Форма входа

Категории раздела
Творчество по Сумеречной саге [264]
Общее [1699]
Из жизни актеров [1631]
Мини-фанфики [2721]
Кроссовер [701]
Конкурсные работы [5]
Конкурсные работы (НЦ) [1]
Свободное творчество [4858]
Продолжение по Сумеречной саге [1266]
Стихи [2403]
Все люди [15254]
Отдельные персонажи [1455]
Наши переводы [14612]
Альтернатива [9072]
СЛЭШ и НЦ [9134]
При входе в данный раздел, Вы подтверждаете, что Вам исполнилось 18 лет. В противном случае Вы обязаны немедленно покинуть этот раздел сайта.
Рецензии [155]
Литературные дуэли [108]
Литературные дуэли (НЦ) [6]
Фанфики по другим произведениям [4489]
Правописание [3]
Реклама в мини-чате [2]
Горячие новости
Top Latest News
Галерея
Фотография 1
Фотография 2
Фотография 3
Фотография 4
Фотография 5
Фотография 6
Фотография 7
Фотография 8
Фотография 9

Набор в команду сайта
Наши конкурсы
Конкурсные фанфики

Важно
Фанфикшн

Новинки фанфикшена


Топ новых глав март

Обсуждаемое сейчас
Поиск
 


Мини-чат
Просьбы об активации глав в мини-чате запрещены!
Реклама фиков

Наваждение Мериды
Что делать, если лэрды и принцы не милы, а при виде кузнеца заходится сердце?

По велению короля
Небольшое затерянное в лесах графство лишь однажды привлекло к себе высочайшее внимание – когда Чарлз Свон, будущий граф Дуаер, неожиданно женился на племяннице короля...

Мы с тобой знакомы, незнакомка
– Тяжело видеть мир без шор, да, мисс Грейнджер?
Из темноты раздался мягкий мужской голос, заставив девушку вздрогнуть всем телом и обернуться. Однако увидеть никого не удалось: тени надёжно скрывали собеседника, а может, и не только они.

Всему свое время
У судьбы свои игры со смертными и бессмертными, свои коварные правила, и влюбленным часто приходится долго ждать, почти целую вечность, чтобы место и время встречи сошлись в нужной точке.

Похищенные
Привычная жизнь Изабеллы Свон круто меняется, когда однажды она просыпается не дома. Кто её таинственный и жестокий похититель? И найдётся ли тот, кто сумеет спасти?
Победитель конкурса "Сумерки: перезагрузка"

Раб своих привычек
Белла начинает работать на неуловимого и отстраненного Эдварда Каллена, пытаясь раскрыть его тайны. Он - загадочный и скрытный, хранит в секрете свой образ жизни. Белла настроена разгадать мистера Каллена, только к чему это ее приведет?

Грех, который не пожрать
«Мы морально неприемлемы и абсолютно необходимы».

От ненависти до любви – один гном
В одну-единственную ночь в году, на Хэллоуин, Злобные Гномы из старых подземелий выходят на поверхность, и все люди оказываются под угрозой. Не забудь зажечь свечу в тыкве, никому не открывай дверь! И, конечно, не помогай проходимцам на темной улице, даже если они похожи на детей.
Мистика/юмор. Мини.



А вы знаете?

что в ЭТОЙ теме вольные художники могут получать баллы за свою работу в разделе Фан-арт?



... что победителей всех конкурсов по фанфикшену на TwilightRussia можно увидеть в ЭТОЙ теме?




Рекомендуем прочитать


Наш опрос
Фанфики каких фандомов вас интересуют больше всего?
1. Сумеречная сага
2. Гарри поттер
3. Другие
4. Дневники вампира
5. Голодные игры
6. Академия вампиров
7. Сверхъестественное
8. Игра престолов
9. Гостья
Всего ответов: 578
Мы в социальных сетях
Мы в Контакте Мы на Twitter Мы на odnoklassniki.ru
Группы пользователей

Администраторы ~ Модераторы
Кураторы разделов ~ Закаленные
Журналисты ~ Переводчики
Обозреватели ~ Художники
Sound & Video ~ Elite Translators
РедКоллегия ~ Write-up
PR campaign ~ Delivery
Проверенные ~ Пользователи
Новички



QR-код PDA-версии



Хостинг изображений



Главная » Статьи » Фанфикшн » Фанфики по другим произведениям

Вся правда о Гермионе Грейнджер. Глава 18

2021-4-21
47
0
Битва за Хогвартс. Откровение


Холл перед Большим залом был полон торопящихся, взволнованно переговаривающихся учеников, широким потоком тянущихся за старостами в сторону мраморной лестницы на верхние этажи. Выскочив из подземелья, Драко врезался в самую гущу толпы и попытался оглядеться в поисках Поттера или других знакомых гриффиндорцев. Как он и предполагал, никого из знакомцев в толпе эвакуируемых не было. Заметив вдалеке рослую фигуру Блейза, Драко всмотрелся внимательнее: слизеринцы в полном составе возглавляли колонну покидающих школу учеников. Внезапно Драко заметил, как от плотной толпы слизеринцев отделились две знакомые широкоплечие фигуры и скрылись в боковом проходе. Драко это насторожило.
- И куда это вы собрались, интересно? – пробормотал он себе под нос и начал проталкиваться сквозь толпу в сторону коридорчика, в котором скрылись Крэбб и Гойл.
Проходя мимо распахнутых настежь дверей Большого зала, Драко бросил взгляд на тех, кто остался оборонять замок. Как он и ожидал, это были семикурсники с Гриффиндора, некоторые хаффлпаффцы и пара равенкловцев, а так же преподавательский состав Хогвартса. С легким недоумением Драко увидел присутствующих здесь же многочисленных Уизли во главе с отцом семейства; бывшего заместителя министра магии Кингсли Шеклболта, Римуса Люпина и некоторых других посторонних. Скорее всего, это и были те самые «друзья», о прибытии которых в «Кабанью голову» Лонгботтом оповестил Аберфорта Дамблдора. Похоже, Орден Феникса в полном составе прибыл на защиту Хогвартса. Что ж, заварушка обещала быть масштабной, с каждой минутой – всё более.
Кинувшись в образовавшийся в толпе просвет, Драко нос к носу столкнулся с выбегающим из дверей Большого зала Поттером. Поправив съехавшие на нос очки, Гарри уставился на Малфоя отсутствующим взглядом. Драко оглянулся через плечо: многие ученики косились на Поттера, так что поговорить с ним прямо здесь, посреди коридора, не представлялось возможным. Драко прошипел:
- Поттер, за мной! – и направился в тот самый боковой коридор, по которому ушли его бывшие «телохранители».
Гарри на удивление послушно поплелся следом.
Оказавшись в относительном уединении, Драко накинулся, было, на Поттера с расспросами, но быстро понял, что ничего не добьется – Гарри смотрел не на Малфоя, а сквозь него. Драко пришлось встряхнуть Гарри за плечи, чтобы привести его в чувства.
- Малфой? – сфокусировав взгляд, с легким недоумением спросил Гарри.
- Пришел в себя, наконец-то! – фыркнул Драко, опустив руки. – Что происходит? Замок в осаде? Кто назначил эвакуацию?
- Профессор МакГонагалл, – ответил Гарри.
- МакГонагалл? А как же Снейп?
Взгляд Гарри потемнел.
- Бывший директор отказался от должности, – произнес он сквозь зубы. – И покинул школу через окно.
- Вот как? – Драко удивленно поднял брови. – Странно… он ведь должен был… Впрочем, неважно, – перебил он сам себя. – Почему ты один? Где твой лохматый дружок?
Гарри пожал плечами:
- Я и сам хотел бы знать. С того момента, как я ушел из выручай-комнаты, я их больше не видел. Ребята сказали, что они с Гермионой говорили про какой-то туалет…
- С Гермионой?! – воскликнул Драко, бледнея. Его будто окатили ведром ледяной воды. – В каком смысле «с Гермионой»?!
- А, да ты ведь не знаешь, – хмыкнул Гарри и взъерошил волосы, чувствуя неловкость. – Гермиона здесь, в замке. Прибыла из коттеджа вместе с Луной и Дином. Я хотел отправить её обратно, но…
- Как это?!. – почти не слушая, прошептал Драко и отступил от Поттера на шаг, затем – ещё, пока, наконец, не уперся спиной в противоположную стену коридора. В сердце будто вогнали нож, дыхание сбилось. – Как это «в замке»?! А как же… Эни?..
- С ним осталась Флёр, так Гермиона сказала, – поспешно проговорил Гарри. – С нашим Эни всё будет в порядке. Эй, Малфой, не нагоняй паники! Гермиона умница, она не даст себя в обиду! И потом, после всего, что нам довелось пережить…
- О чем ты говоришь, Поттер?! – вдруг вскричал Драко, тяжело дыша от нарастающего жуткого чувства. Голос его дрожал. – Ты в своём уме?! Вот-вот начнется осада замка, Темный Лорд явно пришел не один! Как ты думаешь, надолго ли кучке средней силы волшебников и подростков-недоучек удастся продержаться против целой армии темных магов?! – Драко, чувствуя, что воздуха не хватает, в отчаянии сжал в кулак форменную рубашку на груди и прижался спиной к стене, пытаясь удержаться на ослабевших ногах. – Здесь будет бойня, настоящая бойня! Зачем, зачем она вернулась?! Зачем ты притащил её сюда?! – с гневом выкрикнул он в лицо Гарри.
- Она так решила сама, моего мнения никто не спрашивал, – сдвинув брови, сказал Гарри. – Не закатывай истерик, Малфой. Лучше помоги, если хочешь, чтобы всё это поскорее закончилось.
- Как?! Как я могу помочь?! Что я могу сделать?
- Я должен найти крестраж, – ответил Гарри, понизив голос. – Тот, что спрятан здесь, в Хогвартсе. И уничтожить его. Это приблизит гибель Волдеморта и конец всей этой чертовой Войны!
- Замечательно! – со скепсисом воскликнул Малфой. – И как же мы найдем его? Замок огромен! Это все равно, что искать иголку в стоге сена! К тому же, мы не знаем, что это за вещь.
- Знаем, – возразил Гарри. – Это диадема Ровены Равенкло.
Драко посмотрел на Поттера заинтересованно.
- Это уже хоть что-то. Где она может быть?
- Этого никто не знает, – покачал головой Гарри. Тяжело вздохнул, опершись о стену. – Даже сами равенкловцы и их декан. Все, как один, твердят, что она исчезла много веков назад.
Гарри сполз по стене вниз, присел на корточки. Достал из мешочка на шее Карту Мародёров. Поискал глазами имена Рона и Гермионы, но не нашел их среди того множества точек, что сейчас заполняли коридоры замка. Драко с интересом заглянул к Поттеру через плечо.
- Что это?
Гарри вздрогнул. У него совершенно вылетело из головы, что Малфой не посвящен в тайну Карты.
- Так, ничего особенного, – поспешно свернув пергамент и запихнув его обратно в мешочек, ответил Гарри.
- Было похоже на карту, – сощурившись, протянул Драко.
- Это она и есть, – ответил Гарри. – Но сейчас это не имеет значения.
Он прижал ладони к лицу и закрыл глаза, пытаясь собраться с мыслями.
- Волдеморт думал, что я отправлюсь в башню Равенкло, – вдруг начал вслух рассуждать Гарри. – Он велел Алекто дожидаться в их общей гостиной, там она меня и застукала. Этому может быть только одно объяснение: Волдеморт опасается за сохранность крестража, связанного с этим факультетом. А из всех древних магических предметов с Равенкло, насколько мне это известно, связана именно пропавшая диадема… Как сказал профессор Флитвик, равенкловцы искали её поколениями! Как Волдеморт в одиночку смог найти её? Как я смогу её найти?! Черт! Замкнутый круг…
- Подбери сопли, Поттер! – воскликнул Драко с нотками гнева в голосе. – Мозгов тебе не хватает, это факт, но куда подевалась твоя гребаная гриффиндорская смелость? Где же твоё вечное: «как-нибудь прорвемся»?
Гарри бросил на Драко озлобленный взгляд.
- У тебя ещё есть время ёрничать? Сам бы попробовал в таком темпе решать неразрешимые задачи!
- Уж у меня-то это получилось бы куда лучше! – скривился Драко.
Гарри вскочил на ноги. Вместе с отчаянием в его душе начал подниматься гнев.
- Спасибо за ценные советы, Малфой, мне от них очень полегчало! А теперь не пора бы тебе, поджав хвост, бежать домой вместе со своими дружками-слизеринцами?!
- Прикуси язык, Поттер, не смей со мной так разговаривать, – огрызнулся Драко. – Я мог бы вообще тебе не помогать!
- Вот и валил бы! – задохнувшись от гнева, воскликнул Гарри и махнул рукой в сторону выхода из коридора.
- Если бы мог – давно бы это сделал! – под стать ему крикнул Драко. – Но приходится прикрывать одну гребаную гриффиндорскую задницу! И, глядите-ка, он еще недоволен!
- Тебя никто не просил меня прикрывать! – подскочив к Драко, выпалил Гарри. – Катись к черту!
- Непременно! – так же горячо воскликнул Драко. – Только сначала заберу из этого сумасшедшего дома Гермиону!
- И нечего на меня орать, хорек-переросток!
- Кто бы говорил, бабуин четырехглазый!
Гарри сжал зубы, шумно дыша. Ноздри его раздувались от гнева, голова горела огнем. Он никак не мог взять себя в руки.
- До полуночи остались считанные минуты! – воскликнул он возбужденно и вцепился себе в волосы. – Мне нужно понять, где искать чертову диадему, а ни Рона, ни Гермионы, как назло, нет поблизости! Чёрт бы тебя побрал, Малфой, хоть ты подскажи мне что-нибудь дельное!
- Боже, почему мне приходится работать с такими непроходимыми идиотами?! – возведя глаза к потолку, простонал Драко. – Учись думать своей головой! Что известно об этой твоей диадеме?!
- Она пропала сотни лет назад! – рявкнул Гарри, взмахнув руками в бессильном гневе. – Вот что! Она маленькая, похожа на ободок с камнями! На ней есть надпись «Ума палата – дороже злата». Как это поможет её найти, если никто из ныне живущих её не видел?!
Драко схватил Гарри за плечи и, встряхнув, воскликнул:
- Думай, Поттер, думай! Шевели мозгами! Неужели и правда из вас троих только Гермиона на это способна?!
- Я думаю! Думаю!!!
- Плохо думаешь, Поттер! Медленно! Напряги извилины!
Тут Драко осекся, почувствовав внезапное озарение. Улыбка расползлась по его лицу и, встряхнув Гарри еще сильнее, Драко победно закричал:
- Ну же, Поттер! Ведь это так просто! Никто из ныне живущих диадему не видел. Никто из НЫНЕ ЖИВУЩИХ!!!
Гарри уставился на Драко совершенно ошалелым взглядом, но через пару мгновений смысл сказанного дошел до его сознания, и горячая волна радостного предчувствия захлестнула его с головой.
- Конечно! – выдохнул Гарри, удивленный тем, что сам не смог до этого додуматься. – Призраки! Призраки должны знать о ней!
На секунду они с Малфоем замерли, сосредоточенно глядя друг другу в глаза, а затем в один голос воскликнули:
- Серая Дама!
- Она – призрак башни Равенкло, – затараторил Гарри. – Наверняка она должна что-то знать!
- Поттер, признавайся, у тебя «Отвратительно» по Истории магии? – прошипел Драко. – Она – не просто призрак башни Равенкло, она – дочь самой Ровены, Елена Равенкло! Конечно, она знает про диадему!
Гарри хлопнул Малфоя по плечу.
- Спасибо!
Драко смущенно хмыкнул, отпуская плечи Поттера.
- Не за что. Поторопись, отыщи её, до полуночи осталось минут пятнадцать, не больше.
Гарри настороженно прищурился:
- А ты…
- Я с тобой не пойду, – покачал головой Драко. – У меня дело. Крэбб и Гойл не стали эвакуироваться вместе со всеми и куда-то сбежали. Я должен понять, что они задумали.
- Погоди, – тут Гарри запустил руку в мешочек Хагрида и выудил из него Карту Мародеров. Несколько мгновений колебался, прежде чем протянуть её Драко. – По этой карте ты можешь их найти. А потом – меня, когда закончишь разбираться со своим делом. Нужно коснуться пергамента волшебной палочкой и сказать: «Торжественно клянусь, что замышляю только шалость!». Тогда карта появится. Повтори!
Драко удивленно поднял брови, но всё же проговорил:
- Торжественно клянусь, что замышляю только шалость!
- Отлично, – сказал Гарри. – А чтобы карта исчезла, скажи: «Шалость удалась!» Запомнил?
Драко кивнул и принял Карту из рук Гарри.
- Спасибо, – сказал Малфой. – Я обязательно её верну.
- Не сомневаюсь, – в ответ кивнул Гарри. – Ну, до встречи, – махнув рукой, он бросился в главный коридор к лестнице.
Проводив его взглядом, Драко направился в противоположную сторону.

