Форма входа

Категории раздела
Творчество по Сумеречной саге [264]
Общее [1699]
Из жизни актеров [1639]
Мини-фанфики [2738]
Кроссовер [703]
Конкурсные работы [0]
Конкурсные работы (НЦ) [0]
Свободное творчество [4853]
Продолжение по Сумеречной саге [1266]
Стихи [2403]
Все люди [15295]
Отдельные персонажи [1455]
Наши переводы [14660]
Альтернатива [9145]
СЛЭШ и НЦ [9094]
При входе в данный раздел, Вы подтверждаете, что Вам исполнилось 18 лет. В противном случае Вы обязаны немедленно покинуть этот раздел сайта.
Рецензии [155]
Литературные дуэли [108]
Литературные дуэли (НЦ) [6]
Фанфики по другим произведениям [4490]
Правописание [3]
Реклама в мини-чате [2]
Горячие новости
Top Latest News
Галерея
Фотография 1
Фотография 2
Фотография 3
Фотография 4
Фотография 5
Фотография 6
Фотография 7
Фотография 8
Фотография 9

Набор в команду сайта
Наши конкурсы
Конкурсные фанфики

Важно
Фанфикшн

Новинки фанфикшена


Топ новых глав лето

Обсуждаемое сейчас
Поиск
 


Мини-чат
Просьбы об активации глав в мини-чате запрещены!
Реклама фиков

Кто твой враг?
В маленький городок Затонск прибывает столичный сыщик Яков Штольман в помощь местной полиции в раскрытии весьма загадочного преступления - найден обескровленный труп местной домохозяйки с замысловатой запиской. Вместе с оперативными работником Анной Мироновой Штольман пытается раскрыть это дело. Полицейские, сами того не ведая, ступают на тропинку, усыпанную новыми загадочными жертвами.

Слёзы Луны
Вселенная «Новолуния». Эдвард так и не вернулся, Белла продолжила жить дальше. После окончания школы она уезжает из Форкса. Спустя пять лет возвращается под Рождество, чтобы отметить его с Чарли. Под влиянием воспоминаний она едет к заброшенному дому Калленов...

Гонка за смертью
Мог ли предположить Дилан Максвелл, что его соперником в Большой Гонке станет его бывшая, телохранитель Императора Тон'Вурта? Будет ли это гонка за жизнью? Или смертью? Какой выбор он сделает между величием и любовью?

Дорогая редакция!
Ты влюбилась? Он не обращает на тебя внимания? Ты никогда не становилась "любовью с первого взгляда"? Ничего страшного! Ведь у тебя есть журнал с одной поучительной статьей, верные друзья и неистовое желание покорить мужчину, которому принадлежит твое сердце.
Дерзай, Изабелла Свон, и удача повернется к тебе лицом.

Тихий зов надежды
Иногда глас судьбы еле слышен, зов надежды – едва уловим. История о чуть заметных, смутных и мимолётных знаках и силах, которые привели Джаспера к его Элис. POV Джаспер.

Я тебя простила
- Анна… - раздался то ли стон, то ли вздох за её спиной. Холод мгновенно сковал Анну в свои объятия, она боялась повернуться и столкнуться с призраком человека, которого любит всем сердцем.

Линии любви
Маленький момент из жизни Эдварда и Беллы. Свон читает линии судьбы на ладони своего вампира.

I follow you
Эдвард ушел, оставив Беллу медленно погибать от одиночества и душевной боли. Однажды она натыкается на Алека и Джейн, которые очень заинтересовались тем, что не могли применить свой дар на человеке. И тогда Вольтури придумали план по уничтожению других кланов... Сможет ли кто нибудь разбудить в ней былые чувства и помочь ей все вспомнить? Ведь при обращении она забыла свою человеческую жизнь...



А вы знаете?

...что в ЭТОЙ теме можете или найти соавтора, или сами стать соавтором?



...что в ЭТОЙ теме можете обсудить с единомышленниками неканоничные направления в сюжете, пейринге и пр.?



Рекомендуем прочитать


Наш опрос
Самый ожидаемый проект Кристен Стюарт?
1. Белоснежка и охотник 2
2. Зильс-Мария
3. Лагерь «Рентген»
4. Still Alice
Всего ответов: 270
Мы в социальных сетях
Мы в Контакте Мы на Twitter Мы на odnoklassniki.ru
Группы пользователей

Администраторы ~ Модераторы
Кураторы разделов ~ Закаленные
Журналисты ~ Переводчики
Обозреватели ~ Художники
Sound & Video ~ Elite Translators
РедКоллегия ~ Write-up
PR campaign ~ Delivery
Проверенные ~ Пользователи
Новички

Онлайн всего: 21
Гостей: 14
Пользователей: 7
♥Naily♥, Bad8864, Eveline2025, lytarenkoe, terehova7700, Yl4ik, Lovely6399
QR-код PDA-версии



