняка какую-нибудь авантюру, связанную со мной. Вроде мотоцикла, который он подарил мне на окончание прошлого года, приведя заботливую Эллис в ужас, что не так-то просто было сделать; или прогулок на велосипедах весной, во время которых я едва не ломала себе руки и ноги. Эллис и так спорила со смертью, постоянно спасая меня, а я еще и добавляла ей работы, влипая в неприятности.

Я любила риск, может оттого мне и нравилось дружить с вампирами. Так же как и кататься на мотоциклах, и прыгать в воду с высоких скал, доводя Эллис этим до обморока. Но разве не пора было признать, что мое склонное к опасности поведение несовместимо с человеческой жизнью?

- Что бы ты ни задумал, лучше подари мне бессмертие, - проворчала я, представляя охотничье ружье в упаковке, о которую я снова порежусь, еще прежде чем случайно пущу себе пулю в лоб, или еще чего похуже, на что не хватало моего воображения.

- Ты знаешь, я не могу, - ответил парень, имея в виду не только неспособность противостоять жажде и не убить меня. Сделай он это, ему оторвет голову Эллис. - Да и человеком ты мне больше нравишься.

- Разве не стало бы проще обхаживать меня, будь я бессмертной?

- Может быть и так... но разве это весело? – рассмеялся Джеймс.

Голос учителя отвлек нас от обсуждения моей смертности, в очередной раз закончившегося ничем.

После уроков мы с Джессикой и Энжелой собирались в Порт-Энжелес за платьями на выпускной. Я считала это лишним, но Эллис как всегда была очень убедительна: если бы я отказалась, она все равно купила бы мне платье, только в пять раз дороже.

Вырваться из-под опеки вампиров было в чем-то даже весело: мы с девчонками подпевали в дороге радио, превышали скорость и даже флиртовали со служащим автозаправки, заработав бесплатную упаковку шоколада. Школьная скука подходила к концу: мы все уже чувствовали пьянящий дух свободы, готовые выпорхнуть из родительского гнезда. Во время примерки платьев мы смеялись и рассказывали друг другу о приглашениях мальчишек: с кем пойдем на бал, а кому отказали.

- А у тебя с этим Джеймсом все серьезно? - Энжела выглядела обеспокоенной, задавая вопрос.

- Сама не знаю, - нахмурилась я, разглядывая на себе светло-кремовое платье и подумывая выбрать что-то потемнее: Эллис утверждала, что мне идет синий цвет.

- Ты же его не любишь, - влезла Джессика, красуясь в ярко-красном атласном платье, выгодно подчеркивающем грудь.

- С чего ты так решила? - на автомате защищалась я, хотя Джесс была, скорее всего, права. Мне льстило внимание Джеймса, но нравился не он сам, а скорее тот факт, что он вампир. Сам Джеймс скорее пугал меня, чем привлекал как мужчина. А то, что я не могла разгадать его, еще сильнее заставляло держать дистанцию.

Я вдруг поняла: как и Джаспер, я Джеймсу не доверяла. Это было глубокое внутреннее ощущение, типа интуитивного шестого чувства. Оно было необоснованным и не имело доказательств: с тех пор как вампир жил с Калленами, он выполнял все условия. И все же... все же я не могла расслабиться с ним рядом, словно постоянно ожидала какой-то подвох.

- Это заметно, - пожала Джесс плечами с видом знатока. Она мечтательно улыбнулась. - Когда ты влюбишься, то сразу поймешь! От этого замирает сердце, и ты не можешь спать по ночам, думая о Нем. Когда Он рядом, а особенно если смотрит на тебя, то кажется, что взлетаешь! И одновременно хочешь спрятаться от страха, что он тебе откажет...

- Джесс права, - подтвердила Энжела. - Ты не тянешься к нему - это видно. Скорее как раз наоборот - сторонишься. Когда Джеймс подходит, ты как будто вся съеживаешься.

- Еще бы она не съеживалась, - перебила Джесс. - Этот Джеймс - форменный маньяк! У него взгляд как у хищника! Он бы сожрал половину девчонок школы, если бы захотел - даже не знаю, что его останавливает...

Я чуть не рассмеялась: Джесс и понятия не имела, насколько была права.

- Ладно, девочки, я вас покину, - поспешила я сбежать от щекотливой темы. - Хочу заехать в книжный. Встретимся в ресторане?

- Но ты не выбрала платье, - расстроилась Энж.

- Синее возьму, которое мерила первым, - успокоила я, направляясь к кассе.

- Оно же совсем не праздничное!

- Ничего, Эллис это исправит, - хихикнула я, представляя, как Эллис будет злиться, что я купила аккуратное и без излишеств повседневное платье, лишь отдаленно подходящее для бала. Ничего, подруга придумает, чем его оживить. А после выпускного я смогу надевать его в любой день.

Здешний книжный располагался в бедном районе, зато книги в нем стоили недорого. Расплатившись с продавцом, я вышла в темноту: пока копалась в залежах подержанной литературы, наступил вечер. Девочки, наверное, меня уже заждались. Проверив на телефоне время, я ощутила тревогу: батарея села. Привыкшая к контролю Эллис, внезапно я почувствовала себя беззащитной: улочки в этом районе были полны всякого сброда, а фонари горели неравномерно.

Я вроде бы помнила, откуда пришла, но вскоре поняла, что иду совсем в другую от правильной сторону: машин становилось меньше, как и способных подсказать путь людей. Похоже, я забрела в заводской квартал, что совсем не добавляло радости. К тому же еще от бутика меня не покидало ощущение, что за мной кто-то следит. Это мог быть и кто-то из Калленов... но тогда почему он до сих пор не вышел из тени, видя, что я заблудилась в опасной части города?

Раздавшийся сзади сальный мужской смех заставил меня свернуть в узкий боковой переулок и прибавить ходу. Следующие по пятам гулкие шаги напугали меня уже по-настоящему: пьяные мужчины приближались, и это уже не могло быть совпадением.

Где же Эллис? Почему она все еще не здесь? Я так привыкла полагаться на нее, что совершенно расслабилась. Зачастую назло рисковала жизнью, чтобы позлить ее и убедить, что бессмертие мне необходимо. Но сейчас... сейчас я была в панике оттого, что не настояла на обращении раньше. Попасть в руки нескольких отморозков я никогда не хотела!

Выскочив из переулка и оглядевшись, я поняла, что просчиталась: эта улица была еще хуже предыдущей, она вообще оказалась безлюдной. Где-то в самом ее конце на перекрестке двигались машины, но туда я не добегу - преследователи были уже близко.

Я хотела закричать, но в горле пересохло от страха. Да и кто бы меня услышал здесь? На одной стороне дома не имели окон, на другой тянулся высокий бетонный забор какого-то портового завода. Прижав сумочку к груди, тяжело дыша, я бросилась в сторону машин, но резко затормозила, когда впереди показались еще двое мужчин. Стало ясно сразу, что те и другие - приятели, они перебрасывались шутками, окружая меня, и я с ужасом осознала: на этот раз невредимой мне не выбраться.

- Стой, детка, мы тебе сейчас поможем, - грубые непристойности вырывались из их уст вместе с алкогольно-табачными парами. Руки уже тянулись, дергая мою одежду и меня саму туда-сюда, толкая как теннисный мячик. Еще не причиняя настоящей боли, нет. Только играясь, как кошка мучает мышку.

- Не трогайте меня! - рычала я, как мне казалось, с угрозой, но выходило жалко.

Звук расстегиваемого ремня заставил меня завизжать и съежиться, зажмурить глаза. В спину ударился бетон, голова зазвенела от грубой пощечины. Мой крик совпал с мощным рокотом мотора, эхом отраженным от узких стен. Затем груда металла проскрежетала по асфальту, визжа тормозами. Сальные шутки моих мучителей сменились удивленными возгласами и болезненными хрипами.

Широко распахнув глаза, я наблюдала удивительную, пугающую, но завораживающую картину: высокий блондин в кожаной куртке, отбросивший мотоцикл в сторону - его колеса еще крутились, - с грацией охотящегося хищника разбрасывает насильников, ломая им кости. Хруст стоял в моих ушах, но состояние шока не позволяло ужаснуться увиденному. Радость избавления была кратковременной: уложив последнего подонка на землю, байкер вскинул голову, тряхнув белокурыми волосами, и я увидела, что его черные глаза сияют алым ободком…

Время как будто остановилось. Я не чувствовала своего тела, а в мозгу от шока что-то переклинило: вместо ужаса, который испытал бы любой нормальный человек, я чувствовала... восхищение. Вампир был так красив... совершенен в момент охоты... Пугающ, но прекрасен, когда свирепо зарычал, глядя на меня. Даже зная, что через секунду я умру, я не могла его бояться - он был идеален, и я завидовала тому, чем он обладал: его силе и красоте, и даже вкусу крови, которой он вскоре насладится.

Он потряс головой, резко вскочив: ноги широко расставлены, пальцы напряжены как когти, белые локоны обрамляют гладкое лицо. Широкие плечи, часто вздымающаяся грудь, черный взгляд: все в нем меня пугало и завораживало одновременно.

- Спасибо, - прошептала я хрипло, благодарная за спасение от ужасной мучительной смерти в руках насильников - смерть от укуса будет, хотя бы, быстрой.

Вампир материализовался рядом со мной - высокий, статный и возбуждающий... жадно вдыхающий мой запах... Окруженная аурой опасности, я с неестественной эйфорией ждала смерти.

- Как, черт возьми, ты вкусно пахнешь, - прорычал бешено он, и тембр его голоса прошел сквозь меня, электризуя вены и вспенивая кровь.

- Я знаю, - посочувствовала я его беде - Каллены тоже жаловались, что мой запах причиняет им сильную боль, моя кровь была какой-то особенной. Но почему он медлил? Ледяные руки легли на мои плечи, вампир дрожал, и я ждала последнего укуса, как очевидной неизбежности. Но он не торопился. Подрыкивая и тяжело дыша, не нападал.

Пальцы скользнули на мой затылок, и я закрыла глаза, чувствуя не страх, нет - безмятежность и наслаждение. Я знала, что ненормальна, но чтобы настолько...

- Ты чокнутая? - прошипел мой убийца, сжимая мне волосы, и волна возбуждения прокатилась по всему моему телу огнем. А потом хватка исчезла...

Испуганно распахнув глаза, я жадно смотрела, как вампир пьет, опустошая моих мучителей. Внезапная слабость в ногах заставила опуститься на четвереньки, но я ни разу не захотела отвернуться, выкрадывая каждое мгновение трапезы хищника: слушала, как лопается упругая кожа под зубами, видела как алая кровь окрашивает губы и глаза. Меня даже не затошнило на этот раз от железистого запаха. Словно во сне - но не сказать, чтоб в кошмаре, - я впитывала быстрые движения мужчины: собрав тела и бросив их к куче мусора, вампир облил их бензином и поджег. Его глаза напряженно сверкали из-под сдвинутых бровей, словно искали врага, ноздри раздувались, втягивая запах, и я опять поймала себя не на страхе, а на восхищении.

- Ты где живешь?! - прорычал он мне свирепо в лицо, встряхивая за плечи как безмозглую куклу - и правда, от шока я плохо соображала. Не могла вспомнить адрес, мысли разбежались кто куда. С огромным трудом до меня дошло, что вампир, похоже, не собирается меня убивать.

- Хочешь помочь? - я окончательно растерялась: алые глаза монстра не вставали в моем разуме в один ряд с благородством.

- Не только они сегодня охотились за тобой, - схватив за куртку, парень поволок меня к валяющемуся мотоциклу, рывком одной рукой поставив его вертикально и перекинув ногу.