* * *


Как только дверь выручай-комнаты закрылась за их спинами, Рон и Гермиона бегом припустили по коридору к лестнице на второй этаж. Долговязый Рон бежал, перепрыгивая сразу через три ступеньки, Гермиона, тяжело дыша, едва поспевала за ним.
Вот последний пролет лестницы остался позади, впереди открылся коридор второго этажа, печально памятный событиями, связанными с окаменевшими учениками, василиском и похищением Джинни Уизли. Гермиона кинулась, было, к двери женского туалета, туда, где открывался вход в Тайную комнату, но Рон поймал её за локоть.
- Стой!
- Что такое? – недовольно нахмурилась Гермиона.
- Надо подумать, – отозвался Рон. – Туда-то мы попадём запросто, спустимся вниз по трубам. А обратно как? В прошлый раз нас с Гарри и Локхартом вынес Фоукс. Сейчас феникса у нас с собой нет.
- Феникс? – сказала Гермиона с легким недоумением. – Нам не нужен феникс, Рон! Ты же сам умеешь летать.
- Точно! – Рон хлопнул себя по лбу. – Нужна метла! Так, бежим в подсобку для квиддича, там наверняка остались школьные метлы…
Гермиона только скептически усмехнулась и покачала головой:
- Бежать в подсобку! Ох, Рон, иногда мне кажется, что это я родилась в семье волшебников, а не ты. Акцио, метла!
Рон насупился и скрестил руки на груди.
- А если они заперты на замок? – с ехидцей спросил он. – Тогда манящие чары не помогут!
Гермиона не ответила, напряженно вслушиваясь в окружающую тишину. Несколько минут спустя в коридоре этажом ниже раздался тихий свист, а затем в просвет между лестничными пролетами впорхнула стрелой летящая метла. Едва успев затормозить, она спикировала в руки Гермионы. Конечно, это была не «Молния», а всего лишь старенькая школьная «Комета», но всё же это было лучше, чем ничего.
- Вот теперь бежим! – скомандовала Гермиона и бросилась вперёд по коридору. Рон поспешил за ней. Подбежав к женскому туалету, они услышали доносящиеся из-за двери привычные завывания Плаксы Миртл.
- Как мы сможем её открыть? – едва переводя дух, спросила Гермиона.
- Не знаю, – пожал плечами Рон. – Разберемся по ходу.
Гермиона кивнула. Вдвоем они вошли в туалет и остановились напротив умывальника с краном, на котором была выгравирована змейка.
- Ой, – заметив вошедших, удивленно воскликнула парящая под потолком Миртл. – Вот так новости, кто-то решил заглянуть ко мне в гости. Рон, Гермиона, привет!
- Привет, Миртл, – откликнулся Рон, а Гермиона кивнула в знак приветствия.
Миртл спланировала вниз и повисла за спинами ребят, с любопытством глядя на них.
- Что вы такое тут ищете? – спросила она. – Этот кран не работает, как и всегда, впрочем, – тяжело вздохнув, Миртл начала тихонько подвывать. – Скукотища… Хорошо, что вы зашли, расскажите, какие новости в школе?
- Обязательно, – отмахнулась от назойливого призрака Гермиона, – только разберемся с одним важным делом.
- Каким делом? – тут же заинтересовалась Миртл. – Вы снова придумали что-то интересное? С нарушением школьных правил, да?
Рон покосился на Гермиону, а затем повернулся к Миртл:
- Нет, мы всего лишь собираемся открыть комнату с чудовищем.
Миртл тяжело вздохнула и, всё отчётливее завывая, снова взлетела к потолку.
- Ничего у вас не выйдет. Чудовища больше нет. Так что напугать меня вы не сможете! Противные, противные ученики! Пришли в мой туалет, чтобы пугать меня!.. Никто не любит бедную Ми-и-и-иртл!..
Далее речь призрака прервали бурные рыдания и стенания о несчастной судьбе.
Гермиона обеспокоенно спросила:
- Что нам делать?
- Попробую сказать что-нибудь на парселтанге, – ответил Рон.
Гермиона удивленно уставилась на друга.
- Откуда ты знаешь парселтанг?
- Ну, – пожал плечами Рон, – я слышал, как Гарри делал это раньше. И как он открывал медальон Слизерина. Не знаю, получится или нет, но попробовать стоит.
Гермиона кивнула и подбадривающе положила руку ему на плечо.
- Получится. Я уверена.
Рон глубоко вздохнул, собираясь с мыслями, зажмурился и начал издавать странное низкое шипение, которое шло, казалось, из самых глубин его существа. Гермиона прикусила губу от волнения, неотрывно глядя на замызганную старую раковину перед собой. Рон всё шипел и шипел на разные лады, пытался и так и сяк издать звук, хоть немного похожий на то, что он слышал от Гарри, когда тот открывал Тайную комнату и старый медальон. Даже Миртл под потолком притихла и внимательно вслушивалась в его жуткий полушепот.
Некоторое время ничего не происходило. Гермиона уже начала нервничать и почти разочарованно вздохнула, как вдруг кран вспыхнул опаловым светом и начал вращаться. Еще мгновение – умывальник подался вниз, погрузился куда-то и пропал из глаз, открыв разверстый зев широкой трубы, приглашавший начать спуск вниз, в лабиринт подвалов Хогвартса.
Рон и Гермиона победно переглянулись.
- Дамы – вперед, – пряча торжествующую усмешку, предложил Рон.
Гермиона скептически фыркнула, без колебаний ступила в трубу, прижимая к себе метлу, и резко заскользила в темноту. Через мгновение из мрачного зева донесся её приглушенный вопль. Полет в трубе был похож на спуск с крутой горы, дух захватывало, и крик вырывался из груди практически против воли. Рон собрался с силами и шагнул следом за подругой.
Гермиона на приличной скорости скользила по трубе, не успевая оглядеться и прийти в себя. Мимо пролетали отходящие в стороны рукава, но ни один не был таким широким, как главный канал, который, извиваясь, круто уходил вниз. Гермиона перевела дух и зажмурилась. Где-то позади со свистящим шумом преодолевал повороты Рон. Полет продолжался некоторое время, Гермионе уже стало казаться, что спуск никогда не кончится, как вдруг труба изогнулась под прямым углом, выпрямилась и оборвалась. Девушку выбросило из нее с влажным чмоканьем, и она приземлился на мокрый пол во тьму каменного тоннеля высотой в человеческий рост. Она едва успела встать и шагнуть в сторону – из трубы с таким же хлюпающим звуком выскочил Рон. Гермиона подняла волшебную палочку Флёр:
- Люмос!
На конце палочки вспыхнул трепещущий огонек, едва-едва разогнавший мрак, царящий в подземелье. Рон поднялся на ноги, чертыхаясь и отряхиваясь от грязи и налипшей на одежду слизи. Так же, как и Гермиона, он вытащил и засветил волшебную палочку.
- Ты цела?
Гермиона кивнула.
- А метла?
Девушка бросила на друга гневный взгляд и приподняла повыше целехонькую «Комету». Рон удовлетворенно кивнул и сказал:
- Отлично. Пошли.
Вдвоём они двинулись дальше по темному тоннелю. Шаги по мокрому полу разносились под сводами подобно гулким шлепкам. Гонимая лучом света, тьма отступала, открывая все те же влажные, облепленные илом стены. В волшебном свете тени идущих казались фантастическими чудищами. В тоннеле царила мертвая тишина.
- Сейчас будет завал, – сообщил Рон и вздрогнул от звука собственного голоса, эхом отразившегося от стен тоннеля.
Через пару шагов лучи волшебных палочек и вправду выхватили из темноты груду камней, перекрывающую тоннель. Сверху, у самого свода, виднелось отверстие, через которое ребятам предстояло попасть на другую сторону завала.
- Нужно его расширить, – заметил Рон. – Иначе не пролезем.
- Одну минутку, – сосредоточенно произнесла Гермиона и сунула метлу в руки Рону. Откашлявшись, она выпрямилась, закатала рукава свитера, сделала несколько пассов волшебной палочкой и воскликнула:
- Mobilipetris!
Каменные глыбы, составляющие завал, тут же пришли в движение. Скользя по воздуху, они принялись с грохотом выстраиваться вдоль стен тоннеля, образовав проход, похожий на арку. Когда последний камень встал на место, Гермиона удовлетворенно хмыкнула, опустила волшебную палочку и обернулась к Рону:
- Идем.
Рон протянул с восхищением:
- Гермиона, ты – самая талантливая в мире волшебница! Я тебя обожаю!
Щеки девушки слегка зарделись, но ответила она при этом твердо:
- Позже будешь признаваться мне в любви, Рональд, сейчас у нас нет времени. Поспешим, – и бросилась вперед по тоннелю.
Рон кивнул и вслед за Гермионой проскочил через арку.
Тоннель ещё некоторое время петлял из стороны в сторону. Наконец, миновав еще один поворот, ребята увидели перед собой гладкую стену, на которой были вырезаны две свившиеся в кольца змеи с поднятыми головами, вместо глаз у них блистали огромные изумруды.
- Мне не по себе, – шепнула Гермиона и передернула плечами.
- Бояться тут нечего, – нарочито бодро сказал Рон. – Василиск давно мёртв.
- А ты уверен, что он был тут один? – протянула Гермиона, оглядываясь через плечо.
Рон вздрогнул, но тут же рассмеялся и живо ответил:
- Конечно! Кто ещё может обитать в такой жуткой дыре?
Гермиона нервно улыбнулась, пытаясь согласиться с другом, но по её спине при этом пробежал странный холодок.
Рон решительно подошел к стене вплотную, сосредоточился и снова издал низкое утробное шипение. Как и в предыдущий раз, несколько минут ничего не происходило, пока, наконец, змеи не приняли издаваемые Роном звуки за нужные слова на парселтанге. В стене появилась щель, разделившая змей, и образовавшиеся половины стены плавно скользнули в стороны. В нос тут же ударил крепкий запах тухлятины. Ребятам пришлось прикрыть носы рукавами. Кашляя и оглядываясь по сторонам, Рон и Гермиона шагнули вперед.
Перед ними открылась просторная, тускло освещенная комната. Уходящие вверх колонны были обвиты каменными змеями, они поднимались до теряющегося во мраке потолка и отбрасывали длинные черные тени сквозь странный зеленоватый сумрак. За последней парой колонн, у задней стены, высилась циклопическая, до потолка, статуя. Её гигантское лицо с длинной жидкой бородой, ниспадающей почти до самого подола каменной мантии, принадлежало древнему старцу. Из-под мантии виднелись две громадные серые стопы, подпиравшие гладкий пол.
У подножия статуи лежало полуразложившееся тело огромной змеи, скелет, туго обтянутый высохшей, потрескавшейся и местами прорвавшейся кожей. Гермиону начала бить дрожь. Рон крепко сжал её руку в своей.
- Давай скорее заберём клыки и уйдём отсюда, – прошептала Гермиона, чувствуя, как её начинает мутить, а сердце всё быстрее колотится от нарастающего страха и отвращения.
- Да, – коротко кивнул Рон.
Бросив метлу на пол, он наклонился над головой мертвого василиска и принялся выдирать клыки из раскрытой пасти. Сделать это, не поранившись ненароком и не отравившись при этом, оказалось не так просто. Гермиона быстро достала из бисерной сумочки какую-то тряпку и протянула Рону.
- Держи. Так безопаснее.
Рон обмотал тряпкой желтоватый грязный клык и резко дернул. Тот с тихим хрустом отломился от своего ложа и остался у Рона в руках.
- Отлично! – воодушевленно воскликнул он. – Нужно взять ещё парочку, на всякий случай.
Передав первый клык Гермионе, Рон принялся за другие. Гермиона тем временем заглянула в бисерную сумочку. Будто нарочно под руки ей попалась небольшая золотая чаша с выгравированным на ней барсуком. Гермиона вынула её из сумочки и поставила перед собой на влажную каменную плиту пола.
- Рон, – позвала девушка.
- Что? – Рон обернулся, в руках у него уже было зажато два свежих клыка.
- Я думаю, нужно попробовать избавиться от крестража, – сказала Гермиона, неотрывно глядя на чашу, словно зачарованная.
Рон задумался на мгновение, а затем уверенно кивнул:
- Да, ты права. Ждать нет смысла.
Гермиона подняла вопросительный взгляд на друга.
- Ты уже делал это раньше, с медальоном… так что сможешь сделать это и сейчас.
- Ну, нет, – покачал головой Рон. – Думаю, теперь твой черёд. У тебя ведь ещё не было шанса разделаться с частицей души Сама-Знаешь-Кого. Ни с чем несравнимое ощущение.
Гермиона невесело усмехнулась.
- И потом, – добавил Рон более уверенно, – кто как не ты имеешь на это право, после всего, что его приспешники с тобой сделали.
- Ладно, я попробую, – согласилась Гермиона. Подняла повыше зажатый в руке клык василиска, замахнулась и ударила внутрь чаши, в самую сердцевину, туда, где к сосуду крепилась ножка.
На удивление, клык вошёл в металлическую поверхность чаши, как нож в масло. Тут же раздался какой-то протяжный, полный боли и ярости стон, который явно доносился со стороны крестража. Из чаши на руки и одежду Гермионы брызнула густая темная жидкость, похожая на чернила, и потекла, разливаясь по полу.
Тут же стены комнаты загудели и задрожали, а затем раздался голос, приглушенный толщей земли, отделяющей Тайную комнату от поверхности. Голос о чем-то говорил, но слов было не разобрать. Сам факт того, что этот звук проник в Тайную комнату откуда-то извне, говорил о том, что голос был чудовищной силы. Видимо, его должны были слышать все, кто находился на территории замка и поблизости от него.
- Это он, – прошептала, бледнея, Гермиона. – Это Волдеморт!
- Думаешь? – с сомнением произнёс Рон, прислушиваясь.
- Я уверена! Кто ещё может позволить себе такое? Представь, что творится наверху, если даже мы с тобой здесь его слышим?!
- Интересно, что он говорит?
- Не имею понятия, – пробормотала Гермиона, поднимаясь на ноги. – Но нам нужно скорее попасть наверх, уверена, что Волдеморт включил свой «громкоговоритель» не для того, чтобы пожелать студентам Хогвартса доброй ночи.
- Да, пора отсюда выбираться, – согласился Рон, схватил подмышку несколько отломанных клыков василиска и оседлал старенькую «Комету».
Гермиона подняла с пола покоробленную, измазанную черной жижей чашу Хаффлпафф, завернула её в ту самую тряпку, которой Рон оборачивал клыки, и закинула, не глядя, в бисерную сумочку. Затем подобрала ещё пару клыков и уселась на метлу позади Рона, обхватив его одной рукой за талию.
- Она выдержит нас двоих? – с беспокойством спросила Гермиона.
- Должна, – не очень уверенно ответил Рон и оттолкнулся ногами от земли.
Метла поднялась в воздух, казалось бы, без усилий, но тут же нырнула вниз, ближе к полу. Рон кое-как смог выправить полёт, при этом стараясь не выронить из подмышки клыки василиска.
- Держись крепче! – крикнул он Гермионе и направил метлу ко всё ещё открытой двери Тайной комнаты.
Ветер засвистел в ушах. Метла медленно, словно нехотя, начала набирать скорость. Промелькнула и пропала в темноте тоннеля выстроенная Гермионой арка, пронеслись одним сплошным пятном серо-зеленые грязные стены. Вот и первый зал, в который они попали, спускаясь по трубе. Теперь предстояло подняться наверх, точно рассчитав траекторию полёта.
- Пригнись! – воскликнул Рон. – Там низкий потолок!
Гермиона всем телом прижалась к спине Рона, опустив голову так низко, как только могла. Рон снизил скорость и влетел в темное нутро ведущей наверх трубы. Держать метлу с постоянно задранным вверх древком было непросто, та всё время норовила забрать влево или ткнуться носом в нижнюю часть трубы. Рон едва справлялся с брыкающимся транспортом, руки устали от напряжения и начали дрожать. Да и пассажиру приходилось нелегко – Гермиона чувствовала, что начинает соскальзывать и, как бы она ни цеплялась за Рона, с каждым мгновением её стягивало назад всё сильнее.