Хостинг изображений



Главная » Статьи » Фанфикшн » Фанфики по другим произведениям

Волшебство на троих. Глава 25

2021-12-7
47
0
0
Глава 25

Лежек выглядел немногим лучше меня: то же бледное, осунувшееся от усталости лицо, ввалившиеся глаза с темными кругами под ними, запрокинутая на подголовник кресла голова. Усталость сквозила и в его позе, и в каждом жесте. Однако это не помешало ему вскочить при нашем появлении и встревоженно оглядеть меня с ног до головы.
- Я боялся, что будет хуже, - наконец, облегченно выдохнул он. – Элька, ты же не совсем окрепла. Могла бы и нас позвать на помощь.
- Зачем, у меня же полный энергозапас? – отозвалась я, с беспокойством рассматривая друга. - И, Лежек… Судя по твоему виду, неизвестно, кому больше надо помогать.
- Я просто устал. Отдохну – и все придет в норму.
Но, очевидно, дело было не только в физической усталости. После сытного обеда, когда мы все расположились в гостиной Илланы, Лежек устроился рядом с небольшим комнатным фонтаном, опустив в него руку. Я бы тоже с удовольствием подзарядилась, но в камине по случаю жаркой погоды огонь не горел, а пугать хозяйку видом объятой пламенем гостьи не хотелось.
- Так что происходит, Лана? – Аленар еле дождался, пока его сестра разольет по крохотным рюмкам рубиново-красный ликер, раздаст его присутствующим (мне достался бокал с соком) и грациозно опустится на диванчик.
- Ничего. - Иллана изящно отхлебнула из рюмочки и отставила ее на столик. – Или, наоборот, все. Все зависит от того, с какой стороны смотреть.
- И с какой смотришь ты?
Иллана вздохнула и задумчиво провела пальцем по краю рюмки.
- С третьей. Аленар, знаешь, я все больше радуюсь твоему приезду. Наверное, ты именно тот... мужчина, который сможет разобраться в том, что происходит. Как в тот раз.
- Ситуация повторяется? - вампир настороженно выпрямился.
- Какая ситуация? - недоуменно посмотрела на него сестра.
- Тебя опять хотят устранить? Взгляды, которые ощутила Элька, не могли возникнуть на пустом месте. Или я не прав?
- Не совсем.. - Иллана нервно потерла пальцы. - Взгляды, шепот, слухи и сплетни - то, что всегда сопутствует избранницам короля. Да, кстати... Аленар, что ты рассказывал им обо мне? - дама выразительно кивнула в сторону молодых магов.
- Практически ничего. Я считал, что не имею на это права. Только то, что ты самая красивая жемчужина, украшающая корону Делвера Пятого.
- Скорее, я одна из главных кобр в этом серпентарии, - мрачно усмехнулась хозяйка, делая крошечный глоток из рюмки. - Что же, даже лучше, что молодые люди узнают историю моего появления при дворе от меня, а не от дворцовых сплетниц. Те все равно не упустят возможности вылить золоченое ведерко с грязью на мою голову, но, по крайней мере, у вас будет и другая версия произошедшего.
Хозяйка одним глотком допила содержимое рюмки и со стуком поставила ее на стол.
- Кому-нибудь налить еще? Я постараюсь рассказать максимально коротко, но, тем не менее, это может занять некоторое время.
Она обвела нас вопросительным взглядом. Я отрицательно качнула головой: пить не хотелось, а хмельного мне никто и не предлагал. Мужчины тоже отказались. Иллана, кивнув, устроилась поудобнее, взяла со стола какую-то безделушку, и, рассеянно покручивая ее в руках, заговорила:
- Мало кто знает, что я выросла без родителей, в семье брата моей матери. Даже так - людей, слышавших об этом, можно пересчитать по пальцам одной руки. Все считали дядю моим родным отцом, и высший свет пришел в ужас, когда он выдал меня замуж, едва мне исполнилось четырнадцать, за барона дар Осселда. Вам, видимо, ничего не говорит это имя, но в наших местах им до сих пор пугают детей. Это был жестокий, безжалостный и беспринципный человек, не знающий понятия "мораль" и признающий только одно право - право сильного. Его привлекла моя красота и юность, он захотел меня и получил. Дядю вполне устроило то, что барон взял в жены девушку с сомнительным происхождением и небольшим приданым, а репутация жениха его не интересовала.
Безделушка в руках Илланы сломалась. Острый край порезал кожу, и на небесно-голубую ткань платья закапала кровь. Я вскочила с кресла, вспоминая нужное заклинание, но меня опередил Терен. Опустившись на колени перед хозяйкой, он быстро заговорил ей ранку и помог протереть ладонь и пальцы салфеткой.
- Спасибо, - мрачно поблагодарила Иллана. - Простите, я не могу спокойно вспоминать об этом. Но замужество - причина моего появления при дворе, поэтому умолчать о нем тоже нельзя.
Терен без чьих-либо подсказок налил в рюмку ликера и предложил хозяйке.
- Благодарю, - кивнула она. - Мне на самом деле это пригодится.
Иллана залпом выпила содержимое рюмки, даже не поморщившись.
- После первой брачной ночи я хотела покончить с собой. После второй - поклялась убить мужа. После третьей это желание только укрепилось. Через неделю я вцепилась ему в горло голыми руками, и он переломал мне их, а потом изнасиловал на пару с приятелем.
Иллана задохнулась и прикусила губу.
- Госпожа Иллана, может быть, не надо? - осторожно спросил Терен, быстрым движением вынимая из пальцев Илланы рюмку, готовую повторить участь безделушки. Дама рассеянно оглядела стол, за неимением лучшего сжала в руках окровавленную салфетку и немедленно принялась ее теребить.
- Лана, пропусти эту часть, - озабоченно попросил и Аленар.
- Надо! - резко ответила она. - Ты не можешь не помнить, что рассказывали тебе об оргиях с моим участием. За прошедшие десять лет эти слухи только обросли ужасающими подробностями. Не переживай за своих мальчиков, они услышат гораздо больше, чем говорю сейчас я.
- Я волнуюсь не за них, а за тебя. - Аленар недовольно взглянул на остатки безделушки.
- За меня уже поздно переживать. И не тебе, - сердито бросила Иллана. - Пять лет - пять! - я прожила с монстром, и никому не было дела до одинокой юной девушки, отданной на съедение чудовищу! Никому!
- Меня тогда не было здесь, - хмуро развел руками Аленар. - А двор... Внешне все выглядело пристойно, насколько я понимаю...
- Внешне! - горько рассмеялась Иллана. – Внешне, возможно, да, мы выглядели счастливой семьей. В те редкие случаи, когда барон выводил свою молодую жену в свет, украшая ее драгоценностями и шелковыми платьями, как дорогую куклу. А что творилось за стенами фамильного замка, касалось только нас, так?
Аленар промолчал. Его сестра и не ждала ответа. Она с отвращением посмотрела на окровавленную салфетку в руках и отбросила ее в негорящий камин.
- Впрочем, ты прав. Это на самом деле малоинтересно, и я отвлеклась от темы.
Иллана помолчала несколько секунд, видимо, заставляя себя успокоиться, и продолжила уже более ровным тоном:
- Я прожила с бароном дар Осселдом пять лет, когда у короля умерла жена. Событие, безусловно, печальное для государства и его правителя и полностью перевернувшее мою жизнь. До неузнаваемости.
Терен тихо вернулся на свое место. Иллана проводила его рассеянным взглядом.
- Делвер никогда не принимал моего мужа при дворе, не одобряя его склонности к насилию, но не мог отказать ему в желании проститься с королевой. Барон увидел шанс войти в высшие слои власти и не преминул воспользоваться им, приехав на похороны и, естественно, взяв меня с собой. Мое появление при дворе вызвало едва ли не больше разговоров и сплетен, чем трагедия в королевском семействе. Королева тихо угасала весь последний год, и ее смерть никого не удивила, а вот жену барона дар Осселда мало кто видел. В день похорон я ловила на себе пристальные взгляды. Самые разные - сочувственные, любопытные, липкие, раздевающие... А после того, как мы принесли положенные соболезнования его величеству, все стало еще хуже.
Иллана прерывисто вздохнула и опустила голову.
- Король обратил на вас внимание? - негромко предположила я, чувствуя, что ей тяжело говорить.
- О да, - невесело отозвалась она. - Он пожал мне руку и произнес что-то банальное и незначительное, не отрывая от меня глаз и не желая выпускать мою ладонь.
- И все?