Еще охотники? Моей фантазии хватило представить белокурого красавчика, охотящегося за мной, но только это шло вразрез с тем, что он почему-то передумал.

- Не я, - резко надавил он на газ, и рев мотора огласил пустынную улицу. Он оглянулся: в алом взгляде читалось приглашение. - Другой вампир. Ты знаешь его.

Меня не требовалось подгонять: я быстро взобралась на байк, обняв своего спасителя за талию и крепко-накрепко прижавшись. Мы сорвались с места, уносясь в ночь, оставив позади пылающий костер и охотника, которого я знаю, но чьим обедом становиться не собиралась. Блондин что-то кричал, но я не разбирала слов сквозь рокот мотора и завывание ветра. От резких поворотов меня едва не скидывало с сидения, но я была привычна к скорости и знала, как правильно держаться. Обычно я и сама гоняла как чумная, ловя свой адреналин, но сейчас поняла, что моя езда была детской песочницей по сравнению с вождением белокурого лихача.

Мы резко влились в оживленное шоссе, лавируя среди сотен машин, но сбавили скорость совсем ненамного. Прижавшись щекой, я смотрела на мелькавшие мимо дома, совершенно не переживая о том, что меня куда-то увозит незнакомец. Он был прав: я в самом деле чокнутая... Но сегодня... сегодня случилось самое крутое приключение в моей жизни. Опасные хищники окружили меня, а самый сексуальный и красивый из них заполучил на обед. И стало вдруг неважно, погибну я или выживу: я словно оказалась центральным персонажем супершпионского боевика, сакральной жертвой несчастного случая.

Мы много раз петляли, заметая следы. Я все пыталась представить, кто еще меня преследовал? Эллис? Джеймс? Но тогда зачем я бегу? Ну да, откуда моему спасителю знать, что Каллены не охотились за мной, а оберегали. Если бы не блондин, внезапно вмешавшийся в ход событий, Эллис подоспела бы вовремя, вырвав меня из рук насильников, причем без жертв. Хотя... я оказалась очень плохой, потому что в глубине души радовалась их смерти - подонки ее точно заслужили.

Не знаю, сколько длился наш путь. Когда вокруг наступила тишина, я рук и ног не чувствовала, а в небе взошла луна. Вампир задавал вопросы, но в моих ушах стоял гул. Стащив с сидения, вампир понес меня как замерзший куль. Наверх, по темной лестнице. Белые локоны шелком касались моего лица, терпкий вампирский аромат погружал в странную негу. Меня нес убийца, а я почему-то не ощущала страха. Хотелось доверчиво прижаться к спасителю всем телом и закрыть глаза.

- Это ненормально, - как будто сквозь сон говорил бархатный баритон, окружая меня приятным теплом и лавандовым запахом гостиничного мыла.

- Я не нормальная, - язык не ворочался, поэтому я не была уверена, подумала это или произнесла признание вслух.

- Трудно остаться нормальной, если друзья - вампиры.

Не имея сил, я лишь расслабленно улыбнулась, прежде чем провалиться в усталую дрему, похожую на транс.

***

Прошло, кажется, не так уж много времени, когда я пришла в себя. Открыла глаза и болезненно сощурилась от яркого света. Пальцы, сжавшие веки, оказались горячими и мокрыми. Сознание вроде восстановилось, но все равно потребовалось несколько секунд, чтобы разобраться, где я: лежу в чьей-то ванной в окружении сладкой пены и горячей воды. Голая... Задергавшись, я все же сохранила остатки достоинства, оставшись под водой, потому что на полу рядом с ванной сидел белокурый вампир и смотрел на меня в ожидании.

- Привет, - замерла я, спрятавшись в пену по шею. Внезапно стало стыдно, что он раздевал меня – понятия не имела, как к этому относиться. Я была в смятении. - Что со мной случилось?

- Я думаю, у тебя был шок: твоя психика не справилась с ним и ты отключилась, - спокойно ответил парень. Алые глаза, несмотря на цвет, оставались чертовски красивыми, заставляя вновь устыдиться собственных мыслей.

- Я Эдвард, - представился парень, выкрутив кран. Я поняла, что он добавлял мне горячей воды, наверное не первый раз за ночь. - Долго пришлось ехать: ты замерзла. Я не придумал другого способа тебя отогреть.

- Почему ты передумал убивать меня? - выпалила я, нарываясь - ой, нарываясь на нападение. Но вампир не сдвинулся с места. Его руки расслабленно покоились на согнутых коленях, светлые локоны завивались на концах, немного не доставая плеча. Красавец, просто невероятный красавец – никого шикарнее я не встречала. По сравнению с ним супермодели со страниц глянцевых журналов выглядели гадкими утятами.

- Твои друзья - вампиры, только придурок стал бы злить целый клан. Я не самоубийца.

Я с облегчением вздохнула, откидывая голову на край ванной: я в безопасности, Эллис скоро приедет. Но с новым знакомым не было желания прощаться, он меня интриговал.

- Тогда почему ты отвез меня не домой, а сюда... Кстати, где мы?

- В придорожной гостинице, километрах в семидесяти от Ванкувера. Я отвез бы тебя домой, но ты не смогла назвать адрес. Я не знал, чего ждать от того охотника, так что поехал куда вела дорога... когда он отстал, я замел следы и нашел нам ночлег. Выспишься, и я верну тебя домой. Или отпущу на все четыре стороны. Хоть это и не совсем правильно…

- А кто за мной охотился? – нахмурилась я, гадая, кого это из Калленов мой побег оставил с носом. Точно не вездесущую Эллис.

- Ты его знаешь, его зовут Джеймс.

От нового шока я распахнула глаза: Джеймс был рядом, собирался помочь, но я предпочла сесть на байк к чужому красноглазому вампиру. Представляю, что подумал мой недо-бойфренд… последняя формулировка вызвала во мне больший протест, чем обычно – словно новое знакомство убедило, наконец, что Джеймс – не лучший кандидат. И все же, он наверняка волнуется, что не доглядел за вверенной ему подопечной.

- Ты считаешь его своим другом? - в голосе Эдварда слышалось удивление. - Думаешь, он собирался остановить тех пьянчуг?

- Я в этом уверена, - кивнула я, гадая, насколько сильно переживает Эллис и как скоро найдет этот мотель. - Наверняка Эллис его послала или он сам следил за мной. Каллены частенько это делают, потому что я вечно попадаю во всяческие опасности.

Эдвард выглядел озадаченным, слушая меня.

- Твои друзья – вампиры. Ты хоть представляешь, насколько это необычно и опасно?

Я смущенно улыбнулась, приняв слова за комплимент.

- Меня это не пугает, - беспечно отмахнулась я от вероятных нравоучений.

- Да я не об этом, - возразил Эдвард, заставив в удивлении взглянуть на него. Лицо было серьезным и внимательным. - Каллены нарушили закон, рассказав тебе о вампирах. Знаешь о последствиях?

От суровости тона меня прошиб холодный пот.

- Наконец-то правильная реакция, - заметил вампир ни капли не шутливо. - Ты Должна бояться...

- Я боюсь не за себя, - тряхнула я головой, а затем убрала налипшие на лицо волосы и протерла от мыла лоб. – А Каллены не виноваты, я сама все узнала. Если уж кого и наказывать, то только меня!

- Но они не должны были общаться с тобой, - уточнил вампир безапелляционно. – Обратить, убить… ну или уехать. Дружба с человеком – нонсенс.

- А тебе-то какое дело? - вспылила я, защищая друзей. - Ты имеешь какое-то отношение к Вольтури?! - опасность, нависшая над моим любимым кланом, всерьез напрягла.

- Нет, - успокоил меня вампир, но и добавил мрачно, ничуть не радуя: - Но я их встречал. И если встреча случиться вновь, они о вас узнают.

К тому моменту я надеялась уже стать вампиром. Ну почему, почему Эллис так упрямилась?

Эдвард облизнул губы, и я вспомнила, каким восхитительно опасным он выглядел на охоте. Этот блондин был чертовски привлекателен - и сейчас, и тогда, в хищном обличии, с алыми от крови губами.

Он отвел взгляд в сторону, поморщившись и вытряхивая из головы какие-то проблемы, а я все сильнее приходила в себя, начиная многое замечать. Эллис всегда говорила: мне нужно стать детективом, я чересчур внимательна к мелочам.

- А что там делал ты? - словно я очнулась от сна, видимо, шок наконец прошел, и я снова стала способна анализировать. – Ты ведь охотился… На меня? Но передумал... Ох… откуда тебе известно имя Джеймса, вы знакомы? Как ты узнал, что за мной наблюдает именно он, как понял, что мои друзья – вампиры? Давно ты знаешь Калленов?

- Ты либо глупая - на что не похоже, - либо безбашенная. Я никак не пойму - ты реально ни черта меня не боишься? Перед тобой сидит вампир! Я - не твои желтоглазые защитники, ты это понимаешь?

Эдвард серьезно разозлился, и действительно - я должна была его бояться. Мои вопросы раздражали его, мое безрассудство и настойчивость повышало градус опасности, я могла спровоцировать монстра в любой момент – неловким движением, запахом, неосторожным словом. Но он спас меня... и я не находила в себе страха, лишь благодарность.

- Тебе попросту повезло, - продолжил он сердито и напряженно, на его лицо легла тень, и сам он стал похож на дьявола - или же старался мне таким показаться. Словно я его чем-то взбесила или даже обидела, ведь секунду назад он был милым и не кричал на меня, а теперь будто хотел намеренно напугать. - Я действительно охотился... да, именно на тебя.

Я не знала, что ответить на эту откровенность.

- Вообще-то я искал себе другую добычу, типа тех, кто на тебя вчера напал. Но этот твой запах... - вампир втянул носом воздух, прикрыл глаза и сжал челюсти. Я видела, как дернулся кадык, когда он сглотнул. И все же, даже теперь не могла его бояться. Он был прекрасен. - Я совершенно потерял от него голову, по чистой случайности сдержался.

- Что же тебя остановило? - шепнула я, вдруг начиная дрожать - от волнения, или может вода остыла. Не глядя, Эдвард выбросил руку и повернул кран, выпуская горячий поток, приятными щупальцами поползший окутывать мои ноги. Глядя на красивое лицо рассказчика, я не могла избавиться от наваждения, что эти щупальца - невидимое продолжение его руки.

- Ты сказала спасибо, и я смог остановиться. Не знаю как, и даже сейчас трудно... Твоя беззащитность – наверное, она останавливает меня. И... раздражает. Твоей ясновидящей подруге лучше поторопиться, - последнюю фразу он прорычал, распахнув почерневшие глаза, заставившие меня вздрогнуть. - Если она так дорожит тобой, как ты думаешь, то почему отпустила одну, ночью, в таком кошмарный район?

- За мной присматривал Джеймс, - напомнила я.

- Я в этом не уверен, - задрал вампир одну бровь, покачав головой.

- Что ты имеешь в виду? - не понимала я.

- Он знал, что я и те подонки охотятся за тобой, но не собирался вмешиваться. По крайней мере, так я его понял...

- Что ты хочешь этим сказать?.. - растерялась я, не веря ни единому слову. Джеймс бы так не поступил. Он был влюблен в меня. Он один из Калленов! Я скептически скривила губы: - Ты просто пытаешься напугать меня.

Внезапно и очень быстро лицо вампира оказалось надо мной: сцепленные зубы обнажены, глаза горят, руки по обе стороны на бортиках ванной. От паники я чуть не утонула!

