Форма входа

Категории раздела
Творчество по Сумеречной саге [264]
Общее [1656]
Из жизни актеров [1623]
Мини-фанфики [2497]
Кроссовер [681]
Конкурсные работы [20]
Конкурсные работы (НЦ) [0]
Свободное творчество [4724]
Продолжение по Сумеречной саге [1266]
Стихи [2381]
Все люди [14975]
Отдельные персонажи [1454]
Наши переводы [14220]
Альтернатива [8966]
СЛЭШ и НЦ [8781]
При входе в данный раздел, Вы подтверждаете, что Вам исполнилось 18 лет. В противном случае Вы обязаны немедленно покинуть этот раздел сайта.
Рецензии [155]
Литературные дуэли [108]
Литературные дуэли (НЦ) [6]
Фанфики по другим произведениям [4336]
Правописание [3]
Архив [1]
Реклама в мини-чате [1]
С Днем рождения!

Поздравляем команду сайта!

Caramella
Горячие новости
Топ новостей октября
Top Latest News
Галерея
Фотография 1
Фотография 2
Фотография 3
Фотография 4
Фотография 5
Фотография 6
Фотография 7
Фотография 8
Фотография 9

Набор в команду сайта
Наши конкурсы
Конкурсные фанфики
Важно
Фанфикшн

Новинки фанфикшена


Топ новых глав (16-30 сентября)

Новые фанфики недели
Поиск
 


Мини-чат
Просьбы об активации глав в мини-чате запрещены!
Реклама фиков

Паутина
Порой счастье запутывается в паутине лжи, и получается липкий клубок измен, подстав, предательств и боли.
История о Драко и Гермионе от Shantanel
Завершена!

Нефритовая змейка
Миродар всегда считал свои победы очень легкими. Сколько их, этих девушек было. И отправляясь по заданию отца в дальний посад, он, как и обычно, рассчитывал поразвлечься. Однако, здесь все пошло наперекосяк. То ли, правда, ведьминские чары, то ли это кара за все грехи, но жизнь княжича уже никогда не будет прежней. Встреча с Веленой изменило дороги их судеб, связав навеки.

Некоторые девочки...
Она счастлива в браке и ожидает появления на свет своего первого ребенка - все желания Беллы исполнились. Почему же она так испугана? История не обречена на повторение.
Сиквел фанфика "Искусство после пяти" от команды переводчиков ТР

Затмевая солнце
Покинув Беллу, Эдвард долго скитался в одиночестве, но в конечном итоге Элис оказалась права – боль стала непереносимой, и он решил вернуться в Форкс, надеясь, что еще не слишком поздно и девушка примет его обратно. То, что ему пришлось узнать о своей возлюбленной, по-настоящему шокировало его...
Ангст, романтика, детектив.
Завершен.

Письма из прошлого
Белла Свон поселяется в старом доме в Чикаго. Одинокие вечера она скрашивает, читая письма давно умершего владельца.
Мистическая история от Валлери и Миравия.
1 место в конкурсе мини-фиков "Снежная соната" 2018.

Набор в команды сайта
Сегодня мы предлагаем вашему вниманию две важные новости.
1) Большая часть команд и клубов сайта приглашает вас к себе! В таком обилии предложений вы точно сможете найти именно то, которое придётся по душе именно вам!
2) Мы обращаем ваше внимание, что теперь все команды сайта будут поделены по схожим направленностям деятельности и объединены каждая в свою группу, которая будет иметь ...

Dramione for Shantanel
Сборник мини-фанфиков по Драмионе!

Восемь чарующих историй любви. Разных, но все-таки романтичных.

А еще смешных, милых и от этого еще более притягательных!

Добро пожаловать в совместную работу Limon_Fresh, Annetka и Nikki6392!

Когда-нибудь я женюсь на тебе
Наша жизнь зависит от выбора: в юности мы решаем, кем хотим стать и чем готовы пожертвовать ради этого. Затем мы боимся потерять достигнутое – лучше синица в руке, чем журавль в небе. И только время учит отличать верные решения от ошибочных. Главное, чтобы уже не стало слишком поздно…
Мини от Валлери.
Все люди. Завершен.



А вы знаете?

...что видеоролик к Вашему фанфику может появиться на главной странице сайта?
Достаточно оставить заявку в этой теме.




...что у нас на сайте есть собственная Студия звукозаписи TRAudio? Где можно озвучить ваши фанфики, а также изложить нам свои предложения и пожелания?
Заинтересовало? Кликни СЮДА.

Рекомендуем прочитать


Наш опрос
Каким браузером Вы пользуетесь?
1. Opera
2. Firefox
3. Chrome
4. Explorer
5. Другой
6. Safari
7. AppleWebKit
8. Netscape
Всего ответов: 8447
Мы в социальных сетях
Мы в Контакте Мы на Twitter Мы на odnoklassniki.ru
Группы пользователей

Администраторы ~ Модераторы
Кураторы разделов ~ Закаленные
Журналисты ~ Переводчики
Обозреватели ~ Художники
Sound & Video ~ Elite Translators
РедКоллегия ~ Write-up
PR campaign ~ Delivery
Проверенные ~ Пользователи
Новички

QR-код PDA-версии





Хостинг изображений


Главная » Статьи » Фанфикшн » Общее

Я родилась пятидесятилетней... Часть II. Главы 7-9

2018-11-15
11
0
Глава 7. Я не хотела вас обидеть, случайно просто повезло.

А я-то думал, Вы счастливая,
Когда одна на склоне дня
Вы шли такая горделивая
И не взглянули на меня.
А я-то думал, Вы счастливая.
Я думал, Вы счастливей всех,
Когда смотрел в глаза игривые,
Когда весёлый слышал смех…
На Вас глядят глаза влюблённые.
Им не понять издалека,
Что в Вас тоска неутолённая,
Святая женская тоска.

Пётр Градов


Белла


Мои дни были наполнены беготнёй и заботами. И если организм поначалу с энтузиазмом принял этот темп за вызов, то душа подобных метаний не оценила. Мои сны стали рваными и какими-то тревожными, часто снились кошмары, в которых я не понимала, что сплю.

Иногда я в страхе бежала по лесу, чувствуя, как нечто быстрое, смертоносное преследует меня по пятам… Было невыносимо жарко, а кожа чесалась, но я не имела права даже на секунду остановиться. Оно бежало за мной. Оно хотело причинить мне боль, сломать кости, разорвать. Оно было сильнее меня и знало, что я не смогу долго противостоять ему. Стоило подумать об этом, как под ноги подворачивалась толстая ветка. Я кубарем летела вниз, в какой-то лесной овраг, а оглянувшись, видела огромного белоснежного волка с алыми глазами, который, прижавшись к земле, готовился прыгнуть. Прямо на меня…

В такие ночи я просыпалась с хрипом, резко, чувствуя, как бешено колотится сердце.

В другие ночи я бродила по школе или городу и искала своих друзей, особенно Бо, а натыкалась лишь на незнакомые лица. Это было похоже на дурацкие розыгрыши, которые частенько пытался проворачивать Тайлер, наверняка и сейчас организатором был он… Чёртов Кроули… Я гадала, как он умудрился подменить всех учеников в школе? В конце концов, разозлившись, я проникала в кабинет мистера Грина и начинала искать личное дело Бо, в то время как внезапный липкий страх уже делал неловкими и бесполезными мои пальцы… Не находила… Ни его папки, ни дела Анжелы Вебер, ни Тайлера Кроули, ни Майка Ньютона, ни даже Изабеллы Свон… В эти странные моменты я ещё не понимала, что сплю, но уже начинала чувствовать, что подобное где-то видела… И когда я в приступе испуганной злости пинала ногой со всей силы ни в чём не повинный шкаф, мне на голову сваливалась новая папка… Открыв её, я каждый раз вслух читала имя девушки, холодея: Изабелла Мари Каллен.

А иногда мне снился Эдвард. Чаще всего он был таким же, как в начале нашей дружбы. Вежливый, обходительный, улыбчивый. Мы говорили с ним о книгах, планировали походы в театр, оперу или балет… Он был таким добрым и чутким, что я забывала о нашей ссоре.

А порой он просто смотрел на меня немигающим взглядом, а я смотрела на него. В его глазах читалось презрение и разочарование. Он либо молчал, либо спрашивал, почему я просто не скажу ему спасибо, навсегда оставив его в покое. А я цеплялась за прошлое, моменты теплоты, что-то униженно спрашивала, зная, что он мне соврёт.

Проснувшись утром после таких снов, я удивлялась себе и играм своего подсознания, ведь сны всегда были чем-то подвластным мне. Обычно я легко вспоминала, что сплю, и брала чудовищ под свой контроль, но не сейчас.

— Белла, если Бо нет рядом, это не повод пялиться на Калленов, — насмешливый голос Джесс напомнил мне о том, почему я не рассказываю ей про наши отношения с Квоном. — Боишься, что мальчик не потянет твой Гарвард?

— Материально или интеллектуально, Джесс? И какой из двух мальчиков тебя интересует? — коварно спросила я, надеясь, что девушка не заметит подвоха.

— А какой из двух мальчиков интересует тебя? — не попался наш тёртый калач-сплетник. — Я что-то ни разу не видела, как вы целуетесь с Бо.

— Ты правда веришь, что я целовалась с Калленом? — я добавила своему язвительному голосу полпуда сочувствия, на что Стенли возмущённо вспыхнула.

— Хватит отвечать вопросом на вопрос, Белла!

— Она имеет на это право, — смело вмешался вернувшийся Бо, ставя рядом со мной поднос с нашей общей едой. — У Беллы сегодня праздник.

«Какой праздник?» — чуть не спросила я, но Майк меня опередил.

— Шаббат*, — невозмутимо ответил Квон, привычно приобнимая меня за плечи.*(еврейский праздник, который начинается в вечер пятницы и длится до конца субботы, в этот день евреям следует отказаться от работы, к слову, манна небесная во время их пути из Египта выпадала в двойной порции именно в пятницу).

Я прыснула.

— Так в чём ещё тебя обвиняют, дорогая? — не поддаться этому покровительственному тону было невозможно.

— Говорят, часто смотрю на Калленов, — «покаялась» я, зная, что смотрю на них на самом деле редко.

— Все часто смотрят на Калленов, даже я… Даже Майк… Правда, Майк? — Бо насмешливо посмотрел на побледневшего, а потом покрасневшего Ньютона, который снова побледнел, стоило ему бросить взгляд на вампирский столик.

Я тут же заинтересовалась происходящим, но обернуться не успела. Пальцы Бо удержали мой подбородок:

— Белла — настоящий ценитель предметов роскоши и искусства. А глядя на эту семью, невозможно не получать эстетическое удовольствие от увиденного… Верно?

Глаза парня странно поблёскивали. В этот момент, напряженный, побледневший, он странно напомнил мне Эдварда, который безуспешно пытался прочесть мои мысли.

— Не угадал, Бо, — я мягко отстранилась от него и посмотрела на вампиров.

Они сидели на своём привычном месте полным составом. Не обращали внимания ни на разговоры глупых подростков, ни на меня. Не знали, как часто намёки на их семью врываются в мои сновидения…

Мной завладела праведная злость и желание нарушить их размеренное спокойствие…

— Я рассуждала о возможной фотосессии с Калленами в стиле той коллекции, что собирала в Аризоне.

— Ммм… Люди и их питомцы? — Квон уже видел некоторые мои работы и догадался, о какой коллекции речь.

Я кивнула.

— У них есть питомцы? — оживилась Анжела, которая очень любила животных и сейчас наверняка гадала, кого завели Каллены.

Мне стоило некоторых сил не скривиться, так как, согласно книге, их домашним животным, о котором они заботятся, обязана была стать я.

— Нет. Но они бы прекрасно смотрелись в дуэте со своими дикими хищными прототипами…

В моей голове действительно мелькали образы и картинки. Одноклассники молчали.

— Посмотрите на Эмметта, — голосом экскурсовода начала я. — Это, безусловно, гризли. Огромный, тёмный и сильный медведь, грозный защитник своих территорий. Но может пройти мимо, если он в хорошем настроении. Однако, глядя на эту гору мышц, я бы на месте браконьеров рисковать не стала…

Возможно, мне показалось, но напряжённые плечи Эмметта мелко затряслись.

— Розали Хэйл — львица. Порвёт на части за свой прайд. Признанная королева дикой саванны. Убийственно красива и резка для врагов. Но вместе с этим может быть доброй, как кошка, особенно к детям… — я вспомнила, как недавно мельком увидела Розали и Эсми в магазине Сиэтла, где они увлечённо выбирали игрушки.

Я впервые видела такую нежную улыбку на лице всегда холодной и идеальной блондинки.

— Джаспер Хейл… Нет, не лев, скорее тигр. Он почувствует страх добычи и пойдёт на него, как на запах. Опасный противник. Если ты засмотрелся на его спокойную грацию и не успел зарядить ружьё — ты труп.

Меня накрыло облако неправдоподобного спокойствия, которое прогнало воспоминание о душной комнатке администрации и тёмных глазах медового блондина, в которых читался голод.

Спасибо, Элис. В тот день ты дважды спасла мне жизнь…

— Элис Каллен — сыч. Небольшая сова, которую наши предки считали не только символом мудрости, но и предвестником опасности либо мелких неприятностей. Идеальное зрение и слух этой ночной охотницы позволяет ей услышать ужин раньше, чем тот вылезет из своей норки…

Я сглотнула вязкую слюну и замолчала, глядя на последнего вампира.

— А Эдвард? На кого похож Эдвард Каллен? — кажется, несмотря на слухи, Джессика всё ещё неровно дышала в сторону телепата.

— Пума, быстрая, но промахнувшаяся пума, — лаконично ответила я и приступила к уже остывшему обеду.

Вот теперь пусть упыри мучительно думают, где спалились, решила я.

— А кем бы была ты на фото своей коллекции? — спросил Бо.

В его глазах была странная задумчивость. Он вообще в последние дни был сам не свой, но, возможно, Квон просто устал, как и я?

— Я, мальчик мой, белый, пушистый, но хищный зверёк… «Vulpes lagopus», что с латыни обозначает полярная лисица. А в России, из-за созвучности, меня бы назвали предвестницей кипиша и апокалипсиса… Я песец!

— Звучит мило и гордо.

— А то!

Эдвард


— Эмметт, если ты продолжишь так ржать, то через восемь секунд начнёшь ломать школьную мебель, — серьёзно предупредила Элис брата.

Здоровяк тихо, с закрытыми глазами, смеялся и постукивал в порыве чувств рукой по столику, я считал секунды. Пока не сорвусь сам. Помогало не очень.