- Да. Но этого было достаточно для того, чтобы барону пришла в голову гениальная, на его взгляд, идея: он решил, что я займу вакантное место фаворитки Делвера Пятого и согрею его опустевшую постель. А мой муж, закрывая глаза на супружескую неверность, получит таким образом возможность влиять на короля. Барон всегда получал то, чего хочет. Любым способом.
Иллана замолчала. Воцарившуюся тишину в комнате нарушали только стук дождевых капель за окном и приглушенные звуки в доме. Я благоговела перед силой духа силой духа сидевшей передо мной дамы. Далеко не каждая женщина не сломалась бы в подобных обстоятельствах.
Иллана подняла голову, и я вздрогнула - таким яростным торжеством горели ее глаза.
- Самое смешное, что на этот раз муж добился своего, уже лежа в могиле, - выплюнула она.
- Вы убили его? - потрясенно спросил Терен.
- Не я. Аленар.
Я непроизвольно перевела взгляд на невозмутимого вампира, зная, что он услышит мой незаданный вопрос.
- Я совершенно случайно попал в гущу событий и отчасти стал причиной неприятностей Илланы.
- Неприятности - это громко сказано, - усмехнулась дама. - Самая обычная супружеская ссора, принятая в семействе дар Осселдов, с рукоприкладством и площадной бранью. Барон был шеттовски ревнив и требователен, а тут я позволила себе не вертеться перед его величеством, сверкая улыбкой и вырезом платья, а два часа провела в саду с незнакомым красавчиком.
- Мы просто разговаривали, - уточнил Аленар, - сидя в уютной беседке, когда перед нами возник разъяренный мужлан и, пообещав на чистом тролльем оторвать мне... кхм... неважно что, немедленно приступил к реализации своего намерения.
- Что не рекомендуется предпринимать, имея дело с Повелителем, - рассмеялся Терен.
- В общем, да, - серьезно согласился вампир. - Наша драка стала главным украшением вечера. Дамы картинно падали в обморок, специально придя посмотреть на труп. Все немедленно решили, что барон застал нас с Илланой на месте, так сказать, преступления против супружеской чести и справедливо потребовал возмездия. Я провел ночь запертым в одной из гостевых комнат дворца, уныло прикидывая, стоит ли раскрывать свою расовую принадлежность. С одной стороны, предъявлять обвинения Повелителю совсем не то, что человеку, а с другой - не усугубит ли это ситуацию?
- И чем дело кончилось? - не выдержал Терен.
- Меня выпустили без всяких обвинений, - Аленар повернул голову к сестре. - Лана легко доказала королю, что я просто защищался от нападения обезумевшего барона.
- Делвера не пришлось долго уговаривать, - грустно улыбнулась Иллана. - Репутация моего мужа была хорошо известна.
Дама притихла, погрузившись в воспоминания. На этот раз тишину нарушил Лежек, еще выглядевший усталым, но, по крайней мере, утративший землистую бледность.
- Госпожа Иллана, про вашу жизнь можно писать романы, и сентиментальные особы женского пола зальют страницы слезами в ожидании счастливого конца. Но простите, мне все еще неясно, о каком повторении ситуации говорил Аленар и чем он может помочь? Второго мужа, которого требуется убить, как я полагаю, у вас нет?
- Мужа у меня нет, и убивать никого не требуется, - очнулась Иллана, с явным интересом разглядывая молодого мага. - На самом деле ты задал два вопроса. Давай начнем с более простого. Видишь ли, звание фаворитки несет с собой не только привилегии, вроде тесного общения с первым лицом в государстве, но и ряд проблем, связанных с тем, что эти привилегии хочет получить кто-нибудь еще. Когда Делвер стал проявлять ко мне недвусмысленное внимание, далеко не все одобрили его выбор. Некоторые высказывали недовольство в открытую, некоторые просто решили устранить...
- Убить?
- Это они оставили на крайний случай. Делвер не оставил бы убийство без внимания и не простил бы замешанных в преступлении лиц. Для начала королю решили продемонстрировать, что слухи про оргии и моем любовнике Аленаре основаны не на пустом месте, и выбрали для этого простой и банальный способ, договорившись с придворным магом. Одним летним вечером, прогуливаясь по саду, я ощутила странное оцепенение и непреодолимое желание уснуть. Ноги подкосились сами собой, глаза закрылись, и тело, больше не подчиняющееся мне, рухнуло на землю.
- Заклятие Штейра, - определил Лежек.
- Может быть, - пожала плечами Иллана. - Меня и тогда, и потом мало интересовало, как называется то, чем на меня воздействовали. Но маг... просчитался. Магия подействовала на меня не так, как он рассчитывал. Заклинание прекратило действовать, когда меня - довольно грубо, должна сказать - тащили по дорожке в мой собственный дом. Естественно, это не могло мне понравиться, особенно если учесть, что после замужества я вообще плохо отношусь к незнакомым мужчинам, применяющим ко мне насилие. Планы заговорщиков пришлось несколько отложить. Они не ожидали отчаянного сопротивления от бесчувственной жертвы. А потом на место эпохальной битвы - одна женщина против четверых мужчин - ворвался Аленар с обнаженным мечом...
- Я прочитал мысли мага еще до того, как он сплел заклинание, - вставил вампир. - И не стал дожидаться, пока он доведет его до конца и сильно удивится, увидев, как оно не подействует. Но вот дальше... повел себя не самым умным образом, ввязавшись в драку прежде, чем осмыслил происходящее. И в результате Лана пострадала.
- Прекрати себя винить, - сердито произнесла его сестра. - Они все равно прирезали бы меня, я уже видела их лица. Твое внезапное появление дало мне шанс выжить.
- И все равно я должен был сначала прикрыть тебя, - упрямо повторил Аленар.
Иллана только махнула рукой.
- В общем, Делвер, прибывший через какое-то время, увидел приблизительно то, чего и добивались заговорщики: меня, полураздетую и распростертую на диване, и Аленара рядом. Правда, мужчина был полностью одет и занят тем, что останавливал кровь, драматично стекающую на пол из раны под моей левой грудью. А живописно разбросанные в саду трупы послужили прекрасным дополнением картины. Делвер понял все правильно: повесил одного из своих придворных, назначил награду за сбежавшего мага, которого так и не нашли...
- И настоятельно попросил меня уехать, - закончил Аленар. - Официальным поводом послужили очередные мертвые тела в саду. Но истинная причина: ему не очень понравилось, что его женщину носят на руках и раздевают посторонние мужчины, пусть даже с целью спасения ее жизни. Причем именно он пустил слух о том, что я твой дальний родственник.
- Да? - удивилась Иллана. - А я-то считала, что это был кто-то из остроглазых дам... Но если Делвер... Это все усложняет.
Я тряхнула головой и одним глотком допила сок. Надо полагать, экскурс в историю закончился, и мы переходим к более злободневным делам.
- Почему, Лана?
- За мной постоянно следят, - напомнила дама. - И вас заметили.. Можешь не сомневаться, что Делверу доложат о твоем приезде. Если он абсолютно уверен в том, что в ходящих при дворе слухах нет ни капли правды.., то твое появление может ему сильно не понравиться.
- Тебе дали отставку?
- Нет! - решительно ответила Иллана. – Явно, нет. Но я ничего не понимаю, Аленар. Делвер сильно изменился.
- Ему за сорок, люди в этом возрасте перестают быть прежними.
- Я не об этом. Понимаешь.., он изменился резко. Очень резко. Не скажу, что в одночасье, но Делвер стал вести себя совершенно иначе. Не так, как, к примеру, месяц назад.
Аленар выпрямился в кресле.
- Он изменился по отношению к тебе или всем?
- Очень хороший вопрос, - невесело усмехнулась Иллана. – Только ко мне. К остальным, насколько я могу судить, Делвер по-прежнему относится так же, как и всегда: ровно и внимательно. Его обходительность с женщинами никуда не делась.., если только он не наедине со мной.
На последних словах ее голос чуть не сорвался, выдавая тревогу и беспокойство. Я озабоченно переглянулась с Лежеком. Мне не нравились перемены в поведении короля, и дело не только в сочувствии Иллане. Сама внезапность происходящего внушала серьезные подозрения. Ощущался в этом какой-то нехороший душок.
- Лана, - Аленар, вздохнув, сплел пальцы в замок. – Ты же понимаешь, что…
- Да. – Иллана резко встала, прошла по комнате и остановилась перед висящей на стене картиной, изображающей уголок сада: небольшой пруд с кувшинками и резная скамеечка рядом.