- Ты права! - прорычал он взбешенно, наклоняясь так, что его холодное дыхание обожгло мой подбородок, заставило отклонить голову и открыть вид на обнаженную, ничем не защищенную шею. Я задохнулась, но первобытный страх не был таким сильным, как следовало - он смешался с возбуждением. - Ты дура, если считаешь, что с вампирами можно дружить! Мы - монстры! И этот Джеймс - не друг тебе. Как, наверняка, и другие.

- Ты их не знаешь! - упрямилась я, заставив себя повернуться и твердо встретить черный взгляд, но Эдвард внезапно поднялся, собираясь оставить ванную.

- Мне нужно уйти, - пробормотал он, выглядя немного болезненно. - Будь добра, если Эллис и остальные явятся сюда, пока меня не будет, попроси их спрятать тебя так хорошо, как только они умеют. Чтобы я тебя Не Нашел!

И он исчез. Оставив меня в полной прострации, с бьющими через край нервами и электрическими разрядами адреналина в крови. Что только что было?

***

Он вернулся, когда я вымылась и оделась, приглушила свет и, найдя в гостиничном холодильнике колу и сникерс, перекусила. Несколько раз проходя мимо стационарного телефона, думала позвонить хоть кому-нибудь - Эллис и Джессика с Анжелой, и наверняка уже Чарли с ума сходил. Но что бы я им сказала? Что я в безопасности, что завтра вернусь домой и... и меня не надо спасать? Что я предпочту провести остаток ночи с красноглазым вампиром, нежели вернуться сейчас?

- Ты абсолютно точно ненормальная, - низкий с хрипотцой голос внезапно материализовавшегося у окна Эдварда заставил обернуться.

Вампир, определенно, поохотился: он выглядел спокойнее. Волосы растрепаны от быстрого бега, черная футболка, растянутая на груди, открывала чудесный вид на ложбинку между мышцами и висящий на шнурке готический кулон. Я сглотнула, взбудораженная его появлением в полумраке номера. Я была уже взрослой девочкой и понимала: то, что со мной происходит, выходит за рамки моего привычного поведения. Оказываясь наедине с Джеймсом, я не испытывала и доли того спектра эмоций, который возникал после встречи с этим белокурым вампиром. И накал возрастал: все меньше мне хотелось видеть Эллис. Пусть она подольше ищет меня.

Эдвард вздохнул, как будто соглашаясь. А я представила его в семье вегетарианцев: сдержанного, с медовыми глазами... влюбленного в меня.

Он вздохнул снова, на этот раз это был продолжительный, мучительный выдох. Я шагнула навстречу, и парень вскинул взор. Мы оба почувствовали перелом: наступил неловкий момент, когда карты могут быть вскрыты и повлечь за собой определенные последствия, и у картежников остался последний шанс отказаться от смертельно опасной партии.

- Не надо, - тихо попросил Эдвард, - играть с судьбой.

Никто из нас не отводил взор. От пристального вглядывания в моих глазах темнело, а комната сузилась до одного лица.

- Я не играю, - возразила я. Сама себя не понимала: чего хочу, а чего боюсь. Но отчетливо ощущала, что должна сделать что-то судьбоносное, не упустить возможность.

- Где же твоя Эллис? - посетовал вампир, когда я сделала еще один робкий шаг вперед, даже еще не решив, что собираюсь сделать.

- Если я тебя раздражаю, чего же ты возишься со мной? - заметила я, удивительно уверенная, что он никуда не уйдет. - Оставь меня в отеле, а сам уезжай. Я буду здесь в безопасности.

Он не сдвинулся с места.

А потом я оказалась совсем рядом. Голову пришлось задрать, чтобы смотреть в мерцающие алым глаза, так был высок мужчина. А запах… его запах был потрясающим, головокружительным.

- Спасибо, что спас меня, - предательская робость, присущая всем юным и неопытным девушкам, просочилась в голос и лишила решимости. Дрожащей ладонью я коснулась груди вампира, и он перестал дышать. Но не отступил. Почувствовав больше уверенности, я кончиками пальцев нежно исследовала кожу до края футболки, не поднимая глаз. А потом обняла спасителя обеими руками, спрятав лицо и повторяя: "Спасибо!".

Его аромат был даже слишком приятным: вдыхая его, я откровенно теряла голову. Нужно было бежать, пока вампир не понял, что со мной происходит. Но он не отталкивал меня, и я не двигалась. Мое поведение было опасно и неразумно, но я не могла оторваться. Я понимала: красноглазый вампир плохой, он охотится на людей. Я рискую жизнью каждую секунду. Дразню смерть. Он бы убил меня, если бы не случай. Но я словно сошла с ума, шагая в объятья хищника. Давно полюбила рисковые игры и уже не могла остановиться: требовалась все большая доза адреналина.

Эдвард вздохнул. Его руки легли на мои плечи, но не оттолкнули, а слегка потерли, как бы утешая. Момент был смущающим, но приятным: я ощутила себя уютно, как дома. Мурашки растекались горячей волной под холодными ладонями, - с Джеймсом у меня такого и близко не бывало. Палец нашел мой подбородок и приподнял голову, алые глаза смотрели прямо в душу, длинные волосы придавали образу что-то старомодное, мушкетерское, и я почувствовала себя героиней исторического романа.

- Шла бы ты спать, - посоветовал вампир без прежней грубости. - Я разбужу, если появится Эллис.

Я моргнула, зачарованная тембром голоса. Спать я не собиралась: а от бродящих в голове мыслей покраснела. Эдвард втянул носом воздух в ответ на мою реакцию.

- Как ты выжила, имея такой запах? - подивился он. Каллены тоже часто это говорили, но обращать почему-то не спешили.

- Хочешь продегустировать? - поддразнила я, но парень не оценил шутки, оставшись серьезным.

- Любишь острые ощущения, - полувопросительно сыронизировал он, и вдруг, схватив за талию так, что у меня остановилось дыхание, опрокинул на кровать, нависнув сверху. Его глаза запылали гневом. Наверное, опять пытался предостеречь, но это не сработало. А если быть откровенной, вызвало совершенно противоположные эмоции.

- Люблю, - признала я, едва вернув частицу воздуха - жар охватил мое тело целиком, от кончиков ушей до пальцев ног. Джеймс тоже проделывал этот фокус, но с ним мне не хотелось продолжения...

Эдвард зарычал, опустив вес и зарывшись носом в мои волосы, добираясь до шеи... жестко.

- Тебе не удастся меня напугать, - задрожала я от прямолинейности нашего положения, от внезапной нежности и невероятного возбуждения.

- Я знаю, чего ты хочешь, - вампир ослабил напор, оставив под моим ухом сочный, будоражащий кровь поцелуй. Жар сердца бросился меж моих ног, вызывая трепет и огромное смущение. Наше положение из двусмысленного стало определенным, и мое дыхание сорвалось в частый прерывистый ритм. - Но это верная смерть.

- К черту смерть, - молола чепуху я. Руки действовали сами по себе: изучали сквозь тонкую ткань футболки напряженный торс, лохматили распущенные волосы. Закрыв глаза, я пыталась прижаться к великолепному телу поближе, приводя мужчину, должно быть, в полнейшее оцепенение. Вряд ли он встречал другую человеческую девушку, знающую о его природе и все же провоцирующую монстра. Я и сама себя не узнавала.

Повернув голову, я поцеловала вампира в щеку, и он отодвинулся в сторону, а я подалась следом. Он застыл, когда я нашла уголок его губ, и не шевелился. Я хотела поймать его взгляд, чтобы убедиться во взаимности, но он держал глаза закрытыми. Приняв это за согласие, я снова его поцеловала. Неумело, исследуя новые возможности. Кое-какой опыт у меня был, но все баловство - вроде школьной игры-бутылочки, когда слюнявые подростки воображают себя крутыми. Но Эдвард ответил... и я забыла, о чем думала секунду назад.

- Завтра ты пожалеешь о том, что делаешь сегодня, - пробормотал вампир, понемногу отодвигаясь назад от каждого моего нападения. Мне следовало внять его предупреждению, его ответственности, но я никак не могла остановиться. – Конечно, если останешься жива.

- Вот и посмотрим, - заигрывала я с терпением судьбы, помогая мужчине избавиться от футболки. Бледный, но божественно прекрасный полуобнаженный вампир предстал передо мной, словно выходец со страниц исторической приключенческой повести. Я зачитывалась такими с детства, и вот герой явился во плоти.

- Как романтично, - с ехидцей заметил Эдвард, одаривая меня притягательной полуулыбкой.

- У каждого - своя романтика, - согласилась я, осознавая, что первый девичий раз в дешевом мотеле, да еще и с собственным убийцей - весьма своеобразная и сомнительная мечта. Но такова уж я была - отчаянная авантюристка.

- Надо признать, твое безумие заразительно, - сделал Эдвард комплимент, милостиво позволяя трогать его. Он лишь тихонько вздыхал, когда я касалась пальцами его груди, живота или плеч, с любопытством и едва скрываемой жаждой наблюдая за моими неопытными действиями. - Я думал, ты просто очередная глупая пустышка, мечтающая о сомнительном бессмертии, но ты, кажется, отдаешь себе отчет, что играешь с огнем. Еще немного, и я начну восхищаться твоим равнодушием к смерти - старушка с косой этого не заслужила.

Я хихикнула, опрокидывая Эдварда на спину и пробуя кожу на вкус – она оказалась не соленой, как у человека, а притягательно-сладкой, словно нежная карамель. Вампир перестал сдерживать возбужденное дыхание - ему нравилось то, что я делаю, он этим наслаждался. А я, окрыленная своим первым успехом, входила во вкус: зубами царапала твердую кожу, добавляла к исследованию язык, схватила пряжку ремня...

- Я начинаю понимать, почему с тобой дружили вампиры, - под моим напором Эдвард даже немного терялся, не спеша проявлять инициативу. - У них не было шанса!

- Они могли убежать, - пожала я плечами. Эдвард тоже мог, но он все еще был здесь, со мной.

- Мы, вампиры, слабы перед искушением, - признал он, помогая мне взобраться на него и разобраться с пуговицами на блузке. - Любим поиграть с едой.

А судя по улыбке, он так совсем не думал. Может, дикие вампиры и относились к людям как к низшим существам, но Эдвард больше был похож на самого обычного человека. Если бы не красные глаза, я бы и вовсе забыла, что он хищник.

- Ты не убьешь меня, - была уверена я, даже тогда, когда холодные пальцы с очевидным желанием следовали вдоль вены на шее, и когда Эдвард глубоко-глубоко вбирал мой запах, являя темнеющие глаза. Если даже умру - значит, пришел мой час. Невозможно все время отдалять неизбежное. Вампиры спасали меня - вампир и убьет, все закономерно.

- Я уверен, что убью, - содрал он с меня блузку и перевернул на спину. Черные глаза горели голодом, язык облизывал влажные от поцелуев губы. Само совершенство.

- Я не передумаю, - правильно оценила я его медлящий взгляд, предупреждающий в последний раз, требующий окончательного решения.

- Ты притягательно безрассудна, - отвесил он еще один комплимент, заставив густо покраснеть. Мой запах как будто ударил его, с таким наслаждением он закатил глаза, шумно вдохнув воздух. И быстро-быстро начал расправляться с оставшейся одеждой. Ни его черные глаза, ни резкие движения, ни опасно сильные объятия не могли поколебать моего намерения: потерять невинность со спасшим меня опасным голодным хищником...

***

Утро наступило. Это было важное открытие - оно означало, что я еще жива и даже не укушена. Правда, в сохранности тела я очень сомневалась, потому что без боли не могла пошевелить ни рукой, ни ногой.