— Мне нужно переварить слова предвестника кипиша и апокалипсиса! — брат смахнул пальцем несуществующие слёзы с уголков глаз.

— Девушка очень проницательна, — ровно заметил Джаспер, гася мою ярость с помощью своего дара.

— Меня волнует, что она по сути назвала наши специальные способности, — продолжил он, переглянувшись с Элис. — Иносказательно, но она попала в точку по поводу всех нас.

— Помнишь Элеазара? — спросил я, стараясь, чтобы мой голос звучал ровно. — Возможно, у Беллы такой же дар?

Мне не хотелось в очередной раз думать о том, что девушка обладает моим даром телепата…

Моё предположение успокоило эмпата, но он не знал того, что глодало меня. Белла угадала не только с даром. Она угадала с предпочтениями в охоте… В стиле охоты, а у всех, кроме Элис, ещё и с любимым блюдом. Да, Элис не охотилась на сов, но я видел, как она пикирует на добычу с веток деревьев. Боже, да она даже в дом предпочитала заходить через окно, вспорхнув с соседней ветки!

Невероятно…

— Заметьте, себя Белла тоже причислила к хищникам, а не домашним болонкам. Она идеально впишется в семью! — предсказательница сияла, хотя её видения оставались неточными.

Я зарычал на сестру, а Розали хмуро осадила оптимизм Элис:

— Не думаю, что Белла захочет это сделать. У неё и человеческая жизнь отлично складывается.

— Тем не менее, ей снится Эдвард, она зовёт его во сне…

Я воззрился на предсказательницу, как на предателя:

— Никогда больше не подсматривай за Беллой, когда она спит, — хмуро попросил я Элис, надеясь, что та поймёт, насколько это личное для меня.

Но сыч лишь надулся и продемонстрировал мне дулю.

— Маньяк думает, что у него одного на это патентное право, — мысленно закатила глаза Роуз. — Неужели он не понимает, как это жалко? Почему просто нельзя оставить девушку в покое?

О, я пытался…

Но каждый раз, слыша собственное имя, произнесённое ею, я будто воскресал. Мысли Розали были правильными. Тогда как мысли других всё чаще возвращались к образу, виденному Элис. Белла — вампир.

— Я сказал, что я не отниму у неё жизнь. И я сдержу слово, Розали. Но как быть от неё дальше, чем сейчас, я ещё не придумал.

Слова проталкивались с трудом. Вдыхаемый воздух, в котором почти не чувствовалось её исключительного запаха, царапал меня изнутри. Мысли Бо, который теперь ясно видел во мне соперника, будили нестерпимую ревность! Он мог думать, что я его соперник.

Я такого права не имел…

Это было мучительно. Особенно сегодня, после того, как ночью я слышал, что Белла во сне нежно звала меня по имени и звала в театр.

Я бы обошёл с ней все театры, все галереи, музеи, показал ей весь мир, ведь она так мечтала путешествовать… Я бы дарил ей подарки, если бы она позволила. Что-нибудь маленькое, чтобы она могла носить это с собой. Что-то, что напоминало бы ей обо мне.

Но я не имел такого права.

Я бы хотел говорить с ней всё время. Дышать её ответами. Мудрыми не по годам. Вживаться в её философию, её религию, в её представление о мире. Кто бы знал, с каким нетерпением я жду каждый выпуск школьный газеты, чтобы жадно вчитаться в её текст и мысли! Как ловил мельчайшие обрывки фраз, вглядывался в немое движение её губ. Я учился понимать её выражение лица, читать по глазам её чувства.

Но я опять же не должен был этого делать.

У меня не было на это права.

— Может быть, вы — награда друг для друга? — вступился в защиту теории предсказательницы Эмметт, нежно обняв Роуз. — Лично я воспринимаю своё превращение именно так.

— Да какая я для неё награда? — вспылил я, разбитый, вымотанный своей внешней неприступностью. — Я скорее неутешительный приз за участие в жизни, которую она могла прожить совершенно, если бы не встреча со мной… Её мечта — хирургия, Эмметт. Если ты думаешь, что Карлайл не мучается от жажды, оперируя людей, то ты ошибаешься.

Я замолчал, вспоминая собственные ощущения от запаха Беллы.

— Я не хочу для неё подобного.

— Посмотри, как Белла относится к детям, Эм, — в голосе Розали я с удивлением услышал искреннюю симпатию к девушке. — Он не должен лишать её радости материнства ради своего эгоизма.

Я проглотил это молча, так как её слова были правдой.

— Изабелла Свон станет прекрасной женой, потом матерью… — продолжила сестра, но её перебила Элис:

— Да, Эдвард, представь только, какой замечательной женой тебе может стать Белла…

Это было похоже на подлый удар под дых. Такой же подлый, как и шёпот спящей девушки: Изабелла Мари Каллен…

Миг, и я задохнулся. Я увидел в голове Элис картинку, которая, конечно, не была видением. Не могла им быть… Это было безнадёжной мечтой, химерой… Но эта химера звала и манила из моей бездны отчаяния.

— Девушка-загадка, даже сейчас, вдали от неё, ты думаешь только о ней. Представь, что она полюбит тебя. Согласится стать одной из нас. Вы поженитесь, Эдвард. И больше никто не сможет разделить вас… Она будет твоей, понимаешь? Не его… Только твоей, Эдвард…

— Иногда я начинаю бояться нашу пифию, — пробормотал Эмметт, глядя на моё отсутствующее выражение лица.

Джаспер улыбнулся жене.

— Моя маленькая Лилит-искусительница…

Вместо того, чтобы отрезвить, этот диалог накрыл очередным ураганом моё сознание. Сотни слов переплелись в моей голове в запутанном клубке воспоминаний: курсы ясновидения и телепатии маленького Соломона, странные намёки Беллы, её реакция на тот же поднос, её первый взгляд на нас, в котором было больше раздражения, чем удивления, желание открыть окно на биологии, видения Элис, где Белла совершенно спокойно смотрит на то, как светится, переливаясь, моя кожа на солнце, как она изучает что-то важное и позволяет мне целовать свою шею, абсолютно точно зная, что я не человек, её рассуждения о браке, её совместные планы о Гарварде и её отчаянная попытка примирения, которую я так глупо упустил из-за своей ревности…

Что, если я ошибся? Что, если Белла смогла бы принять мою сущность, полюбить меня, несмотря ни на что? Что, если мне хватит выдержки воплотить все её мечты в реальности? Перед моими глазами вновь пронеслось видение её комнаты, где она стоит в моих объятьях, не страшась ни холода, ни твёрдости моих рук.

Что, если Белла Свон даст мне подобное право?

— Ну, наконец-то! — простонал маленький чертёнок, с облегчением заметив, как картинки будущего стремительно меняются.

Я обессиленно спрятал лицо в ладонях. Я не желал, чтобы Белла стала вампиром. Если она откажется разделить со мной вечность, я вышвырну себя из её жизни. Это будет лишь её выбор. Я поклялся себе в этом.

— Слабак, — негодующе выплюнула белокурая Роуз, заметив ликование сестры. — Надеюсь, она тебя пошлёт, Эдвард.

А была ли какая-то надежда у меня?

Белла


— Солнце, пойдешь на физкультуру? — Бо бодро шагал рядом со мной после биологии.

Было на этом уроке нечто примечательное. Сегодня Эдвард весь урок пялился на меня, пока я с улыбкой слушала мистера Баннера.

«Пробрало пуму», — ликовала во мне безбашенная оторва, с нежностью вспоминая свои прошлые подразнивания вампира.

Чувствовала, как Каллен смотрит на меня, но на взгляд не отвечала, даже головы не поворачивала. Мой ответ Чемберлену.

«Да-да, Белла, ты кремень… Тебе даже не хочется посмотреть на его ошарашенную белокаменную физиономию», — шептала, подбадривая, выдержка.

«Злая ты, Белла, — неодобрительно качала головой совесть. — Издеваешься, а сама планировала забыть и не вспоминать».

Не только же ему меня игнорировать, в конце концов! И вообще, это Каллены меня почти преследуют. Или мне кажется…

— Нет, Бо. Я забыла пуанты сегодня. Да и нужно согласовать всё по празднику… И в редакцию занести статью…

— Ладно… — мой синеглазка заметно расстроился, но так же быстро повеселел:

— Белла, а кем был бы я в твоей фото-коллекции «Люди и их питомцы»?

— Хаски, — не задумываясь, с улыбкой ответила я. — Такой же полярник, как и я, но более домашний, верный и полезный, чем хитрый и непослушный песец.

— Значит, в твоих глазах я пёс?

Ах, да… Бо же не в курсе, что это моя любимая порода… Не будем исправлять эту оплошность…

— Пёс — Майк, причём забавный такой ретривер. А ты — потомок северных волков, гордись!

— Это, безусловно, меняет дело, — Квон закусил губу, чтобы сдержать улыбку. — Беги, маленькая подхалимка.

Он осторожно обнял меня на прощание и пошёл в раздевалку. Я знала, что он ненавидит физкультуру, но если я ещё раз попробую отпросить его с занятий, то мистер Клапп начнёт кусаться.

— Воу, балерина! — Майк окликнул меня, когда я уже собиралась уходить.

— Что тебе нужно, Майк? — даже не помню, откуда начался наш разлад с Ньютоном, но в последнее время я начала избегать его, насколько это реально в одной компании друзей.

— Ты могла бы быть помилее, учитывая, что я для тебя сделал, — буркнул он, позволяя мне вспомнить, с каких пор этот ретривер меня бесит:

— Ты имеешь в виду свои бесценные услуги моей протеже в магазине твоего отца, Майк? Славно, что ты заговорил об этом, ведь после последнего случая я лично договорилась с мистером Ньютоном, что оплачиваю вместо него страховку Абигель.

Глаза парня удивлённо расширились. В принципе, именно ради такой реакции я и договорилась в обход него.

— Так что сейчас скорее ты мне должен за легального взрослого работника в ваш магазин.

У нас с дедом аллергия на чудаков, которые пытаются пробудить в нашем еврейском начале чувство долга. Всегда так наивно с их стороны.

— Эй, потише, я тебе не занимал. Просто она часто опаздывает.

О, я заставлю его пожалеть о том, что он начал со мной этот разговор.

— Предлагаешь мне отвозить её на работу? — я отточенным движением подняла левую бровь.

— Вот только не надо на меня так смотреть, Белоснежка! Я не бревно и знаю, что у неё дети.

— Ты не бревно, ты необработанный лесоматериал, Ньютон, — пробормотала я сама себе, думая, как бы половчее обтесать это полено.

— А ты не думал, что школьник на её месте тоже опаздывал бы? Периодически отпрашивался на свидания, путал товары, не дай бог брал деньги из кассы, болтал с друзьями…

— Ну, ты же ответственная… — буркнул Майк, немного краснея.

Боже, мальчик, у вас денег не хватит припахать меня, учитывая мой обещанный оклад в фирме деда или то, сколько зарабатывают хирурги с моей квалификацией.

— Майк, смирись, я никогда не назову тебя боссом. Будь хорошим мальчиком, иди на физкультуру и не трогай Бо.

Ньютон помрачнел:

— Ты встречаешься с ним из жалости, Беллс?

— Нет, Майк. Я, конечно, меценат, но не настолько, — мне надоел этот разговор, и я попыталась уйти, но парень больно перехватил моё запястье.

— Но тебе нравятся жалкие парни, сначала Каллен, потом вот Квон…

— Пытаешься продемонстрировать, каким ты можешь быть жалким, Ньютон? Так мне просто умные парни нравятся, извини…

— Граблю свою от цветочка убрал, — пробасил выросший как из-под земли Эмметт, сжав руку Майка, прежде чем тот успел бы мне нахамить в ответ.

Меня тут же отпустили, а побледневшего парня встряхнули, как куклу, за грудки и доброжелательным тоном поинтересовались:

— Ты назвал моего брата жалким, малыш? — комплекция вампира позволяла ему называть парня таким образом.

— Ты не так понял…

— Ты сейчас намекнул, что я тупой? — на квадратной, но жутко правильной морде Эмметта отразилось неверящее выражение лица ребёнка, которому разрешили покататься на люстре.

— Нет! — в глазах Ньютона читался ужас.

— Хорошо, тогда давай условимся, что тупой из нас троих ты, а этот милый цветочек, — Каллен небрежным жестом указал на меня, — ты руками не трогаешь, а в устном разговоре обращаешься к ней тихо и нежно. Если я вдруг не услышу нужной нежности, то я кое-что в твоем организме подкручу, и ты запоешь, аки Фаринелли, понял?

Парень кивнул, вампир отпустил и, подмигнув мне, пошёл по своим делам, весело насвистывая.

— А к-кто такой Фаринелли? — осторожно спросил меня Майк, со страху не ошибившись в прозвище певца.

Я потрепала его по плечу:

— Кастрат, Ньютон, кастрат, — сочувственно ответила я, глядя вслед неожиданному заступнику.

Закончив свои дела, я, не дожидаясь Бо, поехала домой. Его машину уже починили, так что ездили мы отдельно. Хотя иногда он меня баловал, заезжая утром.

Думая, что приготовить на ужин, я мысленно составляла опись холодильника. Куда не глянь, выходил клин, а это значит, что нужно снова позлить своим присутствием милую кассиршу Дейзи.

Интуиция кричала, что она мне не обрадуется.

Интуиция не обманула. Стоило мне открыть дверь, как в меня маленькой торпедой врезался Банни.

Место встречи изменить нельзя…

— Держите его, он украл шоколадку! — визжала Дейзи, спеша к нам и размахивая руками.

Я почувствовала, как у мальчика вспотела ладошка от страха, но он не вырывался, не пытался отдернуть руку, он просто смотрел на меня обиженными влажными глазами.

— Что здесь происходит? — тихо спросила я подоспевшую кассиршу.

Совершенно не хотелось повторения второй части «Марлезонского балета», но, кажется, придется… Ох, Банни…

— Он украл шоколадку! — завопила женщина, показывая пальцем на ребёнка.

— Я оставил вам все свои деньги! — шмыгнул ребенок, вытирая сопли рукавом куртки.

«Merda…» — мысленно спародировала я подругу Зару, понимая, во что вляпываюсь.

— Твоих грошей точно не хватит, чтобы оплатить эту шоколадку! Ты украл её! — отрезала Дейзи, пытаясь выудить ребёнка, который прятался за мной и явно искал защиты.

— Пожалуйста, тише, — попросила я, пытаясь собрать мысли в кучу, от их криков разболелась голова.