- Я падаю! – вскрикнула она в панике, ощущая под собой колючие, торчащие в стороны прутья вместо гладкого древка.
- Держись! – крикнул в ответ Рон. – Почти прилетели!
Гермиона зажмурилась, молясь про себя, чтобы у неё и у Рона хватило сил выбраться из этой чертовой трубы. И в тот момент, когда она уже поняла, что последние прутья проскальзывают у неё между ног, и она проваливается в пустоту, метла выскочила из трубы на простор в женском туалете.
Рон не успел затормозить и врезался в дверь кабинки напротив рукомойников. Гермиона, визжа, свалилась на пол позади него. Шум, грохот и крики перепугали несчастную плаксу Миртл. Та завопила и бросилась прочь из туалета, причитая что-то про мерзких учеников и чудовищ из канализации.
Рон вскочил на ноги и бросился к Гермионе, подал ей руку и помог подняться.
- Клыки! – воскликнула она.
Рон тут же подхватил раскатившиеся по полу жуткого вида артефакты и снова запихнул подмышку. Захватив и спасительную метлу, вместе с Гермионой они выбежали прочь из злосчастного туалета и огляделись.
По окружающей обстановке стало понятно, что началось вторжение. Слышалось движение во всех коридорах: топот бегущих ног, крики, в потемневших окнах отражались вспышки заклинаний на территории замка, кое-где на полу уже валялось битое стекло и осколки камня.
- Нам нужно найти Гарри! – вскрикнула Гермиона и кинулась по коридору вперёд, к лестницам.
- Подожди! – Рон бросился следом. – Откуда ты знаешь, где он?!
- Я… – Гермиона резко остановилась и уставилась на друга большими полными ужаса глазами. – Я не знаю! Но мы должны… Ведь есть ещё крестраж… и у нас есть средство избавиться от него.
Вдруг раздался низкий гул и хлопок, а затем замок содрогнулся от основания до шпилей башен. С потолка посыпалась штукатурка. В одном из окон лопнул и осыпался на пол, дробно звеня, кусок витража с белыми лилиями.
- О, Мерлин! – бледная, как полотно, прошептала Гермиона. – Какой ужас! Какой ужас!..
- Ничего, мы справимся, – бодро, но не очень уверенно сказал Рон. – А пока давай поищем Гарри.
Вдвоём они зашагали вперёд по коридору, не имея ни малейшего представления, где, а главное, каким образом им удастся отыскать друга. Он мог оказаться где угодно, даже не в самом замке, а на его территории. Карты Мародеров у них не было, каких-либо способов связи с Гарри – тоже. Оставалось надеяться на удачу.
- Может, пойдём к выручай-комнате? – предложил Рон. – Там должны были собраться все наши, там проход через трактир. Может быть, встретим кого-нибудь, кто видел Гарри.
Гермиона только кивнула, поджав губы – слова застряли в горле, волнение всё сильнее охватывало сознание. Она не могла отделаться от мысли, что забыла что-то важное, о чем забывать нельзя было ни в коем случае. К тому же, она всё сильнее беспокоилась за Гарри, ведь ей было неизвестно, что за сообщение передал Волдеморт защитникам Хогвартса, какие требования он выдвинул. Вдруг он потребовал от Гарри, чтобы тот сдался в обмен на безопасность школы и тех, кто в ней находится? Скорее всего, так оно и было. И вот вопрос: пошел ли на это Гарри? Или он всё же остался в школе и продолжает искать последний спрятанный крестраж?
Ответ вскоре нашелся сам собой. Едва они вдвоём с Роном поднялись в коридор восьмого этажа, как им навстречу выскочил Гарри собственной персоной.
- О! – увидев друзей, издал он облегченный вопль. – Где вас носит?!
- НАС носит?! – возмущенно вскрикнула Гермиона, но Рон не дал ей разразиться гневной тирадой:
- Мы были в Тайной комнате.
- В какой… комнате? – ошарашенно переспросил Гарри.
Каменные глыбы, составляющие завал, тут же пришли в движение. Скользя по воздуху, они принялись с грохотом выстраиваться вдоль стен тоннеля, образовав проход, похожий на арку. Когда последний камень встал на место, Гермиона удовлетворенно хмыкнула, опустила волшебную палочку и обернулась к Рону:
- Идем.
Рон протянул с восхищением:
- Гермиона, ты – самая талантливая в мире волшебница! Я тебя обожаю!
Щеки девушки слегка зарделись, но ответила она при этом твердо:
- Позже будешь признаваться мне в любви, Рональд, сейчас у нас нет времени. Поспешим, – и бросилась вперед по тоннелю.
Рон кивнул и вслед за Гермионой проскочил через арку.
Тоннель ещё некоторое время петлял из стороны в сторону. Наконец, миновав еще один поворот, ребята увидели перед собой гладкую стену, на которой были вырезаны две свившиеся в кольца змеи с поднятыми головами, вместо глаз у них блистали огромные изумруды.
- Мне не по себе, – шепнула Гермиона и передернула плечами.
- Бояться тут нечего, – нарочито бодро сказал Рон. – Василиск давно мёртв.
- А ты уверен, что он был тут один? – протянула Гермиона, оглядываясь через плечо.
Рон вздрогнул, но тут же рассмеялся и живо ответил:
- Конечно! Кто ещё может обитать в такой жуткой дыре?
Гермиона нервно улыбнулась, пытаясь согласиться с другом, но по её спине при этом пробежал странный холодок.
Рон решительно подошел к стене вплотную, сосредоточился и снова издал низкое утробное шипение. Как и в предыдущий раз, несколько минут ничего не происходило, пока, наконец, змеи не приняли издаваемые Роном звуки за нужные слова на парселтанге. В стене появилась щель, разделившая змей, и образовавшиеся половины стены плавно скользнули в стороны. В нос тут же ударил крепкий запах тухлятины. Ребятам пришлось прикрыть носы рукавами. Кашляя и оглядываясь по сторонам, Рон и Гермиона шагнули вперед.
Перед ними открылась просторная, тускло освещенная комната. Уходящие вверх колонны были обвиты каменными змеями, они поднимались до теряющегося во мраке потолка и отбрасывали длинные черные тени сквозь странный зеленоватый сумрак. За последней парой колонн, у задней стены, высилась циклопическая, до потолка, статуя. Её гигантское лицо с длинной жидкой бородой, ниспадающей почти до самого подола каменной мантии, принадлежало древнему старцу. Из-под мантии виднелись две громадные серые стопы, подпиравшие гладкий пол.
У подножия статуи лежало полуразложившееся тело огромной змеи, скелет, туго обтянутый высохшей, потрескавшейся и местами прорвавшейся кожей. Гермиону начала бить дрожь. Рон крепко сжал её руку в своей.
- Давай скорее заберём клыки и уйдём отсюда, – прошептала Гермиона, чувствуя, как её начинает мутить, а сердце всё быстрее колотится от нарастающего страха и отвращения.
- Да, – коротко кивнул Рон.
Бросив метлу на пол, он наклонился над головой мертвого василиска и принялся выдирать клыки из раскрытой пасти. Сделать это, не поранившись ненароком и не отравившись при этом, оказалось не так просто. Гермиона быстро достала из бисерной сумочки какую-то тряпку и протянула Рону.
- Держи. Так безопаснее.
Рон обмотал тряпкой желтоватый грязный клык и резко дернул. Тот с тихим хрустом отломился от своего ложа и остался у Рона в руках.
- Отлично! – воодушевленно воскликнул он. – Нужно взять ещё парочку, на всякий случай.
Передав первый клык Гермионе, Рон принялся за другие. Гермиона тем временем заглянула в бисерную сумочку. Будто нарочно под руки ей попалась небольшая золотая чаша с выгравированным на ней барсуком. Гермиона вынула её из сумочки и поставила перед собой на влажную каменную плиту пола.
- Рон, – позвала девушка.
- Что? – Рон обернулся, в руках у него уже было зажато два свежих клыка.
- Я думаю, нужно попробовать избавиться от крестража, – сказала Гермиона, неотрывно глядя на чашу, словно зачарованная.
Рон задумался на мгновение, а затем уверенно кивнул:
- Да, ты права. Ждать нет смысла.
Гермиона подняла вопросительный взгляд на друга.
- Ты уже делал это раньше, с медальоном… так что сможешь сделать это и сейчас.
- Ну, нет, – покачал головой Рон. – Думаю, теперь твой черёд. У тебя ведь ещё не было шанса разделаться с частицей души Сама-Знаешь-Кого. Ни с чем несравнимое ощущение.
Гермиона невесело усмехнулась.
- И потом, – добавил Рон более уверенно, – кто как не ты имеешь на это право, после всего, что его приспешники с тобой сделали.
- Ладно, я попробую, – согласилась Гермиона. Подняла повыше зажатый в руке клык василиска, замахнулась и ударила внутрь чаши, в самую сердцевину, туда, где к сосуду крепилась ножка.
На удивление, клык вошёл в металлическую поверхность чаши, как нож в масло. Тут же раздался какой-то протяжный, полный боли и ярости стон, который явно доносился со стороны крестража. Из чаши на руки и одежду Гермионы брызнула густая темная жидкость, похожая на чернила, и потекла, разливаясь по полу.
Тут же стены комнаты загудели и задрожали, а затем раздался голос, приглушенный толщей земли, отделяющей Тайную комнату от поверхности. Голос о чем-то говорил, но слов было не разобрать. Сам факт того, что этот звук проник в Тайную комнату откуда-то извне, говорил о том, что голос был чудовищной силы. Видимо, его должны были слышать все, кто находился на территории замка и поблизости от него.
- Это он, – прошептала, бледнея, Гермиона. – Это Волдеморт!
- Думаешь? – с сомнением произнёс Рон, прислушиваясь.
- Я уверена! Кто ещё может позволить себе такое? Представь, что творится наверху, если даже мы с тобой здесь его слышим?!
- Интересно, что он говорит?
- Не имею понятия, – пробормотала Гермиона, поднимаясь на ноги. – Но нам нужно скорее попасть наверх, уверена, что Волдеморт включил свой «громкоговоритель» не для того, чтобы пожелать студентам Хогвартса доброй ночи.
- Да, пора отсюда выбираться, – согласился Рон, схватил подмышку несколько отломанных клыков василиска и оседлал старенькую «Комету».
Гермиона подняла с пола покоробленную, измазанную черной жижей чашу Хаффлпафф, завернула её в ту самую тряпку, которой Рон оборачивал клыки, и закинула, не глядя, в бисерную сумочку. Затем подобрала ещё пару клыков и уселась на метлу позади Рона, обхватив его одной рукой за талию.
- Она выдержит нас двоих? – с беспокойством спросила Гермиона.
- Должна, – не очень уверенно ответил Рон и оттолкнулся ногами от земли.
Метла поднялась в воздух, казалось бы, без усилий, но тут же нырнула вниз, ближе к полу. Рон кое-как смог выправить полёт, при этом стараясь не выронить из подмышки клыки василиска.
- Держись крепче! – крикнул он Гермионе и направил метлу ко всё ещё открытой двери Тайной комнаты.
Ветер засвистел в ушах. Метла медленно, словно нехотя, начала набирать скорость. Промелькнула и пропала в темноте тоннеля выстроенная Гермионой арка, пронеслись одним сплошным пятном серо-зеленые грязные стены. Вот и первый зал, в который они попали, спускаясь по трубе. Теперь предстояло подняться наверх, точно рассчитав траекторию полёта.
- Пригнись! – воскликнул Рон. – Там низкий потолок!
Гермиона всем телом прижалась к спине Рона, опустив голову так низко, как только могла. Рон снизил скорость и влетел в темное нутро ведущей наверх трубы. Держать метлу с постоянно задранным вверх древком было непросто, та всё время норовила забрать влево или ткнуться носом в нижнюю часть трубы. Рон едва справлялся с брыкающимся транспортом, руки устали от напряжения и начали дрожать. Да и пассажиру приходилось нелегко – Гермиона чувствовала, что начинает соскальзывать и, как бы она ни цеплялась за Рона, с каждым мгновением её стягивало назад всё сильнее.
- Я падаю! – вскрикнула она в панике, ощущая под собой колючие, торчащие в стороны прутья вместо гладкого древка.
- Держись! – крикнул в ответ Рон. – Почти прилетели!
Гермиона зажмурилась, молясь про себя, чтобы у неё и у Рона хватило сил выбраться из этой чертовой трубы. И в тот момент, когда она уже поняла, что последние прутья проскальзывают у неё между ног, и она проваливается в пустоту, метла выскочила из трубы на простор в женском туалете.
Рон не успел затормозить и врезался в дверь кабинки напротив рукомойников. Гермиона, визжа, свалилась на пол позади него. Шум, грохот и крики перепугали несчастную плаксу Миртл. Та завопила и бросилась прочь из туалета, причитая что-то про мерзких учеников и чудовищ из канализации.
Рон вскочил на ноги и бросился к Гермионе, подал ей руку и помог подняться.
- Клыки! – воскликнула она.
Рон тут же подхватил раскатившиеся по полу жуткого вида артефакты и снова запихнул подмышку. Захватив и спасительную метлу, вместе с Гермионой они выбежали прочь из злосчастного туалета и огляделись.
По окружающей обстановке стало понятно, что началось вторжение. Слышалось движение во всех коридорах: топот бегущих ног, крики, в потемневших окнах отражались вспышки заклинаний на территории замка, кое-где на полу уже валялось битое стекло и осколки камня.
- Нам нужно найти Гарри! – вскрикнула Гермиона и кинулась по коридору вперёд, к лестницам.
- Подожди! – Рон бросился следом. – Откуда ты знаешь, где он?!
- Я… – Гермиона резко остановилась и уставилась на друга большими полными ужаса глазами. – Я не знаю! Но мы должны… Ведь есть ещё крестраж… и у нас есть средство избавиться от него.
Вдруг раздался низкий гул и хлопок, а затем замок содрогнулся от основания до шпилей башен. С потолка посыпалась штукатурка. В одном из окон лопнул и осыпался на пол, дробно звеня, кусок витража с белыми лилиями.
- О, Мерлин! – бледная, как полотно, прошептала Гермиона. – Какой ужас! Какой ужас!..
- Ничего, мы справимся, – бодро, но не очень уверенно сказал Рон. – А пока давай поищем Гарри.
Вдвоём они зашагали вперёд по коридору, не имея ни малейшего представления, где, а главное, каким образом им удастся отыскать друга. Он мог оказаться где угодно, даже не в самом замке, а на его территории. Карты Мародеров у них не было, каких-либо способов связи с Гарри – тоже. Оставалось надеяться на удачу.
- Может, пойдём к выручай-комнате? – предложил Рон. – Там должны были собраться все наши, там проход через трактир. Может быть, встретим кого-нибудь, кто видел Гарри.
Гермиона только кивнула, поджав губы – слова застряли в горле, волнение всё сильнее охватывало сознание. Она не могла отделаться от мысли, что забыла что-то важное, о чем забывать нельзя было ни в коем случае. К тому же, она всё сильнее беспокоилась за Гарри, ведь ей было неизвестно, что за сообщение передал Волдеморт защитникам Хогвартса, какие требования он выдвинул. Вдруг он потребовал от Гарри, чтобы тот сдался в обмен на безопасность школы и тех, кто в ней находится? Скорее всего, так оно и было. И вот вопрос: пошел ли на это Гарри? Или он всё же остался в школе и продолжает искать последний спрятанный крестраж?
Ответ вскоре нашелся сам собой. Едва они вдвоём с Роном поднялись в коридор восьмого этажа, как им навстречу выскочил Гарри собственной персоной.
- О! – увидев друзей, издал он облегченный вопль. – Где вас носит?!
- НАС носит?! – возмущенно вскрикнула Гермиона, но Рон не дал ей разразиться гневной тирадой:
- Мы были в Тайной комнате.
- В какой… комнате? – ошарашенно переспросил Гарри.