- Прости, - отозвался бархатный баритон, словно ответивший на мой мысленный вопрос. - Я старался, но видимо, не очень-то получилось...

- Все нормально, - отмахнулась я: знал бы он, как часто я сама себе ставила синяки и ушибы, если не сказать больше. Больница - мой второй дом с детства.

Эдвард усмехнулся, и я почувствовала ласковое движение пальцев вдоль своей руки. С трудом разлепила веки - лицо, похоже, опухло. Губы потрескались. Села. Дневной свет проникал сквозь окно, открывая последствия ночи с вампиром: бесчисленные отметины багрового и синего цвета – отпечатки пальцев на всем теле.

- Спасибо, что не убил меня, - поблагодарила я не только за это: под болезненной ломотой скрывалась приятная истома. Я стала женщиной, и эта ночь была прекрасной, несмотря ни на что. Она была такой, о какой я и мечтала. С мужчиной, которого я бесспорно хочу, с адреналином, пенящим кровь, и остротой ощущений, которую невозможно испытать в постели с человеком.

- Не думал, что справлюсь, - покачал головой вампир, хмурясь от неприятных воспоминаний.

- Но ты смог, - и даже не переломал мне ничего. – Значит, ты сильнее, чем о себе думаешь. – И снова я представила золотые глаза на месте алых. Эдвард неплохо умел контролировать себя, и он отлично вписался бы в семью вегетарианцев, если бы захотел.

- Белла, - полностью одетый вампир присел передо мной на кровати, такой серьезный и суровый, что его тревога передалась мне, заставив заволноваться. Легкомысленность нашего вчерашнего общения ушла: я поняла, грядут проблемы. Утро. Я прекрасно помнила: он должен отвезти меня домой. Вот и конец сказочке... - Эллис уже здесь. Они все здесь, и довольно давно.

Эллис. Я ждала ее прихода, оно было неизбежно. Но почему я не рада? Я растерянно подтянула к себе вещи, медленно одеваясь. Значит, я возвращаюсь в Форкс, к обычной жизни и планам на будущее, к сходящему с ума Чарли. К Калленам... К Джеймсу, черт…

Эдвард. А что Эдвард? Спросить его: может, он хочет поехать со мной? Попробует присоединиться к семье Калленов? А нужно ли ему это? Согласится ли он больше не убивать людей? Зачем ему сдалась я - еда, с которой он поиграл всего одну ночь?

Глядя в окно, вампир как-то обиженно фыркнул, но я продолжала терзаться, прикусывая свой болтливый язык.

- Я бы о многом еще хотел переговорить с тобой, но уже нет времени. Одевайся быстрее.

- Ты познакомишься с Калленами? – без сомнения, если бы он собирался, то не выглядел бы таким прощающимся…

- Что бы я ни сделал – итог будет один, - повернул он голову, впиваясь в меня алым, но прекрасным взглядом. Мое сердце заколотилось совсем не так, как было с другими мужчинами… Но Эдвард собирался уйти.

- Какой? – я спрятала свою грусть за спутанными волосами, наклонившись к шнуркам.

- Меня попытаются убить, - прозвучало цинично.

- Убить?! - удивилась я, не ожидавшая такого, как минимум, от Карлайла.

- Для них я злодей. И они правы: я охотился на тебя, похитил, и даже если пока не выпил, то использовал для утех - доказательства очевидны, - показал он на мои синяки пальцем. - Они не станут разбираться. Единственное, что их сдерживает, это ты. Боятся, что пострадаешь в потасовке.

- Не может быть! Каллены не такие, они не станут нападать, не разобравшись!

- Не все. Но Джаспер и Розали, а особенно твой дружок Джеймс - настроены очень решительно. Последний будет преследовать меня, даже если я уеду прямо сейчас. Скользкий тип.

- Что значит - скользкий? - я встала и подошла к Эдварду, чувствуя: я что-то упускаю. Важное, о чем могла догадаться еще вчера, но слишком увлеклась соблазнением опасного красавчика и просмотрела детали.

- Вы приютили очень мстительного вампира, и он имеет на вас какой-то зуб. Даже сейчас он не переживает за тебя, а злится, что ты выжила. Теперь я понял, почему вчера он позволил мне так легко увезти тебя: рассчитывал, что я тебя убью.

Это звучало нелепо. Джеймс был не таким! Он обо мне заботился.

- Не может быть, - нахмурилась я. – Ты уверен, что он знал о нападении на меня? - Знал, и не вступился?!

- А я все думал: почему он отстал? Он ведь бежал по крышам за нами половину дороги. Я был убежден, что он нападет, как только мы окажемся на пустом шоссе. Но он бросил погоню на половине.

- Ему могла позвонить Эллис, - оправдывала я своего несостоявшегося бойфренда. Невозможно было представить, что он имеет какой-то тайный план, Эллис и Джаспер раскрыли бы его натуру давным-давно.

- Он очень хитер и действует осторожно, - поправил Эдвард. - Он знает и использует слабости их талантов. Он игрок до мозга костей: умный и расчетливый.

Кусая губу, я смотрела в окно, пытаясь разглядеть семью вампиров в густом подлеске. Не знаю, видел ли их Эдвард, его зрение было лучше моего.

- Откуда ты так много знаешь? - я встала перед вампиром, ища в алых глазах ответ, один напрашивался, но был слишком невероятен, чтобы поверить. - Откуда?

- Внимательная девочка, и все же очевидное ты упустила, - приподнял он уголки губ. - Сейчас я отвечу, и ты убежишь. Как и все. Вчера я этого хотел. А сегодня... - он сделал драматическую паузу, - меня это огорчает. Не будь у тебя таких ярых защитников, увез бы тебя на край света.

От нового комплимента я покраснела как рак: последнее признание звучало слишком интимно. Как будто Эдвард испытывал ко мне чувства. И его поведение так разнилось с тем, с чего все началось: не было похоже, что этот вампир склонен к одноразовым развлечениям. Конечно, я его совсем не знала, - но интуиция подсказывала мне именно так.

- Не будь у меня защитников, я стала бы твоим обедом, - напомнила я, смущенная, но очень польщенная. – Сам же говорил: тебя остановили только они.

- Не только, - Эдвард отвел взгляд, задумчиво подыскивая ответ. – Да, твой запах вскружил мне голову, но это была случайность – изначально я вовсе не собирался охотиться на тебя. Обычно я нахожу жертв среди преступников, не трогая невинных людей. Таков мой выбор. Из-за тебя я чуть не нарушил это правило. Сейчас я рад, что было так много причин остановиться… - Пристальный взор алых глаз обратился на меня в ожидании реакции.

А Эдвард оказался не таким уж и плохим. Из всех существующих на земле вампиров каков был шанс встретить благородных? Да еще два раза подряд, учитывая, что Калленов я уже повстречала? Похоже, я была не такая уж и невезучая… И это снова возвращало меня к убежденности, что мне суждено стать вампиром – судьба всеми силами подталкивала меня к этому исходу.

Но я отвлеклась. Важнее сейчас было другое. Ответ крутился на языке, будоражил мысли, зудел в мозгу.

- Так ты знаешь Джеймса? - спросила и сама себе ответила: нет. "Я сразу не понял", "Он бежал за нами по крышам, но передумал", "Они попытаются убить меня".

- Ну же, - подбодрил Эдвард в нетерпении, его глаза горели. - Не разочаровывай меня.

- Черт, ты телепат! - сложила я дважды два, не веря. Но все сходилось к этому: откуда парень знал мысли Джеймса и остальных, не покидая номер? А он не мог покинуть, потому что тогда бы его убили – так он сказал, заранее зная, что Каллены планируют. И он постоянно отвечал, я заметила, на невысказанные вслух вопросы, вторил моим мыслям, соглашаясь или опровергая их. Потому что отчетливо слышал каждую из них.

- Теперь ты боишься, - его голос стал тихим и напряженным. Красивое лицо застыло маской, не пропускающей чувств.

Я покопалась в себе. И ответила: - Нет.

Несколько секунд мы играли в гляделки: он не поверил мне. Терпеливо ждал реакции. Но я, и правда, не могла найти в себе страха. Может, он придет позже. Может, мне еще надо осознать.

- Ты Должна бояться. Это нормально, - сквозь равнодушный тон я слышала глубокое и старое страдание: Эдвард привык, что все бегут от него. Кто может в здравом рассудке вытерпеть рядом с собой телепата. Но я не была нормальной.

- Я не нормальная.

- Я уже начал к этому привыкать, - Эдвард сглотнул, позволив мне увидеть его тоску. Безмерное одиночество бессмертного существа, которого сторонятся и свои, и чужие.

- Не надо, - сдержанно попросил он, отвернувшись. Вампиры не плачут, но мне показалось, что он так специфически моргнул... И я обняла его за талию. Может, ему на фиг не нужно было сочувствие, но я не верила, что есть такие, кто вообще не нуждается в близком друге, способном понять.

- Ну, хватит уже, - холодные руки прижали меня. Нам обоим было немного неловко от этой минутки вдруг случившегося откровения, но я ни о чем не жалела. Закрыв глаза, глубоко вдыхала сладкий, ставший за ночь родным аромат, и чувствовала себя в невероятной безопасности - даже большей, чем с Калленами.

- Пойдем, - с решимостью львицы я взяла Эдварда за руку и повлекла за собой. - Они поговорят с тобой, или я не знаю, что с ними сделаю.

- Из уст человека звучит довольно забавно, - заметил Эдвард, привычным жестом надевая на нос черные очки – это было необходимо при выходе на улицу. - Но после всего, что ты сделала со мной, я уже ничему не удивляюсь.

- А что я сделала с тобой? - взглянула я в улыбающиеся алые глаза.

- Все, - ответил он загадочно.

***

Они ждали на опушке леса невдалеке от мотеля. Это было в привычке вампиров: устраивать встречи там, где люди не могут их увидеть. Эллис, конечно, знала, что мы придем.

- Обними меня покрепче, - попросила я Эдварда, кладя его руку себе на плечо. – Ни за что не отпускай меня.

- Ты ставишь свою жизнь под угрозу, пытаясь защитить монстра, - заметил Эдвард. – Я того не стою.

- Вчера тебя моя жизнь не беспокоила, - фыркнула я, показывая жестом, чтобы он не вздумал расслабить руку. - Пока мы слишком близко, они тебя не тронут. Мы оба в безопасности. Они не станут делать ничего, что может навредить мне.

- Все, кроме Джеймса, - поправил Эдвард.

Первым в поле моего зрения попало лицо Эллис - напряженное, потрясенное, с направленным в будущее взглядом. Затем я быстро просканировала лица остальных: Карлайл и Эсми выглядели испуганными, Джаспер - сосредоточенным, Розали - сердитой и жестокой. Эмметт был суров, как никогда, готов вступить в бой. И, наконец, я посмотрела на Джеймса. В это мгновение мои наблюдения за ним, сомнения, непонятки сложились в паззл: за внешней благожелательной маской я увидела умный расчетливый взгляд, продуманность каждого жеста... хотя и не знала причины его решений. Сейчас, при взгляде на Эдварда, в глазах Джеймса мгновенно вспыхнула ненависть.

- Я передумал, - зашипел Эдвард, замедлив шаг и буравя глазами соперника. Зависть и ревность исказила симпатичные черты Джеймса в ответ на это. – Я не оставлю тебя с ним. Ни за что.

- Эдвард, они мои друзья, - потянула я его вперед, умоляя не делать глупостей. Мне не понравилось, как Джеймс дернулся вперед с внезапно потемневшим взглядом. Словно только и ждал этого момента, чтобы устроить заварушку.