– Я все понимаю. И была готова к этому все десять лет, пока мы были вместе.
- Ты могла выйти за него замуж.
- Не могла. И ты лучше других знаешь, почему.
По тону Илланы чувствовалось, что разговор заходит в область чего-то очень личного, чего-то, о чем она не хочет говорить. Аленар, явно понимая это, отступил.
- Хорошо. Но это могло послужить причиной охлаждения к тебе Делвера. Ты не думала об этом?
- Конечно, думала, - порывисто повернулась к нам Иллана. – Но если бы он просто охладел… Тогда я бы спокойно ушла. Ну, может, поплакала какое-то время в тишине своей одинокой спальни. Но в том-то и дело, что Делвер ведет себя очень странно. Он то смотрит ледяным взглядом сквозь меня, словно не замечает, то вновь становится прежним и не отпускает от себя ни на шаг, то уезжает по делам, оставляя меня в Этере. Ни разу за десять лет мы не разлучались более чем на несколько часов, и вот сейчас я вынужденно проведу в одиночестве дюжину дней!
Нехороший душок стал еще отчетливее. Поведение короля, описанное Илланой, больше всего напоминало расстройство личности, особенно если учесть, что началось оно внезапно. Само по себе ничего не происходит. Или у короля были какие-то предпосылки к душевному заболеванию, проявившиеся только сейчас, или это внешнее воздействие, магическое, к примеру, или… Или Иллана просто ошиблась, неправильно воспринимая самые обычные слова и поступки.
- Госпожа Иллана, может быть, Делвер Пятый не захотел подвергать вас тяготам путешествия? – осторожно спросил Лежек, очевидно, пришедший к таким же выводам. – Жара, дожди, пыль, мухи… Куда он поехал?
- Раньше его не смущали ни мухи, ни пыль, - горько фыркнула дама и вновь отвернулась к картине. – Мы ездили и в степи, и в горы, и в крохотные бухты, и в Драмайские грязи. А уж поездка до Альбистейна никогда не была тяжелой и мучительной.
- Альбистейн – это второй по величине город Картхейна, - тихо пояснил Аленар. – Он расположен в очень живописной долине. Там находится одна из королевских резиденций.
Иллана, словно не слыша его, продолжала.
- Делвер знает, как я люблю бывать там, и всегда брал меня с собой. Всегда. Но не сейчас.
Она рассеянно провела пальцем по раме картины, стирая несуществующую пыль, но чувствовалось, что ее мысли далеко и от прудика на холсте, и от позолоченного резного обрамления.
Мы с ребятами переглянулись. Ситуация уже не просто отвратительно пахла, а источала удушающие миазмы. Не похоже, что Иллана неправильно оценивает происходящее. А это означает, что король превращается в безумца или сам по себе, или по чьему-то желанию. Ни то, ни другое оптимизма не внушало и могло привести к самым разным последствиям, вплоть до гражданской войны. И что тогда делать мне? Все-таки рискнуть и ехать в гхыровы Сумеречные горы, наплевав на запрет Аленара? Терен, возможно, и не согласится сопровождать меня, но Лежек не оставит...
- Даже не думай об этом, - сурово бросил мне вампир. - Если дело дойдет до войны, я первый увезу и тебя, и Лану из Картхейна. Но так быстро войны не начинаются. Лана, ты говорила, что все началось месяц назад?
Дама вернулась в кресло и сосредоточилась.
- Да. Может быть, чуть меньше, - наконец, произнесла она.
- Резко прогрессирующее заболевание? - вслух повторил мои мысли Аленар. - Лана, что говорит ваш придворный маг?
- Ничего не говорит, - хмыкнула хозяйка. - Ввиду его полного отсутствия.
- Делвер Пятый обходится без магии? - непритворно удивилась я.
- Не совсем. При необходимости он вызывает к себе колдуна из города. Видите ли, официально должность придворного мага все еще занимает участвовавший в нападении на меня волшебник. По каким-то гхыровым законам тысячелетней давности король никого не может взять на его место, пока действующий маг не умрет. И никого не волнует, что колдун не вернется и мы можем никогда не узнать о его смерти, законы скреплены клятвой на крови, и переписать их практически нереально.
- Но все-таки это можно сделать? - из чисто практического интереса уточнила я, зная только понаслышке о подобных случаях.
- Может быть, и можно, - развела руками Иллана. - Элька, я не знаю подробностей. Делвер говорил, что это почти неосуществимо.
- Значит, если на короля воздействуют магическим способом, к примеру, подложат какой-нибудь амулет в постель или кошелек, то во дворце об этом узнают только случайно? - воодушевленно заключил Терен. - Госпожа Иллана, а когда он возвращается?
- Примерно через неделю. Может быть, чуть позже, Делвер не ставил меня в известность. Ты считаешь, что за это время ему станет еще хуже? - встревожилась Иллана.
- Не исключено. Или, наоборот, полегчает, если гхыров амулет остался здесь. Но, госпожа Иллана, я не об этом. Мы могли бы при встрече с его величеством сказать, осуществлялось ли магическое воздействие, и дать свои рекомендации, раз у вас нет придворного мага.
- Правда? - приободрилась Иллана.
- Стоп! - предостерегающе поднял руку Аленар. - Уважаемые маги, я не сомневаюсь в вашей компетенции, но вас мы задействуем в последнюю очередь. Вначале я попробую сориентироваться сам. Возможно, ваша помощь и не потребуется.
- С нами это будет проще, - настойчиво проговорил Терен.
- Не сомневаюсь. Но вы должны пользоваться магией как можно меньше. Лучше всего вообще забыть о магическом образовании. Особенно это касается Эльки. Нам жить в Этере до вересклета, возможно, дольше, и я не хочу, чтобы по стране и сопредельным государствам расползлись сведения о трех юных волшебниках, прибывших ко двору Делвера Пятого.
В словах Аленара содержалось зерно истины, я прекрасно понимала это. Безусловно, Мораввен не пропустит такую новость. Его слова про то, что я не смогу не выдать себя, запечатлелись в памяти навсегда. Но... Всегда есть но...
- Я стерла воспоминания Травнику. Он может рассказать об этом всему городу.
- Ты хорошо их подчистила, - качнул головой Аленар. - Он не осознает, что пациентка влезала в его память. С этой стороны опасаться нечего.
- Нашу магическую ауру не скрыть. Любой мало-мальски понимающий человек мгновенно опознает в нас наличие дара, - заметил Лежек.
Аленар нахмурился на мгновение.
- По вашей ауре можно опознать, насколько вы обучены?
- Нет. Только наличие магического дара. Степень его развитости определяется практическим путем.
- Тогда пусть считают, что ваши родители не обнаружили в вас этот дар вовремя и не отдали учиться магии. Мало ли что у кого в ауре можно найти? Просто не демонстрируйте свои умения. Не зажигайте свечи щелчком пальцев, не придвигайте к себе предметы без помощи рук, не телепортируйтесь и не доставайте из воздуха цветы. Ведите себя так, как ведут обычные люди, не обремененные магическими талантами.
Я поежилась. Отказаться от магии будет очень и очень непросто. Она неотъемлемо присутствовала в нашей жизни последние годы. Мы сроднились с ней и зачастую не осознавали, что пользовались ею. И защита? Я не настолько хорошо владею мечом, чтобы в случае нападения защититься им от врагов.
- Элька, - Аленар устало сжал руками голову. - Магически атаковать тебя никто не будет, если только ты не выдашь себя. А вот от удара меча колдовством не защититься, не мне тебе это объяснять. Тебе придется положиться на нас. Мы постараемся сделать все, что в наших силах.
- Ты забываешь еще одну простую вещь, брат, - подала голос Иллана. - Дамы при дворе не носят фамильных мечей и вообще не умеют ими пользоваться. Это привилегия исключительно мужчин.
- Могу их понять, - проворчала я, вспоминая свои уроки фехтования.
- Но зато дамы, не все, но большинство, умеют стрелять из арбалета. Легко взводить, легко целиться, и оружию можно придать вид драгоценной игрушки. В последнее время пошла мода украшать ложе серебряной инкрустацией в виде герба или монограммы. Тебе стоит завести такой.
- Я не умею стрелять, - прикусила я губу.
- У тебя будет время научиться. И не только этому. У вас есть десять-двенадцать дней на то, чтобы из боевых магов превратиться в молодых людей, принадлежащих к высшему обществу Картхейна. Уверяю тебя, вам не придется скучать, - усмехнулась хозяйка.