* * *


Драко не успел отбежать далеко от главного холла замка, как навстречу ему выскочили шестеро учеников во главе с профессором Спраут. Все они направлялись к теплицам и имели весьма боевой вид. Драко пришлось спрятаться в нише за гобеленом, чтобы защитники Хогвартса случайно на него не наткнулись и не приняли за шпиона. Когда коридор опустел, Драко выглянул наружу. Ему стало понятно, что бегать по коридорам в поисках Крэбба и Гойла мало того, что бессмысленно, так ещё и небезопасно.
Подойдя к ближайшему окну, Драко разложил на подоконнике пергамент, который отдал ему Поттер, и прикоснулся к нему волшебной палочкой:
- Торжественно клянусь, что… что я что-то замышляю… Нет, чёрт! Не так, – поджав губы, Драко на мгновение задумался, а затем победно усмехнулся: – Торжественно клянусь, что замышляю только шалость!
Тут же на лицевой стороне пергамента проявилась надпись: «Господа Хвост, Бродяга, Лунатик и Сохатый представляют вам Карту Мародеров», а через пару мгновений она сменилась подробной картой замка с мельтешащими на её поверхности многочисленными точками, подписанными именами тех, кто в данный момент находился в школе. Глаза Драко жадно загорелись, вглядываясь в карту, и зависть кольнула: сколько же ещё бесценных вещиц вроде этой осело в руках у Поттера! И почему именно ему всегда достаётся всё самое интересное и уникальное? За какие заслуги? Он никогда не был самым умным или прилежным студентом, но, поди ж ты, все лавры, как обычно, ему…
«И все шишки», - произнёс в голове Драко строгий голос, очень похожий на Гермионин.
- Да уж, – прошептал Драко себе под нос. – Не хотел бы я, чтобы за мной охотился Темный Лорд и все его подручные…
Склонившись над пергаментом, он всмотрелся в мириады точек, снующие по отмеченным на карте коридорам. Большинство из них направлялось в коридор восьмого этажа, где благополучно исчезало прямо в стене. Драко понял, что учеников выводят через выручай-комнату. Точек на карте становилось с каждой секундой всё меньше, те, что ещё оставались, группировались в отряды и расходились по коридорам, во главе каждой группы, как отметил Драко, шёл преподаватель или другой взрослый волшебник. Школа готовилась к обороне.
- Безнадежно, – покачал головой Драко. – Чёртовы самоубийцы!
Как назло, он всё ещё не отыскал на карте имён Крэбба и Гойла. Открыв разворот, на котором были обозначены слизеринские подземелья, Драко поискал взглядом точки с именами своих бывших «телохранителей», но их присутствия не наблюдалось и там. Драко уже перевернул, было, разворот, но вдруг какое-то странное чувство, вроде лёгкого сомнения, заставило его снова взглянуть на карту подземелий. Через мгновение он понял, что заставило его задуматься – в комнате, обозначающей слизеринские спальни, никого не было. Точка с именем «Астория Гринграсс» отсутствовала.
- Вот чёрт! – сквозь зубы прошипел Драко. – Эта сучка как-то умудрилась сбежать!
Вдруг откуда-то сверху послышался гул, замок тряхнуло, задрожали и зазвенели стёкла в окнах, с потолка посыпалась пыль.
«Полночь», – подумал Драко, и ему стало не по себе.
Битва началась.
Драко поспешно принялся листать карту в поисках имён Поттера или Гермионы. Гарри он нашел практически сразу – его точка быстро направлялась по коридору четвертого этажа к лестнице. Гермионы нигде не было видно. Точек на карте почти не осталось, и Драко уже решил, было, что Гермиона успешно эвакуировалась из школы вместе с другими учениками, как вдруг ее имя и имя Рона Уизли вспыхнули, словно из ниоткуда, в заброшенном женском туалете на втором этаже. Драко пару раз моргнул, подумав, что ошибся или что карта показывает что-то неправильно, но нет. Точки Рона и Гермионы некоторое время постояли на месте в туалете, а затем торопливо двинулись прочь, по коридору к лестнице.
Драко тут же сгрёб пергамент в кучу и бросился обратно в холл, туда, где начиналась лестница на верхние этажи школы. Карту он не «стёр», на бегу продолжая отслеживать перемещение точки с надписью «Гермиона Грейнджер». Она двигалась по боковой лестнице наверх, скорее всего, на восьмой этаж. Почему Драко так решил, он не мог объяснить самому себе, но чувствовал, что Гермиона направляется именно туда, к выручай-комнате. Приободренный этой мыслью, Драко припустил по коридору ещё быстрее, выскочил к главной лестнице и помчался наверх. Ему невероятно повезло, что на пути ему не встретился ни один из защитников школы. Драко понимал, что пора применить Дезиллюминационные чары, но боялся, что карта станет невидимой вместе с ним, и тогда он не сможет отыскать Гермиону.
От быстрого бега в боку закололо, дыхание сбилось, сердце колотилось у самого горла. Драко выскочил на первую площадку зала с движущимися лестницами и, не останавливаясь, бросился наверх, перескакивая через ступеньки. Лестница, ведущая на пятый этаж, совсем некстати решила повернуться в тот момент, когда Драко преодолел её половину, и уперлась в площадку, не имеющую выхода к пролёту на шестой. Драко заскрипел зубами от досады – теперь он был вынужден бежать в обход. Чертыхаясь про себя, он припустил бегом по коридору пятого этажа к потайной лестнице за кабинетом Чар. Обливаясь пóтом, тяжело дыша, Драко преодолел пространство коридора в считанные минуты и бросил взгляд на карту. Гермиона и Рон уже поднялись на восьмой этаж и, судя по карте, встретились с Гарри. Драко с трудом сглотнул – в горле пересохло от тяжелого частого дыхания, – хотел спрятать карту в карман и бежать дальше, но вдруг остановился как вкопанный.
В коридоре восьмого этажа, недалеко от входа в выручай-комнату, он увидел две точки с подписями «Винсент Крэбб» и «Грегори Гойл». Волосы зашевелились у него на голове. Почему эти двое оказались там?! Почему затаились именно в этом коридоре?! Неужели они знают, что Поттер и его друзья как раз туда и направляются? И что же они задумали? Хотят поймать Гарри? Пытать его? Убить? ЧТО?!
Чувствуя, как холодеет всё внутри, Драко скомкал пергамент, запихивая в карман брюк, и, не жалея себя, бросился по лестнице наверх.
Он должен был оказаться у выручай-комнаты раньше Гарри! Раньше Гермионы!
Он не может допустить, чтобы эти тупоголовые верзилы что-нибудь с ней сделали!..
Он задыхался, пот стекал по лицу, попадая в глаза, но Драко не остановился ни на секунду. На бегу он умудрился направить на себя волшебную палочку и вскрикнуть:
- Инвизибилис!
Тело его тут же растворилось в воздухе, а вместе с ним – и карта, но это уже было неважно.
Выскочив из прохода между двумя постаментами, на которых раньше стояли рыцарские доспехи, Драко рванул к развилке коридоров, туда, где открывался вход в выручай-комнату. Навстречу ему промчалась группа студентов, возглавляемая Аберфортом Дамблдором. На их лицах читалась сосредоточенная решимость и отвага. Аберфорт удивленно оглянулся, услышав топот ног, пронесшийся мимо, но Драко было не до скрытности. У него оставались считанные секунды.
Вот и развилка. Картина с троллями в балетных пачках. И никого рядом. Сердце сжалось от страха: неужели опоздал?! Но нет, вот из-за угла показалась рыжая макушка долговязого Уизли и чей-то локоть. Они в коридоре. Они живы, на них не напали! Драко перевел дух и пару мгновений потратил на то, чтобы отдышаться. По замку прокатывался грохот, звон бьющегося стекла, топот и крики, но всё же тяжелое дыхание запыхавшегося Малфоя было бы отчётливо слышно, приблизься он к стоящим в коридоре ребятам.
Почти на цыпочках, вдоль стены, Драко начал подкрадываться к углу коридора. Повертел головой: Крэбба и Гойла не было видно. Куда же они делись? Неужели ушли, пока он сюда бежал?
- Пошли, – услышал Драко голос Поттера и прибавил шагу.
Выглянув из-за угла, он увидел стоящую у окна Джинни Уизли с палочкой наизготовку и троих гриффиндорцев, направляющихся к стене, в которой открывалась дверь в выручай-комнату. Прошмыгнув мимо Джинни, Драко подкрался как можно ближе к Гарри и остальным и замер за колонной. Он по-прежнему не мог понять, куда делись Крэбб и Гойл, и это беспокоило его больше всего. Поттер прохаживался вдоль стены, сосредоточенно о чем-то думая. Драко понял, что он собирается открыть комнату, и обрадовался в душе: он надеялся, что Гарри отправит Гермиону обратно в коттедж старшего Уизли, и все страхи и паника, овладевающие сознанием Малфоя, тут же отступят. Но каково же было его удивление, когда в гладкой каменной стене напротив его укрытия появилась дверь – высокая и чёрная, обитая железными пластинами, с тяжелыми бронзовыми кольцами вместо ручек, – до ужаса знакомая дверь!
Сердце упало в пятки. Драко понял, что Поттер открывает Комнату Спрятанных Вещей, ту самую, в которой Драко провёл весь прошлый год в Хогвартсе, пытаясь отремонтировать Исчезательный шкаф. Вот, значит, как… Похоже, Поттер обнаружил местонахождение очередного крестража. Драко снова оглядел коридор, пытаясь понять, где спрятались его «телохранители», но никого, кроме троицы перед дверью выручай-комнаты и Джинни у дальнего окна, в коридоре не было. Внутри у Драко всё сжалось от нехорошего предчувствия.
Гарри потянул на себя створку двери, взмахом руки пригласил Рона и Гермиону следовать за ним. Все трое зашли внутрь, а через несколько мгновений дверь с гулким звуком захлопнулась. Драко, дрожа от волнения и перенапряжения, трясущимися руками смахнул со лба пот, выудил из кармана карту, разложил её прямо на полу у своих ног и на ощупь ткнул в неё волшебной палочкой, снимая Дезиллюминационные чары. Карта немедленно проявилась, показывая, как и прежде, Хогвартс и всех, кто в нем находится. В коридоре восьмого этажа Драко, как и ожидал, обнаружил точки с надписями «Джинни Уизли» и «Драко Малфой». «Гарри Поттер», «Рон Уизли» и «Гермиона Грейнджер» на карте больше не отражались. Полистав пергамент, Драко убедился в том, что точек «Винсент Крэбб» и «Грегори Гойл» на карте тоже нет. Куда, черт побери, они испарились?! Трансгрессировать в Хогвартсе по-прежнему нельзя, да и пройти мимо Драко к лестнице они никак не могли… Где же они?!
Внезапно Драко озарило: карта не способна отражать те части замка и помещения, которые защищены мощной магией. Например, выручай-комнату. Как и тех, кто в этих помещениях находится…
Юноша поднял взгляд на монолитную стену перед собой и почувствовал, как по затылку бегут мурашки, а руки и ноги становятся будто ватными. Крэбб и Гойл никуда не исчезали. Они проскользнули в дверь выручай-комнаты вслед за Гарри! Неужели… Неужели они тоже научились пользоваться Заклятием невидимости?!