- Джеймс, прошу тебя, держи себя в руках, - одернула его Эллис. - Если ты нападешь, Белла пострадает.

- Этого он и хочет, - прорычал Эдвард недостаточно тихо - вампиры услышали его. – И не только Белла. Если в драке умрет кто-то еще, он будет рад.

- Что ты сказал? - Джеймс отреагировал мгновенно, подобравшись. Черты его лица заострились от вырвавшейся ярости.

- Что слышал, - Эдвард даже не пытался быть вежливым.

- Давай, я буду говорить, - попросила я, мне не нравилось, как они друг на друга смотрят.
Точно хищники, безошибочно угадавшие соперника в толпе. Для Эдварда это тем более не составляло труда, ведь он мог услышать планы Джеймса насчет меня и его интерес как к женщине.

- Ты ошибаешься, он думает вовсе не об этом, - ответил он на мое мысленное заключение.

- А ну, отпусти ее, - второй не выдержала Розали. Ее история обращения была очень трагична. Так что синяки на моем лице, разумеется, привели ее в бешенство. Ситуация развивалась стремительно: я еще перебирала в уме варианты, с чего начать разговор, а уже все вышло из-под контроля. Вампиры кричали, перебивая друг друга. И только крепкое объятие Эдварда удерживало всех на расстоянии.

- Убери от нее свои грязные руки!

- Нас шестеро, а ты один.

- Выход у тебя только такой: отпусти ее и беги.

- Далеко не убежишь!

- Это было большой ошибкой - тронуть Беллу. Она под нашей защитой.

- Как ты, девочка? - только Эсми волновало мое самочувствие, а не предстоящее сражение.

Хуже всего рычали друг на друга Эдвард и Джеймс. Джасперу и Эмметту после вскрика Эллис пришлось схватить Джеймса за руки, чтобы удержать на месте. Непонятно, каким чудом мне удалось сохранить руку Элварда на своем плече - несколько раз он порывался безрассудно ответить на оскорбления Джеймса. Наверное, это в натуре всех мужчин: хлебом не корми, лишь дай подраться.

- Пожалуйста, Эдвард, помолчи, - просила я безуспешно.

- Предлагаю всем успокоиться, - Карлайл выступил вперед, когда ситуация обострилась настолько, что стороны чрезмерно приблизились друг к другу, вот-вот кто-то первым мог неосторожно задеть меня или Эдварда рукой, тогда столкновения было бы уже не избежать. Примирительными жестами Карлайл опускал поднятые в угрозе руки, просил тишины. Когда последние крики смолкли, я поспешила сказать.

- Перестаньте вести себя как психи и познакомьтесь с Эдвардом - он мой друг. Вчера он спас мне жизнь!

Тишина сразу стала плотной, как кирпич. Каллены переглянулись: их версия событий, по всей видимости, была другой. А что, интересно, видела Эллис?

- Это правда, - торопилась я объяснить, пока все в шоке. - Я вчера заблудилась, и если бы не Эдвард, меня изнасиловали бы четверо отморозков. Джеймс должен подтвердить, он видел все своими глазами, - взглянула я на него.

Лицо вампира вытянулось и резко побледнело – подобного утверждения он не ожидал.

- Кто, я? - завертел головой он, даже мне было ясно, что он собирается врать, не знаю, что чувствовал Джаспер. - Я следил за ней, да, но момент с нападением упустил. Когда услышал звуки и пришел, они уже уехали на байке. Я бежал за ними, сколько мог, но там было много машин, а меня могли увидеть. Я потерял их. Прости, Белла, мне так жаль...

Его раскаяние было искренним - если он играл, то очень убедительно. А если он верил в то, что говорил, то ни Джаспер, ни Эллис не смогли бы раскусить его хитрости. На краткую долю секунды я даже засомневалась, стоит ли верить Эдварду – в конце концов я знала его всего один день, а Джеймса – уже полгода.

- Думаю, я успел бы, если бы этот щенок не вмешался, - злобно зашипел он на Эдварда. - А ты защищаешь его! Что это, детка? Стокгольмский синдром?

Я обиженно нахмурилась. В нем говорила ревность, очевидно.

- Не будем спорить, - убеждал Карлаайл стороны. - Если это так, то мы, я уверен, сможем решить все миром. Никому не нужны проблемы, верно? – взглянул он на Эдварда. - Белла идет к нам, а Эдварда мы поблагодарим. Никто ни на кого не станет нападать. Даю слово.

- Как бы не так, - Розали была в ярости. - Посмотри, что он с ней сделал, Карлайл. Я этого не оставлю.

- Роуз, - устало молвил доктор Каллен, призывая дочь к благоразумию.

- Роуз, он не нарочно, - вступилась я. - Это вышло случайно, – звучало ужасно, и я это понимала: явившись с опухшим лицом и в синяках, я не смогла бы доказать, что Эдвард в этом не виновен.

- Белла, ты в своем уме? - поразилась Розали. Я и не знала, что она так сильно обо мне переживает. - Джеймс прав, ты защищаешь садиста, это правда!

- Роуз, успокойся, это могли сделать насильники, а не он, - дипломатично вступился Карлайл.

- Это сделал я, - мне хотелось отрезать Эдварду язык, он был слишком прямолинейным. – Но может, вы сначала выслушаете то, что она хочет сказать? Или вы считаете ее своей собственностью, которую можно передавать из рук в руки? Не способной мыслить и действовать разумно?

Я фыркнула, представив, что прочитал Эдвард в головах вампиров, если сделал такой нелицеприятный вывод. Иногда Каллены в самом деле перебарщивали с опекой.

- Конечно, нет, - Карлайл поднял руки ладонями вверх, жест открытости и доверия. - Мы просто заботимся о ней.

- Если заботитесь, то какого дьявола вы нарушаете закон?

Я зарычала, меня раздражал этот спор и мое в нем пустое место – никто меня не слушал.

А Эдвард нарывался: - Вы знаете о жестокости Вольтури, и все же рискуете. В таком случае ее жизнь для вас – ничто.

Даже Эсми и Эллис после этой угрозы стали недружелюбными.

- Да, так получилось, - признал Карлайл, не пытаясь оправдаться. - Девочка узнала. Но ты же не будешь казнить ее за это? Ты не из свиты?

- Нет. Но так уж вышло, что мне теперь не безразлична ее судьба, - поразил меня Эдвард. Я повернула голову, удивленно смотря на него. - И я не отдам ее вам, пока среди вас – он. – Палец уперся в Джеймса.

Шипение среди Калленов прервалось маленькой потасовкой – это Эмметт и Джаспер успели схватить дернувшегося Джеймса, терпение которого закончилось.

- Вам надо избавиться от него. Я слышу его мысли: в них есть смерть каждого из вас. Он выжидает, но рано или поздно своего добьется. Я не оставлю девушку рядом с ним.

Если даже я пока не могла поверить в коварство Джеймса, зная о телепатии Эдварда, то что говорить о Калленах, которые видели моего спасителя впервые?

- Прости, - Карлайл позволил себе стальную ноту в голосе, понимая, что переговоры заходят в тупик, - но ты не можешь ставить такие условия. И я не понимаю, причем тут именно Джеймс.

- Притом, - алые глаза в упор уставились на рычащего, оскалившего зубы соперника, - что он не тот, за кого себя выдает. Мне наплевать, что он хочет сделать с вами. Но меня не устраивает то, что он может сделать с Ней.

- Прости еще раз, - Карлайл проигнорировал оскорбления Джеймса за своей спиной. Я знала: Каллены очень сплоченная семья, они привыкли защищать друг друга. Поэтому меня не удивило то, что Карлайл сказал дальше: - Но мы знаем Джеймса дольше, чем ты. Он среди нас уже давно и вел себя практически безукоризненно. В отличие от тебя. Белла должна вернуться домой, нравится тебе это или нет. Тебе не удастся увезти ее куда бы то ни было.

- Стойте, хватит! - просила я, слыша вибрацию рычания в прижимающейся ко мне твердой груди, глядя на сердитых, распаляющихся Калленов, готовых напасть и любой ценой вырвать меня из лап предполагаемого хищника. Моя уловка с опасностью могла не сработать.

Каллены незаметно перегруппировались, а я автоматически закрыла Эдварда руками, защищая от угрозы.

- Пойдем отсюда, - предложила я, и парень начал пятиться, хотя мы оба понимали, что нам не выбраться – семеро на одного, никаких шансов.

- Белла, не дури, - просила Эллис строго.

- Мы вытащим тебя, только не шевелись, - предупреждал Карлайл.

- Тебе конец, - поигрывал Эмметт мускулами, и точно не шутил.

- Только попробуйте напасть, я вам не прощу! - предупреждала я, всерьез испугавшись предстоящей потасовки: Каллены наступали, мы с Эдвардом пятились назад.

- Ты видишь: все получится так, что она умрет. И это не случайность, - перебивал всех Эдвард, глядя на Эллис – озадаченную и растерянную от его слов. – Я телепат и многое могу рассказать: Джеймс – не друг вам. Ты – его главная цель, Белла и остальные ему нужны лишь для того, чтобы причинить тебе боль. И он причинит… Он уже много раз пытался сделать это. Эсми… Эллис, ты ведь помнишь, как Эсми чуть не потеряла руку? Помнишь? Джеймс спланировал это, зная, что вы простите его, решив, что он был не в себе. Но он прекрасно понимал, что делает.

Эллис и Джаспер потрясенно переглянулись. А сзади уже приближалось шоссе: людное место, в котором вампиры уже не рискнут драться. Туда нам было и надо.

А Эдвард продолжал: - Трудно было заполучить ваше доверие и внедриться в семью, но он хитер и умеет ждать. Такие случаи, как сегодня – его шанс. Если вы нападете, он постарается сделать так, чтобы кто-то погиб. А потом притворится, что оплакивает жертву. Таков его план.

- Чертов лжец! – чем больше терял контроль Джеймс, тем меньше ему было доверия. Джаспер и Эмметт удерживали его от прыжка, и его агрессивное поведение, наслаиваясь на странный рассказ Эдварда, выглядело подтверждением намерений.

- Эллис, - настаивал Эдвард на внимании к своим словам, - ты всегда чувствовала, что это правда. Сколько раз Джеймс дарил Белле опасные подарки, почти приводившие ее к смерти?

- Я убью тебя, - брызжа слюной, угрожал мой экс-ухажёр, теряя остатки человеческого облика. Маска расчетливого дружелюбия окончательно слетела с его лица, превращая в яростно рычащего монстра, жаждущего разорвать врага. Он перестал вырываться, замер, исподлобья следя за Эдвардом бешеным взглядом, и это хладнокровное напряжение таило в себе худшую опасность – оно по-настоящему, до мозга костей меня напугало.

Эдвард полностью игнорировал нажитого врага, но сильнее прижимал меня к себе, отступая все ближе к стоянке, где находился его мотоцикл. Он обращался напрямую лично к Эллис.

- Не было никакого опоздания в Порт-Энжелесе, он и не спешил! Он хотел, чтобы Беллу изнасиловали, а еще лучше – убили. Он позволил мне увезти ее, надеясь, что я стану орудием для его изощренной мести, и вы найдете труп девушки в лесу. Подумай, Эллис. Подумай хорошенько, почему твои видения меняются каждый божий день, иногда представая в мрачном свете, но всегда исчезают. Он знает, как обойти твой дар, и не планирует заранее действий. Он ждет, когда случай подбросит ему такую ситуацию, как сегодня, чтобы выдоить из нее максимальную выгоду и остаться невиновным.