Судя по лицам молодых мужчин, их, как и меня, явно не прельщала открывшаяся перспектива. Но изучение местной истории и этикета будет, наверное, не сложнее, чем зубрежка формул теоретической магии?
Не сложнее. Но гораздо зануднее. Со следующего дня мы втроем словно вернулись на год назад, с головой погрузившись в книжки и продираясь через заросли генеалогических древ маркизов и баронов Картхейна. Если мы не запоминали исторические даты, то учились пользоваться многочисленными столовыми приборами самых разнообразных форм и размеров. Если не танцевали, то зазубривали, в каком порядке следует выстраиваться всадникам на королевской охоте. Ребята разнообразили свои занятия фехтованием с Аленаром. Меня же к поединкам допускали разве что в качестве зрителя.
Полюбовавшись на их финты и выпады, я решила использовать время более продуктивно и тренироваться в стрельбе из арбалета. Аленар на следующий же день после нашего приезда приобрел для меня хорошенькую игрушку в локоть длиной, с ложем из отполированного дуба, инкрустированного серебром, заговоренной тетивой и очень легким механизмом взвода, подвластным и женской слабой ручке. Однако силы этого малыша хватило бы, чтобы продырявить человека с пятидесяти шагов. Если попадешь, конечно...
А вот это у меня не очень получалось. Я тренировалась одна, найдя прелестное, скрытое от посторонних взглядов место. Похоже, именно его изобразил неизвестный художник на картине, висящей над камином в гостиной Илланы: пруд с кувшинками, скамеечка в тени развесистых вязов, замшелый камень, наполовину съехавший в воду... В реальности оно понравилось мне еще больше, чем нарисованным: тихое, безмятежное, уединенное.
Почти.
На третий день нашего пребывания в Этере, когда я, проклиная на все лады свою неспособность справиться с оружием, ползала в высокой траве и собирала стрелы, откуда-то сверху раздался звонкий голос:
- Ты просто целишься неправильно.
Собранные стрелы высыпались в траву, пальцы сами собой сложились для парализатора, тело развернулось, готовое послать заклинание, но я, осознав, что делаю, силой заставила себя расслабиться. В голосе не слышалось ни угрозы, ни опасности, и вообще, он, кажется, принадлежал не совсем взрослому мужчине.
- А ты знаешь, как надо? - крикнула я в крону развесистого граба. Голос рассмеялся.
- Конечно!
- Так, может, покажешь?
Ответом мне послужили шорох и шевеление ветвей, обладатель голоса и умения стрелять из арбалета, очевидно, спускался. Вот передо мной показались худые мальчишеские ноги, обутые в кожаные сандалии, светлая ткань штанов, доходящих до угловатых коленок, и, наконец, на землю спрыгнул вихрастый светловолосый мальчишка лет десяти.
- Привет. А ты кто? - поинтересовался он, с интересом разглядывая, нет, не меня, а оружие у меня в руке.
Я озадачилась: Иллана не предупреждала, что в ее саду могут попасться дети, но на вопрос ответила.
- Элька.
- А почему я тебя раньше не видел? - продолжал допрос мальчик.
- Потому что я недавно приехала к госпоже Иллане, - сообщила я, продолжая размышлять, откуда взялся ребенок. Пришел из соседского сада? Маловероятно. Иллана не позволила бы бродить в своем саду неизвестно кому, пусть даже это ребенок из хорошей семьи, если судить по его одежде и поведению.
- А свое имя ты мне назовешь?
- Деллик.
Мальчик странно посмотрел на меня, словно бы чего-то ожидая. У меня возникло странное ощущение: он предполагает, что я должна знать его. Точнее, просто убежден в этом.
Я на самом деле слышала о нем? Иллана рассказывала мне о высшем обществе Этеры, но я не особенно внимательно вслушивалась, полагая, что вряд ли задержусь настолько, чтобы близко контактировать с ним. Но все же какие-то сведения застряли в памяти, и я усиленно копалась в них, вытаскивая имена десятилетних мальчиков, рожденных в богатой семье, достаточно знатной для того, чтобы он вел себя уверенно и отчасти властно с незнакомой девушкой, и живущего неподалеку. Ой-ой... Единственное имя, всплывшее в моей памяти, вызвало у меня нервную дрожь, смущение и желание послать на гхыр этикет, раз уж я его нарушила всеми возможными способами.
- Дай мне, - мальчик протянул руку к арбалету.
Я стряхнула оцепенение.
- Возьмите, ваше высочество.
Деллик не повел и бровью, зарядил оружие, поднял и, практически не целясь, выстрелил. Болт с сухим треском вонзился в центр мишени. Я едва проследила за действиями мальчика, пораженная верностью собственной догадки. Мне демонстрировал навыки стрельбы сын его величества Делвера Пятого, его высочество Делвер Шестой, которого каким-то ветром занесло в место моих тренировок. Подождите... А действительно, что он здесь делает? Разве ему не положено находиться под присмотром многочисленных мамок, нянек и прочих лиц, приставленных к будущему правителю Картхейна?
- Элька, ты видела, как я это сделал? Сможешь повторить? - Деллик вернул мне арбалет, залез на скамейку и нетерпеливо поерзал. - Давай я посмотрю и подскажу, если не получится.
- Послушайте, ваше высочество...
- Деллик, - недовольно перебил мальчик. - Мы не во дворце, а в саду.
- Вот именно, в саду, - подчеркнула я. - И притом чужом.
- Почему чужом? - удивился Деллик. - Я же пришел к Иллане, а не к кому-то другому.
Отметив для себя, что у юного наследника вполне дружеские отношения с любовницей его отца, я все же вернулась к мучившей меня проблеме. Очень не хотелось, чтобы кто-то обнаружил мальчика в моем обществе, да еще и с арбалетом в руках.
- Деллик, а тебя не будут искать?
Он резко поскучнел.
- Будут. Когда Марла проснется. А это произойдет не раньше трех пополудни...
Мы одновременно посмотрели на солнце, давно перевалившее зенит и плавно опускающееся к горам.
- А Марла - это...
- Она моя ня... Она присматривает за мной.
Я еле сдержала улыбку. Надо полагать, для мальчика его возраста наличие няни равносильно признанию в своей слабости и покрывает его страшным позором.
- Она будет сердиться?
- Нет. Причитать, плакать и охать, - тяжело вздохнул вконец помрачневший Деллик. - Пожалуй, мне на самом деле пора.
Во мне проснулась неудержимая жалость к мальчику, стоило только подумать, насколько тоскливо ему жить. Одному, без матери, умершей много лет назад, с отцом, вечно занятым своими королевскими делами, и любящей поспать и поплакать Марлой. Может быть, еще есть учителя, кто-то же вкладывает необходимые знания в эту вихрастую голову? Но не похоже, чтобы у него были друзья.
- Прощайте, госпожа Элька, - хмуро поклонился Деллик по всем правилам этикета, повернулся и собрался было скрыться за кустами бересклета.
- Деллик, подожди! - опомнилась я. - Ты же хотел показать мне, как стрелять.
- Меня будут искать, госпожа Элька.
- Понимаю, - покаянно кивнула я. - Но я прихожу сюда тренироваться каждый день. Может быть, у тебя получится и завтра удрать от Марлы, пока она спит?
- Получится, - просиял мальчик, не давая себе времени на раздумья. - Около полудня подойдет?
- Договорились, - улыбнулась я.
Мы встретились с ним и завтра, и послезавтра, и послепослезавтра. Как ни странно, в его присутствии гхыров арбалет подчинился мне, и болты начали втыкаться в мишень, а не с шорохом падать в траву. Деллик устраивался на скамейке или залезал на дерево, следя за моими тренировками, комментировал выстрелы, давал советы или просто болтал. Он расспрашивал меня о моей жизни, и приходилось напрягать память, вытаскивая оттуда прочитанные эльфийские романы, наскоро стряпая из них удобоваримую легенду. Не могла же я поведать о Школе Магов и Практиков?
Устав от бесконечной стрельбы и расспросов, я и сама принималась осторожно вытягивать из мальчика сведения. Он охотно делился своими наблюдениями: отец добрый и занятый, Иллана хорошая, но в последнее время грустная, Марла приставучая и чересчур заботливая... Мы вместе смеялись над толстым стражником на воротах, мимо которого легко проскользнуть. Я сочувствовала Деллику, соскучившемуся по отцу и Иллане, не появляющейся во дворце со времени его отъезда. Видела, как он гордится моим удачным выстрелом, и, в общем, имеет полное право на это. Я становилась для него подругой, которой так не хватало мальчику. Примерно такой же, как стала для меня Кесси много лет назад...