Чувствуя, как паника охватывает разум, Драко вскочил на ноги и бросился к противоположной стене. Ему стоило невероятных усилий взять себя в руки и сосредоточиться на том, чтобы попросить выручай-комнату открыться. Трижды проходя вдоль стены, Драко с отчаянием повторял про себя: «Откройся! Пожалуйста, откройся! Мне нужна Комната Спрятанных Вещей! Умоляю тебя, открой Комнату Спрятанных Вещей!». Выручай-комната откликнулась на его просьбу – в стене снова появилась высокая черная дверь. Облегченно вздохнув, Драко бросился к ней и проник внутрь.
Едва дверь закрылась за его спиной, шум битвы смолк. Он оказался в хорошо знакомом помещении размером с большой собор и похожем на город. Его башни состояли из предметов, спрятанных здесь тысячами давно покинувших Хогвартс школьников. Драко напряженно вслушался, стараясь понять, куда двигаться дальше. В комнате царила давящая плотная тишина. Малфой метнулся в одну сторону, в другую – тщетно. Искать здесь Поттера или Крэбба с Гойлом можно было часами, если только они сами не подадут какой-нибудь знак.
Проклиная собственную нерасторопность, Драко взмолился всем богам, чтобы его дружки-телохранители так же, как он, разминулись с Поттером и его компанией. Увы, его мольбам не суждено было сбыться: спустя несколько тягостных минут Драко услышал доносящийся откуда-то из глубины помещения вопль, за ним – отчаянный вскрик Поттера: «Рон!» – и грохот падающей на пол рухляди. Вскинув палочку, с колотящимся сердцем он бросилась на звук, петляя между колоннами, островами и горами старого хлама.
Вот он, последний поворот, а за ним…
Драко остановился, услышав голоса.
- Отличный план, – насмешливо произнес Гарри. – Уверен, он вас за это похвалит. Наверное, даже произведет в рыцари!
- Заткнись, Поттер, – прозвучал знакомый тонкий голос, принадлежащий Крэббу. – Десцендо!
Снова загрохотали обрушивающиеся на пол баррикады из старых вещей. Драко опасливо отскочил в сторону от пошатнувшейся колонны из дырявых котлов всевозможных форм и размеров и выглянул из-за угла.
- Фините! – вскрикнул Гарри, и грохот прекратился.
- Гарри! – крикнул Рон из-за стены хлама. – Что происходит?
- Гарри! – передразнил Крэбб. – Что происходит…
Гарри протянул руку к каменному бюсту, изображающему какого-то бородатого старика с носом-картофелиной. На его макушку был нахлобучен парик, а сверху – нацеплена старая корона с синими камнями.
- Нет, Поттер! Круцио!
Заклятие Крэбба не попало в него, а ударилось в каменный бюст, подлетевший в воздух. Диадема соскользнула с его верхушки и скрылась из глаз в нагромождении рухляди внизу.
- Ступефай! – раздался яростный вопль из прохода слева от Драко.
Холодея с головы до ног, он увидел выбегающую из-за груды мусора Гермиону. Её заклинание полетело прямо в голову Крэбба. Она не попала только потому, что Гойл успел оттолкнуть подельника в сторону.
- Грязнокровка! – взревел Крэбб. – Авада Кедавра!
Гермиона пригнулась, уворачиваясь.
Кровь закипела в жилах Драко, в глазах потемнело. Выскочив из своего укрытия, он взмахнул палочкой:
- Круцио!
Ещё никогда в жизни он не чувствовал такого жгучего желания причинить боль другому человеку. Мощная волна гнева прокатилась по телу и выплеснулась из палочки заклинанием, попавшим точно в спину Крэббу. Вскричав нечеловеческим голосом, Винсент прогнулся назад и упал навзничь, извиваясь от невыносимой боли, точно выброшенная на берег рыба. Гойл крутнулся на месте и захлопал глазами, пытаясь понять, откуда прилетело заклинание.
- Экспеллиармус! – вскрикнул, опомнившись, Гарри.
Палочка Гойла вырвалась из рук хозяина и исчезла в завалах за его спиной. Гойл бросился на её поиски, сыпля проклятьями.
Драко же сделал несколько шагов к корчащемуся от боли Крэббу и взглянул на него. Лицо Винсента покраснело, на лбу вздулись вены, из выпученных глаз текли слёзы. В сознании Драко словно щёлкнул какой-то переключатель.
«Он же твой друг… был твоим другом».
Вздрогнув от макушки до пят, Драко опустил палочку. Действие Круциатуса немедленно прекратилось. В то же мгновение Гарри вскрикнул:
- Ступефай! – и заклинание, беспрепятственно ударив по Крэббу, заставило слизеринца отключиться.
Драко поднял палочку, чтобы снять с себя Дезиллюминационные чары, и тут в миллиметре от него пронеслось Заклятье окаменения, запущенное выскочившим в проход Роном. Оно ударило в грудь Гойлу, подскочившему к лежащему без сознания приятелю. Тут же руки и ноги слизеринца, как намагниченные, прилипли к телу, и громила, будто пыльный мешок, с грохотом обрушился на пол.
В следующий миг перед изумленными гриффиндорцами из воздуха возник Малфой.
- Драко! – вскрикнула Гермиона, без раздумий кидаясь к нему.
Драко заключил её в объятия, но всего на пару мгновений.
- Малфой?! – ошеломленно спросил Рон. – Ты как тут оказался?!
- Выследил вас, – ответил Драко дрожащим, надломленным голосом, отстраняясь от девушки. – Уж я-то знаю, как попасть в Комнату Спрятанных Вещей… Нельзя было поаккуратнее?! – воскликнул он, покосившись на распростертых на полу слизеринцев. – У них и так ума далеко не палаты, а от таких потрясений и последний из головы выбьется!
- И поделом, – процедил Гарри. – Чего ты за них так распереживался? – скептически прищурившись, он добавил: – Не ты ли минуту назад запустил в Крэбба Круциатусом?
- Да, я это сделал, – ответил Драко со странными нотками в голосе. – Но они всё же мои друзья. Вернее, были друзьями…
- Ну, поцелуйся с ними, блондиночка, – бросил подошедший ближе Рон.
Драко скрипнул зубами, но вступать в препирательства с Уизли не стал. Вместо этого он обратил обеспокоенный взгляд на Гермиону.
- Почему ты не осталась в безопасном месте?!
- Я… – Гермиона глянула на Драко виновато. – Я не могла сидеть там, в неведении… Я просто сошла бы с ума от беспокойства!
- Ты должна немедленно вернуться назад!
- Невозможно, – встрял Гарри. – Проход через «Кабанью голову» закрыт. Выбраться из замка больше не получится.
Драко смерил его гневным взглядом, будто это Гарри был виноват во всём происходящем. Поттер проигнорировал этот взгляд.
- Диадема! – воскликнул он, напоминая друзьям, зачем они сюда попали.
Все четверо кинулись к куче хлама, в которую упал крестраж.
- Она где-то здесь! – крикнул Гарри.
Ребята принялись расшвыривать в стороны всё, что попадалось под руку, выискивая среди поломанной мебели, тряпья и посуды проблеск серебра или синий сапфировый огонь.
- Брось ты эту метлу! – возмущенно пробормотала Гермиона, глядя на копошащегося рядом Рона.
- Есть! – раздался победный вскрик Гарри, вынырнувшего из горы хлама с зажатой в кулаке диадемой.
Внезапно за их спинами прозвучало:
- Предатель!
Драко успел обернуться и увидеть, как пришедший в себя Крэбб, пошатываясь, встает на ноги и заносит волшебную палочку.
Гермиона опередила его:
- Импедимента!
Крэбб отбил заклинания и выкрикнул, целясь теперь в лицо Гермионе:
- Авада Кедавра!
- Протего
! – не своим голосом взревел Драко, отражая заклятье бывшего соратника. – Не смей прикасаться к ней, ты!
- Предатель крови! – в ответ крикнул Крэбб, бросаясь за груду хлама.
Драко вскочил и кинулся за ним, на ходу стреляя в бывшего соратника невербальными заклятиями.
- Драко! – вскрикнула Гермиона, устремляясь вниз с кучи кресел, на которую успела взобраться. Рон с палочкой наготове и метлой наперевес последовал за ней, но они едва успели ступить на твердую землю, как из прохода раздался звук, напоминающий шум прибоя и показалось яркое пламя. Через мгновение Драко и Крэбб выскочили из-за угла и со всех ног кинулись к ним по проходу.
- А горяченького не хочешь, тварь? – проревел Крэбб, подбегая к Драко и остальным.
Но, похоже, он потерял контроль над своими чарами. Огромные языки пламени гнались за ними, облизывая по краям завалы рухляди, рассыпавшиеся сажей.
- Агуаменти! – заорал Гарри, но струя воды, хлынувшая с конца его волшебной палочки, тут же испарилась.
- Этот придурок вызвал Адское Пламя! – взревел Драко не своим голосом. – БЕЖИМ!
Он подхватил оглушённого заклятием Гойла и потащил за собой. Крэбб с выражением ужаса на лице обогнал их всех и скрылся из виду в боковом проходе. Гарри, Рон и Гермиона бежали за ним, а по пятам гнался огонь. Когда они свернули за угол, языки пламени припустили за ними, как одушевлённые, мыслящие, стремящиеся убить их существа. Огонь стал принимать разнообразные формы, превратившись в гигантскую стаю огненных зверей: пылающие змеи, химеры и драконы взмывали ввысь, опускались и снова подымались, и вековые завалы, питавшие их, падали в клыкастые пасти, взлетали вверх под ударами когтистых лап и исчезали в огненной преисподней.
Окруженные стеной пламени, ребята замерли на месте. Огненные чудища теснили их, придвигаясь всё ближе и ближе, выставив рога и когти и колотя хвостами; жар окружил друзей прочной стеной.
- Что делать? – крикнула Гермиона через гудение пламени. – Что нам делать?
Рон перекинул Гарри «Комету».
- Забирай Гермиону и улетайте!
- Попробуем вместе! – воскликнул Гарри.
- Она даже троих не выдержит, не то, что всех! – покачал головой Рон. – Улетайте сейчас же! Мы поищем другой выход!
- Драко… – бледнея, прокричала Гермиона.
- Он прав! – после секундного раздумья откликнулся Малфой. – Улетайте! Я видел пару мётел тут, за поворотом. Мы будем сразу следом за вами.
- Нет! – в отчаянии замотала головой Гермиона. – Я никуда не полечу без тебя!
- Нет времени рассуждать! – решительно воскликнул Драко, шагнул к Гермионе и силой усадил её на метлу позади Гарри. – Вперёд, Поттер!
Гарри растерянно глянул на Драко, затем на Рона. Оба были настроены крайне решительно. Оттолкнувшись ногами, Гарри взмыл в воздух.
- Нет! – вскрикнула Гермиона, цепляясь за его куртку. – Гарри! Нет! Пожалуйста!..
Гарри сглотнул комок, с тяжелым сердцем направляя метлу к выходу.
- Гарри! – обливаясь слезами, завопила Гермиона. – Там же Драко! Там Рон!.. Гарри, пожалуйста!..
Гарри не остановился. Пламя лязгало страшной огненной пастью, совсем немного не дотягиваясь до них. Дым и жар были невыносимы. Под ними заклятый огонь пожирал контрабанду, спрятанную от бдительных глаз многими поколениями школьников.
Оглянувшись, Гарри попытался высмотреть летящих следом Рона и Драко, но их не было видно.
- Вернёмся! – взмолилась Гермиона. – Пожалуйста, Гарри, давай вернёмся!..
Поддавшись уговорам, Гарри развернул метлу и полетел над рядами пылающего хлама. Он спустился так низко, как позволяли разверстые пасти огненных чудищ, но не обнаружил ничего, кроме бушующего повсюду пламени.