— Я не собираюсь быть тише! Этот парень — малолетний преступник! Он подрывает устои человеческого общества! Где его понимание основ частной собственности? Наш мир рухнет, если мы проигнорируем это безобразие!

Я подняла бровь, удивившись её патетике. А потом мне вспомнился прекрасный русский адвокат Плевако и его почти анекдотичные защитные речи:

— Вы правы, Дейзи… Сколько страшного видел наш мир. Вымирали динозавры, рушились горы, высыхали реки, извергались вулканы, дробились материки… Метеориты били нашу землю, потом пришли люди, начали подстраивать этот мир под себя, вели войны, брат шёл на брата, испытывали ядерное оружие на мирных городах, фашисты вытравливали народы… Всё пережила земля, лишь удивительнее и сильнее становилась человеческая цивилизация. Но вот случилось непоправимое… Банни украл у вас шоколадку. Этого мир, конечно, не переживёт, — пафос на этом во мне кончился, и я устало попросила Банни:

— Малыш, отдай шоколадку Дейзи, ты совершил ужасный поступок.

Мальчик без вопросов отдал сладость пристукнутой кассирше.

— А теперь пошли, заберём твои деньги.

После пересчёта оказалось, что малышу не хватило двух центов.

— Два цента, мисс Дейзи. Обычно эту сдачу даже не забирают при расчёте. Но сегодня вы потеряли меня как клиента из-за этих двух центов. Всего вам доброго, — пожелала я спокойно, взяв мелкого за руку и направившись на выход.

Значит, сегодня у нас будет паста.

— Банни, зачем ты туда пошёл один? — спросила я мальчика, когда мы уже были в машине.

— Я хотел встретить тебя.

— Но, Банни, я живу в другом месте, а если бы меня там не оказалось?

Малыш надулся.

— Но ты же там оказалась…

Что возразить, я не нашла.

Мы ехали к дому мальчишки, и да, я была не пристёгнута, слишком поздно вспомнив, что сегодня папа заступил в дорожный патруль. Но мудрая мысля, как говорится, успела опосля… Проехав мимо обедавшего сендвичем папы, я увидела его однозначный жест, которым он скомандовал мне прижаться к обочине.

Попала.

Обернувшись к перепуганному несостоявшемуся воришке, я подмигнула и попыталась сделать что-то, чтобы он перестал выглядеть жертвой похищения:

— Видел когда-нибудь шерифа в шоке, заяц?

Мелкий отрицательно помотал головой.

— Тогда вот что… Когда выдастся момент, назови его дедом. Но помни, так можно делать только в моём присутствии и только с этим мужчиной.

В окно с моей стороны вежливо постучали.

Я улыбнулась шефу как ни в чем не бывало и медленно, с усилием, опустила стекло.

— Какие-то проблемы, шериф? Уверена, что я не превысила скорость.

— Я буду чувствовать себя спокойнее, если ты будешь ездить пристёгнутой, — не поддержал моей шутки отец. — Чей это ребёнок?

Я посмотрела на хмурого папу, который, вроде, не собирался сильно меня ругать, понимая, что с повязкой и в ремне безопасности ужасно неудобно водить машину.

Слава богу, уже в понедельник можно будет снять это убожество.

— Неужели не узнаёшь? — я состроила удивлённое лицо, потрепав мальчишку по тёмно-рыжим вихрам.

— Привет, дедушка! — слишком вовремя вставил свои пять копеек хулиган, задорно улыбнувшись шерифу полиции.

Эффект превзошёл все мои ожидания. Папа покраснел, потом побледнел, потом, видимо, понял, что это шутка и, поджав губы, фирменно поднял бровь, требуя объяснений.

— Это Банни… — сдалась я. — Сын новенькой, которая приехала из Нью-Джерси. Я встретила его в магазине продуктов, решила подвезти. На самом деле, он не там вышел из школьного автобуса, соврав, что мама заберёт его из магазина. Думаю, она уже нервничает, не дождавшись сына возле дома.

— Как ты поняла про автобус? — удивлённо вскрикнул мальчишка, а папа лишь усмехнулся.

У него не было ни малейших сомнений относительно моих интеллектуальных способностей.

— Надеюсь, ты не доставишь моей дочке проблем, парень?

Я улыбнулась, глядя, как мальчишка начинает розоветь, вспомнив случай в магазине.

— О, никаких проблем, шериф. — Я тепло посмотрела на смущённый малолетний криминальный элемент. — По сравнению с близнецами директора Банни — ангел. Кстати, можно они с нами поедут в резервацию завтра? Я не спрашивала о планах Абигаль, но уверена, что она не откажется увидеть пасеку.

— Ты собираешься сделать её продавцом в магазине Сиэтла? — догадался Чарли.

Я кивнула, понимая, что пока это нереально. Нам нужен был человек либо из Сиэтла, либо с машиной…

Хотя, если мой адвокат не даст затянуть бракоразводный процесс Абигаль и отца Банни… Я слышала, что Том обещал неплохие суммы после раздела имущества, компенсации за побои, алименты… Вопрос после этого будет в том, захочет ли эта женщина вообще работать.

— Ты сегодня опять поедешь в Сиэтл? — папа прервал мои раздумья на этой печальной ноте.

— Нет, мне нужно подобрать и записать музыку для праздника, я поеду туда в воскресенье днём, меня будут ждать флористы…

А ещё я хотела в салон зайти, привести себя в порядок. Возможно, обёртывание, массаж и новая прическа вернут моим нервам прочность.

При упоминании цветочников, папа вспомнил, что пара человек просили купить через меня букеты любимым. Форкс — город маленький, слухи расходятся быстро. Я привычно отсчитала деньги и записала в свою книжку фамилии и адреса для поздравлений. Этим займутся ангелочки, у которых нет первого урока в школе.

— Миссис Грей обожает пионы, но… — шериф и сам понимал, что пожелание клиента нереально.

— Я тоже люблю пионы, папа, но в феврале я максимум найду пионовидные розы.

— Да, конечно, мистер Грей и не надеялся, но если увидишь… Он был согласен доплатить.

Я вздохнула, кивая. Сама бы себе купила даже три штучки для запаха, но… Не сезон.

Попрощавшись с отцом, мы поехали к дому Банни. Его мать уже курсировала у дороги с Анни на руках. Девочка увидела мою громыхающую машину и быстро засучила ручками и ножками.

— Привет, маленький вертолёт, — ласково позвала я крошку и засмеялась от приветственного визга. — А где ваша немолодая няня?

Абигаль пользовалась услугами женщины «очень» за семьдесят, та приходила покормить детей, когда их мама убегала на работу к Ньютонам. Но мне было жалко в этой ситуации и детей, и их медлительную нянюшку.

— Миссис Сторкс пучит, она не смогла прийти… — глаза Абигаль были готовы вот-вот разразиться потоком слёз бессилия. — Я не могу уйти, но мистер Ньютон уволит меня за прогул. Теперь точно уволит.

Я мысленно вздохнула и посчитала до семи. Что ж, я могу позволить себе посидеть с детьми, как раз сделаю домашнюю работу и набросаю план песен-поздравлений. У них нет компьютера, но, в принципе, это даже полезная разминка для памяти. Мне понадобится хорошенько подумать, чтобы вспомнить подходящие песни или мелодии.

— Возьми пикап, пешком не успеешь, — я взяла свой рюкзак и осторожно забрала на руки счастливую Анни, которая тут же вцепилась мне в волосы и обняла за шею.

Боже… Это будут долгие пять часов, я слишком плохо понимаю, что делать с такими маленькими детьми…

Абигаль своей растерянностью очень напоминала мне мою дочь. Наверное, поэтому я позволила ей фактически сесть мне на шею…

— Белла, я и так не знаю, как с тобой расплатиться… Ты помогла мне с работой, с адвокатом, тот случай в магазине, продукты, игрушки…

Я не совсем поняла, какие игрушки она имела в виду и почему называет тот пакет фруктов продуктами, но молча взглядом заставила женщину перестать болтать и уезжать, пока я не передумала.

Анни увлечённо слюнявила мои волосы…

Я мысленно стонала, но на лице играла солнечная улыбка, пока провожала тоскливым взглядом свой пикап.

— Банни, а про какие игрушки говорила твоя мама? — вспомнила я, заходя в дом.

Ребёнок посмотрел на меня с неподдельным обожанием:

— Про новые игрушки! — он показал рукой на небольшой коврик возле кресла.

Там я увидела большого, мягкого, рыжего медведя с красным носом, несколько машинок, крупный конструктор, красочную детскую пирамидку, тканевую книжку, погремушки и зайца. В последнего я вглядывалась внимательнее всего, так как он казался мне странно знакомым. А потом я вспомнила, как случайно заметила Роуз в магазине возле полок с игрушками. В её руках был именно этот голубой зайчик в оранжевых штанишках.

— На самом деле, это не я купила вам эти игрушки, дети, — призналась я, не желая присваивать чужие заслуги.

Что-то тёплое шевельнулось в моём сердце. А потом я вспомнила о другом:

— Значит, вы недавно получили продукты?

— Да, — Банни смотрел на меня удивлённо. — Разве это не ты оставила вчера пакеты перед нашим порогом, Белла?

— Пеля, Пеля, — лепетала Анни, дёргая меня за многострадальные волосы.

Ну, надо же… Вампиры нашли, куда сбывать продукты…




Глава 8. Эй, моряк, ты слишком долго плавал...

А между мною и тобой — века,
Мгновенья и года, сны и облака.
Я им к тебе сейчас лететь велю,
Ведь я тебя ещё сильней люблю.

Муслим Магомаев «Ноктюрн»


Белла


Старшая школа замерла в предвкушении большой игры. Купидоны. Все школьники Форкса заранее разбились на два лагеря. Между командами девочек и мальчиков объявлялось соревнование на смелость и ловкость.

По желанию тянулся жребий, либо выбиралась кандидатура на роль «купидонов» и их помощников, «стрел». Двум ведущим «стреляющим» выдавались заранее приготовленные наклейки в виде красных сердечек. Их задача заключалась в том, чтобы незаметно наклеить это сердечко на «жертву» команды противника. Список жертв согласовывался с собственной командой заранее, чаще всего это были популярные личности школы, хотя некоторых я даже не знала… Когда меня, как организатора этого безобразия выбрали Купидоном со стороны девочек, я благословила традиционные школьные альбомы, по которым смогла вызубрить всех будущих поцелованных.

Коварство игры заключалось в том, что каждого помеченного ученика с наклейкой мог без предупреждения поцеловать кто-то из команды противников.

Например, Купидон мальчишек незаметно оставил метку на девушке. Тот, кто её поцелует первым, может сорвать сердечко, продемонстрировав, что она ему нравится, либо… не сорвать… Если после поцелуя сердечко остаётся нетронутым, или девушка сама его не срывает, либо не даёт сорвать визави, значит, она ждёт нового поцелуя.

Разыгрывались также два титула сердцеедки и ловеласа, то есть той пары, которая поцелует и сорвёт больше всех наклеек Купидонов. Таким активистам полагалась небольшая коробочка марципановых конфет.

В принципе, я понимала, почему девочки меня выбрали безопасным, никого не целующим Купидоном после моего чистосердечного признания-рассказа о том, как мы со Светой в прошлом году бились за звание серцеедки, перецеловав в щёчки мужскую половину школы… Кстати, я проиграла. Но Казанцева марципанами со мной всё равно поделилась.

Купидон же по правилам оставался неприкосновенен. Он лишь издевался над другими на этом празднике любви и жизни, что, в принципе, меня тоже устраивало. Личности Купидонов были секретом для команды противников, друг друга в лицо знали лишь сами Купидоны, которые тайно встречались в воскресенье в школе, чтобы забрать наклейки. Если честно, то никого, кроме Эрика я увидеть не ожидала, а вот он был неприятно удивлён выбором девчонок.

— Боже, ты хоть понимаешь, сколько у меня на тебя заявок, Свон?! — простонал он, поминая добрым словом женское коварство.

А я в тот момент очень порадовалась своей роли. Нет наклеек от Эрика — нет неожиданных поцелуев.

Выходные, к слову, пролетели как один миг.

В субботу мы с отцом, Абигаль и её детьми ездили в резервацию. Джейк резвился с ребятишками, папа рыбачил, а Билли пытался неловко флиртовать с явно понравившейся ему Абигаль, забыв даже про свои удочки и улов.

Я смотрела на это сквозь пальцы, надеясь, что наш славный индеец не будет играть с чувствами этой девушки, которая будто расцвела от подобного внимания, расправив плечи.

В воскресенье я съездила в школу, а потом пропала в Сиэтле до самого вечера. Едва приехала домой, занялась цветами, которые, как могла, аккуратно везла-трясла на своём пикапе. Вечером почти упала, соорудив на голове смешные трубочки из бумажек и бинтика. Самое главное, не смотреть в зеркало рано утром и расплести будущие кудри на ощупь, думала я, засыпая и вдыхая запахи роз…

А праздничное утро началось с сюрпризов.

Я проснулась от странного шума, который доносился из открытого окна. Заинтересовавшись причиной переполоха, я встала, несмотря на то, что будильник показывал лишь шесть утра. Неужели Бен приехал раньше времени?

С удовольствием вдохнув пряный запах, наполнивший комнату, я начала продираться мимо ваз с цветами. Пришлось лишь порадоваться тому, что я додумалась открыть окно ночью. Если бы не это, от концентрированного цветочного аромата, наверняка, разболелась голова.

Выглянув же во двор, я обронила свою нижнюю челюсть! Машина! Моя мечта и моя прелесть! «Астон Мартин»! В чём была, растрепанная, с ужасом на голове, но от восторга бодрая, я опрометью побежала к подарку.

— Мисс Роузен, я понимаю, что вы наёмный работник, но этот «Астон Мартин» предназначался Белле на совершеннолетие, — продолжал разговор-спор папа, хмуро глядя на помощницу бывшего тестя. — В конце концов, у неё уже есть машина!

— Мистер Свон, я тащилась на этой машине из самого Нью-Йорка и обратно на ней поеду только в том случае, если Белла переподарит автомобиль мне… Тем более мне известно, что «Астон Мартин» был куплен моим шефом задолго до покупки второй машины Беллы.

— Ребекка! — взвизгнула я, повиснув на личной помощнице деда.

— Белла, оденься, простынешь! — утро у папы не задалось, в отличие от меня, но моего вида сегодня он не испугался.

А ведь вчера, столкнувшись у ванны, мне пришлось рассказывать шерифу, что за букли я нацепила…

— Давайте все пройдем в дом, папа. Бекки наверняка устала с дороги, так невежливо с твоей стороны даже не предложить ей чай.