- Джаспер, - перевел он взгляд на мужа Эллис. Мы уже были возле байка, водилы на стоянке подозрительно косились на нашу странную тусовку, а их вмешательство было не нужно ни Калленам, ни нам. Так что все сбавили обороты и заговорили сдержанней и тише. - Ты чувствуешь его ложь. Не можешь объяснить многие вещи, но понимаешь: что-то не так. Убей его, и мы спокойно поговорим, я обещаю, что не трону девушку. Если бы я хотел причинить ей какое-то зло, сделал бы это еще вчера, - бархатный баритон за моей спиной обладал почти гипнотическим воздействием - он заронил сомнение в вампирские сердца.

- Здесь не место выяснять отношения, - вмешался Карлайл, с беспокойством глядя в сторону любопытствующих людей. Каллены сделали шаг назад – кольцо вокруг нас с Эдвардом расступилось, сбавив градус напряжения. Голос Карлайла завибрировал ноткой лидера – я впервые услышала, что он способен на такое. – Верни нам девочку и я дам гарантию, что никто из моего клана тебя не тронет.

На этот раз Каллены промолчали, приняв авторитетное решение отца. А может, поняли, что угрозами ничего не добьются. Возможно, мне удастся их убедить оставить Эдварда в покое, но… Картина, где я перехожу на сторону друзей и смотрю на скрывающийся в шоссейной дали байк, меня расстроила. Наша возникшая симпатия не могла закончиться вот так…

- Обещаю: мы сможем защитить Беллу, - Карлайл бывал весьма убедительным, когда того требовали обстоятельства. И сейчас Эдвард молчал: я чувствовала его сомнения спиной. Я и сама почти сдалась – другого выхода у нас в любом случае не было. Каллены не дадут Эдварду увезти меня еще раз. Могла ли я повлиять на вампиров, позволят ли они мне самой принять решение? – Если ты прав и Джеймс нам лгал, мы разберемся с ним, обещаю. А сейчас – позволь Белле уйти. Просто отпусти ее, убери руку…

Объятие Эдварда дрогнуло – и я обернулась. Мы испытующе взглянули друг на друга: это был судьбоносный момент, любое решение кардинально меняло наши жизни. Мы могли расстаться и вернуться к тому, с чего все начиналось, сохранив связавшую нас ночь только в качестве воспоминания – и вполне вероятно, что больше мы никогда не увидимся. Более чем очевидно, что Джеймс станет мстить за неосторожные слова, попытается отыскать Эдварда, невзирая на гарантии Карлайла. Ну а я… мне останется лишь ждать, когда память потускнеет и сожаление об упущенном шансе уйдет. Вернуться к "плану Эллис" по сохранению моей человечности, смириться со своей судьбой.

Или я могла рискнуть? Готова ли я бросить все – друзей, родителей, распланированное будущее – ради интрижки с красноглазым вампиром, которого едва знаю?

- Белла, не дури, - обратилась Эллис напрямую ко мне, протягивая руку, словно собиралась схватить меня, когда я побегу прочь. Я никогда не могла выносить ее умоляющее лицо, обычно она вила из меня веревки с помощью этого беспроигрышного приема. – Подумай о Рене, о Чарли, как им будет больно, если ты не вернешься домой.

Я помрачнела, разглядывая красивое лицо своего вампира. Ночь была прекрасной, но адреналин остыл, заставив вспомнить об ответственности перед родными. Я не могла бросить их просто так.

- Какая разница, когда это произойдет? – удивился Эдвард в ответ. - Ты же знаешь, к чему все идет. Общаясь с вампирами, недолго пробудешь человеком. Рано или поздно все равно придется ранить родителей исчезновением.

Я это знала, но старалась не думать. Кому приятно представлять отца и мать рыдающими на могиле дочери? Или оплакивающими ее пропажу без вести? Эллис отказывалась обратить меня, считая, что я так и останусь человеком: встречу парня, влюблюсь, выйду замуж и рожу детей, и может в глубине души я ей верила. Может даже отчасти и хотела, и понимала, что это правильно. Но что бы я сказала в конце подобной жизни? Что прожила ее так же скучно и посредственно, как все?

Глядя на Эдварда, я почти задыхалась от его красоты. Вот чего я хотела. Образ нас, бегущих по лесу и держащихся за руку, поглотил меня, приводя в трепет и восхищение. Алые глаза на бледном лице в обрамлении белокурых волос смотрелись хищно, чудесно, но я была уверена - золотые глаза тоже пошли бы Эдварду. Мы вместе могли бы стать частью вампирской семьи - такое будущее представлялось мне более приятным, чем описанное Эллис.

Может, я и была чересчур романтичной, соответственно возрасту, но когда еще совершать безрассудные поступки, как не в восемнадцать лет? В сорок, оглянувшись назад, я бы жалела об упущенной мечте - вот в чем я была абсолютно уверена.

- Я хочу поехать с тобой, - озвучила я, удивленная тем, как изменилась моя судьба всего за одну ночь. Я готова бросить все ради опасной связи с красноглазым вампиром. Это очень глупо, как сказала бы Эллис. Но дело было не только в том, что я мечтала о вольной бессмертной жизни... просто Эдвард мне понравился. Если бы я хотела только секса, я бы давным-давно попробовала его с одноклассниками или уговорила бы Джеймса. Нет, дело было не в сексе, а именно в Эдварде.

Уголки его губ приподнялись в польщенной полуулыбке, в то время как Эллис и Карлайл на пару бубнили мне о том, что я должна делать – по их мнению. Но я уже приняла другое решение.

- Я не вернусь в Форкс, - повернулась я к ошарашенным и перепуганным Калленам. Что бы ни случилось, я хотела разделить судьбу с новым другом. Это будет лучшее приключение в моей жизни. Лучшее, даже если короткое. – Скажите Чарли, что я сбежала с бойфрендом. Я совершеннолетний подросток с буйными гормонами, он поймет. Обещаю: к осени я вернусь или каким-либо образом дам о себе знать.

- Белла, Белла, - умоляя Эллис, ее фирменный взгляд уже не работал, - не делай этого!

- Ты совершенно чокнулась, тебе нужна психиатрическая помощь, - смотрела на меня круглыми глазами Розали, когда при помощи Эдварда я взобралась на байк, оказавшись впереди него, окруженная сильными руками.

- Это плохо кончится, - вторил ей Эмметт, выглядя как обманутый медвежонок, у которого отняли любимую игрушку.

- Ты хоть представляешь, что он собирается сделать с тобой? – Эллис безрассудно положила ладони на руль, преградив нам дорогу. Каллены нас обступили, но я уже не боялась, что они навредят Эдварду – они никогда не сделают ничего, что меня расстроит. А Джеймса держали в стороне. – Обратной дороги не будет, Белла. Если ты уедешь сейчас, то уже никогда не вернешься домой – я это вижу. Он собирается укусить тебя, он это планирует!..

- Вот как? – я обернулась через плечо, встретив на лице Эдварда бесстрастную маску – он смотрел вдаль. – Значит, я тем более выберу его. Вы ведь отказываетесь обращать меня!

Эллис еще что-то хотела сказать, но ее прервал Карлайл, отодвинув с дороги.

- Оставь, Эллис, все. Успокойся. Отпусти ее. – Каллены расступились, признавая мое право на самостоятельное решение, и я была благодарна им за то, что они обещали не трогать Эдварда. Все, кроме Джеймса.

- Нет, нет, - умоляла подруга – боль на ее лице причиняла мне страдание, но я не собиралась терять свой шанс.

- Все будет хорошо, Эллис, - пообещала я, перекрикивая рокот заработавшего мотора.

- Я не вижу, что ты выживешь, - покачала она головой.

- Ты готова? – прорычал Эдвард в самое мое ухо, находясь так близко, что его дыхание щекотало кожу обнаженной шеи. Даже после предостережения Эллис – я не боялась того, чему предначертано произойти. Волновалась, но не более.

- Да!

***

Три месяца спустя

- Ну что, они там? О чем думают? Ждут нас? – нежно обняв Эдварда, прислонившегося к стволу старого дуба, я посмотрела туда же, куда он – сквозь лес, хотя не смогла бы ничего разглядеть в густом осеннем подлеске. Эдвард слушал мысли, его взгляд был рассеянным.

Мы находились на Аляске, милях в трех от нового дома Калленов, где они должны были поселиться к началу учебного года. Если бы моя судьба не сделала крутой вираж, я бы находилась сейчас в общежитии Юго-Восточного университета, часто бывая и в вампирском доме. Но вышло иначе, и сейчас я впервые за три месяца возвращалась к друзьям. Как и обещала – к началу обучения.

Чарли мне не удалось повидать, только позвонить. Он, конечно, был в бешенстве, когда я сообщила ему о своем решении "попутешествовать" - к тому моменту Каллены уже рассказали ему о моем неожиданном "бойфренде", опуская подробность, что он вампир.
"Белла, ты должна немедленно вернуться домой! Я за тебя отвечаю!" - негодовал папа, ругаясь как сапожник – я и не слышала раньше из его уст таких скверных слов.
"Уже нет, - напомнила я. Не хотелось обижать и расстраивать отца, но Эдвард был прав – рано или поздно пришлось бы попрощаться с человеческим прошлым, в том числе и с родителями. Когда-нибудь я все равно причинила бы им боль. – Я совершеннолетняя".
"Господи, Белла, разве так можно?!" - Я прикусила губу, страдая от невозможности успокоить папу. Стоявший рядом Эдвард потер мое плечо, выражение его лица было напряженным, но решительным. – "Байкер, правда? Эллис сказала, что он какой-то байкер? Ты сошла с ума?"
"Я, наверное, пошла в мамочку, - нужно было позволить Чарли спустить пар. Потом он успокоится и простит меня. – Пап, это последний шанс сотворить что-то безумное, то, о чем можно будет вспоминать в сорок лет! Осенью я начну учиться, снова стану приличной и воспитанной девочкой, а сейчас… я так молода, когда еще я смогу ощутить вкус приключений? Восемнадцать лет – самое подходящее для этого время! Я обещаю: со мной все будет в порядке. Эдвард позаботится обо мне, он хороший".
"Если он такой хороший, почему бы не познакомить его со мной?" - судя по снижению громкости, Чарли уже начал смиряться с моим побегом.
"Обязательно познакомлю, - покривила я немного душой. Хотя… это было реально, если Эдвард захочет – Каллены ведь жили среди людей. – Но не сейчас. Все случилось спонтанно… Прости меня, пап. Просто я…"
"Влюблена", - со вздохом закончил Чарли.
Я застенчиво опустила глаза, пряча от Эдварда румянец на щеках, - хотя это было бесполезно, ведь он слышал ответ в моих мыслях. Холодный палец нежно прочертил линию вдоль моей скулы – это было безмолвное признание, и я почувствовала его самим сердцем. Эдвард тоже влюбился в меня. Даже будучи крайне неуверенной в себе, я это понимала.
"Да".

Мы не остались в эту ночь в мотеле на ночлег. Я знала, к чему все ведет: это было очевидно, что Эдвард не станет ждать. Обстоятельства не располагали ко времени: я была хрупкой смертной, а где-то вокруг уже мог рыскать Джеймс, в случае если Каллены его не удержали. Эдвард не собирался рисковать, и я прекрасно знала, что следующим пунктом назначения станет тихое уединенное место. Ближайшее, какое Эдвард сможет найти. Я не боялась. Но мое сердце билось в ускоренном ритме.