Когда Гарри с Гермионой взмыли к потолку комнаты, Рон обратился к Драко:
- Прекрасно сыграно, Малфой. Умеешь красиво врать.
- Я не врал, – ответил Драко мрачно. – Я видел мётлы, где-то тут, поблизости. Бежим!
Он кинулся за кучу каких-то поломанных деревяшек, Рон последовал за ним. Через пару шагов Драко остановился и издал торжествующий вопль:
- Я же говорил!
Он выхватил из ближайшей кучи хлама две тяжёлые метлы и бросил одну Рону. Тот оседлал её и приготовился взлетать. Драко схватил свою и бросился по проходу назад.
- Куда?! – вскрикнул Рон ему вслед.
- Там Гойл! – ответил Драко. – Он погибнет!
- И поделом, – себе под нос буркнул Рон. – Чёрт!
Ругая самого себя и чертова слизеринца последними словами, он направил метлу вслед за Малфоем.
Гойл лежал в проходе без сознания. Драко с трудом взгромоздил его на метлу перед собой, подлетевший Рон спешился и помог ему. Пламя вырвалось на свободное пространство в непосредственной близости от ребят. Оба тут же взмыли в воздух, спасаясь от его ярости.
- Давай на выход! – крикнул Рон.
- Я должен найти Крэбба! – в ответ прокричал Драко.
- Самоубийца! – завопил Рон. – Он наверняка уже смылся! Летим отсюда!..
- Нет, – покачал головой Драко и спустился так низко, насколько это было возможно.
Рон завис в воздухе под потолком, задыхаясь от едкого дыма и жара.
- Ты не поднимешь на этой метле троих, Малфой! – выкрикнул он в спину Драко.
Тот не ответил.
- Будь ты проклят, хорёк слизеринский! – пробормотав себе под нос, Рон последовал за ним.
Драко летел над бушующим пламенем, напряженно всматриваясь в ряды полыхающего хлама, пытаясь увидеть хоть какое-то движение. И он увидел. Кребб стоял на хрупкой пирамиде из обуглившихся столов, пытаясь удержаться и не рухнуть вниз. Заметив летящего Драко, он протянул к нему руки, умоляя о помощи.
Драко нырнул вниз и попытался схватить Винса за руку, но промахнулся. Дым разъедал глаза, заполнял лёгкие, не позволяя дышать. Драко завёл метлу на второй заход…
Внезапно из густого черного дыма вынырнул Рон. Подлетел к Крэббу, схватил его за руку и помог взобраться на метлу позади себя. Драко победно воскликнул и направил метлу в сторону выхода. Увидел несущихся навстречу Гарри и Гермиону. Драко замахал руками, пытаясь подать сигнал, чтобы они разворачивались обратно, но вдруг увидел ужас, отразившийся на лице Гермионы, и услышал сквозь рёв пламени её отчаянный вопль:
- РОН!!!
Обернувшись, Драко увидел, словно сквозь мутное стекло, как метла с Роном и Крэббом теряет высоту, заваливается на бок и исчезает в разверстой пасти дракона, вздыбившегося над огненным морем. В следующее мгновение до его сознания донесся исступленный крик Поттера:
- Рон! НЕЕЕЕТ!!! РОН!!!
Чувствуя, как от потрясения слабеют мышцы, Драко направил метлу в сторону Гарри и Гермионы. Он понял, что сейчас только ему под силу хотя бы отчасти адекватно соображать и вывести из огненного ада всех, кто остался в живых.
- За мной, скорее! – крикнул он, подлетев к Гарри. – Поттер, летим сейчас же, иначе все погибнем!!!
Гарри глянул на Драко остекленевшим взглядом, но всё же беспрекословно направил метлу следом за ним. Сквозь смрадный дым и пламя Драко едва удалось разглядеть на стене прямоугольник двери. Он направил туда метлу. Дверь распахнулась, и через мгновение мётлы одна за другой врезались в стену коридора. Наездники посыпались вниз. Задыхаясь, кашляя до рвоты, они распластались на холодном полу. Гойл лежал без сознания. Гермиона свернулась калачиком и плакала навзрыд. Гарри била дрожь, он сел, откинувшись спиной к стене, и уставился перед собой, что-то неразборчиво шепча.
Драко откашлялся и сел, схватившись руками за голову.
- Моя вина… – простонал он, раскачиваясь взад-вперёд. – Моя вина…
- Рон… – сквозь рыдания донесся голос Гермионы. У Драко сердце оборвалось от этого звука, таким беспросветным отчаянием он был наполнен.
- Нет, – он затряс головой. – Нет! Нет! Так не должно быть… Я вернусь! Да! – он вскочил на ноги, оглядываясь по сторонам с совершенно безумным выражением на закопченном лице. – Я вернусь и всё исправлю! Они не должны погибнуть! Я не позволю!
Гарри взглянул на Малфоя, как на умалишенного, и хотел что-то сказать, но не успел. Сжав кулаки, Драко зажмурился и во всё горло, насколько хватало сил, выкрикнул в пространство перед собой:
- НАЗАД!!!
В ушах зашумело от прилившей крови. Перед глазами заплясали звездочки.
«Нужно выбрать момент… Подходящий момент… Когда я нашёл мётлы!»
Не успел Драко додумать свою мысль, как услышал стремительно нарастающий звон в ушах, а затем почувствовал знакомый рывок в груди.
Открыв глаза, он обнаружил себя в выручай-комнате, объятой Адским Пламенем. Он стоял у завала из поломанных досок и держал в руках две метлы.
- Малфой! – услышал он нетерпеливый возглас рядом с собой.
Ошалело оглянувшись, Драко увидел живого и невредимого Уизли.
«Вернулся… Я вернулся! – подумал Драко с облегчением. – Теперь нужно всё сделать иначе!»
- Держи, – он кинул одну из мётел Рону. – Улетай! Не смей следовать за мной!
- Ты о чём это?
Не слушая Рона, Драко сорвался с места, спеша забрать бессознательного Гойла. С досадой он услышал позади себя топот бегущего следом Рона.
- Я же сказал тебе улетать! – рявкнул Драко, обернувшись.
- Раскомандовался! – фыркнул Рон. – Не будь такой занозой, Малфой, я ведь пытаюсь тебе помочь!
- Нет, Уизли, это я пытаюсь тебе помочь! – с гневом воскликнул Драко. – Улетай, иначе погибнешь тут!
Он кинулся к бесчувственному Гойлу и взвалил его на метлу перед собой. Рон хотел что-то возмущенно воскликнуть, но взметнувшееся над проходом пламя заставило спорщиков вскочить на мётлы и поспешно взлететь.
- Спасайся! – крикнул Драко, разворачивая метлу.
- А ты?! – Рон не собирался сдаваться так просто.
- Я должен найти Крэбба! И я справлюсь без твоей помощи!
- Да уж, конечно! Ты в курсе, что твоя метла не рассчитана на троих ездоков?
- Твоя не выдержит даже двоих! – откликнулся Драко.
- С чего ты взял?
- С того, что я это видел, – пробормотал Драко себе под нос и направил метлу туда, где на спасительном островке должен был находиться Крэбб.
Он должен подхватить его на свою метлу с первого раза, иначе это попытается сделать Уизли, чем погубит и себя, и Крэбба.
Заметив Винса среди горящих колонн мусора, Драко направил метлу вниз. Протянув руку, он схватил Крэбба и потянул на себя. Метла под ним опасно завибрировала и начала падать. Драко в ужасе разжал руку, отпустив Винса, и попытался восстановить контроль над полётом. Освободившись от лишнего груза, метла выровнялась и снова набрала высоту. Драко попытался зайти на второй круг, но понял, что опоздал: Рон уже подлетал к Крэббу.
- Чёрт! – выругался Драко, направляясь к Рону. Он не знал, чем сможет помочь, чтобы избежать трагического финала, но не мог оставить всё как есть. Может, стоит разделить вес Гойла на две метлы?..
Он не успел ничего предпринять. Прямо перед его глазами метла с Роном и Винсом накренилась и начала терять высоту. Сзади раздался душераздирающий вопль Гермионы:
- РОН!!!
Драко знал, что за этим последует, поэтому не стал дожидаться продолжения. Зажмурившись, он собрал последние силы и разразился воплем:
- НАЗАД!!!
Надежды было мало, Драко прекрасно это осознавал. Он был готов к тому, что второй раз подряд перемещение не удастся.
Но, на удивление, оно произошло, и ещё стремительнее, чем в предыдущий раз. Звон в ушах, резкий рывок – и вот Драко уже снова стоит в проходе между грудами хлама, сжимая в руках мётлы.
Открыв глаза, Драко почувствовал, как пространство вокруг пошло кругом. Покачнувшись, он едва не завалился на стоящего рядом Рона, благо тот успел подставить руки.
- Эй, эй, Малфой! Что с тобой?!
- Уизли… – прохрипел Драко, не узнав собственного голоса.
Голову пронзила вспышка ослепляющей боли, из носа брызнула кровь. Драко поднял руку к лицу и с удивлением обнаружил на пальцах густую красную жидкость.
- Ты чего это?! – обеспокоенно воскликнул Рон.
- Улетай, – произнёс Драко и закашлялся. Собравшись с силами, выпрямился и отдал Рону одну из мётел. – Спасайся немедленно! В третий раз я вряд ли смогу за тобой вернуться!
- О чём ты, чёрт побери?!
Драко тяжело вздохнул. Он вдруг с мрачной отрешенностью осознал, что спасти сразу всех троих ему не под силу. Смерть уже слишком крепко подержалась за них. «Отобрать метлу у Уизли и отдать её Винсу?» – промелькнула в голове Драко до ужаса заманчивая мысль. Но тут же в памяти всплыл крик Гермионы и её отчаянные рыдания после гибели Рона. Как Драко сможет объяснить ей, что бросил её друга умирать в огне? И как он может оставить своего старого товарища, которого знает с детства, на верную гибель?..
Ему предстояло выбирать, и, как это обычно и происходило в его жизни, выбор был между худшими из зол.
- Летим, – чувствуя, как сердце сжимается от отчаяния и скорби, произнёс он обреченно. – Только заберём Грэга.
Рон кивнул, продолжая с подозрением смотреть на Малфоя.
Взгромоздив на метлу бессознательного Гойла, Драко и Рон поднялись в воздух и понеслись к выходу. На полпути им встретились Гарри и Гермиона, облетающие горящие руины в поисках друзей. Увидев Драко и Рона, оба с радостным облегчением заулыбались. Гарри развернул метлу туда, где должна была находиться дверь. Все вместе они прорвались сквозь завесу удушающего дыма и копоти, выскочили в открывшуюся дверь и попадали с мётел на пол, хватая ртом свежий воздух и пытаясь откашляться.
Гойл без чувств лежал у стены, на полу сидели, тяжело дыша, Рон и Гермиона. Гарри перекатился на спину и сел, прислонившись к стене. Дверь в Выручай-комнату исчезла.
- К-крэбб, – выдавил Малфой, когда смог, наконец, говорить. – К-крэбб…
- Его больше нет, – жёстко сказал Рон.
Гермиона на четвереньках подползла к Драко, положила руку ему на плечо:
- Мне очень жаль…
Драко покачал головой, крепко сжав губы и зажмурившись. Говорить не было сил. Гермиона заметила кровавые потеки на его почерневшем от сажи лице.
- Драко, с тобой всё в порядке? – обеспокоенно спросила она. – Ты не ранен?
- Нет, – хрипло откликнулся Драко.
Вдруг замок сотрясся от страшного грохота, и длинная кавалькада прозрачных всадников галопом промчалась мимо, их зажатые под мышкой головы издавали кровожадные клики. Гарри вскочил на ноги, провожая глазами Клуб обезглавленных охотников, и осмотрелся. Вокруг по-прежнему шла битва. Слышались крики – и это был не только боевой клич отступающих призраков.
- Где Джинни? – резко спросил он. – Она была здесь. Мы ей велели возвращаться в Выручай-комнату.
- Ты что, думаешь, Выручай-комната кому-нибудь откроется после такого пожара? – спросил Рон, однако тоже вскочил, потирая грудь и обводя глазами коридор. – Может, разойдёмся в разные стороны и поищем?
- Нет, – сказала Гермиона, тоже поднимаясь. – Давайте держаться вместе. Может, начнём с того, что избавимся от диадемы? Гарри!
- Что? Ах да…
Он снял диадему с запястья, куда нацепил её прямо перед атакой Крэбба, и поднёс к глазам. Она была горячая, почерневшая от копоти, но, вглядевшись, Гарри разобрал выгравированные по ободку мелкие буквы: «Ума палата дороже злата».
Из диадемы сочилась жидкость, похожая на кровь, тёмная и липкая. Металлический ободок задрожал в его руках и распался на куски. В ту же минуту из погибшего крестража раздался еле слышный крик боли.
- Видимо, Адское Пламя справилось без нас, – сказала Гермиона, глядя на осколки диадемы.
- Что?
- Адское пламя, – пояснила она, – заклятый огонь, одно из тех веществ, которые уничтожают крестражи. Но я бы никогда, ни за что не решилась им воспользоваться, потому что он невероятно опасен. Интересно, откуда Крэбб знал, как…
- Крэбб дорого поплатился за то, что сделал, – перебив её, произнёс Драко сухо, также поднимаясь на ноги. Пошатнувшись, он схватился за стену, чтобы удержать равновесие.
- И в какой-то степени он нам даже помог, – заметил Рон.
- Ребята, вы что, не понимаете? – прошептала Гермиона. – Значит, нам только осталось добраться до змеи…
Но её прервали шум борьбы, вопли и стоны, наполнившие коридор. Пожиратели смерти ворвались в Хогвартс.
Все четверо, не сговариваясь, сорвались с места и побежали на звук. Гермиона и Гарри вырвались вперёд, Драко отстал, обессиленный перемещениями во времени.
В проходе к лестницам Фред и Перси Уизли сражались с двумя противниками. Один был в маске и капюшоне, второй же где-то потерял свою личину. Это оказался министр магии Пий Тикнесс, Гермиона сразу узнала его. Министр, сраженный заклятьем, упал на пол, весь покрывшись тонкими шипами, похоже, он на глазах превращался во что-то вроде морского ежа. Видимо, его настигло Трансфигурирующее заклятье, насланное Перси.
Втроём с Гарри и Роном они бросились на помощь братьям Уизли. Три выпущенных одновременно Оглушающих заклятья повергли на пол второго Пожирателя.
- Ты и правда шутишь, Перси… – с восторгом воскликнул Фред, явно комментируя какое-то предыдущее высказывание брата. – По-моему, я не слышал от тебя шуток с тех пор, как…
Раздался взрыв. Все они в этот момент стояли рядом: Гарри, Рон, Гермиона, Фред, Перси и двое Пожирателей смерти у их ног.
Гермиона почувствовала толчок в грудь и полёт, а затем болезненный удар спиной о стену, от которого из неё буквально вышибло дух. Услышала крики друзей, а затем почувствовала, как сверху на неё сыплются пыль и мелкие камни. Она зажмурилась, прикрыв лицо руками. Через пару мгновений на неё пахнуло свежестью. Приоткрыв глаза, сквозь оседающую пыль Гермиона увидела зияющую дыру в наружной стене замка.
А затем раздался такой душераздирающий крик, что у девушки всё внутри оборвалось, а ноги сразу отнялись. Гермиона, пошатываясь, встала и встретилась глазами с таким же ошеломленным, испуганным взглядом Гарри. Оступаясь и спотыкаясь, вдвоём они начали пробираться через обломки туда, где у стены виднелись три копны рыжих волос.
- Нет! Нет! Нет! – кричал чей-то голос. – Нет! Фред! Нет!
Перси тряс брата за плечи, Рон стоял на коленях позади них, а Фред лежал на полу, придавленный камнями, и глядел перед собой неподвижными невидящими глазами. Он был бледен, и кровь запеклась вокруг его приоткрытого в последней усмешке рта.
Гермиона пошатнулась, цепляясь за Гарри. В глазах потемнело. Запылённый коридор поплыл в сторону, завертелся волчком и исчез. Гермиона потеряла сознание.