Папа смутился и приглашающим жестом позволил девушке зайти. Бекки была не против, улыбнулась шерифу и незаметно передала мне ключи от машины. Бинго! Уже обожаю её!

За чаем и завтраком папа со скрипом согласился, что обе машины мне просто необходимы. Пикап хорош в плане перевозки и поставки будущих товаров в магазин, а «Астон Мартин» лёгок в управлении, меньше ест бензина и просто незаменим для такой подвижной и загруженной личности, как я.

— Но если я узнаю, что ты на нём гоняешь, Белла, — тон отца предвещал мне страшные кары и репрессии.

Не узнаете, шериф…

— Папа, как не стыдно сомневаться в моей сознательности!

Я не собиралась грубо нарушать правила дорожного движения да и после первой аварии не любила ездить на шумахерских скоростях, но медленность пикапа даже мне набила оскомину.

В моей голове уже мелькали картинки, как надоевшая дорога в Сиэтл заиграет новыми красками благодаря комфорту нового салона и мягкому мурлыканью двигателя…

Лепота…

— Бекки, а как дед отпустил тебя? — поинтересовалась я, пока девушка ловко распутывала мои волосы.

Отец уже уехал на работу, Бен повёз собранные цветы на моём пикапе в школу, утренние ангелочки начали стучать в двери горожан, сверяясь со списком поздравлений, а я банально прихорашивалась.

— А мистер Хиггинботам меня и не отпускал, — наклонившись к самому уху, прошептала мне помощница великую тайну.

— Сбежала от сатрапа и чудовища? — я не смогла сдержать иронии в голосе, заглядывая в глаза девушки.

Мне было известно о репутации деда в компании, но при последнем посещении он казался почти добряком рядом с новой помощницей. Неужели при мне он скрывал свою тиранию?

— О, твой дед не чудовище, Белла, просто его периодически бросает из крайности в крайность — от хама до джентльмена.

Кому ты это рассказываешь, дорогуша, — подумалось мне, когда я вспомнила Эдварда Каллена.

— Он тебя обидел?

Роузен поморщилась и чуть дёрнула меня за прядку, напоминая, чтобы я не крутила головой:

— Он ищет крота в компании, который сдал тебя Грановскому, — Бекки неодобрительно посмотрела на остатки букета, который сегодня прислал мне с курьером русский.

В букете кроваво-алых роз я нашла записку от Алекса, в которой была стандартная доза цинизма, хамства, хвастовства, очарования и угрозы:

«Доброе утро, мисс Свон!

Вопреки, а может, и благодаря тому, что наше знакомство состоялось столь неудачно, в моей голове (не стану упоминать свою душу, вы не поверите) отложилось каждое слово нашей «королевской» встречи.
Пока мои дела не позволяют мне вручить эти розы лично, я хотел бы хоть письмом поздравить вас с Днём святого Валентина. Именно Валентиной я называл вас, посылая сотню русских проклятий на вашу голову, теперь же получайте сто и одну голландскую розу в качестве моих извинений, очаровательная Белладонна.
И знайте, я с нетерпением жду реванша за свою бронхиальную астму, мисс Свон.

Александр Грановский»
.


Так как розы я не любила, а, тем паче, красные розы от Алекса не собиралась оставлять у себя огромным веником, я разбила букет на три части и отправила с Беном в школу, оставив себе одну розочку. Два букета по пятьдесят роз я коварно готовилась впарить богатеньким вампирам, которые, как мне сообщили, на букеты своим дамам не скидывались. Кстати, в Америке, в отличие от родной мне России, букеты из чётного количества цветов считаются нормой, а не заказом на похороны…

Пожалуй, подойду с этим к Эмметту, — решила я, оценив свой ангельский видок в зеркале.

— Знаешь о негласном правиле-поощрении Роба? — прервала мои мысли Бекки, закончив с моей причёской и готовясь ко сну.

Я решила, что пока я буду в школе, она может поспать в моей комнате. Мы не обговаривали сроки её пребывания тут, но я не могла позволить гостье спать на неудобном диване в гостиной.

— Откажись от месячной премии и заключи с дедом личную сделку? — традиция существовала лет пять, и насколько мне известно, еще никто, кроме деда, не выходил из неё, в конечном счете победителем.

— Да, и двойная годовая премия на Рождество тому, чья сделка покажется мистеру Хиггинботаму самой интересной.

Я закатила глаза:

— Бекки, сразу видно, что ты в фирме недавно, бывалые работники прекратили пытаться уже года три назад как…

— Ну, я была наивной и не знала, что обыграть твоего деда не проще, чем сорвать миллиардный куш в казино. Тем более, я заключала сделку ради сделки, а не годовой премии…

Помощница деда замолчала и поморщилась:

— Понимаешь, меня чертовски смущало его фирменное «дорогуша», когда он обращался так ко мне.

— Дед обращается так ко всем, не бери в голову.

Бекки покраснела:

— А мне это не нравилось! Так что на вручении месячной премии я предложила Роберту сделку… Я запретила ему называть меня дорогушей… Он… Он отнесся к этому с таким пониманием, как мне показалось в начале… — нижняя губа девушки чуть задрожала, я думала, она сейчас всхлипнет от переполнявших ее чувств.

— Твой дед сказал, что будет платить мне сто долларов каждый раз, когда, забывшись, назовёт меня «дорогушей».

Я уже предчувствовала трагическую развязку, но отнюдь не для дедова кошелька:

— Дорогушей после сделки он тебя не назвал ни разу, так?

— Да, даже за глаза, — мрачно шмыгнула носом Роузен. — Зато теперь он называет меня исключительно «прелесть моя».

Я рассмеялась:

— Всегда обговаривай чёткий перечень условий, дорогуша.

Бекки поджала губы:

— В следующий раз обговорю список его родственников, которые тоже должны будут называть меня исключительно по имени.

Зная своего деда как облупленного, я не удержалась от подсказки этой милой, но наивной девочке:

— Обговори возможное отсутствие независимых свидетелей и равенство его слова рядом с твоим, дорогуша: дед может сделать вид, что ничего не было.

Бекки сначала нахмурилась, а потом кисло заметила:

— Внешне вы не похожи, но ты действительно его внучка, Белла…

Я усмехнулась — да, кровь не водица.

Пожелав ей сладких снов и рассеянного шефа, я ушла в ванну, чтобы чуть накраситься…

И чуть не тыкнула себе в глаз тушью, когда рядом со мной заверещал телефон Бекки. Бедняжка забыла его в ванне. Взяв в руки аппарат, я непроизвольно прочла имя звонящего, а потом, усмехнувшись, нажала на зелёную трубочку.

— Прелесть моя, доброе утро… Поздравляю тебя, уже одиннадцать часов понедельника… Где тебя носит?! Ты же не думала, что мой ор в вечер пятницы даёт тебе право на недельный прогул?! — бархатный баритон деда, такой мягкий и ласковый вначале, превратился в тот самый ор, который по словам Бекки приказал девушке не попадаться на глаза Робу минимум неделю.

Я не удержалась от смешка:

— Доброе утро, дедушка… Спасибо, тебя тоже с праздником… Но в Форксе только восемь утра. Бекки пошла спать, она два дня провела в дороге, устала… Ты успел по ней соскучиться? Приезжай в родной город, папу порадуешь…

Мужчина на том конце откашлялся:

— Детка, прости, не ожидал тебя услышать по этому номеру… Значит, машину тебе привёз не Том?..

Я молча давала деду пережить фиаско.

— Кхм, ладно, разберусь… Всё в порядке?

— Все замечательно, спасибо. Ты даже не представляешь, как кстати пришлась машина и Ребекка. Не нарадуюсь на твой подарок.

— То есть ты не вернёшь мне помощницу в ближайшее время? — в голосе деда звучала тоска и безнадёга.

— Твой сюрприз на день влюблённых она пропустит… Постарайся не кричать на неё без причины.

— Ну кто бы мог подумать, что мисс Роузен такая ябеда, — в шутливом тоне я заметила нотки недовольства и смущения.

Дедушка никак не прокомментировал моё предположение о сюрпризе для мисс Роузен.

— Ты тоже сказочный волшебник лишь для меня… — грустно напомнила я Робу. — Ладно, мне пора в школу. Закажи билеты для Бекки, если что-то срочное, но я бы на твоём месте дала девушке остыть, пардон, отдохнуть.

— Отвезёшь её до аэропорта послезавтра? — заботливый вопрос и уступка сказали мне почти столько же, сколько и нетипичное для деда «прелесть моя», как замена его неизменной «дорогуши».

Всё же выбор обращения был неслучайным…

— Без проблем.

Завершив звонок и сделав звук тише, я оставила чужой телефон на тумбочке возле кровати. Внимательно посмотрела на посапывающую брюнетку, которая смешно надула губы во сне.

— Бабушка Ребекка, — прыснула я тихонько и на цыпочках дошла до сумки.

В школу я ехала в великолепном настроении, заранее сочувствуя каждому, кто попытается его сегодня испортить.

Эмметт


День обещал быть забавным.

Прогнозы подтвердились, когда возле ворот школы встал до боли знакомый Aston Martin цвета «мокрый асфальт», за рулём которого я заметил не менее знакомое лицо Беллы.

М-да…

— Энтони, дружище, пожалуйста, скажи, что это твоя оригинальная валентинка, и очаровательная мисс Свон не спёрла твою любимую тачку… Потому что если второе, то нужно тикать с этого городка, где добропорядочных вампиров обкрадывают малолетние еврейки с родственниками в участке… Я вам, кстати, рассказывал, что она в курсе, кто такой Фаринелли?

Роуз молча и профессионально оценивала машинку Беллы. В машине Эда она знала каждый дюйм, как лучший механик нашей семьи.

— Тиканье отменяется, это подарок дедушки… — Элис пожалела моё любопытство, потому что от Эдварда ответа не дождёшься…

— А кто у нас «дедушка»? — заинтересовался Джаспер.

— Миллионер, — вздохнула Элис, как будто в этом было что-то страшное.

— Предупреждать надо, — фыркнул я, продолжая оценивать степень абсолюта неадекватности телепата.

Он же, не отрываясь, как завороженный, смотрел на изящную ножку в белых пуантах, а потом и её, показавшуюся из машины, владелицу.

Белоснежное одеяние маленькой балерины, кроме пуантов и безошибочно мной распознанных чулок, состояло из пышной, но чуть прозрачной для вампирского взгляда юбки из воздушного фатина, которая колыхалась от каждого движения мисс Свон, молочного топа с рукавами три четверти, обтягивающего девичью фигурку, как перчатка, и пары бутафорских, но от того не менее очаровательных маленьких крыльев ангелочка за спиной.

Девушка красиво откинула кудрявые волосы за спину, и Эдвард непроизвольно втянул в себя воздух, как перед прыжком или…

— Кончил? — заботливо поинтересовался я у нашего столетнего девственника, за что моментально получил осуждающие взгляды Джасса и Роуз. — Любоваться. Я имел в виду любоваться.

Я поднял руки в притворном поражении и невинно полюбопытствовал:

— Или я тебя случайно сбил?.. С мысли…

Эдвард зашипел в лучших традициях промазавшего мимо миски кота.

А я сделал морду кирпичом.

Да, я понимал, что мой брат нервничает. Да, я знал, что для него этот день был решающим, но отказаться от подколов не мог. Это было сильнее меня.

Элис тоже категорически отказалась помогать телепату, едва не впервые на моей памяти объявив ему предсказательский бойкот. Кажется, она ждала этого реванша с тех пор, как брат в сердцах назвал её гадалкой-шарлатанкой.

Все выходные он готовил извинения и разговор с Беллой в абсолютном неведении. Элис уехала на охоту с Джаспером в пятницу сразу после школы, вернулась сегодня утром, и, насколько я понимал их яростные переглядывания, держала оборону, не давая телепату даже шанса узнать реакцию девушки заранее.

— Удачи, — Джасс делал вид, что ему безразлично, но я точно знал, что ему тоже любопытно, что из этого выйдет.

— Сто баксов, что пошлёт, — опередила меня Роуз.

Элис промолчала, не принимая пари, что резко сократило шансы Эда.

— Давай, покажи ей, что ты не гей, Эдди, — подбодрил я брата, который, глядя на Изабеллу Свон, совсем спал с лица, оробев. — Вспомни, что у тебя есть яйца, малыш, либо будешь должен мне двести баксов.

Но первой к девушке, ущипнув перед этим Эдварда, подбежала счастливая Элис. Поздравив девушку с новой машиной, она предложила «махнуться» сумочками, протянув Свон белое миниатюрное нечто с перышками, которое, конечно, отлично подходило под наряд девушки Купидона.

Я закатил глаза от того, как это было «палевно» и в стиле предсказательницы.

Но, кажется, она разогревала площадку для будущего концерта. Публика в лице Беллы была счастлива и мила, а вот солист заметно нервничал, не сводя взгляда с дочки шерифа.

— Имеешь какой-то бледный вид, Эдди… Вперёд, ты же готовился! — подбодрил я нашу пуму.

Кивнув мне, парень пошёл в наступление…

Эдвард


— Здравствуй, Белла! — я неслышно подошёл к девушкам, чувствуя, как на губах пылает любимое имя.

Элис скривилась, закатила глаза и сжала кулачки, очевидно недовольная моим вторжением. Белла же словно обратилась в камень. Она стояла так несколько мгновений, показавшихся мне вечностью, не шевелясь, как будто решала для себя трудную задачку: обернуться ли к новому собеседнику? Кажется, неизвестные аргументы победили в споре с ее почти врождённым тактом, который она не раз демонстрировала; Белла солнечно улыбнулась моей сестре, поблагодарила её за сумочку и, не обращая внимания на меня, продефилировала мимо, обдав на прощание неповторимым ароматом.

— Догоняй теперь… — сестра посмотрела на меня рассерженным сычом, но я и не нуждался в ее советах:

— Смелей, ты же гото-овился, — с сарказмом протянула она, заставив меня на секунду оробеть.

Нет, Элис просто издевается. Белла не может меня не простить. Я действительно сделал для этого всё возможное.

— Белла, ну куда же ты? — с этими мыслями я бросился вслед за девушкой, счастливый и опьянённый.

Она не остановилась и не ответила. Я мог бы рассмеяться над её реакцией, если бы та не мешала моим планам:

— Хорошо, вижу, вы злитесь, мисс Свон, — начал я примиряюще, подстроившись под её лёгкий шаг.

Маленькая балерина изящно избегала грязи и луж, периодически ступая на высокий бордюр. Я был готов подхватить её на руки, если она вдруг оступится, однако девушка не собиралась давать мне повода к ней прикоснуться.