- Вы хотели со мной поговорить?
Светловолосый мужчина, сидящий за столом, точнее, полулежащий на нем, склонив голову на руки, вздрагивает и поспешно протирает глаза.
- Госпожа Кессиана? Рад видеть вас. Прошу, садитесь.
- Нет, я постою, - тихо и твердо отвечает темноволосая девушка.
- Тогда и я встану, с вашего разрешения. Не могу сидеть в присутствии стоящей дамы, знаете ли...
Мужчина устало приподнимается из-за стола и обходит его, останавливаясь перед девушкой. Та инстинктивно отступает и чуть не падает, упираясь в своего спутника.
- Кесси, - укоризненно шепчет Брендт, подхватывая подругу. Девушка сердито сбрасывает с себя его руки и отходит еще на шаг назад, почти прижавшись к стене.
- Не стоит так нервничать, Кессиана. Поверьте мне, я не поедаю на завтрак молодых талантливых магичек. И на ужин тоже, - доброжелательно улыбается маг.
- Правда? - с напряжением в голосе пытается шутить девушка.
- Разумеется, - продолжает сверкать улыбкой мужчина.
- Господин Мораввен, так о чем вы хотели со мной поговорить? - повторяет девушка.
- А Брендт не говорил вам? - серьезнеет Великий Магистр.
- Он только упоминал, что вы хотели меня видеть.
- В таком случае я поражаюсь вашей смелости, госпожа, - уважительно склоняет голову хозяин кабинета. - Зная, какое впечатление сложилось у вас обо мне... Нет, не смущайтесь. Все совершенно естественно. Нам ведь не приходилось встречаться так, лицом к лицу, а по рассказам других людей сложно сформировать правильный образ. Но, Кессиана, может быть, мы все-таки присядем? Разговор, чувствуется, предстоит тяжелый, а я всю ночь провел на ногах.
Немного помедлив, девушка проходит по комнате, стараясь держаться как можно дальше от хозяина кабинета, и осторожно опускается в кресло. Мораввен, удовлетворенно вздохнув, присаживается в соседнее кресло.
- Хотите что-нибудь выпить? Вода, сок?
Кесси явно собирается отказаться, отрицательно качнув головой, но потом ее глаза вспыхивают.
- Воды.
- Брендт, не сочти за труд...
Великий Магистр наблюдает, как молодой человек протягивает бокал своей подруге, как та принимает его, проводит рукой над поверхностью жидкости, шепча заклинание, а потом делает глоток.
- Надеюсь, Кессиана, вы не думали, что я хочу вас отравить? - притворно хмурится демон.
- Была такая мысль, - лукаво признается она.
- Госпожа магичка, вы не только талантливы, но и умны. Не думайте, что я не заметил, как вы ненавязчиво продемонстрировали свои знания, - убрав напускную суровость, добавляет Мораввен.
- И снова вы правы, - грустно признается девушка и отставляет в сторону бокал. - Не называйте меня так. Вам не хуже меня известно, что я не имею права носить это звание.
Мораввен убирает из голоса фривольность.
- Кессиана, вот об этом я и хотел с вами поговорить. Без диплома остались не только вы, но и весь выпуск Школы Магов и Травников. Но, вероятно, вы не в курсе, что последние защищаются в конце этой недели.
- Нет, - в тоне Кесси слышна явная заинтересованность.
- Новый директор Школы договорился с Ковеном, и заседание дипломной комиссии назначено на двадцатое жнивня. Адепты-выпускники, ставшие послушниками Ордена - Тей, Марек и Олисандр - защищаются днем позже. Я попросил Брендта передать вам эту информацию. Нехорошо, если девушке, которой до получения заслуженного ею звания остается только один шаг, так и не представится случая сделать его. Но, по всей видимости, он решил переложить сию почетную обязанность на мои плечи.
- Мне показалось, что с вашей стороны это прозвучит более весомо, - отзывается молодой маг.
- Возможно, вы и правы, - Мораввен вновь переводит взгляд на свою гостью. - Так что, Кессиана, вы ответите мне?
- На предложение защитить диплом в Ковене?
- Да.
- А потом поступать на служение в Орден?
- Совершенно необязательно. Вы можете остаться в Ковене, поступить в аспирантуру или уехать к родственникам, чтобы заняться самостоятельной практикой. Все зависит только от вашего желания, госпожа будущая магичка.
Девушка, опустив голову, задумчиво теребит кисточки на поясе платья.
- А остальные?
- Что, простите?
- На нашем курсе училось девять адептов, теперь в живых осталось восемь. Но вы предложили защититься только четверым. Что будет с остальными?
- Хороший вопрос, - Великий Магистр устало трет рукой лоб.- Кессиана, я понимаю, что вы не просто так задали его.
- Да, - смущенно отводит глаза девушка.
- Все довольно сложно, Кессиана. С вашими сокурсниками дело обстоит далеко не так радужно, как с вами. Элиару и братьев Альвитских ищут по всей Аррении и близлежащим странам.
- Да, Элька говорила мне.., - Кесси вдруг спохватывается и испуганно прижимает руку к губам.
- Я не собираюсь упрекать вас за это, - сочувственно произносит Мораввен. - Вы долгое время провели вне Аррении, в глухом месте, и не могли знать того, что ваша подруга разыскивается не просто так. Ее обвиняют в нарушении контракта...
- Он был расторгнут! - негодующе восклицает Кесси.
- Вы говорите со слов Элиары? - осведомляется Великий Магистр без тени гнева в голосе. - Она намеренно сказала вам неправду. Впрочем, бедную девочку саму могли ввести в заблуждение. Но это неважно. Нарушение контракта - мелочь, на которую можно было бы и не обратить внимания, хотя мы нуждаемся в обученных специалистах, Кессиана. Очень нуждаемся. За лето положение в Аррении лучше не стало. Темная сила, как плесень, расползается по стране, а рыцарей Ордена слишком мало, чтобы остановить ее экспансию. Мы обороняемся, а не наступаем. Прошедшей ночью я один вынужден был очищать жальник в близлежащей деревне.
- Нежить добралась и до Аррендара? - с ужасом спрашивает Кесси.
- К сожалению.
- Я не представляла, что все так плохо...
- Разумеется, вы не представляли. Никто вас не винит, Кессиана. Но теперь вы сами можете понять, как нам нужны дополнительные руки.
- Эльке надо просто рассказать об этом, - окрыленная своей мыслью, предлагает Кесси. - Она не может не прийти на помощь! Я могу послать ей вестника.
Мораввен не разделяет ее энтузиазма.
- Попробуйте, но сомневаюсь, что это приведет к ожидаемому результату. Вряд ли Элиара вернется в страну, где ей предъявят обвинение в неподчинении рыцарям Ордена, сопротивлению им, бунте и убийствах.
- Нет! - Кесси округлившимися от ужаса глазами бросает недоверчивый взгляд сначала на Великого Магистра, потом на Брендта, но видит только сочувствие и непоколебимую уверенность в словах демона.
- Нет... Но как же так?. Она не могла...
- Могла, и я видел это своими глазами, - разводит руками Мораввен. - Элиара убила вашего сокурсника Стена, одного из рыцарей Ордена, и ни в чем не повинного Магистра, давно отошедшего от дел. Я пытался остановить ее, образумить, но не смог. Или я стал плохо колдовать, или, боюсь, ваша подруга не справилась с постоянно действующими на нее темным потоками. Вы недавно виделись. Вам не показалось, что она стала другой?
Кесси задумывается, продолжая теребить кисточки на поясе.
- Вот теперь, когда вы об этом говорите... Да, она сильно изменилась. От прежней милой и доброй девочки почти ничего не осталось. Элька превратилась во враждебно настроенную, замкнутую девицу, с подозрением относилась к каждому моему слову... Но ее поведение показалось мне естественным, если учесть, что с ней произошло.
- А что с ней произошло, Кессиана? - равнодушно, даже слишком безэмоционально спрашивает Мораввен.
Кесси вновь отводит взгляд, не желая или не решаясь ответить. Вместо нее отзывается Бренд:
- Великий Магистр, вам, должно быть, известно об этом лучше нас. Вы были на той поляне во время полнолуния, а мы нет.
- Во время обряда инициации? - уточняет Мораввен. - Кессиана, вы его имели в виду?
- Вероятно, - тихо и неуверенно произносит Кесси. - Если он проходил в ночь перед защитой дипломов, после которой все покатилось кувырком.
- И о тех событиях вы знаете только со слов сокурсников. Все понятно. - Мораввен утомленно растирает пальцами виски. - Кессиана, позвольте на правах старшего дать вам совет: не стоит беспрекословно верить даже самым близким вам людям. Они могут ошибаться, заблуждаться и попросту врать, преследуя свои цели.
- Элька никогда не врала мне, - возражает девушка.
- Даже о происхождении своего жениха? - вкрадчиво интересуется Мораввен.
- Это была не ее тайна! - запальчиво защищает меня подруга.
- Во время учебы да. Но потом, когда вы уже оказались в Белогорье и все секреты неминуемо вскрылись бы в самое ближайшее время? Неужели она не могла хотя бы намекнуть, чтобы не ставить вас в глупое положение?
Кесси густо краснеет и опускает голову. Мораввен не ждет от нее ответа.
- К этому времени Элиара уже находилась под действием темных потоков. Она и ее приятели разрушили тщательно подготовленный обряд инициации новых членов Ордена, который позволил бы им лучше овладеть тайнами магии. Они вступили на путь порока и преступления, и вы сами видите, к чему это привело: к смертям. Мне очень не хотелось бы повторения трагедии, поэтому мы ищем Элиару, тратя на ее поиски так необходимые нам силы и время.
- Элька говорила совсем другое.., - Кесси всхлипывает, стирая катящиеся по щекам слезы. - Она уверяла, что вы хотели убить ее саму, выкачать из всех ребят энергию, и в результате погиб Магистр Ален, пытавшийся встать на их защиту.
- Магистр дар Лиаллан жив, Кессиана.
- Брендт сказал мне, - еще громче всхлипывает девушка. - Я не поверила... Но он предложил мне самой поговорить в Ордене с Магистром.
Кесси жалобно, сквозь капли слез, свисающие с ресниц, смотрит на Мораввена.
- В любое время, как только дар Лиаллан вернется из Вольска, - Мораввен берет недопитый бокал и протягивает своей гостье.
- Значит, это правда, - Кесси с усилием сглатывает, с благодарностью принимает воду и большими глотками, не заботясь о правилах приличия, пьет. - И Элька не нужна ему... А я просила, умоляла глупышку подумать, прежде чем ошеття голову нырять в омут страсти... Любящие мужчины так себя не ведут. Я предупреждала ее! И что получилось? Она осталась одна с разбитым сердцем, сломалась и превратилась в темную ведьму. Я должна была предостеречь ее!
- Кессиана, не стоит винить себя.
- Вы не понимаете, Великий Магистр, - Кесси поворачивает к нему залитое слезами лицо. - Я могла ее удержать. Она слушалась меня. Всех смертей можно было избежать! - с рыданиями заканчивает девушка. - И прошлых, и будущих!
- Мы найдем ее, - успокаивающе говорит Мораввен. - Рано или поздно, так или иначе, но найдем. Она не сможет прятаться вечно. И вы еще посидите и поболтаете о своих женских мелочах: рюшечках, бантиках, колечках и поясках...
- Кольцо, - внезапно произносит Кесси деловым тоном, без единого следа недавних рыданий. - И браслет! Помнишь, ты подарил его Эльке? - обращается она к Брендту.
- Ты хочешь...
- Господин Мораввен, - не дает договорить Брендту Кесси. - Мы можем попытаться определить хотя бы направление, в котором Элька сейчас находится. Это облегчит ее поиски?
- Безусловно. Я был бы очень признателен вам.
- И вот еще что.., - Кесси замолкает на несколько секунд, словно колеблясь, и, наконец, решается:
- Господин Мораввен, когда вы пытались остановить Эльку... ваши заклинания работали, но слабо? Словно посланы с меньшей, чем необходимо, силой?
- Вы совершенно правы, - искренне изумляется демон. - Но откуда...
- На шее Эльки висит амулет, подаренный Магистром Аленом. Он оттягивает на себя магию, посланную в его владельца. Странно, что вам не рассказали об этом раньше.
Кесси искривляет губы в нехорошей ухмылке.
- Действительно странно, - рассеянно отвечает Мораввен, явно погрузившийся в размышления.
- Хотя, возможно, это не те подарки, которые остаются в памяти дарителя. Или человек, которому их преподнесли, не стоит того, чтобы о нем вспоминали, - ехидно замечает девушка.
Великий Магистр не реагирует на ее слова, вставая с кресла и возвращаясь к столу.
- Благодарю, Кессиана, вы сообщили бесценную информацию. Не смею вас больше задерживать. Если вам удастся выяснить что-нибудь еще, я всегда готов выслушать. Удачи с дипломом. Не сомневаюсь, что в следующую нашу встречу я с полным правом назову вас магичкой.
Довольная и разрумянившаяся, Кесси скрывается за дверью, прихватив с собой светящегося от гордости и счастья Брендта...