* * *


- Гермиона! Гермиона, приди в себя! Очнись!
Гул, грохот, дрожание… Гермиона открыла глаза и увидела перед собой лицо Гарри, взволнованное лицо.
- Что с тобой? – с тревогой спросил маячивший за плечом Гарри Рон.
Гермиона не могла отвечать – дыхание перехватило, а горло стиснула холодная рука ужаса. Вскочив на ноги, Гермиона ошалело вскрикнула:
- Фред! Где Фред?!
- Фред? – непонимающе переспросил Гарри. – Понятия не имею. Да что случилось?..
Гермиона огляделась: на полу лежит Гойл в глубоком обмороке; опершись о стену, стоит тяжело дышащий Драко; Гарри держит в руках кусок обуглившейся диадемы… Она вдруг все поняла. Они всё ещё возле выручай-комнаты, значит, у них остались считанные минуты до того, как…
Оттолкнув друга, Гермиона опрометью бросилась за угол, повторяя про себя, будто спасительную мантру: «Подожди! Пожалуйста, подожди! Только не умирай! Только не умирай!»
Боковым зрением она увидела, как кто-то догоняет ее. Должно быть, это Гарри поспешил следом. В следующий миг оба бегуна выскочили из-за поворота коридора и кинулись к братьям Уизли, дерущимся у схода на лестницу с двумя Пожирателями.
Фред был еще жив.
- Что я слышу? – воскликнул он, бодро отбиваясь от нападения. – Перси, неужели ты и правда шутишь?..
«О, нет! – пронеслось в голове Гермионы. – Опоздала…»
В тот же миг справа послышался хриплый вскрик:
- Ступефай! – и красная вспышка метнулась к Фреду.
Заклинание с треском разбилось о его грудь. Подброшенный мощью вспышки, Фред отлетел назад на несколько шагов как раз в то самое время, когда прогремел взрыв.
Поднявшаяся туча пыли скрыла Перси и Фреда из виду. Гермиону отшвырнуло в сторону взрывной волной, она едва успела прикрыть голову руками от летящих в неё камней.
«Нет… не может быть…» Вскочив на ноги, огромными от ужаса глазами она уставилась на груду обломков, заполнивших пространство коридора. Несколько мгновений спустя сквозь пыльное облако по ту сторону завала она с изумлением увидела Фреда, живого и невредимого. Один из близнецов Уизли пришел в себя после Оглушающего заклятья и, кряхтя, поднимался на ноги. Из-под обломков донесся приглушенный стон, а затем – голос Перси Уизли, полный ужаса и отчаяния:
- Помогите! О, нет! Мои ноги! Я не чувствую ног!..
Приглядевшись, Гермиона увидела Перси на полу у стены. Половина его тела была скрыта под массивной плитой, обрушившейся с потолка.
- Перси! – в ужасе вскрикнул Фред и кинулся к брату.
В это время к ним подоспели Гарри и Рон. Втроем они принялись вытаскивать раненого, искалеченного Перси из-под обломков.
- Стойте! – закричала Гермиона, подбегая к мальчишкам. – Нельзя его шевелить! Если у него повреждена артерия, он может истечь кровью! Нужно найти мадам Помфри или… или еще кого-нибудь!
Мальчики тут же оставили попытки извлечь пострадавшего из-под завала. А Гермиона в недоумении оглянулась на измазанного в пыли Фреда. Все было слишком странно, слишком… иначе? Все пошло не так, как в ее «погружении». Но… как?!
- Как это может быть? – прошептала Гермиона недоверчиво.
Что это за заклинание ударило Фреда в грудь? В видении такого не было… Медленно обернувшись, Гермиона увидела чуть поодаль того, кто отбросил Фреда «Ступефаем» от верной гибели. Тяжело дыша, припав на одно колено, будучи не в силах держаться на ногах, недалеко от завала сидел Драко и даже не пытался отереть кровь, капающую из носа на пол. Гермиона бросилась к нему.
- Мерлин, что с тобой?! – взволнованно вскрикнула она, вглядываясь в его пепельно-серое лицо. Под его глазами четко обозначились тёмные круги, а губы побелели. – Драко, что случилось?!
- Со мной всё в порядке, – отмахнулся он,
Выпрямившись, он схватился за стену и попытался подняться на ноги. Его шатало, будто на палубе корабля в шторм. Гермиона подхватила его под руки, помогая встать. К Гермионе и Драко подошел взволнованный и мрачный Гарри.
- Перси нужно переместить в безопасное место. Надеюсь, мадам Помфри сможет ему помочь. Слава Мерлину, Фред не пострадал.
- Малфой?! – воскликнул, опомнившись, Фред, мгновенно вскидывая волшебную палочку. Он был бледнее обычного и выглядел слегка растерянным, но был вполне бодр. – Какого лешего?..
Гермиона прижалась к Драко спиной, глядя в ошеломлённое лицо близнеца Уизли. Гарри обернулся к другу, встав так, чтобы преградить путь заклинанию, если Фред вдруг надумает атаковать Малфоя:
- Фред, послушай…
- Что здесь происходит?!
- Фред, опусти палочку, прошу тебя! – воскликнула Гермиона взволнованным высоким голосом. – Он не причинит тебе вреда!
- Гермиона, ты о чём вообще?! – возмущенно вскрикнул Фред. – Он только что пальнул в меня Ступефаем!
- Да, – решительно кивнула девушка, – и этим спас тебе жизнь!
- Фред, – Рон подошёл к брату, положил руку ему на плечо. – Спокойно. Малфой за нас. Мы потом тебе всё объясним.
Фред медленно и неуверенно кивнул и опустил палочку, однако подозрительность ни на секунду не ушла из его взгляда.
- Помоги освободить Перси, – обратился к нему Гарри, и Фред вернулся к раненому брату. Втроём с Роном они попытались расчистить завал сверху, левитируя тяжелые камни на другую сторону коридора.
Драко скептически хмыкнул Гермионе в затылок и хрипло спросил:
- Ну, и как ты собиралась его спасать?
- Что? – она резко обернулась. – Что ты имеешь в виду? Я не…
- Да брось! – перебил Драко. – Разве это не ты минуту назад неслась по коридору с воплем «Фред!»?
- Да, но… – растерянно пролепетала Гермиона, и тут же осеклась. – Стоп! А откуда ТЫ знал об этом?! Это – твоих рук дело?!
- Ну, конечно, ведь я – причина всего мирового зла, – фыркнул Драко. – Только, увы, на этот раз я тут ни при чем.
- Тогда как ты узнал?! – с нажимом спросила Гермиона.
Он посмотрел на девушку сверху вниз с выражением, напомнившим Гермионе старые добрые школьные времена.
- Если я скажу – ты не поверишь, – произнес Драко холодно.
Гермиона поджала губы, глядя на Драко с осуждением, но он проигнорировал этот взгляд.
Наконец, Фред, Рон и Гарри смогли убрать достаточно обломков, чтобы можно было определить тяжесть повреждений Перси. Гермиона подошла поближе и осмотрела пострадавшего. Обе ноги Перси были сломаны, но крови вокруг было мало, так что надежда на то, что его доставят в лазарет живым, была вполне осязаемой. Фред осторожно вытащил стонущего брата из-под плиты и, подняв его в воздух с помощью заклинания левитации, бережно повлек в сторону больничного крыла.
- Я догоню, Фред! – воскликнул Рон. – Мне нужно помочь Гарри, а потом я найду вас!
Фред махнул рукой и скрылся за поворотом.
И тут в дыру в стене, проделанную взрывом, гулко шлёпнулось чьё-то тело, и из мрака в них полетели заклятия, врезаясь в стену за их головами.
- Ложись! – крикнул Гарри. Они с Драко с двух сторон схватили за руки Гермиону и потянули на пол.
- Надо выбираться отсюда! – сквозь грохот вскрикнул Драко. – О, нет!
Гермиона подняла голову и в ужасе взвизгнула – через дыру в стене лез огромный паук, размером с небольшой автомобиль. Это вступило в битву потомство Арагога.
Гарри и Рон одновременно пальнули в чудовище заклинанием, паук отпрянул, страшно дёргая омерзительными ногами, и пропал во мраке.
- Он тут не один! – крикнул Гарри остальным, выглядывая через дыру на стену замка: по ней карабкалось множество гигантских пауков, бежавших из Запретного леса, куда, видимо, прорвались Пожиратели смерти. Гарри пальнул Оглушающим заклятием в переднее чудовище, и оно свалилось на своих товарищей; пауки скатились по стене вниз и исчезли из виду. Над самой головой Гарри просвистело ещё несколько заклятий, растрепав ему волосы. – Бежим!
Подхватив Гермиону под локоть, пригибаясь под вспышками заклинаний, Драко сорвался с места и помчался по коридору прочь от пролома. Гарри и Рон не отставали. В конце коридора, сквозь пелену пыли и завалы осыпавшейся кладки они увидели бегающие взад-вперёд фигуры – друзей или врагов, отсюда было не разобрать. Повернув за угол, они остановились на мгновение.
- Сюда! – крикнул Драко и потащил Гермиону за гобелен. Остальные бросились за ним.
Отдышавшись, Гарри обратил встревоженный взор на подругу и спросил:
- Ты была в «погружении»? Ты знала, что Перси попадет под завал?
Гермиона кивнула, а затем энергично замотала головой:
- И да, и нет. Под завал должен был попасть не Перси…
- Что за «погружение»? – подал голос Драко.
Гермиона посмотрела на него задумчиво, взвешивая, стоит ли ему знать о ее необычной способности. Решившись, она произнесла:
- Я могу видеть будущее.
Глаза Драко расширились от удивления.
- Ты же, вроде бы, не отличалась способностью к Прорицаниям?
- Я не занимаюсь Прорицаниями, – нахмурилась Гермиона. – Я погружаюсь в состояние вроде обморока, в котором я вижу то, что должно произойти в ближайшем будущем. Но… – тут Гермиона задумалась. – Вот что странно: раньше видения никогда не обманывали меня, повторялись с точностью до каждого слова. А сейчас…
Рон подключился к разговору:
- Видение было неправильным?
- Да, – кивнула Гермиона, и взгляд ее потемнел. – Я видела, как стена обрушилась. И накрыла… – она сглотнула подступивший к горлу комок. Воспоминание об увиденном, о жуткой белой маске с выражением удивления, застывшей на лице Фреда, давалось с трудом. Гермиона продолжила дрожащим голосом: – Стена накрыла Фреда. И он… он погиб! – тут она не смогла сдержать чувств и всхлипнула, а затем крупно задрожала, обхватив плечи руками.
Гарри заботливо обнял подругу за плечи, вызвав при этом весьма недружелюбное выражение на лице Драко.
- Все хорошо, Гермиона, – произнес Гарри утешительно. – Фред жив.
- В том-то и дело! – отстранив руки Гарри, воскликнула Гермиона и с подозрением уставилась на Драко. – Это ведь ТЫ отшвырнул Фреда заклинанием. Значит, ты тоже знал все заранее? У тебя тоже есть эта способность?
- Нет, – покачал головой Драко. – Будущего я не вижу. И я ничего не знал о том, что Уизли должен погибнуть.
- Но, как же тогда…
- Дело в том, – не позволил договорить Драко, – что я могу перемещаться в прошлое.
Гермиона недоверчиво сощурилась.
- Но… это невозможно! – проговорила она почти обиженно. – Нельзя перемещаться во времени без маховика!
- Ты ещё скажи: «И без разрешения министерства магии», – презрительно фыркнул Драко.
Гермиона открыла рот, чтобы что-то возмущённо возразить, но передумала.
- И часто ты это делаешь? – с сарказмом спросил Гарри.
Драко нахмурился, но все же ответил:
- Достаточно, чтобы не дать твоей заднице сдохнуть, Поттер. – Помолчав, он добавил: – И твоих друзей – тоже.
На несколько мгновений в нише за гобеленом повисло напряженное молчание. Все четверо обдумывали услышанное.
- Как это возможно? – недоверчиво спросила Гермиона.
- А как ты стала видеть будущее? – вопросом на вопрос ответил Драко.
Раздался отдалённый грохот, замок снова содрогнулся. Откуда-то издалека донеслись крики и рёв наступающих великанов. Ребята уставились друг на друга.
- У нас нет времени на разговоры, – торопливо сказал Гарри. – Нужно как можно скорее добраться до змеи, и тогда останется только он сам…
Гермиона провела руками по лицу, собираясь с мыслями.
- Ты должен узнать, где сейчас Волдеморт, – сказала она. – Змея ведь с ним, верно? Узнаем, где он, – найдем и змею. Гарри, загляни в его мысли!
Гарри кивнул, прислонился к стене, чтобы не упасть, и закрыл глаза. Гермиона, тяжело дыша, оперлась о плечо Драко.
- У меня руки чешутся расквитаться с ними за Перси, – прошипел сквозь зубы Рон.
- Потерпи! – сказала Гермиона. – Мы сможем расквитаться за всё сразу, если уничтожим все крестражи. Нам нужно просто…
Она не успела договорить. Ноги её подкосились, она упала на руки Драко без чувств.
- Неужели снова?! – воскликнул, подскакивая, Рон и помог Драко уложить Гермиону на пол.
- Опять «погружение»? – Драко бросил на Уизли вопросительный взгляд.
- Похоже на то, – неуверенно ответил Рон и оглянулся на Гарри. Тот всё ещё пребывал в сознании Волдеморта. – Чёрт, что же нам делать?
Драко прислонился спиной к стене, положил голову Гермионы к себе на колени.
- Ждать, Уизли. Тебе же сказали: прояви терпение!
Рон удручённо кивнул и взмахнул палочкой в сторону гобелена:
- Протего тоталум!
- Думаешь, это сможет нас защитить? – хмыкнул Драко.
- Нет, – отозвался Рон. – Но нужно же делать хоть что-то.
Драко хрипло рассмеялся. Откинув голову, он устало закрыл глаза.