Она шла, как летела, приветливо улыбалась знакомым, махала ручкой друзьям и посылала кокетливые воздушные поцелуи парням, которые пялились на неё, как на воскресшую Анну Павлову. Мне пришлось подавить в себе вспыхнувшую ревность.

— Я просто совершенно случайно услышал от матери, что вы, мисс Свон, частый гость в Сиэтле в последние дни. Но были ли вы в Музее Научной фантастики и Музыки? — начал я свою заготовку, отлично зная, что в Музее Белла не бывала. — В обычные дни там не протолкнуться, но у меня есть возможность провести вам экскурсию после официального закрытия.

Я ждал хоть какой-то реакции на своё предложение, но моя любимая оставалась невозмутимой, она даже не обернулась, чтобы отказать мне взглядом.

Мимо.

Я раздражённо разорвал буклет музея вместе с официальным разрешением от его директора. Без Беллы туда идти я не собирался ни ночью, ни днём:

— Вы правы, мисс Свон, современное искусство не до конца отражает наш взыскательный вкус. Как насчет «Лебединого озера» в эту субботу? Вы бывали в Маккоу Холл? Вы, кажется, говорили, что уважаете Чайковского.

Гробовая тишина и ни жеста, ни взгляда на согласие. Я разорвал очередную пару билетов. А Белла слегка закусила губу, услышав этот характерный звук.

Во мне шевельнулась надежда.

— Кажется, вас не заинтересует и прекрасный оркестр Сиэтла, исполняющий золотую классику? — я разорвал два абонемента, слыша, как Белла скрипнула зубами.

Лицо её оставалась невозмутимым и приветливым, правда воздушные поцелуи она восхищённым поклонникам больше не раздавала, сдержанно кивала и улыбалась, ловя чужие взгляды. Но меня подчёркнуто игнорировала, будто я был навязчивым привидением.

— Чертовски жаль, мисс Свон, — мне даже не пришлось играть сожаление. — Вы столь неприступны, что просто не оставляете мне надежды… А вы слышали о медицинском симпозиуме, который в это воскресенье посетят ведущие хирурги, генетики и другие светила современной медицины? Крупнейшее собрание в истории Сиэтла.

Белла замерла, не закончив шаг, потом резко обернулась и уставилась на меня с самым забавным выражением рассерженного котёнка, который я когда-либо видел на её лице:

— С козырей пошёл, да, Каллен? — зашипела она, сдерживая ярость и вырывая уже готовые к погибели билеты из моих рук.

Я не мог сдержать смешка. Она была очаровательна в этот момент.

— Карлайл порадуется тому, что билеты не пропали. — Я был счастлив её согласию больше, чем следовало. — Его пригласили, но у него в этот день дежурство в больнице. Так что он попросил поприсутствовать меня, чтобы узнать всё новое в мире медицины.

Кажется, она была слишком зла, чтобы слышать мои объяснения.

— Я передам твоему отцу все новости лично, Эдвард, — её тон был мягким для человеческого уха, но вампирский слух легко распознал скрытый в голосе металл.

Показательно, глядя мне в глаза, Белла разорвала одно из приглашений на две половинки, а потом ещё на четыре. Ссыпав клочки мне на протянутую ладонь с нежной улыбкой монахини, подающей милостыню калеке, она отвернулась, потеряв ко мне интерес, и небрежно бросила через плечо:

— Я поставлю на твоё место сумку, Эдвард. Удачных выходных.

Мне было чертовски жаль рушить картину её маленькой мести…

— К сожалению, ты порвала лишь копию приглашения, Белла… Подписанные распорядителем мероприятия билеты привезут отцу лишь в среду. Попросить третий билет для твоей сумочки?..




Глава 9. Вы умерли для нас, и дай Вам Бог здоровья, но за подкат "спасибо"

Единственная ошибка — это думать, что только
с твоей колокольни видна вся правда.
Глухой всегда считает, что те, кто
танцуют, сумасшедшие.

Буддийская мудрость


Белла


Я медленно обернулась к Каллену. Надеюсь, он прочёл в моих глазах еле сдерживаемое бешенство…

Готовился, значит…

Интересно, Элис подсказала или сам догадался? Я вспомнила выражение лица предсказательницы и решила, что нет, она брату не помогала. Между ними с утра будто кошка пробежала…

Вместо того, чтобы подобреть от осознания того, что в тот раз он, возможно, действительно был рядом с кино, и серебристый «Вольво» мне не почудился, я по-настоящему рассвирепела от того, как ловко этот гад меня просчитал:

— У прошлых билетов тоже есть целые подлинники?

— Нет, — быстро ответил Эдвард и выглядел при этом почти смущённым.

— Но я могу достать другие, если ты передумаешь, — добавил он смело, пока я сверлила его взглядом.

Гад! Гад! Змей!

Вдох-выдох, Белла. Бить людей ногами противозаконно, а вампиров ещё и опасно для собственных ног. Вспомни бессмертные «Двенадцать стульев», у тебя сегодня крылья, ты просто обязана чтить уголовный кодекс.

Тем более, ты в пуантах и подвернёшь лодыжку раньше, чем исполнишь коронный маваши гери по этой наглой и довольной роже…

— Эдвард, возможно, вас сбил с толку мой вид ангелочка, — начала я доброжелательно, даже немного сочувствующе. — Но я сегодня языческий Купидон, что должно было покоробить ваш тонкий и высокоморальный вкус к окружению.

Не обратив на мой укол никакого внимания, Каллен обезоруживающе улыбнулся:

— Скорее, Белла, ты Царевна Лебедь по Пушкину. «Да! Такая есть девица. Но жена не рукавица: с белой ручки не стряхнёшь да за пояс не заткнешь».

Вздохнула.

«Что ж ты меня стряхнул со своей белой ручки, любезный?» — чуть не спросила я, но вовремя прикусила язык.

Я чувствовала себя почти вымотанной этим противостоянием. С ним, со своими противоречивыми порывами. Да, я чертовски гордая штучка, за что не раз перепадало и в той жизни, и в этой. Несмотря на всё желание плюнуть и кинуться во все культурные тяжкие с Калленом, я пошлю его на все четыре стороны, а сама максимум куплю билеты на некоторые мероприятия. Но на симпозиум без приглашения я не попаду, что было самым обидным и печальным…

— Ну и на что вы надеетесь при таком раскладе? Я не передумаю, мистер Каллен, не напрягайте так сильно фантазию. Дайте пройти.

— Моя фантазия направлена на то, чтобы вы никуда не ушли, мисс Свон, — вампир ловко пресёк мой манёвр исчезнуть из его поля зрения.

Я хмуро уставилась на его руку, испытывая странное желание вцепиться зубами в неё и отгрызть. Нарушение моего личного пространства пробудило во мне потушенную ярость:

— Что вам от меня надо, мистер Каллен? До сегодняшнего утра я думала, что вы джентльмен, пусть чванливый и спесивый, но джентльмен, — слова вырывались из моего горла с почти британским акцентом и немного хрипло. — Сегодня я вижу перед собой наглого хама, который пришёл подразнить меня, как голодного ребёнка конфеткой. Это подло. Мы прекратили наше общение на незабываемо чёрствой ноте…

— Ты бы простила мне мою гордость, если бы я не задел твою, — догадливо прошептал Эдвард.

— Верно, мистер Каллен, вам в пору удивиться моему ангельскому терпению и сказать спасибо, что я вообще с вами беседую, наверное, в память о том светлом, что когда-то было.

— Спасибо, — быстро ответил вампир, так и не убирая руки от стены, тем самым всё ещё преграждая мне путь.

— Почему бы вам не отпустить меня?

На каменном лице Эдварда не дрогнул ни единый мускул, но пока он не отвёл глаза, я видела в них почти агонию…

— Ну и что вами движет? Спор или охотничий инстинкт? — я оглянулась на компанию вампиров.

Элис замерла и с тревогой смотрела на нашу пару, рядом с ней Джаспер прикрыл глаза рукой, как будто ему было стыдно наблюдать это безобразие. Роуз стояла, прислонившись к «Вольво», а её парень, Эмметт, как единственное подвижное пятно на этой картине молчаливых наблюдателей, качая головой, медленно отсчитал деньги, а затем передал их блондинке.

Значит, спор…

— Можешь не отвечать.

Я попыталась вывернуться, но едва не упала. Эдвард вовремя поймал меня, удержав в вертикальном положении.

Со злостью я уставилась себе под ноги. Чёртовы пуанты! А сначала они казались такой замечательной идеей…

— Я не спорил на тебя, Белла. Это Эмметт любитель пари. Я не хотел… Да нет, я вообще не ссорился с тобою, Белла, — в тоне вампира было столько сердечности, будто он давал мне великую клятву на верность, ну, или присягу…

Да, он со мной не ссорился. Он просто сначала внезапно уехал, потом вернулся, нахамил мне, обдав презрением, а дальше игнорировал больше недели. А так, не-ет, мы не ссорились…

Положив руку туда, где у него должно было биться сердце, я заставила вампира отстраниться и, наконец, выйти из моего личного пространства.

Тихо, с расстановкой, попыталась объяснить ему проблему, которой он, кажется, не заметил, когда шлея под хвостом посоветовала ему восстановить дружбу со мной:

— Запомни, Каллен. Я не брезгливый человек. Я могу ради великой цели поцеловать лягушку, ампутировать ногу человеку с сахарным диабетом, съесть средиземноморского таракана или покопаться в немецких архивах времён Второй мировой войны… Но брезговать собой я никому, никогда, ни за что не позволяла и позволять не буду. Я даю один шанс и больше не стучу в закрытую дверь. Я закрываю её на ключ со своей стороны, подпираю ручку стулом и сажусь на него сверху, приступив к перевариванию ключа. Я доступно объясняю?

Не знаю, возможно, мне показалось, но во взгляде столетнего подростка я увидела мелькнувшее уважение. Его внимательные глаза, не отрываясь, смотрели на меня во время моей маленькой речи и всё отчётливей в них проступало понимание.

— Брезгливость однозначно не то чувство, что я когда-либо испытывал к такой девушке, как ты, Белла, — Эдвард с трудом, медленно и осторожно подбирал слова. — Я должен был начать с извинений за своё поведение. Признаюсь, я был сбит с толку источниками, которые считал прежде надёжными. Теперь я понимаю, что ошибался. Когда дело касается тебя — любую информацию лучше перепроверять… Я понял это слишком поздно… Все эти предложения не были призваны подразнить тебя, Белла. Я действительно хотел сделать тебе приятное… Понимаю, что со мной в воскресенье ты уже пойти не согласишься, но я попробую уговорить отца. Приглашения действительно именные, без одного из нас ты не сможешь пройти…

Что-то похожее на смирение в его голосе заставило меня дрогнуть. Я ещё раз посмотрела на этого мальчишку, который не привык ошибаться в людях.

Простить?

— Белла! — голос Бо отвлёк меня от Каллена.

В руках Квона была скрипка, а лицо озаряла такая любимая мной улыбка. Тёмные волосы были в творческом беспорядке, но больше всего меня поразило то, во что парень был одет:

— Моя голубая рубашка!

Квон рассмеялся и коснулся пальцами воротничка:

— Вообще-то рубашка моя, но ты права, тебе она тоже идёт, — Бо бросил странный взгляд на застывшего Эдварда, а потом чуть приобнял меня за плечи и внимательно заглянул в глаза:

— Ты в порядке? Я видел, как ты чуть не упала с бордюра.

— Но не упала же… — скривившись, как от зубной боли, проворчал Каллен, прожигая взглядом Бо.

Неразделённая любовь к парню превратилась в ненависть?

— Всё в порядке, просто чуть-чуть неудобно ходить по асфальту.

Бо поднял брови:

— Неудобно? Знаешь, это поправимо… Держи мою скрипку, — мальчик протянул мне футляр с инструментом, который я автоматически прижала к груди, заметив краем глаза, как кулаки Эдварда сжались.

Вжух! — и я очутилась на руках довольного Бо.

Чуть обняв его за шею, я понадеялась, что он пошутил и быстро меня отпустит.

Всё же брыкаться и кричать, мол, тяжёлая, я посчитала лишним. Первое только усложнит задачу Квону, второе принижает и ношу, и носителя. Я знала, что Бо меня не уронит.

— Тебя так удобно носить, Свон… — шутливо покружил нас парень, из-за чего я прижалась к нему ещё ближе. — Прям как эту рубашку… И о чём я думал раньше?

«О том, как сложно оперировать грыжу», — чуть не брякнула я, но решила не портить момента.

— Что на тебя нашло, Бо? — спросила, когда он осторожно отпустил меня возле кабинета химии.

— Я не должен был вмешиваться в ваш с Калленом разговор?

Друг выглядел чуть обеспокоенно, я понимала, что его слегка напрягала эта ситуация.

— Не волнуйся, если бы ты меня не унёс, я бы ушла сама.

Услышав странный хмык, я обернулась. На меня с иронией смотрела Элис Каллен.

Но мне было плевать на скептический взгляд предсказательницы. Что бы не придумал её брат, я не поведусь на его уловки. Особенно, когда рядом Бо. Я не собиралась вынуждено сближать этих двоих… На этой мысли я подумала, что Каллен через дружбу со мной решил начать общение с Квоном…

«Нет, — одёрнула я себя, — это уже похоже на паранойю».

— Всё в порядке, Белла? — Бо переводил недоумённый взгляд с меня на вампиршу, которая смотрела на меня, как на неразумное дитя.

— Конечно, иди, — улыбнулась я парню.

Химии у него не было, так что на этом месте наши пути расходились. Обычно на первом уроке мы сидели с ним на английском, обсуждая какую-нибудь книжку, но сегодня в честь праздника была почти глобальная перетасовка расписания. Кто-то из учителей «заболел», кто-то предупредил, что опаздывает… Не знаю, как договаривались прогульщики с мистером Грином, но расписание на сегодня было предоставлено ученикам заранее. Хоть какое-то разнообразие, если честно… Физкультуры не было, биология волшебным образом перенеслась на место третьего урока, тогда как испанский нам определили вторым. Политологию и тригонометрию поставили до и после ланча.

— Готова к биологии, Белла? — прозвенела колокольчиком довольная Элис, садясь рядом.

— Всегда, — рассеянно ответила я, а потом с подозрением посмотрела в золотистые глаза ясновидящему сычу. — А намечается что-то особенное?

Вспомнилось странное поведение её брата утром. Интересно, что нужно пообещать мистеру Баннеру, чтобы нас с Калленом рассадили?