Заброшенная лесная дорога привела к какому-то старому деревянному сараю, и Эдвард решительно заглушил мотор. Дрожа – на мне до сих пор была только тонкая куртка, а погода в северной части США даже летом не бывала теплой, - я ступила на землю, оглядывая найденное пристанище.

"Не нравится?" - Эдвард хмуро смотрел на дом.
Я пожала плечами: "Какая разница?"
Какая разница, где это произойдет? Сразу после укуса я буду гореть в огне, и мне будет все равно, темно вокруг или светло, холодно или тепло, и насколько пыльно.

Эдвард вздохнул, взяв меня за руку. Его пальцы слегка дрожали.
"Боишься?" - поддразнила я, будучи в состоянии шутить в такой опасный момент.
Он взглянул на меня неодобрительно: "Ты так уверена, что я не убью тебя. Но я никогда прежде никого не обращал, а твой запах весьма соблазнительный".
"Я тебе верю, - сжала я пальцы, входя в темный дом и испытывая волнение, как перед первым разом. Накануне, в нашу первую и пока единственную ночь, я чувствовала абсолютно то же самое. Нервозность. Но она была скорее приятной. Предвкушение перемен. – Ты сильнее, чем думаешь. Ведь не убил же ты меня вчера, даже несмотря на запах свежей крови".
"Надеюсь, ты права!" - Эдвард прижал меня к стене, обхватив лицо руками. В его жесте не было грубости, но он, абсолютно точно, волновался. В слабом свете с улицы я едва видела его глаза, нашедшие мой доверчивый взгляд.
"Не шевелись, - приказал он. - Как бы не было больно – не дергайся. Хищник реагирует на сопротивление жертвы".

Я закрыла глаза, подставляя губы для последнего человеческого поцелуя.
"Я чертовски сильно влюбился в тебя!" - признался вампир, целуя мое лицо, яростно захватывая рот.
"Я тоже", - не стала я отпираться. Иначе зачем бы я бросила все ради него? Раньше я не верила, что любовь с первого взгляда существует, но теперь убедилась в этом сама.

Позже, когда я пришла в себя после сжигающего до угольков огня, оказалось, что Эдвард не просто так выбрал домик в лесу. Ему не нужно было узнавать подробности жизни Калленов – он наслушался о них в моих мыслях и знал, что я не захочу убивать людей. Потом он признался, что последствия тревожили его: не трогая невинных людей, он хотел, чтобы и я поступала так же, но новорожденный вампир не способен отличить нормальных от преступников. У Эдварда были кое какие принципы, но как привить их другому?

Все разрешилось само собой, к счастью.
"Мы в лесу?" – прохрипела я, схватившись за горло: в доме пахло старыми человеческими вещами, смешанными с сыростью и гнилью, и все равно аппетитно. Будь запах свежим, не миновать беды. Но мне повезло – я смогла задержать дыхание и успокоиться.
"Ни одного человека на мили вокруг".
"Ты мне поможешь?" - умоляюще смотрела я на Эдварда, надеясь, что он пойдет со мной. Секундное замешательство – ведь красноглазый вампир никогда не участвовал в охоте на животных, - и он кивнул.

Мы убежали недалеко: у ближайшей излучины реки я нашла маленькую группу лосей и растерзала их. Было непривычно, не очень вкусно, но все равно – здорово. Я ведь давно мечтала об этом.

Я стала мыслить разумнее, выпив столько крови. Мой обостренный нюх учуял более вкусную дичь – хищника. Это оказалась семья гризли.

"Попробуешь?" - предложила я Эдварду, насытившись так, что в меня уже не влезало.

Он колебался. Но все-таки приложился к моей недопитой добыче, морщась с непривычки.

И вот теперь, по прошествии трех месяцев, мы решились навестить Калленов: пора было определяться с дальнейшей судьбой. Как-никак, а я поступила в университет – как минимум, стоило появиться и взять академический отпуск. Забивать на собственную жизнь я не собиралась, и то, что я стала вампиром, не означало, что перестала быть ответственной.

- Джеймс все еще там? – наблюдая за настороженным Эдвардом, я решила, что его неуверенность зиждется на этом – он не желал идти туда, где есть враг.

- Он ушел сразу после нас, - проговорил мой вампир. – У Эллис было видение, что он воссоединился с рыжеволосой женщиной и планирует мстить. Несколько раз она видела Джеймса и его помощницу возле нас – Каллены даже хотели найти нас и предостеречь, но видение, к счастью, тускнело. Опасность и теперь не миновала, но Эллис всегда настороже.

Я улыбнулась, представив, как крепко обниму подругу при встрече. Ужасно по ней соскучилась!

- Эмметту удалось выбить из Джеймса признание: оказалось, тот имел прямое отношение к обращению Эллис в вампира несколько десятилетий назад. Большего узнать не удалось – он сбежал. Но, по крайней мере, его позиция прояснилась: он действительно втерся в доверие к Калленам ради мести, и если бы не мое появление – рано или поздно добился бы своего. Он собирался потихоньку лишить Эллис всех близких, и только после того как она окажется в полном одиночестве, убить и ее. Ты, Белла, в его плане была всего лишь приманкой – рычагом давления на Калленов и способом выманить их из дома по одному, чтобы расправиться незаметно для дара Эллис, подставив под угрозу. Поэтому он позволил мне похитить тебя – надеялся, что во время стычки я убью кого-нибудь, да и он приложит к этому руку, а затем отмахнется тем, что был не в себе.

- Я всегда чувствовала, что он гнусный тип, - выругалась я, радуясь, что так вовремя встретила Эдварда и фактически спасла всю семью. Интересно, что теперь старое видение Эллис представлялось в новом свете: когда-то подруга говорила, что именно мое появление сохраняет Калленов живыми, без меня она видела всех мертвыми. Выходит, мое присутствие в самом деле было для вампиров необходимым. Судьба, черт меня подери!

- Эмметт и Джаспер несколько раз отправлялись на его поиски, но он чертовски хорошо умеет уходить от погони.

- Ничего, теперь нас будет больше и мы найдем его! – поклялась я, полная готовности принести пользу любимому клану. – Ты все это прочитал в мыслях Эллис? А другие знают, что мы идем?

Эдвард закрыл глаза и начал цитировать то, что слышит, причем настолько классно имитировал интонацию, что я сразу же понимала, кто говорит.

"Телепат, - возмущалась Розали. – Мне не нравится, что он будет подслушивать наши мысли!"

"Детка, тебе есть что скрывать?"

"Мы должны встретить его как члена семьи, - предлагала Эсми. – Он – пара Беллы, а значит, нам придется принять его".

"Меня больше волнует, как быть с тем, что он охотится на людей", - волновался Карлайл.

"Из-за него у нас начнутся проблемы!" - соглашалась Роуз.

"Эллис, он проявит уважение к нашей диете? Что ты видишь?"

"С ним не будет проблем".

- Чего же мы ждем, - прервала я, посмеиваясь над волнением Эдварда – уж я-то была давно уверена, что Каллены примут его нормально. Другого просто не могло быть, напрасно он переживал. Даже Розали – поворчит немного, и смирится. – Поехали, хватит откладывать! Мне уже не терпится посмотреть на их реакцию!

Байк ждал нас на обочине – красивый и мощный железный конь, ставший мне родным за эти три месяца.

- Если бы ты могла читать мои мысли, то услышала бы, как я чертовски сильно ревную тебя! – хмурый Эдвард занял место на байке передо мной, и я привычно обняла его талию обеими руками.

- Они же все по парам, - удивилась я, чувствуя вибрацию мотора под собой.

- Да, но ты их так сильно любишь…

- Тебя - сильнее, - польстила я лучшему мужчине на земле. – Я знаю, чего ты боишься – для этого мне не надо читать твои мысли. Ты привык, что все от тебя шарахаются, но уверяю – Каллены не такие! Впрочем, если тебе станет тяжело, в любой момент сможем уйти.

- Правда, ты сделаешь это для меня? – в тихом голосе Эдварда я слышала сильное облегчение.

- Конечно. Мы всегда можем поселиться отдельно, а сюда просто в гости приезжать.

Это он и хотел услышать, более решительно надавив на газ, и я прижалась к широкой спине щекой, глядя на проносящиеся мимо деревья.

Вся семья стояла возле дома, встречая нас. Не улыбались только Джаспер и Розали – остальные очень старались быть радушными. От меня не укрылось выражение лиц, когда Эдвард заглушил мотор и снял темные очки, явив клану вегетарианцев свои золотистые глаза – подтверждение своего нового жизненного выбора. Это мгновение было бесценным: главный аргумент "против" исчез.

- Белла! – в следующую секунду Эллис набросилась на меня, душа в объятиях.

- Здравствуй, Эдвард, - доброжелательно поздоровался Карлайл, пожимая вампиру руку.

- Вы ведь к нам надолго? Погостите у нас? – гостеприимство Эсми было столь искренним, что даже Эдвард в нем не засомневался.

- Какое – погостите! – возмутилась Эллис, за руку настойчиво таща меня в дом. – Они останутся у нас навсегда! Комната на втором этаже полностью готова - отказ не принимается, распаковывайте сумки!

Оглянувшись назад, я увидела удивленную и искреннюю улыбку Эдварда, идущего вслед за мной в дом. Напряжение из его глаз еще не совсем ушло, но плечи уже были расслаблены. И в тот момент я твердо поняла: мы действительно здесь останемся, он этого захочет. Моя судьба привела меня к конечной цели пути: я дома, в окружении любящих и любимых вампиров, я абсолютно счастлива.

__________________________

Форум


Источник: https://twilightrussia.ru/forum/58-36970-1
Категория: Мини-фанфики | Добавил: Валлери (05.06.2017) | Автор: Валлери
Просмотров: 2389 | Комментарии: 27


Процитировать текст статьи: выделите текст для цитаты и нажмите сюда: ЦИТАТА







Сумеречные новости, узнай больше:


Всего комментариев: 27
0
27 Жилочка   (06.01.2019 10:12)
Как прекрасно, что Эдварда не мучают вопросы о проклятых душах. Один день знакомства и все решилось.

0
26 робокашка   (27.10.2018 17:06)
Очень удивилась, что это творчество Валлери. Чесслово, думала, что это новичок выложился biggrin Все герои такие свежеиспеченные, схематичные... и непонятно, чем их заворожила зауряднейшая Белла tongue Получилась новая сказка со старым концом!

0
25 tatyana-gr   (02.06.2018 19:05)
Как мне понравились безбашенная Белла и такой опасный Эдик! Здорово! Спасибо за историю!

0
24 Frigitta   (07.10.2017 23:57)
Эдвард блондин! Вот это новость!Огромное спасибо фанф! wink

0
23 Frintezza   (12.09.2017 21:38)
Addochka, +100500!
Смеялась от души)
Роб кудрявый блондин)))))

0
22 Frintezza   (12.09.2017 21:36)
Много комичных мыслей и моментов, история красноватая и лёгкая!
Мне понравилось, спасибо большое!

0
21 Элен159-1   (09.07.2017 21:37)
Неординарная, весьма яркая и необычная подача такой знакомой и любимой истории. Все герои, что главные, что второстепенные, в рамках канона. Даже Джеймс, что поначалу казался мне добрым и спокойным, на проверку вышел тем самым злодеем, что всегда был в оригинальных Сумерках. Хотела выразить автору огромную благодарность за прелестную историю. И даже тот факт, что Белла вышла немного "сумасшедшей" (в фильмах и книгах это не так явно показано) делает историю еще более крутой и выразительной.