Я слезла с кровати и, накинув на плечи шелковый халатик, подошла к окну. Яркий солнечный свет обещал хороший летний денек. В саду на розовых кустах в последнем усилии отбрасывали снопики искр капли росы. В зарослях боярышника и спиреи щебетала коноплянка. Стайка воробьев, возбужденно чирикая, расселась на ветвях тутовника, обклевывая набухшие соком темно-синие ягоды. Душу больно драли когтями обида, неверие и опустошение. Доброта и сострадание к этим не самым приятным чувствам не присоединились, очевидно, предпочтя где-нибудь отдохнуть.
Кесси... Я сумрачно вздохнула, прижимаясь лбом к кованому переплету окна, и закрыла глаза, не в силах смотреть на буйствующее за ним жизнерадостное великолепие природы. Что произошло? Она не находилась под контролем. В ее глазах не плескались щенячья преданность и любовь к Великому Магистру, как у Брендта. И при этом она беспрекословно поверила демону, ни на секунду не усомнившись в его словах. Жаль, что она не последовала его же совету: не верить людям, преследующим собственные цели.
Уязвленное самолюбие толкнуло обиду в бок и плюхнулось рядом, вытягивая лапы и по-хозяйски запуская когти в израненную душу. В свежие раны по каплям просачивалось горькое ощущение предательства. На все это наползало мутно-клубящееся облако беспросветной ярости. Я поспешно обхватила себя руками, опасаясь, что разбушевавшиеся во мне эмоции оставят следы на безупречно отполированном подоконнике.
Когда и что изменило Кесси? Я тоже могла бы поклясться, что не узнаю подругу. Откуда взялась циничная грацца, если восемь лет со мной в комнате жила добрая и заботливая девочка, всегда готовая помочь если не делом, так советом?
И кстати о последних... Как-то не припомню я, чтобы Кесси советовала мне подумать. Она всегда одобряла мои отношения с Аленом, подталкивала к их развитию и первая заметила, что между нами существует нечто большее, чем "Магистр-адептка". И после этого не моргнув глазом утверждает: "Любящие мужчины так себя не ведут!"
Из грозового облака ярости выползли тонкие ветвящиеся щупальца ненависти, оплетая остатки доброго и светлого во мне. Энергетические потоки взвихривались и закручивались в безумном водовороте, повинуясь моим плохо осознаваемым желаниям разрушать, мстить и убивать. Так, кажется, должны вести себя темные ведьмы?
В чувство меня привели стеклянный звон и последовавший за ним грохот. Звон исходил от разлетевшейся в мелкие дребезги вазочки с цветами, грохот - от рухнувшего и расколовшегося на куски тазика для умывания. Похоже, они не вынесли напряжения силы в комнате. До этого момента я не представляла, что такое возможно...
- Элька, это ты буянишь? - Приход Илланы вырвал меня из ошеломленного разглядывания останков вазочки. - Я услышала шум и позволила себе зайти... Ого... Это откуда такая агрессия?
- Так вышло, - виновато тряхнула я головой, усиленно пытаясь вернуться в нормальное состояние. Получалось плохо, эмоции все еще били через край, но, тем не менее, получалось. Я уже могла стоять спокойно, не опасаясь, что исходящая от меня сила уничтожит обстановку в комнате.
- Конечно. - Иллана подошла к умывальнику и пошевелила ногой крупный осколок. - Молодые беременные магички постоянно бьют вазы и роняют тазики, не прикасаясь к ним. Без малейшего повода, так сказать, чтобы навыки не утрачивать.
- Ну, повод все-таки был, - попыталась оправдаться я, принимаясь собирать стекло со стола.
- Серьезный? - Иллана присела на корточки и подняла осколок с нарисованным на нем голубым цветком.
- Для меня да, - кратко ответила я, неуверенная, стоит ли вдаваться в дополнительные подробности. Хозяйка вздохнула.
- Элька, я понимаю, что мы не подруги, но если тебе нужно выговориться...
- У меня больше нет подруги, - оборвала я.
- Даже так? - изогнула бровь Иллана. - А куда она делась? Я помню, ты называла ее имя... Кесси, кажется...
- Превратилась в недруга.
Я аккуратно, стараясь не порезаться, ссыпала собранные стеклышки в кучку и, сосредоточившись, произнесла заклинание. Вазочка восстала из осколков, и только крохотная выбоинка на краю указывала на ее недавнее плачевное состояние.
- За одну ночь?
- Да.
Иллана, отбросив осколок, подошла и обняла меня за плечи.
- Элька, не хочу давить, но даже я чувствую напряженность, исходящую от тебя. Прими мой совет, не от подруги, а от будущей родственницы: не держи все в себе. Поделись с кем-нибудь, иначе мой дом окажется в руинах.
- Мне все равно придется рассказать мужчинам.
- Можно и им, - не удивилась Иллана. - Только, поверь моему опыту, мужчины совершенно не разбираются в тонких материях любовь, дружба, ненависть... Особенно твои ребята, абсолютно не знающие жизни.
- Иллана, я не хочу нагружать тебя своими проблемами.
- А я люблю взваливать на себя чужие заботы, тогда свои кажутся мельче и несущественнее. Итак?
Я сдалась, не в силах устоять против доброжелательной настойчивости Илланы и типично женского желания поплакаться кому-то, носящему юбку. Она права, далеко не все можно рассказать мужчинам. И далеко не все из них могут понять, о чем я говорю...
- Мне опять приснился сон, - начала я, устроившись на подоконнике в излюбленной позе, закрыв глаза и откинув назад голову.
Иллана выслушала мой рассказ, задала несколько уточняющих вопросов и с каждой секундой все больше и больше хмурилась. Мне же, напротив, становилось все легче и легче, словно с каждым словом я выпускала на волю свои эмоции. Однако следующая фраза Илланы вернула напряжение:
- Ты уверена, что она вообще была твоей подругой?
- Что?!
- Не торопись и дослушай меня до конца. Как мне кажется, Кесси сложно назвать твоей настоящей подругой. Вас свели вместе обстоятельства: две девочки на курсе, проживающие в одной комнате. Тебе необходим был близкий человек, замена матери, и Кесси согласилась ею стать. Но не только из сочувствия или желания подружиться. В вашей паре она была ведущей, а ты ведомой. Она давала советы, руководила и учила жизни, а заодно сваливала на тебя малоприятные обязанности, например, таскать еду для кота.
- Кесси не могла подойти к мантикоре.
- Элька, только не говори мне, что твоя подруга не могла договориться на кухне. Все равно не поверю. Но ей было проще поручить тебе святую обязанность кормить созданное вами животное.
Иллана замолчала, давая мне время подумать. Я перебирала в памяти обрывки воспоминаний. Второй курс, подготовка к Бесовнику, и Кесси настаивает, что мы должны заколдовать дверные ручки. Мне очень хочется оживить кукол, это заклинание мощнее и требует большего умения, но подруга боится мертвенных глаз и дерганых движений, и я соглашаюсь. Пятый курс, весна. Лежек и Терен забегают в нашу комнату и зовут меня смотреть ледоход. Меня, а не нас обеих, - Кесси слегка простужена. Я соглашаюсь, но подруга настаивает, что надо заниматься, на носу конец учебного года и связанные с этим контрольные. Ребята уходят без меня. Восьмой курс. Кесси весьма недовольна моей постоянной возней с истощенной Муськой, ей кажется, что мантикора принесет одни неприятности, и обиженно поджимает губы, когда Магистр Рейф соглашается оставить зверюгу в Школе.
Да, вероятно, так все и происходило. Кесси выбрала себе руководящую роль, а я не сопротивлялась этому. Подобное положение вещей устраивало нас обеих. До какого-то момента. Когда же все изменилось?
Еще в травне, перед защитой диплома, наша дружба казалась нерушимой. Да и потом, в Белогорье, мы обе вели себя по-прежнему: я нуждалась в сочувствии, а она щедро дарила его.
- Думаю, ты ошибаешься, - возразила Иллана, выслушав мои невнятные соображения. - Началось все с появлением Ариэна в твоей жизни. Ты начала выходить из-под контроля подруги, постепенно переходя под другой - твоего жениха. Вначале ее это не особенно тревожило. Вы находились в сходном положении: у обеих кавалеры, готовые связать с вами дальнейшую жизнь, но при этом ты более зависима, без семьи, без связей и средств к существованию. Кесси и Ариэн управляли твоей жизнью. А потом произошла трагедия, и ты начала принимать самостоятельные решения. Рванула куда-то к гхырам, пренебрегая безопасностью, оставила подругу одну в Белогорье умирать со скуки... Ты давала ей указания, где жить и что делать. Ваши роли поменялись местами, и Кесси или не смогла примириться с этим, или не захотела.
Я смятенно молчала. Иллана, давая мне возможность осмыслить сказанное, меланхолично барабанила пальцами по столу.
- Кстати... Не могу утверждать наверняка, но, возможно, еще сыграли большую роль обычные зависть и ревность.
- Ревность? К кому? Лежеку? - изумилась я.
- К нему, - усмехнулась Иллана. - Он же мог остаться в замке вместе с братом и Кесси?
- Мог.
- А уехал с тобой. И не потому, что без него ты погибнешь во цвете лет, с тобой уезжали вампир и второй мальчик... как его...
- Ингвар.
- А Кесси, хотя ей не меньше твоего требовалась дружеская поддержка, осталась одна в незнакомом месте.
- С Тереном, - педантично поправила я.
- Лежащим без сознания, а потом принципиально игнорирующим несчастную девушку? Хорошая компания, нечего сказать.
- В замке ей ничего не угрожало, а со мной она не поехала бы.
- Элька, Кесси и не планировала ехать куда-то на край света. Но ее задело, что сокурсники выбрали тебя и опасность вместо нее и безопасности.
- Может быть, - задумчиво качнула я головой. - А зависть откуда взялась? - и, не успев договорить, поняла, что спросила зря.
Иллана весело расхохоталась, подтвердив мои подозрения.
- Девочка, это же совсем просто! Вместо захудалого Магистра некромантии у тебя в женихах внезапно оказался брат белогорского князя. А ты молчала и скрывала эту тайну от нее, своей лучшей подруги.
Я в отчаянии закрыла ладонями лицо. Все так просто: уязвленная гордость, ревность и зависть, - и лучшие подруги становятся лучшими врагами, и ничего не имеет значения, кроме глупой обиды, заслоняющей весь белый свет.
- Но собственная безопасность? Кесси же должна была понимать, что рискует своей жизнью, уезжая из Белогорья?
- Тут я ничего не могу сказать, Элька. Возможно, она убедила себя, что ты солгала ей. Или неудовлетворенные амбиции потребовали от нее продемонстрировать себя в лучшем свете. Или все это вместе взятое, вкупе с желанием угодить своему любовнику и избавиться от скучной жизни в захолустье.
- А в итоге она получит то, что выбрала, - грустно проговорила я.
- Именно так. Мы всегда получаем то, что выбираем себе сами. На этом стоит жизнь. Ну, ты немного успокоилась? Идем, Элька. Тебе пора поесть, а меня ждет Аленар, - Иллана протянула мне руку, помогая подняться. - Только причешись сначала. В таком виде нельзя появляться перед мужчинами.
- Они видели меня еще и не такую, - проворчала я, но, взглянув на свое отражение, покорно взялась за расческу. - А вы куда-то собрались?
- Я собралась. К Травнику, - на лице хозяйки возникло странное выражение. - А Аленар считает своим долгом проводить меня.
- Ты не заболела? - встревожилась я.
- Нет-нет, девочка, что ты! Все хорошо. Или надеюсь, что будет хорошо. Мне передали, что завтра возвращается Делвер.
Она замолчала, словно между долгожданным возвращением короля и посещением Травника имеется явная связь. Я, правда, ее не улавливала.
- У меня кончились кое-какие травки, вот и все, - пояснила Иллана в ответ на мой недоуменный взгляд.
- Может быть, в моих запасах найдется? - предложила я, заплетая косу.
- Вряд ли, - расхохоталась дама. - Тебе они не нужны. И вряд ли и были когда-то. Она игриво провела рукой по моему животу. Я невольно отступила и замерла, поймав за хвост единственную догадку, связывающую Делвера, Травника и мой живот.
- Зелье от беременности?
- Да, - коротко бросила Иллана, явно не желая продолжать разговор на эту тему. Я, со своей стороны, не стремилась к дополнительным вопросам, справедливо считая, что это меня не касается, и последовала за хозяйкой вниз, вновь окунувшись в собственные проблемы.
Парни отреагировали на мой сон так, как, собственно, и ожидалось.
- Ты же не собираешься бросать все и ехать спасать бедную подружку? - только и осведомился Терен, оторвавшись от завтрака.
Получив отрицательный ответ, он с явственным облегчением вернулся к прерванному занятию.
- Правильно. Она сама выбрала себе судьбу.
Его брат охарактеризовал Кесси несколькими весьма красочными выражениями. Настолько красочными, что цветы на подоконнике приувяли, а мне захотелось прикрыть руками живот, заслоняя нежные ушки детей.
- Она с ума сошла, - угрюмо пробурчал Лежек, когда смог сформулировать цензурную фразу. - Только так я могу понять, почему она прибежала к Мораввену. Элька, что еще она знала? Кроме амулета?
- Все, - я села за стол, тоскливо придвигая к себе миску с таким полезным творогом. - Абсолютно все: про Алена, Нааль, некромантов и переселение сущностей. Я не видела причин скрывать от Кесси происходящее со мной. Она не знает только о беременности. Об этом я умолчала.
- Спасибо и на этом, - мрачно выдохнул Лежек. - А эта... твоя будущая свекровь не могла ей сообщить?
- Биэлла? Вряд ли... Насколько я понимаю, Кесси после нашей встречи не вернулась в Белогорье.
- Тогда это останется сюрпризом для Мораввена, - подал голос Терен. - А мне вот что интересно... Скажите мне, господа маги, какого гхыра Нааль забыла в Вольске?
- Приглашает Оррика в Орден? - предположила я. - Или ищет меня?
- Оррик не пустит ее и на порог, - не согласился Лежек. - Даже в облике Алена. Вспомни, Магистр сражался на той поляне вместе с нами и знает о Нааль все.
Я неразборчиво пробормотала согласие и принялась уныло ковырять творог. Обида, боль и ярость, притихшие за время разговора с Илланой, не исчезли до конца и продолжали терзать мне душу. Но в то же время я отчетливо понимала, что, несмотря на предательство и зависть, я не смогу так просто забыть девять лет, проведенных рядом с Кесси. Если Мораввен выбрал ее в качестве моей замены, ему придется передумать.