Коварный смешок от Элис убедил меня в том, что сюрпризы этого дня на этом не заканчиваются, но потом её лицо стало непроницаемым и даже недовольным, будто она жалела, что дала мне подсказку…

Всю химию и испанский я просидела как на иголках с приклеенной улыбкой на лице. Это не помешало мне на перемене ловко и быстро нацепить с десяток сердечек на «жертв произвола Купидона», оставшись незамеченной. Несколько раз я даже видела счастливые поцелуи влюбленных. Улыбалась, наблюдая за девочками-ангелочками, которые разносили цветы. Один раз заметила мелькнувшую в коридорах гордую спину Роуз. Её парня я безуспешно искала глазами всю первую перемену, но, видно, он был в другом корпусе. К концу второй перемены я нашла пропажу там, где не ожидала. Эмметт стоял возле кабинета биологии и о чём-то весело переговаривался с моим непредсказуемым соседом по парте.

Секундная заминка — и меня со спины толкнул какой-то мальчик:

— Ой, прости, ангелочек, — с сожалением забормотал, кажется, Кристиан, в котором я безошибочно узнала будущего поцелованного.

«Бог простит», — молча, но мило улыбнулась я, незаметно отклеив с ладошки готовое сердечко и сделала вид, что оступилась… Розовая мечта милашки Салли, которая обещала мне марципаны, если Купидону удастся пометить наклейкой этого парня, среагировала как надо, подхватив неустойчивую «балерунью» и подставив под мои опасные ручки спину. Звук, с которым наклейка вцепилась в мужской свитер, я заглушила громким: «Ох, какая я сегодня неловкая… Спасибо!»

Наблюдая за ничего не подозревающей жертвой, которая убедилась в моей устойчивости и теперь спокойно шла по направлению к стайке шушукающихся девочек, я подмигнула счастливой заказчице и обернулась к Калленам уже в прекрасно-пакостном настроении…

Вампиры же со странным выражением лица смотрели на меня. И если в глазах Эмметта превалировало ожидаемое любопытство, то в глазах Эдварда я прочла нетерпеливое ожидание.

Усмехнулась.

Стрелу Амура тебе в место клизмации, мальчик от Сваровски…

— Доброе утро, Эмметт, тебя-то я и ищу…

— Доброе утро, цветочек, — любопытство в этом здоровяке боролось с инстинктивной настороженностью.

Правильно, от евреев, учуявших прибыль, ещё никто не спасся…

— К слову о цветочках, — не стала я ходить долго вокруг кассы. — У меня к тебе эксклюзивно-заманчивое предложение…

Эдвард


— Ты понял, да, Эдвард? Эксклюзивно-заманчивое предложение у неё для меня… Почему мне кажется, что твоя любимая еврейка собирается сделать на мне деньги? — брат, мысленно хихикая, стрельнул глазами в меня и продолжил с весёлым интересом слушать Беллу, которая с наигранным сочувствием сетовала на то, что Эмметт с Джаспером не успели сделать заказ на цветы:

— Хотя, возможно, вы просто не хотели, чтобы ваши девушки получили стандартные белые розы… — притворный вздох мисс Свон, с которым она невинно поскребла ножкой пол и миг озарения в шальных глазах цвета тёмного шоколада:

— Но у меня чудом, серьёзно, чудом… Нашлись персонально для вас свежайшие кроваво-красные голландские розы…

— Цвет страсти, — уважительно протянул Эм, уже всерьёз рассуждая о покупке.

— Совершенно верно. Пятьдесят шикарнейших алых роз для каждой, а не скромненькие букетики, что разносят сегодня девочки.

Проходящие мимо школьницы с интересом посмотрели на Свон. Одна из них мечтала о том, чтобы Белла изловчилась и пометила меня наклейкой. Поймав заинтересованный взгляд заказчицы, очаровательный Купидон еле заметно покачал головой и вернулся к сделке:

— Уверена, Розали очень понравится… Да и Элис явно будет не против получить от Джаспера цветы…

— Сколько? — Эмметт знал вкусы своей жены, которая действительно любила подобные подарки.

— Ну… Оформление, доставка, музыкальный подарок, — начала загибать пальчики девочка, понимая, что клиент уже её с потрохами.

— Платишь ты, Энтони, ты мне две сотни с утра должен, — мысленно предупредил брат, морально готовый к любой сумме.

Я потянулся к бумажнику, готовый даже отдать кредитные карты в эти загребущие ловкие ручки. Но не прежде, чем Белла удовлетворит моё справедливое любопытство:

— И откуда же у тебя эти розы? — вступил в разговор молчащий до этого я, доподлинно зная, что сто красных роз для праздника вчера мисс Свон не покупала.

— Из Голландии, Эдвард, — невинно улыбнулся мне ангел, принимая наличный расчёт.

— Вот она же, вроде, не корыстная… — тихо и осторожно заметил Эмметт, наблюдая, как довольная сделкой девушка скрылась за дверью.

— Совсем не корыстная, — согласно кивнул я.

Мысленно же привычно следовал за Беллой. Вот она посмотрела на доску, прочитав тему урока, махнула рукой друзьям, открыла окно рядом с нашей партой и со вздохом села на своё место, кинув тоскливый взгляд в сторону Квона.

Чёртов Квон…

— Но дорогая тачка ей понравилась…

Брат не мог взять в толк очевидные противоречия. С одной стороны, Беллу нельзя было назвать бедной, а с другой стороны, она никогда не проходила мимо возможности стать богаче, например, как сегодня.

— Машине она обрадовалась, потому что та решает её проблемы. Всё же старый пикап не располагает к мобильности… — объяснил я и замолчал, пытаясь сформулировать и поведать то, что сам понял не так давно:

— Понимаешь, Свон может быть невероятно щедрой не только в плане денег, но и своего времени, внимания… И это действительно ценится ею выше всего материального. Она очень любит получать новые знания и чертовски хорошо применяет их в быту… Белла открыта для этого мира и как губка впитывает всё, что окружающее может ей дать. Но эта девушка никогда не возьмёт больше, чем ей в состоянии предложить. Просить она тоже не любит.

— А если предложить нечего? — мысленно спросил и тут же виновато скривился брат, понимая ответ.

— Она уходит. Конечно, даёт шанс одуматься, но лично я, как видишь, им не воспользовался.

— Зато теперь тебе есть, что предложить.

Я поморщился. Слишком многое я хотел ей дать. Слишком многое не смел. А что-то никогда не смогу. Найти равновесие между желаемым и возможным было самым сложным. Но чего хотела она сама?

Со звонком я попрощался с Эмметтом, который пожелал мне удачи, и зашёл в класс. Но в отличие от последних дней, я не игнорировал Беллу, позволив себе в открытую любоваться ею.

Она редко что-нибудь записывала, чаще всего это был минимальный конспект. Я беззастенчиво подглядывал в её тетрадь, интересуясь даже этой простейшей обработкой информации её сознанием. Белла мой интерес будто не замечала, глядя куда угодно, только не на меня. Я улыбнулся. Маленькая притворщица…

Во мне горело нетерпение. Мне хотелось спросить её, о чём она думает, спросить, поправилась ли Рене и придумала ли себе развлечение вместо тарзанки… Мне хотелось коснуться волос Беллы, которые сегодня блестящим плащом укрывали её плечи… Я мечтал сказать спасибо девушке за открытое окно за моей спиной, которое уже стало маленьким ритуалом нашей совместной биологии. Мне было приятно думать, что она делает это для меня, помня, что я люблю ездить с открытым окном в машине. Я гадал, отдал ли Бо ей ту переписку, где она так трогательно защищала Призрака оперы, и хотел расспросить о её впечатлениях от произведения лично. Мне не давали покоя тысячи вопросов, ответы на которые способна была дать лишь она. Но я не смел даже пошевелиться рядом с ней, тихо любуясь своей мечтой, потому что, несмотря на все мои утренние старания, Белла ответила мне твердым «нет».

Мучительно сладкое состояние облегчения и азартного желания…

Облегчение заключалось в том, что одна часть меня, я называл её праведной, была счастлива отказу любимой. Она мечтала, чтобы более эгоистичная часть моей натуры не оправилась от утреннего фиаско, прекратив попытки сблизиться с девушкой, раз и навсегда смирившись с положением бесправного наблюдателя.

Но мисс Свон даже не предполагала, что своим отказом и столь запоминающимся «уходом» случайно открыла ящик Пандоры… Счастливый мальчишка, который кружил девушку в белом на руках, был в шаге от мучительной смерти. Ревность, что ударила по мне от этой картины, даже сейчас заставила яростно сжать кулаки. Будущее Беллы, в котором счастливую девушку в подвенечном платье кружит улыбающийся жених, убило во мне последние крохи тепла, которые я испытывал к Квону. Все его заслуги забылись, он стал тем самым гадёнышем, что отделял меня от моего счастья. Я смотрел, как он уносит чуть смущённую девушку, и видел перед собой тысячи способов убийств этого подростка, а так же тысячи мест, где я могу спрятать его немногочисленные останки. Не сильно далеко. Мне же нужно будет успеть вернуться к Белле… Может быть, она не сильно расстроится исчезновению этого парня?

— Эди, ты же не серьёзно рассуждаешь об убийстве Квона, правда? — Джаспер успокаивающе похлопал меня по плечу, пока я немигающим взглядом провожал удаляющуюся парочку.

— Спроси у своей жены, Джас, — зашипел я, с трудом не сорвавшись на рык.

Интересно, Квон оценит мой чёрный юмор, когда будет задыхаться от пенджабской удавки?

— Конечно, он несерьёзно рычит, — прозвенела рядом сестра и упорхнула на урок, показав на прощание мне видение, в котором Белла смущённо улыбнулась мне и подала руку в знак примирения.

Мою ярость как этой самой рукой сняло. Волшебство… Хотя я видел, что эмпат не имеет ни малейшего отношения к этому.

Честно говоря, я был немного зол и на Элис тоже. Всё это время она всячески старалась свести меня с Беллой, однако, как только я принял знаменательное решение, предсказательница мстительно исчезла, оставив меня самостоятельно разгребать последствия ссоры со Свон.

Сам процесс подбора вариантов извинений захватил меня; я с удовольствием мечтал разделить то или иное событие с Беллой, предвкушая её реакцию на предложения или мероприятия.

Но всё пошло не так, как я планировал… С самого начала я не учёл трёх вещей: свою реакцию на Беллу, всё же сегодня девушка была просто неподражаемо прекрасна, её степень обиды на меня, и паршивого, гадкого, раздражающе вездесущего Квона, который бесцеремонно вмешается в нашу с Беллой беседу…

— Мистер Каллен, оторвитесь взглядом от вашей соседки по парте! На моём уроке любви достойна лишь биология…

Голос мистера Баннера прервал мои мысли и заставил весь класс уставиться на нас с Беллой. Последняя заметно скривилась от шутки профессора. А между тем тот попал в точку.

— Ничего не могу с собой поделать, учитель. Мисс Свон настолько хорошо знает биологию, что начала ассоциироваться у меня с этой наукой… — ответил я с юмором в голосе. — Это почти как у средневековых рыцарей образ Пресветлой Девы воплощался в возлюбленной даме сердца…

— Вот и люби её невинно-созерцательно, Каллен! — ревнивый мысленный рык Квона заставил меня резко обернуться в его сторону.

Наши взгляды встретились, острые, как клинки.

— О, да, пенджабская удавка, определённо… — решил я. — Она чудесно будет смотреться на его цыплячьей шее…

На покрасневших от гнева щеках подростка играли желваки. Он мечтал встать и при всех ударить меня в челюсть. Я презрительно усмехнулся. Мальчишка понятия не имеет, кого невольно раздразнил своим утренним выступлением…

— Очень куртуазно, но, уверена, ты можешь лучше, Эдвард… — в тон мне ответила Белла, заставив прервать мой поединок взглядов с Квоном.

Я невольно улыбнулся её комментарию, смягчаясь. Мне даже захотелось подразнить её, но мистер Баннер был сыт по горло нашей троицей, как едва ли не единственный догадавшийся о причинах нашей с Беллой размолвки. В каком-то смысле я был даже благодарен ему за то, что тот пассивно, но действенно болел за меня, и поэтому мне не стоило испытывать его терпение… Благодаря ему Белла сидит сейчас рядом со мной. Однако разве можно не воспользоваться таким преимуществом? Вопреки всякому смыслу, я поддался искушению и прошептал в очаровательное ушко соседки:

— Не сомневайтесь, мисс Свон.

За что тут же удостоился яростно-огненного взгляда шоколадных глаз. Я отвернулся к окну, пряча довольную улыбку. Даже выводить её из себя было чертовски приятно.

Моё лицо покалывало, будто от электрического тока, в том месте, где Белла сверлила меня взглядом, далёким от ласкового.

Мой сдавленный смешок она расценила как личное оскорбление и, рассерженно фыркнув, отвернулась от меня.

Маленький, обиженный песец.

Моё горло горело от жажды, зверь рвался, пытаясь выбраться из клетки самоконтроля, а я ликовал… Ведь её лёгкий румянец мягко намекал на смущение.

Урок пролетел до обидного быстро. Белла продолжала игнорировать мой взгляд, а перед звонком дала мне повод одновременно и подумать, и испугаться, когда блестяще ответила на вопрос мистера Баннера, который заинтересовался её конспектом к дрейфу генов: эффект бутылочного горлышка она рассматривала на примере человека, а не морских слонов, как он рассказывал в лекции.

Как причины сокращения популяции древних предков людей она указывала: климат, вирусы, голод, конфликты между племенами и «совершенного хищника». Мистер Баннер увидел в последнем собирательный образ хищных животных, а я… Чёрт, я реально впервые серьёзно задумался о эволюционном происхождение вампиров, как вида. Ведь, действительно: современные работы учёных-генетиков указывают на то, что тысячи лет назад, ещё на заре человеческих цивилизаций, численность населения дошла до критической точки, близкой к вымиранию. Да, это были не два человека: Адам и Ева, но даже число в две тысячи при современных семи миллиардах кажется катастрофой.

Что могло бесследно сократить, возможно, сотни видов, близких к Homo sapiens? А судя по тому, что кроме нескольких осколков черепа и пары подозрительных костей археологами ничего не найдено… Что, если вампиризм существовал в те времена? Не связанные моральными терзаниями или чувством долга обращённые вампиры вырезали племена слабых человеческих предков, ведь именно их кровь была самой манящей… Совершенный хищник, который едва не остался без любимого деликатеса… Меня передернуло от отвращения, так как в своих мыслях я перенёс себя в те древние времена.