0
20 чиж7764   (23.06.2017 15:47)
Какая разница, какой масти разбойник? Главное - характер есть) Хорошая история, приятная. Никак не могла уразуметь: в чём замечательность Джеймса? У Беллы ещё не выговаривалось, а мне уже было понятно, что парень притворяется хорошим, чтобы подгадать момент.
Насчёт её расчётливости, про которую увидела выплеск в комментариях: ей хотелось остаться с ними навсегда и обращение - единственный вариант. Каллены этого делать не хотели, а Джеймс мог. Вот и вся её расчётливость: добиться от него действия, воспользовавшись его манерами. Не "он перспективный как пара, потому что вампир", а его способность дать бессмертие перспективна
Вообще красиво случилось. Гораздо красивее, чем у канонных. Как-то более живо, как-то более характерно для юного возраста. Спасибо большое.

0
19 -Piratka-   (22.06.2017 20:29)
Спасибо!

0
18 ElSi5   (13.06.2017 23:37)
Неоспорима в комментах тема одна: Эдвард блондин? Это беда! biggrin
1. Заявка. А я вот не считаю это проблемой. Тут как по мне вина фотошопера, который приклеил лицо Роба к внешности другого мужчины. А стоило бы вспомнить прекрасный фильм "Кольцо Нибелунгов" и образ Роба. Вы только гляньте какой он милашка! И заметьте - блондин! happy

2. Само исполнение. Не фанат я альтернатив, но на этом фесте у Авторов особая мания мне понравиться. Хорошенькая история, оставляющая за собой приятные впечатления. Хотя слегка подзатянутая, можно было упустить некоторые моменты из виду, что утяжеляют сюжет. Образ Беллы сногсшибательный, в прямом смысле этого слова. Та еще шубутница! При чем как привлекает читательский глаза, так и отталкивает своим поведением. До конца не могу сказать, импонирует она мне или нет... Такой же заводной и Эдвард. Может не стоило ему в оригинале быт в клане? Вон как хорошо ему быть волк...вампиром-одиночкой! wink
Да и Джеймс куда мне привлекательней здесь. Есть в нем загадка непредсказуемая.
3. Итог. Неординарная, но достаточно интересная альтернативка с хорошо продуманными и интересными персонажами!
Удачи! wink

0
17 Aelitka   (13.06.2017 22:49)
А мне понравилось! Эдвард тут вкусный-вкусный, намного вкуснее каноничного, как по мне happy
Немного не поверилось в то, что Элис с Джаспером Джеймс так "накрутил", но чего только не случается, он же хитрый и изворотливый, допустим, что играл он свою партию идеально.
И решение Беллы понравилось, не позволила Калленам решать за себя, это всегда приятно. Вообще Каллены здесь показаны без прикрас, это подкупает.
Удивительно, но альтернативы на этом фесте дают многим другим, вроде как более оригинальным работам, сто очков вперёд.
Спасибо вам, автор!

0
16 Валлери   (13.06.2017 20:30)
Очень ждала историю по этой обложке, потому что сама по ней ничего придумать не могла! И в целом, фантазия автора меня не разочаровала) Получилась милая, пусть и немного банальная, история о вампирах. Банальная, потому что я ждала немного большего - по крайней мере от Джеймса в составе Калленов точно))))) Но автор как-то слишком быстро избавился от этой досадной помехи. Не верится, что Элис и Джаспер так долго не замечали никакого подвоха) Мне кажется, было бы лучше совсем пойти по пути ООС и сделать Джеймса хорошим, а не плохим - тогда бы он логично вписался в вампирскую семью, да и у Эдварда появился бы неплохой конкурент))))))
Эдвард... он получился хорош, особенно в начале, когда был таким дарковым и страшным! Но увы, и тут автор отступил и сделал его обычным - и добрый он, и благородный, и сразу на кровь животных перешел - слишком просто. Это несколько снизило градус моего восторга)
Но в целом - скорее понравилось, чем нет! Люблю альтернативы, так что не обращайте внимания на мое маленькое ворчание - вот потому что люблю, потому и ворчу))))

0
15 Ange-lika   (12.06.2017 23:04)
какой тут продуманный Джеймс... и ведь никто даже не подумал wacko а так всё по обложке, заявка конечно больше простора оставила, спасибо смелость выбрать вариант с таким необычным героем.

+1
14 pola_gre   (10.06.2017 23:18)
Цитата Текст статьи ()
Моя судьба привела меня к конечной цели пути: я дома, в окружении любящих и любимых вампиров, я абсолютно счастлива.
Еще не конечная! Еще мстительный Джеймс с Викторией! Явно нужно продолжение biggrin
Странно, что Белла без щита. Наверно, против блондина-Эдварда не работает cool lol

Спасибо за интересную альтернативу!

+1
13 Тэя   (10.06.2017 20:56)
Господя, какая отвратительная Белла получилась.
Ищет выгоду, перспективы, защиту и прочие плюшки. С Калленами дружит, потому что они вампиры. А значит, она может стать бессмертной. Да и под защитой постоянно. Джеймс вроде не нравится, но он круче обычных парней, перспективнее, потому что вампир. А тут новый красноглазый на байке подвернулся, так лягу под него, и по фиг, что укусит, мне ж это и надо....

Цитата
...именно здесь я нашла своих лучших друзей, без которых уже и не представляла дальнейшего существования. И я не имею в виду Анжелу и Джессику – одноклассниц, с которыми приятно было обсудить пяток-другой местных сплетен, но не более того...

...я стала в этой семье почти что своей...

...В глубине души я надеялась получить в подарок на выпускной бессмертие...

...Сидя в школьной столовой, участвуя в разговоре или просто жуя обед, пока Каллены лишь притворялись, что едят, я чувствовала себя своей. Чувствовала себя защищенной...

...Мне льстило его внимание, не стоит кривить душой. Глядя на три счастливые пары Калленов, втайне я мечтала о дне, когда присоединюсь к ним полноправно: в качестве вампира...

...Но люди мне не нравились. Пообщавшись с вампирами, я уже не представляла другой жизни: пытающийся ухаживать за мной Майк Ньютон раздражал, а Джейкобу из резервации, вроде веселому и легкому в общении, не хватало мудрости бессмертных. Мне казалось правильным выбрать в спутники вампира...
Оглядевшись, я наткнулась на глуповатое выражение лица Майка Ньютона, хмурое и растерянное - не сделавшего домашнее задание Тайлера Кроули, и поняла, что при всей нахальности Джеймса, он среди прочих учеников - самый перспективный. Впрочем, разве бывают вампиры неинтересными или некрасивыми?...

...Даже зная, что через секунду я умру, я не могла его бояться - он был идеален, и я завидовала тому, чем он обладал: его силе и красоте, и даже вкусу крови, которой он вскоре насладится...


И так всю дорогу....
Ну, а дальше Белла смекнула, что Эдвард её обратит, приняла верное решение и укатила с ним в вечность.

0
12 Саня-Босаня   (10.06.2017 19:10)
Не очень я жалую "альтернативу", но ради конкурса читаю все подряд. biggrin Блондин Эд или нет - разницы для меня вообще никакой. Я смотрю, в первую очередь, на поступки персонажа. Поначалу история "неслась на всех парах" без подробностей, которые бы здесь уместно бы смотрелись. Но как только появился Эдвард, так сразу повествование значительно "снизило скорость" - во всяком случае, читать стало приятнее, и я втянулась. Единственное, что вызывало во мне внутреннее сопротивление это то, что Белла так ненавидела буквально свою человеческую жизнь, мечтая стать вампиром. Как будто быть человеком, это скучно, неинтересно и вообще стыдно даже. Но это чисто мое ощущение. Если отбросить этот момент, то история вышла динамичной и вполне состоявшейся логично.
Автору спасибо за историю и удачи!)))

+1
11 Rara-avis   (10.06.2017 17:29)
Оригинально получилось канонические действия Эда переложить на Джеймса. Если в каноне Белла выбирала между хорошим и хорошим, то тут наоборот - поди разберись, кто плохиш. biggrin
Образ Эдварда мне понравился брутальной честностью - без ломок, укрывательства и прочего. Чего не скажешь о Калленах. Они так сильно привязались к человеку и так сильно полагались на Элис, что получились по-человечески неприятными. Однако полноценного раскрытия всех, кроме Элис и Джеймса, я не увидела - плосковато вышли Роуз, Эмметт, Карлайл и даже Эсми, при том что объём истории позволял их развитие.
Любопытная альтернатива-перевёртыш. smile

+3
10 kaktus6126   (10.06.2017 12:10)
Блондин Эдвард -не совсем Эдвард, но поступает он как Эдвард - решительно. Наконец-то решительно и по отношению к Белле, а не терзаясь сомнениями) А я всё думала, что там делает Джеймс, в семье, и куда делся Эдвард?! Очень понравилось, прочла на одном дыхании, и это одна из лучших историй, на мой взгляд. Удачи автору!

+1
9 Breathe_me_Bella   (10.06.2017 06:34)
Получилось довольно необычно, да и герои ведут себя немного по-другому. Меня тоже удивил цвет волос вампира Эдварда!

+2
8 Farfalina   (10.06.2017 02:27)
Воооот, вот такого Эдварда я люблю!! Хишшнык! А не блестящая няшка!!

+1
7 marykmv   (09.06.2017 01:19)
Белла, на мой вкус слишком легкомысленная. А местами просто раздражающая. Размер получился очень большой и много лирических отступлений.
Спасибо. И удачи на конкурсе.

+2
6 leverina   (09.06.2017 00:28)
Надо же, как всех задел "белокурый красавчик". Эх, вспоминается незабвенная Улита Островского: "Кому белокур, а кому бедокур..."
За Эдварда-блондина несёт ответственность фотошопер - и образ светловолосого байкера, безусловно, хорош. Хотя я бы скорее назвала эти волосы пепельно-серыми. И никогда не считала Паттинсона "красавчиком".

А от истории у меня хорошее послевкусие. Я такие люблю - канонические по духу. Альтернативен в основном сюжет.
Автор шёл и за обложкой, и за майеровскими характерами, довольно аккуратно усилив в них нужные для его сюжета черты. Например, оба ГГ здесь чуть более раскованные и уверенные в себе, чем у Майер.

Очень хотелось бы узнать историю жиз... существования этого Эдварда. Что-то эта Белла всё про себя да про себя . biggrin

+4
5 Gracie_Lou   (08.06.2017 12:43)
Это....какое-то восхитительное безобразие! biggrin Эдвард-блондин,Белла-авантюристка.Байки и случайный секс в мотеле?Ты ли это, Эдвард? surprised biggrin biggrin biggrin

0
4 Солнышко   (07.06.2017 09:41)
На обложке Эдвард блондин, и на мой взгляд, ему очень идёт. А если уж сравнивать с образом Роба-блондина из какого-нибудь его фильма, то в последнем вышедшем фильме "Хорошее время" он осветлённый блондин, и опять же, имхо, ему очень идёт.
Это я написала к тому, что автор во-первых, был обязан написать про Эдварда-блондина, так как такой был образ на обложке, а во-вторых, честно говоря, вообще не вижу причин не быть Эдварду блондином.Ну и что, что у Майер он имеет бронзовые волосы? Может, он покрасился, например, чтобы замаскироваться. wink

+1
3 Addochka   (06.06.2017 19:52)
Кудрявый блондин?.. Простите, но в памяти всплывает только это biggrin

0
2 з@йчонок   (06.06.2017 13:43)
Действительно. Это очень странно, но пропадает все желание читать, когда узнаешь, что внешность Эда не каноничная.

+3
1 Revolver   (06.06.2017 06:49)
Не могу представить Эда блондином biggrin

Добавь ссылку на главу в свой блог, обсуди с друзьями



Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.
[ Регистрация | Вход ]