* * *


Гермиона неслась сквозь сверкающий всеми цветами радуги поток, завихряющийся вокруг её невесомого тела удивительными фигурами. В потоке мерцали звёзды, отовсюду слышался легкий хрустальный звон. Гермиона удивленно повертела головой: такого круговорота красок в «погружениях» она ещё никогда не видела. Может быть, это вовсе не «погружение»? Может, она просто-напросто умерла?..
Промелькнувшая в сознании мысль заставила сердце болезненно сжаться. Но страх отступил, как только Гермиона увидела просвет в конце искрящегося потока. Там, в туманной глубине просвета, угадывались очертания какого-то помещения и людей, находящихся в нем. Радужный луч, несущий на себе сознание девушки, резко свернулся в спираль и выкинул Гермиону в тёмное пространство посреди заброшенной, но странно знакомой комнаты с облупившимися обоями и заколоченными окнами. Грохот сражения доносился сюда приглушённо, как бы издалека. В единственном не зашитом досками окне мелькали огненные вспышки со стороны замка, но в самой комнате было темно, её освещала лишь тусклая масляная лампа. Гермиона поняла, что она находится в Визжащей хижине.
В комнате было полутемно, но она сразу увидела Нагайну, свернувшуюся кольцами в сверкающем волшебном шаре, парящем в воздухе без всякой поддержки. Повернувшись вокруг себя, Гермиона с замиранием сердца обнаружила Волдеморта, стоящего в шаге от неё возле покосившегося, изъеденного жучком стола. Его плоское белое лицо с красными глазами матово светилось в полумраке. Хоть Гермиона и понимала, что в «погружении» ей ничего не грозит, но страх тёмной тягучей волной мгновенно накрыл сознание. Отступив на пару шагов, она попыталась нащупать волшебную палочку в кармане или в рукаве, но, естественно, руки не ощущали ничего, кроме пустоты.
Тёмный Лорд поигрывал Бузинной палочкой в белых пальцах, не глядя на Гермиону. Его взгляд был направлен на того, кто находился в комнате вместе с ним. Повернув голову, Гермиона увидела его и удивилась, как сразу не смогла его заметить. Это был Северус Снейп, бледный и сосредоточенный. Его взгляд был прикован к змее, свернувшейся в магическом шаре.
- Почему обе палочки, которые у меня были, отказались служить, когда я направил их на Гарри Поттера? – спросил Волдеморт вкрадчиво.
- Я… я не знаю ответа на этот вопрос, повелитель, – ответил Снейп.
- Правда?
В голосе Темного Лорда звучало столько ярости, что Гермиона невольно задрожала и с сочувствием взглянула на Снейпа. Он упорно продолжал «держать лицо», не смея поддаться страху.
- Моя тисовая палочка, Северус, – между тем, продолжал Волдеморт, – исполняла все мои приказы, кроме одного, – убить Гарри Поттера. Она дважды не смогла этого сделать. Олливандер под пыткой рассказал мне об одинаковой сердцевине, сказал, чтобы я взял другую палочку. Я так и сделал, но палочка Люциуса раскололась при встрече с Гарри Поттером.
- Я… я не знаю, как объяснить это, повелитель.
- Я нашёл третью палочку, Северус. Бузинную палочку, Смертоносную палочку, Жезл Смерти. Я забрал её у прежнего хозяина. Я забрал её из гробницы Альбуса Дамблдора.
Теперь Снейп смотрел в глаза Волдеморту, а лицо его застыло, как посмертная маска. Оно было мраморно-белым и таким неподвижным, что Гермиона невольно вздрогнула – оно напомнило ей лицо Фреда, увиденное в предыдущем «погружении». Гермиона уже поняла, что добром этот разговор не кончится, и зажала рот ладонью, сдерживая стон отчаяния.
- Повелитель, позвольте мне привести мальчишку… – пробормотал Снейп, но Волдеморт не желал слушать.
- Я просидел здесь всю эту долгую ночь перед самой победой, – почти шёпотом произнёс он, – неотрывно думая о том, почему Бузинная палочка отказывается выполнять то, для чего она предназначена, отказывается сделать то, что она должна, по легенде, сделать для своего законного владельца… и мне кажется, я нашёл ответ.
Снейп молчал.
- Может быть, ты уже догадался? Ты ведь вообще-то умный человек, Северус. Ты был мне хорошим и верным слугой, и я сожалею о том, что сейчас произойдёт.
- Повелитель…
- Бузинная палочка не повинуется мне по-настоящему, Северус, потому что я не законный её владелец. Бузинная палочка принадлежит тому волшебнику, который убил её предыдущего хозяина. Ты убил Альбуса Дамблдора. Пока ты жив, Бузинная палочка не может по-настоящему принадлежать мне.
- Повелитель! – воскликнул Снейп, подымая свою палочку.
- Иначе быть не может, – сказал Волдеморт. – Я должен получить власть над этой палочкой, Северус. Власть над палочкой – а значит, и власть над Гарри Поттером.
И он резко взмахнул Бузинной палочкой. Ничего не произошло, и на какое-то мгновение Снейп, наверное, подумал, что он помилован. Но тут шар со змеёй закружился в воздухе, и не успел Снейп даже вскрикнуть, как его голова и плечи оказались внутри сверкающей сферы, а Волдеморт прошипел что-то на змеином языке.
- Нет! – вскрикнула Гермиона и почувствовала, как слезы брызнули на лицо.
Раздался страшный крик Снейпа. Последняя краска сбежала с его лица, глаза его расширились; зубы змеи вонзились ему в шею. Снейп захрипел и заскрёб руками по поверхности магической сферы, пытаясь сбросить её, в затем его колени подогнулись и он опустился на пол.
- Нет! – чувствуя, как к горлу подкатывает дурнота, вновь закричала Гермиона и кинулась к Снейпу, намереваясь что-то сделать, но не зная, что именно.
Её руки с лёгкостью прошли сквозь сверкающую магическую сферу, но, увы, с такой же лёгкостью проникли и сквозь змею. Она была всего лишь отпечатком собственного сознания, невидимым и неосязаемым призраком, не способным повлиять на ход событий. Трясясь, словно в лихорадке, обливаясь слезами, Гермиона огромными от ужаса глазами смотрела на то, как истекающий кровью Снейп боком заваливается на пол и дергается в предсмертных судорогах, и ничего не могла сделать.
- Жаль, – холодно сказал Волдеморт.
И отвернулся. В нём не было ни печали, ни раскаяния. Он навёл палочку на блестящий шар со змеёй, и тот взмыл вверх, оторвавшись от Снейпа. Волдеморт вышел из комнаты, не оглянувшись, и змея в своём защитном шаре поплыла по воздуху вслед за ним.
- Нет, боже мой, нет! – всхлипывая, простонала Гермиона, упав на колени рядом с умирающим Северусом.
Вдруг откуда-то сбоку раздался шум. Гермиона подняла заплаканные глаза и увидела, как перемещается в сторону ящик, закрывающий потайной ход в хижину, а затем посреди комнаты из воздуха материализовался Гарри. Вслед за ним из тоннеля показались Рон и другая Гермиона. Гарри подошел совсем близко к умирающему и наклонился поближе.
Увидев Поттера, Снейп схватил его за одежду и издал страшный булькающий звук:
- Собери… собери…
Из Снейпа текла не только кровь. Серебристо-голубое вещество, не газ и не жидкость, хлынуло из его рта, ушей и глаз. Гермиона сразу поняла, что это такое.
- Гарри, собери воспоминания! – вскрикнула она, но Гарри, естественно, не слышал.
Слава Мерлину, другая Гермиона протянула ему наколдованный из воздуха флакон. Мановением палочки Гарри направил серебристое вещество в его горлышко. Когда флакон наполнился до краёв, а в жилах Снейпа не осталось, похоже, ни капли крови, его судорожная хватка ослабела.
- Взгляни… на… меня… – прошептал он.
Их взгляды на мгновение встретились. Затем изо рта Снейпа вырвался последний выдох, и рука, державшая одежду Гарри, упала на пол. Северус умер.
Гермиона всхлипнула с подвыванием, прижав руки к груди напротив разрывающегося от боли сердца. Она не могла поверить в происходящее. Так не должно быть! Снейп не должен погибнуть такой страшной смертью!.. Нужно же что-то делать!..
Решительно вскочив на ноги, Гермиона зажмурилась, пытаясь усилием воли прийти в себя, вынырнуть из «погружения», но, увы, контролировать процесс она по-прежнему не могла.
Поэтому, открыв глаза, она увидела не узкий коридор за старым пыльным гобеленом, а другое место, знакомое ей не менее хорошо, чем Визжащая хижина.
Это был кабинет директора. Он был таким же, как тогда, когда Гермиона видела его в последний раз, и в то же время что-то изменилось. Портреты, висевшие по стенам, опустели. Похоже, бывшие директора и директрисы Хогвартса отправились непосредственно наблюдать за событиями, переходя из рамы в раму по длинным рядам портретов, развешанных по всему замку. Портрет Дамблдора, висящий прямо за директорским креслом, был также пуст.
Гермиона вздохнула и осмотрелась. Почему «погружение» привело её именно сюда? Что ещё из грядущих ужасных событий она должна увидеть?
Ответ не замедлил появиться: дверь кабинета распахнулась, в неё влетел бледный, сосредоточенный Гарри с зажатым в руке хрустальным флаконом. Окинув взглядом кабинет, он остановился на шкафчике, в котором, как было известно Гермионе, хранился Омут Памяти. В несколько шагов преодолев пространство кабинета, Гарри вынул Омут и шкафчика и поставил на письменный стол, а затем выплеснул в него воспоминания Снейпа. Наклонившись к поверхности серебристой субстанции, клубящейся в сосуде, Гарри с уверенностью опустил в неё лицо.
Гермиона подошла к другу и остановилась рядом с ним. Интересно, что за воспоминания передал ему умирающий Снейп? Наверняка это связано с той важной информацией, которую профессор должен был передать Гарри по просьбе Дамблдора. Гермиона нетерпеливо потопталась на месте. Ей страшно хотелось заглянуть в воспоминания Снейпа вместе с Гарри, но она не знала, возможно ли это, если она – всего лишь отпечаток сознания, находящийся в ещё не существующей реальности.
Гарри всё не возвращался из воспоминаний, и больше ничего не происходило. Отбросив сомнения, Гермиона шагнула вплотную к Омуту Памяти и наклонилась над ним рядом с Гарри.
Сначала она подумала, что ничего не получилось, так как перед глазами некоторое время просто клубилась серебристо-белая субстанция. Разочарованно вздохнув, Гермиона хотела поднять голову, но вдруг пространство вокруг осветила ослепительная вспышка.
Никакого конкретного осязаемого образа, живой картинки, как в кино, или даже отдаленных очертаний чего-либо определённого Гермиона не увидела. Но уловила нарастающее в глубине души чувство, горькое и тягостное, но, в то же время, отдающее странной теплотой и испускающее золотое сияние. Неясно, каким образом, но Гермиона вдруг поняла, что это – не её собственные чувства, а отголосок чувств Северуса Снейпа, запечатлённый в его воспоминаниях. Видимо, посмотреть воспоминания в прямом смысле этого слова сознание Гермионы, погруженное в будущее, не могло, а вот поймать ощущения и движения души хозяина воспоминаний оказалось возможным.
Тёплое золотистое сияние разливалось перед взором Гермионы, становясь всё ярче, а нарастающие чувства становились всё отчетливее. Гермиона поймала себя на мысли, что ей отчасти знакомо такое внутреннее состояние, которое владело Снейпом. Она нередко испытывала точно то же самое: боль, горечь, обиду и раскаяние, страх и ненависть вперемешку со светлым, дающим огромные силы чувством безграничной и бескорыстной любви. Такой водоворот чувств охватывал её, когда речь шла о Драко Малфое. Ухватившись за отголосок знакомого ощущения, Гермиона постаралась сконцентрировать на нём внимание, чтобы лучше разобраться в чувствах Снейпа и понять, почему он вложил именно их в свои последние воспоминания.
И ей, на удивление, это удалось. Пульсируя янтарным светом, то проявляясь, то пропадая, то нарастая, то удаляясь, перед внутренним взором Гермионы начал вырисовываться образ. Это было доброе улыбающееся лицо девушки с рыжими волосами. Гермиона определенно где-то видела эту девушку раньше, только никак не могла вспомнить, где именно.
И тут пространство вокруг наполнилось едва уловимым шёпотом, похожим на шелест ветра. Сначала в нём невозможно было разобрать слов, но потом шёпот стал громче и отчётливей. Он кружился вокруг Гермионы, приближаясь и уходя в сторону, будто дразня и издеваясь. Гермиона нахмурилась от досады, вслушиваясь изо всех сил.
И вдруг голос зазвучал так громко, будто Снейп стоял прямо у неё над ухом:
- Лили…
В то же мгновение расплывчатый образ девушки кристаллизовался в четкую картинку, и Гермиона вскрикнула, узнав в ней мать Гарри.
Громкий звук разрушил иллюзию. Гермиону выбросило из воспоминаний Снейпа, она оказалась сидящей на полу в темноте посреди пустого директорского кабинета.
- Лили? – с удивлением спросила Гермиона, поднимаясь на ноги.
И тут на неё обрушилось понимание, оглушив и буквально придавив к земле всей своей тяжестью. Паззл, наконец-то, сложился. Вот она, причина, по которой Снейп всё это время был верен Дамблдору и шёл ради него на такой немыслимый риск – быть двойным агентом в стане врага.
Лили Поттер. Вернее, Лили Эванс.
Он любил её. Несмотря на то, что она выбрала другого. Она погибла, не оставив ему ничего, кроме воспоминаний и тягостного чувства несправедливости и вины. И ещё сына. Её сына, её и Джеймса Поттера. Гермиона судорожно вздохнула, на мгновение представив, как невыносимо тяжело было Снейпу смотреть на Гарри и видеть в нём отражение женщины, которую он так сильно любил, и мужчины, которого до зубовного скрежета ненавидел. Понятно, почему он всегда придирался к Гарри. И ещё более понятно, почему всегда его защищал…
Всхлипнув, Гермиона закрыла глаза и прошептала:
- Пожалуйста, отправьте меня назад, я должна рассказать всё Гарри…

В то же мгновение она пришла в себя в том самом узком коридорчике за гобеленом, где они прятались с Гарри, Роном и Драко. Слух её снова заполонили скрежет, крики, удары и взрывы. Почувствовав дорожку слёз на щеке, Гермиона подняла руку к лицу. Увидела собственные дрожащие, перепачканные в пыли и саже пальцы. Переведя взгляд, она обнаружила смотрящего на неё сверху Драко. Его сверкающие серые глаза были единственным светлым пятном на измазанном копотью и кровью лице.
- Драко…
- Ты в порядке? – взволнованно спросил он.
- Да, – кивнула Гермиона, обнаружив, что лежит у него на коленях. Приподнялась и села, оглядываясь. – Что с Гарри?
- Он приходит в себя, – раздался голос Рона.
Гермиона повернула голову в ту сторону. Сидящий у противоположной стены Гарри сделал глубокий вдох и открыл глаза.
- Он в Визжащей хижине, – объявил Гарри незамедлительно. – Змея с ним. Он окружил её магической защитой. Он только что послал Люциуса Малфоя за Снейпом.
Услышав имя отца, Драко едва заметно вздрогнул.
- Я тоже видела, – помертвевшим голосом произнесла Гермиона, – только что, в «погружении». Волдеморт хочет убить Снейпа.
- Туда ему и дорога! – рыкнул Рон.
- Нет, Рон! – Гермиона неожиданно вцепилась в руку друга. – Мы должны спасти его!
На мгновение в коридорчике наступила гробовая тишина.
- Гермиона! Ты в своем уме? – округлив глаза, спросил Рон.
- Гермиона, – заговорил Гарри с нотками раздражения в голосе, – ты снова пытаешься убедить меня в том, что Снейп…
- Я не пытаюсь, Гарри! – вскрикнула Гермиона со слезами. – Я это точно знаю, я все видела! Прошу тебя, поверь мне! Поверь, как поверил в Драко… Я все объясню, обещаю! Только сначала нужно спасти его, мы обязаны это сделать!
Гарри поджал губы, явно не желая идти Гермионе навстречу.
- Поттер, – вдруг сказал Драко тихо, но уверенно, – если ты сомневаешься в том, на чьей стороне Снейп, то могу тебя заверить, что он точно не на стороне Тёмного Лорда. Конечно, ты можешь мне не верить. Но Дамблдору-то ты веришь?
Гарри, а вместе с ним и Рон с Гермионой с удивлением уставились на Драко.
- Снейп его не убивал, – пояснил Драко. – Вернее, он не делал этого в полном смысле этого слова. Дамблдор и так был почти уже мёртв. Он сам мне об этом сказал.
- Я знаю, – пробормотал, нахмурившись Гарри. – Гермиона поведала мне об этом ещё в прошлом году.
- И ты до сих пор так ничего и не понял? – фыркнул Драко. – М-да уж, я всегда знал, что ты недалёкого ума, – он бросил неодобрительный взгляд на Поттера.
Видя, что Гарри вот-вот сдастся, Гермиона пустила в ход свой последний козырь:
- Волдеморт хочет убить профессора Снейпа из-за Бузинной палочки, потому что думает, что она подчиняется Снейпу, а не ему. Ведь Дамблдора убил Снейп, а значит, и палочка принадлежит Снейпу!
- Бузинная палочка? – с удивлением спросил Драко. – Та самая, из детской сказочки? Она существует?
- Увы, да, – ответила Гермиона. – И Волдеморт хочет завладеть её силой, чтобы беспрепятственно расправиться с Гарри!
Кажется, этот аргумент возымел-таки нужное действие.
- Ладно! – воскликнул Гарри с раздражением. – Если вам так хочется, мы поможем ему, поможем Снейпу!
Гермиона облегченно вздохнула.
- Хотя я с гораздо бóльшим удовольствием оставил бы его на растерзание Волдеморту! – добавил Гарри гневно и поднялся на ноги.
- Знаю, – кивнула Гермиона подавленно. Опираясь о руку Драко, она тоже встала.
- Ну, и где нам его искать? – глядя на друзей исподлобья, процедил Гарри. – Не станем же мы бегать по Хогвартсу и звать его?
- Нет, – отозвался Рон. – Воспользуемся Картой мародеров!
Гермиона взглянула на друга с восхищением:
- Рон, ты меня удивляешь!
- Неужели в твоей пустой рыжей голове завелось хоть немного мозгов? – с ядовитым злорадством подхватил Драко и тут же получил от Гермионы пинок локтем в бок. – Что? Я просто спросил.
- Ты просто ревнуешь, блондиночка, – усмехнулся Рон.
- Вот еще! – фыркнул Драко.
- Малфой, – тихо позвал Гарри и протянул Драко руку. – Карту.
Драко вынул из кармана помятый и потрепанный пергамент и передал Гарри. Рон глядел на это с выражением крайнего недоумения.
- Ты отдал ему Карту мародеров?! – протянул он с вытянувшимся лицом.
- Да, – кивнул Гарри. – Так было нужно, – и опустил взгляд на пергамент. – Малфой, чёрт тебя дери, почему ты не стёр её после использования?!
- Зачем? – пожал плечами Драко. – Она могла понадобиться в любой момент.
Гарри глянул на слизеринца с недовольством, но спорить не стал. Повертев карту в руках, он внимательно изучал её несколько бесконечно долгих минут и, наконец, воскликнул с нотками злорадства в голосе:
- Вот он! У Черного озера. Идёт к хижине Хагрида.
- Бежим, – немедленно предложила Гермиона.
Гарри аккуратно сложил пергамент и спрятал в карман. Драко придержал Гермиону за руку, озадаченно кусая губы.
- В чём дело? Драко?
- Я не могу.
- Что ещё за новости, Малфой? – усмехнулся Рон.
- Я не могу вот так, в открытую, ходить с вами по территории Хогвартса! – пояснил Драко. – Мои родители всё ещё во власти Тёмного Лорда, и если он узнает, что я вам помогаю, он убьет их!
- Что ты предлагаешь? – с вызовом спросил Гарри.
- Ты можешь остаться в замке, – сказал Рон.
Гермиона взглянула на Драко с мольбой:
- Идём с нами. Ты ведь умеешь пользоваться чарами невидимости. У тебя это здорово получается!
- Нам тоже придётся перемещаться под мантией, – заметил Гарри.
- Тем более! – воодушевленно подхватила Гермиона. – Ни тебя, ни нас никто не увидит!
- Да, и друг друга мы не увидим тоже, – выразил сомнение Драко. – И потеряемся по дороге.
- Нет, если ты будешь держаться за меня, – возразила Гермиона.
- И даже если мы разойдемся, ты всегда можешь добраться до хижины Хагрида сам, – добавил Рон. – И подождать нас там.
Драко замялся.
- Мы идём, – решительно сказал Гарри. – Ты можешь идти с нами или остаться здесь. Решай быстрее, времени у нас нет.
Тяжело вздохнув, Драко тряхнул головой.
- Так и быть. Я с вами.
Гермиона подбадривающе улыбнулась и на мгновение сжала прохладную ладонь Драко в своей. Гарри достал из-под куртки мантию-невидимку и набросил на себя, Рона и Гермиону. Снаружи остались торчать их ступни, но среди пыли и обломков их было почти не видно.
- Инвизибилис, – произнес Драко и тоже исчез.
- Держись, – раздался из пустоты голос Гермионы.
- Где ты?
- Я здесь.
- Малфой, не лапай меня! – возмущенно воскликнул Рон.
- Я понятия не имею, кого лапаю! – прорычал Драко в гневе. – Я говорил, это плохая затея! К чёрту! Я вижу ваши ноги, буду следовать за ними.
- Хорошо, – сказал Гарри. – Только не отставай.
Сговорившись, наконец, все четверо быстрым шагом направились к лестнице вниз, чтобы покинуть замок.

Буду рада вашим отзывам здесь и на ФОРУМЕ.


Источник: https://twilightrussia.ru/forum/200-15484
Категория: Фанфики по другим произведениям | Добавил: Shantanel (07.03.2021) | Автор: RaBbit
Просмотров: 292 | Комментарии: 1


Процитировать текст статьи: выделите текст для цитаты и нажмите сюда: ЦИТАТА







Всего комментариев: 1
0
1 arina8508   (11.03.2021 01:20) [Материал]
Ооо, какая чудесная и большая глава! Спасибо за продолжение!!!