Я был зверем, преследующим добычу… Босая девушка бежала от меня в страхе, прижимая к груди ребёнка. А я загонял её в угол, игрался, издевался, пил её ужас, в несколько раз превосходя её в скорости и ловкости, зная, что она никуда от меня не денется. И вот она в тупике… Ей некуда бежать, а чудовище с моим лицом с наслаждением смакует её волшебный запах… Хищник, готовый к финальному прыжку, и отчаявшаяся жертва охоты. Девушка с криком оборачивается ко мне, а мое сердце обрывается. Это Белла…

Очнувшись от собственных мыслей, как от кошмара, я раздражённо помотал головой. Бред всё это.

Нет, вампиры не могли существовать так долго по соседству с людьми, человечество было бы обречено. Отец рассказывал, что тому же Аро Вольтури, старейшему из всех известных ему вампиров, примерно три-четыре тысячи лет. Карлайл никогда не спрашивал друга о его человеческой жизни, но знал, что во времена его «молодости» греки принимали Вольтури за богов…

Интересно, что бы об этом подумала Белла, если бы знала о существовании вампиров?

Белла


— Не пыхти…

— Не пыхчу!

— Нет, ты пыхтишь, Белла, — рассмеялся Бо, глядя на мою раздражённую моську.

Я резко выдохнула, после чего парень демонстративно закатил глаза.

— А зачем он издевается?

— Забудь о Каллене… Кстати, ты разве не должна разносить цветы?

Я повеселела, вспомнив реакцию Анжелы на музыкальный подарок Бена. Это было так трогательно! Эти двое просто созданы друг для друга!

— Как организатор, я взяла лишь те заказы, которые мне захотелось взять.

Это было правдой, я не ходила вручать по одной розочке, но я взяла на себя крупные букеты знакомым. В моём диктофоне были записаны все необходимые для этого песни.

— Почему я не удивлён? — пробормотал Бо себе под нос, но, возможно, мне показалось.

— Белла! — меня окликнул Стен.

Музыканты сегодня были в ударе. Томи так вообще очень помог со своей гитарой, прогресс в его игре был налицо.

— Слушаю.

— Бен спрашивал, что делать с красными розами. Девочки уже облизываются на них, гадая, кому такая роскошь.

Я вздохнула, главное, чтобы не помяли. Иначе вампиры меня сожрут…

— Я заберу их перед ланчем, Стен. Намекни, что заказчик слишком важен, чтобы с этими розами что-то случилось. И не дай Бог я не досчитаюсь хоть одной из той сотни…

Сама же подумала, как одна отнесу подарок вампирам. Всё же, нести эти голландские «дрова» не очень удобно, у меня будет два букета, которые не влезут в маленькие корзинки цветочниц… Чёрт…

Ладно, буду решать проблемы по мере их накопления.

Ничуть не скрываясь от Квона, я ловко пометила сердечком зазевавшегося Тайлера и помахала ручкой заметившей мои манипуляции Лорен.

— Фас, девочка, — мысленно отдала ей команду я, мгновенно переключаясь на следующую жертву.

Любовью шутит Сатана…

— Хм, Купи… А на меня заявки были? — Квон ничем не выдал своего удивления от выбора девочек.

— Нет, — честно ответила я. — Но уверена, они просто постеснялись меня. Несколько девочек-стрел взяли у меня по паре сердечек, не афишируя имена, так что, возможно, это заказ на тебя.

— Я буду смотреть в оба, — пообещал Квон. — Если что, разрешаю меня спасти.

— Без проблем.

— Белла!

Я жалостливо захныкала, гадая, кому ещё что от меня нужно.

Меня настойчиво отстранили от Квона взяли в оборот небольшая стайка пираний в лице недовольных заказчиц:

— Белла, почему ты не наклеила сердечко на Каллена?

— Ты сидела с ним вместе на биологии!

— Неужели так сложно?

— А, может, ты влюблена в Эдварда сама?

— Что происходит между вами?

Да, дамочки, чертовски легко наклеить сердечко на вампира-телепата! Они, конечно, не в курсе моих затруднений, но я тоже не Гарри Гудини!

Выдохнув, я ответила всем в порядке очереди.

— Не смогла, я не рискую во время уроков. Да, сложно, он пялился на меня всю биологию! Нет, не влюблена, я вообще не понимаю, на что вы надеетесь, учитывая, что это Эдвард Каллен.

— А вдруг ему понравится целоваться с девушкой?

Вспомнив злополучную книгу, где, если мне не изменяет память, вампир был достаточно сдержан в проявлении чувств к своей потенциальной пище, я выразила свой скептизм натянутой улыбкой. Чем больше я вспоминала книгу, тем активней задумывалась о природе чувств вампира к своему книжному прототипу.

Жажда делала девушку желанной. Её неловкость и бедовая натура будили в нём рыцаря без страха и упрека. Отсутствие инстинкта самосохранения давало ему возможность почувствовать себя человеком, а не чудовищем… Ну, а молчание мыслей вносило приятное разнообразие в будни телепата.

Интересно, мысли Бо Каллен читает?

Если на запах Квона он реагирует так же, как на мой, то становилось понятно его состояние в первый день… Двойная концентрация манящего запаха вырубила ему мозги! Поэтому и Элис прибежала! Она уже сталкивалась с этой проблемой раньше!

Почему Квона не было в книге? Что послужило камешком, который отправил его в Форкс за два года до моего приезда? Может быть, наш конкурс в Калифорнии? Я представила, как Бо увидел, как папа поздравляет нас со Светой с победой, и в его голове формируется решение вернуться к собственному отцу в Форкс.

Да мало ли, что могло послужить причиной!

Квона я Каллену все равно не отдам!

Эдвард


Помню, в начале моей проклятой жизни, Карлайл как-то сказал мне:

— Счастье — это всегда мгновение, сынок. Агония, сколько бы не длилась, всегда кажется вечностью.

Тогда я соотнес его слова с кратким чувством насыщения, которое гасило жажду вампира… Но, лишь влюбившись, я понял, что в действительности хотел донести до меня отец.

Мгновениями, редкими вспышками, похожими на озарение, на яркий взрыв сверхновой в моей жизни появлялась Белла. Окружающий мир обретал яркость, объём, смысл, дышал в такт со звуками её смеха, пульса…

Я действительно лишь теперь начал понимать глубинный смысл фраз героев книг, их несдержанность, их порывистые действия, пылкие взгляды… Я узнавал себя в тысяче мужчин, что жили до меня или были придуманы писателями.

«… Спасибо вам за то, что и в моей судьбе был тоже шелест платья…» — вспоминал я слова-признания Сирано, когда слышал лёгкий шорох юбки из фатина. Ещё не встреча с Беллой, но её волнующее преддверие.

«Любовь, конечно, рай, но райский сад нередко ревность превращает в ад…» — тут же вспоминал я де Вега, стоило мне рядом с шелестом фатина услышать ненавистный мысленный голос Квона.

Я пытался иронизировать над собой, пытался здраво оценивать свои шансы, держа чувства в узде, я даже считал до тысячи туда и обратно, пытаясь выкинуть из головы видения Элис, которые заставили меня сбежать на Аляску почти месяц назад. И моим единственным успехом за сегодня было то, что я сумел держаться на расстоянии от Беллы последние три часа. Однако мне приходилось признаться хотя бы самому себе, что из мыслей девушка не выходила ни на минуту.

— Ну скорей бы, ну скорей бы! — нетерпение Элис, которая едва ли не подпрыгивала на собственном стуле, заставило меня сосредоточиться на её мыслях.

Чего она ждёт?

Но в голове сестры я не нашёл ни одного конкретного образа, она специально повторяла одно и то же, не давая мне увидеть будущее. Я закатил глаза. Элис становится всё изобретательней…

— Ура! — яркая вспышка восторга и слишком быстро промелькнувшее видение заставили нас с Джаспером обернуться на Элис.

Она же, не отрываясь смотрела на появившуюся в столовой Беллу. В руках девушка держала огромный букет роз. Красных. Я улыбнулся, переглянувшись с Эмметтом.

— Мне кажется, нашему цветочку надо помочь, — насмешливо подумал брат. — Эти розы выглядят менее хрупко, чем она сегодня.

Я с ужасом представил, что может случиться, если Белла нечаянно уколет палец об острые шипы… Джаспер подумал об этом же и предусмотрительно задержал дыхание.

— Все в порядке, не будь трусишкой. Она держится за ленты, а не стебли. — Элис заставила меня обратить внимание на очевидность.

Да, конечно… Белла всегда была аккуратна в этом смысле. Она не боялась крови, но явно предпочитала, чтобы последняя не покидала тела. Я не мог сдержать смешок. Это было на руку вампиру, который был в неё влюблён.

Девушка подошла сначала к своему столику, она явно была чем-то расстроена.

— Всё в порядке, Белла? — Анжела попыталась встретиться с ней взглядом.

— Не могу найти Бо… Вы не видели его?

— Я вижу его чаще, чем мне этого хочется, но в последний раз я видел его рядом с тобой. — Ньютон надеялся, что Белла поссорилась с парнем.

Остальные тоже его не видели.

— Эдвард, ты его съел? — Эмметт тоже следил за разговором.

— Судя по глазам — просто убил, — тихо поправил брата Джаспер.

— Этот парень сидит на парковке и собирает мысли в кучу, — отрезал я глупые обвинения.

— Что ты ему сказал? — кажется, Розали переживала за мальчика.

Я закатил глаза.

— Эдвард держался от него подальше, Роуз, — в голосе Элис звучало осуждение.

Странно, но она пока единственная не верила, что я могу сорваться и убить мальчишку. Наверное, всё дело в отношении Беллы к нему. Я надеялся, что не мог причинить девушке такую боль. Да, мысль придушить Квона меня часто посещала, но это были мечты, а не конкретные планы. Хотя сегодня, рассуждая о признании и в открытую прикасаясь к Свон выше моей дневной нормы терпения, Бофорт копал себе могилу с энтузиазмом камикадзе.

Мои фантазии об избитом мной Квоне с лопатой, которой он выкапывает себе место под гроб в лунном свете и под мои чётким руководством, прервала знакомая мелодия.

«Strangers in the Night» — Фрэнка Синатра… Странники в ночи. Белла, как всегда, попала в яблочко.

Улыбка Элис превратилась из довольной в самодовольную. И я увидел, как в её воспоминаниях сестра напевала эту песню неделю назад при Белле. Что ж, значит, это не очередная пугающая догадка, а просто внимательность со стороны мисс Свон.

Белла шла к нам и танцевала под звуки песни, на её лице была ослепительная улыбка, которая, впрочем, не коснулась её глаз. Эмметт вышел вперёд и помог девочке с цветами, вручив один из букетов Джасперу, а другой, преклонив колено торжественно подарил жене. Розали польщёно улыбнулась. С утра она уже получила прекрасный бриллиантовый гарнитур от Тиффани, но цветов в школе не ожидала. Всё это казалось ей детским баловством, пока Эмметт не подарил ей эти розы. На короткий момент она представила, что она человек…

Элис тоже была счастлива подарку, зарываясь носиком в алые лепестки.

— Ты же знаешь, тебе очень идет красное, моя милая, — на этих словах Джаса я постарался мысленно отстраниться от них.

Элис улыбнулась и потянула мужа танцевать.

Эмметт посмотрел на них, подхватил рассмеявшуюся Роуз на руки и тоже закружил её в лёгком танце. Мои родные были в восторге. Они забыли, что находятся в школе, им было плевать на взгляды людей.

Это был праздник любви. И для всего мира они были приглашены на него, ведь они любили и были любимы.

Я посмотрел на Беллу. Она с улыбкой стояла рядом, чуть облокотившись на наш столик, и следила глазами за счастливыми парами. Её губы слегка шевелились, будто она подпевала песне, а тело чуть раскачивалось в ритм музыке. Сглотнув, я протянул к ней руку в приглашающем жесте:

— Потанцуем?

— Мм… Ты ходил на бальные танцы?

В её голосе звучала непонятная мне ирония. Мисс Свон не считает это мужественным? Я мог бы исправить её представления об этом… С удовольствием…

— Как и мои братья, — отрезал я, решительно обнимая тонкую талию.

Руке мгновенно стало горячо. Не говоря уже о том пожаре, который творился в горле. Но я моментально забыл о жажде, как только Белла, усмехнувшись, вложила свою ручку в мою ладонь, а второй соблазнительно прошлась от локтя до плеча. Её прикосновения казались такими правильными, но к этому сладкому ощущению нельзя было привыкнуть…

— Не боишься, что оттопчу тебе ноги, танцор? — маленькая хулиганка нарочно наступила мне носочком пуант.

Я улыбнулся, отстраняя и вновь притягивая её к своей груди под мягкий баритон Френка:

— Мисс Свон… Вам разрешается даже танцевать на моих ногах.

Я почувствовал, как Джаспер добавил в атмосферу романтики, настраивая всех присутствующих на нужный лад. Элис довольно вздыхала у него на груди, излучая абсолютное счастье. Розали, улыбаясь, кружилась в танце с Эмметтом, который уговаривал её сбежать с уроков… А мы с Беллой двигались под музыку так слаженно, как если бы танцевали тысячи раз до этого.

Удивительно…

Она так легко позволила мне вести, с улыбкой подстраиваясь под каждое новое па, что у меня встал ком в горле. Абсолютно точно я не желал, чтобы музыка прекращалась.

Будто прочитав мои мысли, Элис обернулась к Белле:

— Следующая композиция тоже наша, не так ли?

Девушка в моих объятьях рассмеялась:

— Я думала, что никто не вспомнит, что раз букета два, то и музыкальный подарок двойной…

— Маленькая еврейка! — погрозила ей пальчиком сестра.

Хихикая, Белла спрятала на моей груди своё покрасневшее от смущения лицо. Такое естественное в своей простоте и неискушённости движение…

Музыка заканчивалась.

«Счастье — мгновение», — опять вспомнилось мне. Поймав мой взгляд, Белла медленно вдохнула и резко обернулась к Элис:

— Как насчёт Элвиса Пресли, дорогая?

Джаспер расхохотался. Элис была поклонницей этого короля. Теперь становилось понятно её нетерпение и восторг. В её мыслях я поймал видение, где мы все кружимся под «Can't Help Falling In Love».

— Бинго, Белла, — я с улыбкой покружил её, счастливый от осознания, что моё мгновение продолжается.

Мысли одноклассников в этот момент были полны удивления, а иногда зависти. Не удержавшись от некоторых комментариев к нашему танцу, я рассмеялся.

— В чём дело? — карие глаза испытующе посмотрели на меня.

Могу ли я чуть приоткрыться?

Заглядывая в эти омуты, я был готов доверить ей тайны куда страшнее моей телепатии, но мне приходилось сдерживать свои порывы.