Огромная благодарность моей бете Karme за проявленный героизм при проверке. :)


Источник: http://twilightrussia.ru/forum/201-7366-164#2465267
Категория: Фанфики по другим произведениям | Добавил: amberit (16.09.2013) | Автор: amberit
Просмотров: 1854 | Комментарии: 20


Процитировать текст статьи: выделите текст для цитаты и нажмите сюда: ЦИТАТА






Всего комментариев: 20
0
20 pola_gre   (24.11.2017 21:57) [Материал]
Цитата Текст статьи ()
Опустившись на колени перед хозяйкой, он быстро заговорил ей ранку

Магия разве на вампиршу действует? wacko

Спасибо за продолжение!

0
19 ღSensibleღ   (11.08.2014 00:01) [Материал]
Капеееец... ну и "подруга" у Эльки... я в шоке....

0
18 lobio   (09.11.2013 01:39) [Материал]
судьба Илланы грустная, но тем не менее она не унывает - живет дальше и не ополчилась на весь белый свет. и как хорошо поняла , насколько Эльке сложно , пришла именно в тот момент , когда Элиара нуждалась в женской мудрой поддержке. действительно, когда есть кому тебя выслушать и не критиковать , а лишь объяснить те моменты , которые ускользают от тебя, это очегь бесценно.
Кесси , а ведь и правда, некоторые аспекты ее поведения в дружбе с Элиарой остались незамеченными, зато это сразу увидела Иллана. и не надо поражаться , что Кесси так повела себя у Морравина. тем более и он мерзавец еще тот, но хорошим и обворожительным с женщинами может себя представить.Нина спасибо за главу!!!!!

0
17 Надюшка2350   (08.11.2013 04:12) [Материал]
Спасибо за главу)))

0
16 Davn   (05.10.2013 12:47) [Материал]
Спасибо!!!

0
15 o3eruli4ka1   (25.09.2013 13:17) [Материал]
Драматически женские судьбы проходят через это роман чередой. и не устаешь поражаться, насколько точно и глубоко автор изобразил каждую черту характера персонажей. Интересно читать, еще интереснее следить за развитием событий. Успехов тебе и оптимизма, Нина!

0
14 КетБес   (23.09.2013 12:51) [Материал]
Спасибо за продолжение! Пощекотало нервы))) wink

0
13 Marina1319   (22.09.2013 11:54) [Материал]
Спасибо! smile

0
12 natalj   (21.09.2013 16:30) [Материал]
Большое спасибо за продолжение.

0
11 Свиря   (20.09.2013 16:01) [Материал]
Спасибо, за новую главу! Жаль, что Кесси оказалась не настоящей подругой, очень больно Эльке это осознавать.

0
10 all_cheers   (20.09.2013 01:12) [Материал]
спасибо за главу!

0
9 msBella❤   (19.09.2013 09:44) [Материал]
спасибо за продолжение,Кесси проявила,конечно,типичную женскую зависть

0
8 КусЬка   (18.09.2013 22:48) [Материал]
ураааа! новая глава супер!!!! спасибо огромное!!!!!
не ожидала такого поворота событий, от Кесси что она все расскажет...да и вообще... надеюсь что наша Элька со всем справится и у истории будет счастливый конец!))) И надеюсь что не скорый,а впереди у нас будет еще много-много замечательных глав!!!!)
с нетерпением жду продолжения!!!!!! happy

0
7 Lonely_blue_boy   (18.09.2013 00:06) [Материал]
Огромное спасибо за эту главу!!!! biggrin cry wink happy happy

0
6 LadyMorgana   (17.09.2013 23:24) [Материал]
Спасибо огромное за главу! Стоила ожидания!

0
5 Lenori   (17.09.2013 10:53) [Материал]
Спасибо за главу!

0
4 К()ТеНОК   (17.09.2013 00:07) [Материал]
Спасибо большое за главу! Так предать подругу...это просто удар ножом в спину...а главное с ее стороны ничего такого и не ожидалось, а ведь Элька ей так доверяла

0
3 TashaD   (17.09.2013 00:01) [Материал]
Ух, какие страсти творятся при дворе! wink
А Кесси... Что ж, я в глубине души (правда, где-то очень глубоко) все-таки надеялась... оказывается, зря... cool
Нина, спасибо большое за долгожданное продолжение! smile

0
2 riddle   (16.09.2013 20:56) [Материал]
Спасибо за главу!

0
1 Діана22   (16.09.2013 20:56) [Материал]
Ура! Спасибо за долгожданное продолжение. smile



Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.
[ Регистрация | Вход ]