— Посмотри-ка на Стена, — не прерывая танца, я прижал Беллу спиной к себе, девушка послушно посмотрела на шокированного музыканта.

— У него на лице удивление, и что?

— Белла, ты же проходила курсы телепатов, — пожурил я её. — Он не просто удивлён, на его лице чётко отражается грандиозное открытие. «Вот так и становятся натуралами», — думает малыш Стен…

Белла улыбнулась:

— Мой друг Кальяс — личность довольно творческая, в первые годы нашего знакомства он менял ориентацию чаще, чем я меняла стрижку… — Белла усмехнулась. — Мне кажется, он путал вдохновение с любовью… Ему до сих пор нравится красота женского тела, как Рафаэлю Монти нравится мрамор. Но… Его первой настоящей любовью был мужчина. Наверное, это определяет?

Я думал, что смогу слушать всё, что она говорит, но эта тема явно была исключением. Особенно принимая во внимание едкие мысленные комментарии Эмметта, бесстыдно подслушивающего разговор.

— Белла, давай поговорим о чём-нибудь другом…

— Хорошо, — покорно согласилась мисс Свон, — давайте поговорим о литературе, мистер Каллен…

— К слову о литературе… Эдди, ты знал, что Оскар Уайльд был геем? — в наш разговор беспардонно вклинился весёлый Эмметт.

Я заскрипел зубами.

— Как раз хотела спросить! — воскликнула Белла, кивнув в стoрону брата. — У него была жена, дети… Думаю, в связи с этим его можно назвать скорее бисексуалом.

Мысленно послав проклятия на голову Эмметта, я попытался взять под контроль ситуацию, когда услышал странный звук. Белла смотрела на меня невинными глазами, и это лишь упрочило мои подозрения. Пользуясь глазами Элис, я осмотрел собственную спину… Я не ошибся…

Вы попались, мисс Свон!

— Замечательный праздник, Белла, — я добавил в свой голос бархата.

Все её уловки и разговоры были направлены лишь на то, чтобы отвлечь меня.

Её улыбка дрогнула, но осталась на месте. Мы кружились под последние секунды песни, пока Элвис умолял любимую взять его руку и жизнь… Белла кивнула, кажется, доверяя своему голосу меньше, чем лицу. Её сердечко ускорилось. Не зря…

— Идея с Купидонами просто блестящая, — продолжил я довольно, предвкушая расплату.

— Спасибо, — пискнула любимая, немного краснея.

Я улыбнулся:

— К слову, что будет, если ловкого Купидона поймают на стрельбе?

Вот тут мисс Свон побледнела и сбилась с шага. Я внутренне расхохотался.

— Думаю, ловкача-охотника на крылатых ждёт ненависть всех девочек, которые останутся без сердечка, — малышка быстро взяла себя в руки и гордо вскинула подбородок.

Погибать, так с музыкой, мисс Свон?

Ловко и незаметно отцепив наклейку со своего плеча, где недавно покоилась шаловливая ручка прелестницы, я покружил партнершу, оставляя её метку Купидона ровно между двух белых крыльев.

Ничего не почувствовав, Белла обратила на меня полный мольбы взгляд:

— Я больше не буду! Не говори никому, пожалуйста!

Я притянул её к себе недопустимо близко. Её нижняя губа задрожала, как у ребенка.

Боги… Все сокровища мира за эту непостижимую женщину!

— Драгоценная мисс Свон… Вы упустили из вида то, что даже такой неудачник, как Эрик, хотя бы однажды мог приблизиться к вам достаточно, чтобы исполнить свой самый актуальный заказ, а он не мог… Это кажется таким подозрительным не только мне… Но я отведу эти подозрения!

В глазах Беллы мелькнула догадка. И она превратилась в шок, когда я, не скрываясь, сорвал маленькое сердечко с её спины.

Дыхание любимой прервалось, она будто потеряла дар речи. Её зрачки расширились, в их глубине я видел, что она не верила в моё хулиганство. А я, сгорая, сделал вдох через нос, как гурман, пробуя на запах предложенный ему изысканный десерт. Огонь в горле дал о себе знать, но его подавил огонь других желаний, во власть которых я хотел окунуться вместе с Беллой.

Легкое прикосновение моих губ к теплой и нежной коже её руки. Кроме ликования, наслаждения этим моментом, я почувствовал смелость от тихого, резкого выдоха Беллы.

Да… Что же ты не сопротивляешься, любовь моя?

Перевернуть маленькую, хрупкую ладошку, похожую на крылышко птички… И ещё один, смакующий, уже не такой осторожный, как первый, поцелуй в запястья, туда, где белая, почти прозрачная кожа синеет паутинкой вен.

Блаженство.

До мурашек… А губы, даже оторвавшись, отсчитывают, чувствуют её пульс.

В её глазах тысячи вопросов. Думаю, она заслужила подсказку, если до сих пор не догадалась.

— Вы испортили мою репутацию, мисс Свон. Я возлагаю на вас ответственность её исправить.

Она закрыла глаза, как будто пыталась убедить себя, что это часть какого-то кошмара. Я даже заметил, как Белла чуть ущипнула себя за левую руку. Ойкнув, девушка закусила губу от сожаления.

Мне стоило огромных усилий не склониться, не сорваться, не поцеловать эти покрасневшие влажные лепестки…

Рано, стой и не шевелись, на сегодня достаточно, — шептал разум.

— О чём ты, Каллен? — распахнув глаза, Белла немного разочаровала меня. В них действительно отражалось её растерянность. Она не понимала.

Настоящий поцелуй был бы более показателен, — подстрекало сердце.

Я улыбнулся, отвечая и ему, и Белле:

— Уверен, что вы справитесь с этим, мисс Свон…

Вспыхнув, любимая поспешила прочь от меня, я смотрел ей вслед, а мои губы волшебно покалывало. Я всё ещё ощущал запах и бархат её кожи…

— Мог бы поцеловать в губы, да, или хотя бы в щёчку, а чмокнул руку, — Эмметт со свойственным ему одному «тактом» решил прокомментировать данное событие.

— Он пытается не испугать её, — Джаспер решил вступиться за меня, в чём я особенно не нуждался.

— Вот я и говорю: Игрок! — брат похлопал меня по плечу.

Сёстры с удовольствием вдыхали аромат свежих роз, который даже помогал отвлечься от человеческого запаха в кафетерии.

— Не слишком подобострастно получилось?

— Нет, в самый раз, Эдди, я боялся, что ты сорвёшься и сожрёшь девочку во время танца, так что ты молодец…

— Не шути так, Эм, мы же в столовой, — Джаспер показательно облизнулся.

— И жратва, вроде, свежая бегает, но есть нельзя…

Я попытался не слушать их кровожадные шутки. Всё моё внимание приковал столик Свон, до которого она дошла в явной растерянности.

— О чём задумалась, Белла? — Тайлер пытался расспросить девушку о недавней сцене, но она хранила подавленное молчание.

Неужели на неё так повлиял поцелуй?

— Эрик, объясни мне, почему Каллен упрекнул меня в том, что я загубила его репутацию? — строго спросила она растерявшегося от её тона журналиста.

— Понятия не имею, Белла, — быстро замотал головой и руками Йорки, хотя в голове всплыл тот самый злополучный разговор.

Я даже подался ближе от нетерпения…

— Я никогда и ничего плохого о Калленах не говорила, — рассерженно цедила слова Свон, не поверив ему. — Я вообще не люблю сплетни. А о людях, как о покойниках, либо хорошо отзываюсь, либо никак. И теперь скажи мне, Эрик, с чего ради Эдвард Каллен объявил, что я замешана в чём-то подобном?

Я улыбнулся, слушая рычащие нотки в её всегда мягком тембре. Она была великолепна, когда злилась.

Эмметт, который был в курсе проблемы, тоже следил за этой беседой с живейшим интересом. Элис с улыбкой, то и дело хихикая, наблюдала наш ажиотаж.

— Ну… — неуверенно начал Эрик. — Возможно, он имел в виду то, что благодаря… Ну, благодаря тебе… Мы…

— Благодаря мне «что»?

Я буквально видел, как стремительно утекают крупицы терпения Свон.

— Ну, благодаря тебе мы подтвердили, что Эдварду нравятся мальчики.

Белла нахмурилась.

Полжизни за то, чтобы узнать её мысли сейчас!

После молчания, показавшегося мне длиною в вечность, Белла, наконец, хмуро спросила:

— А до нашей с ним ссоры вы не подозревали, что ему нравится Бо?

— Мы вообще не знали, что он по мальчикам, — хмуро озвучила Джессика общие мысли.

Белла подняла бровь и удивлённо посмотрела на подругу:

— Как это «не знали»?! — оглянувшись на хмурого Квона, который с сожалением понимал, что моя ориентация вот-вот станет железобетонным «гетеро», Белла в шоке воскликнула:

— Разве вы не общались, когда ты переехал? Он… Не пытался… — девушка замолчала, прочитав в глазах парня ответ, и начала безудержно, очаровательно краснеть.

Её слова кончились.

До неё дошло… Я буквально слышал, как в её голове строятся и тикают новые предположения…

Да-а…

Это было почти триумфом.

Джаспер похлопал меня по плечу, впитывая мой восторг. Эмметт крепко пожал руку и мысленно поздравил.

— Но при чём тут я? — вскрикнула всё ещё красная Свон, пытаясь понять, как общественность дошла до подобных выводов.

— Ты же сама сказала, что девушки Эдварду не по вкусу! — Стенли была как раз той, кто активно распространяла голубую версию.

— Строго говоря, она сказала не совсем это, Джесс. Белла сказала мне, что она не во вкусе Каллена.

Я усмехнулся справедливому уточнению Эрика. Удивительно, как Белла могла подумать подобное? Мне казалось, что мой интерес был очевиден… Хотя, должен признать, во время нашей дружбы моё поведение не было однозначным. Тогда ещё я сам не знал о своих чувствах… Она вполне могла принять мои жесты за галантность.

Нравилось ли мне, что она не уподоблялась мечтательным барышням, которые любой вежливый жест трактовали как флирт и восхищение своей персоной? Да, но, безусловно, её небрежное отношение к моим потугам немного задевало.

Мне пришлось напомнить, что у меня ещё будет возможность её переубедить.

— Да, и это действительно так, — с улыбкой пробормотала Белла, катая в руках красное яблочко.

— Но я имела в виду, что ему не нравятся дамы моей породы… Эдварду нравятся краснеющие, милые существа с синдромом девочки в беде, смелые до безрассудства… Чтобы она такая в обморок «хрясь», например, от вида крови…

— А он такой подлетел, подобрал бездыханное тело — и в морг, — подыграл хмурый Квон, не оценив, что его невольно сравнили с девочкой в беде.

Вида крови он, к слову, не выносил… О чём Белле сказать постеснялся.

— Да, в одной руке тело, а в другой радиоактивный батончик с криптонитом вместо гематогена… Плащ геройский по ветру… Летит… Дамочке от скорости всё хуже… — вдохновенно продолжала сочинять Свон.

— Ыыыыы… — подвывая, начал сползать под стол Эмметт.

Роуз некрасиво хрюкала и сотрясалась от смеха.

Джаспер задержал дыхание и пытался вспомнить что-нибудь печальное из собственной посмертной жизни, чтобы громко не заржать, в то время как Элис тихо хихикала, спрятав довольную мордашку у него в районе плеча.

— И девочка, ну, которая в беде, на последнем издыхании такая: «Ты мой герой, Эдвард! Я буду любить тебя, даже если это будет стоить мне жизни!» — патетично закончила пародию Белла, запила, как вином, соком и уже нормальным, спокойным голосом продолжила:

— А вот такие серьёзные, самоуверенные, самообеспеченные, язвительные, пакостные и самостоятельные дамочки, типа меня, интересовать Каллена не могут по определению. Типаж не тот, понимаете?

— Ыыыы, — рыдал Эмметт, мысленно представляя, как Изабелла Свон свалила на напрасно расслабившегося меня экскаватор снега…


Источник: https://twilightrussia.ru/forum/35-37765-1
Категория: Общее | Добавил: Мария_Веселая (10.08.2018) | Автор: Maria6137
Просмотров: 791 | Комментарии: 17


Процитировать текст статьи: выделите текст для цитаты и нажмите сюда: ЦИТАТА







Сумеречные новости, узнай больше:


Всего комментариев: 17
0
15 Svetlana♥Z   (04.09.2018 23:38)
Глава, как всегда захватывающая! И розы пришлись ко двору. Интересно, а сколько Белла выручила за подаренные розы? Единственное, чего я не поняла, так это, что заставило ребят выйти на диалог:
Цитата Текст статьи ()
Эдварду нравятся краснеющие, милые существа с синдромом девочки в беде, смелые до безрассудства… Чтобы она такая в обморок «хрясь», например, от вида крови…
— А он такой подлетел, подобрал бездыханное тело — и в морг, — подыграл хмурый Квон, не оценив, что его невольно сравнили с девочкой в беде.
. Но, импровизация, и не до таких рассуждений моа привести!
happy wink

+1
16 Мария_Веселая   (05.09.2018 10:51)
Так это Белла начала расписывать, какие девушки ему нравятся, народ слушал, только Квон один раз съязвил)

0
14 pola_gre   (29.08.2018 12:36)
Цитата Текст статьи ()
— Ыыыыы… — подвывая, начал сползать под стол Эмметт.

biggrin

Спасибо за продолжение!

0
13 Lana4858   (16.08.2018 12:38)
Класс!! Чуть ли не ржала, как конь. Жаль редко выходят главы. Забыла, что было раньше. Нужно перечитать.
Ждем продолжение.

0
17 Мария_Веселая   (05.09.2018 10:51)
Пожалуйста) Дело в том, что главы склеены... так-то они несколько раз в месяц выходят)

0
12 terica   (13.08.2018 15:13)
Потрясающе, забавно, ярко и красочно!
Но, не смотря на внутренние запреты их так тянет друг к другу - Эдварда и Бэллу...
Большое спасибо за прекрасное продолжение.

0
11 Irishenka   (13.08.2018 11:57)
Спасибо за продолжение!!

0
10 Tusya_Natusya   (12.08.2018 15:33)
Люблю ваш стиль написания! И новое узнать можно, и посмеяться, причем до слез, и посочувствовать, и погрустить. Все в одном флаконе. Спасибо за это!

0
9 Саня-Босаня   (12.08.2018 13:39)
Не смотря на всю решительность Беллы "закрыть дверь на ключ и потом этот ключ переварить", я все же надеюсь, что усилия Эдварда к примирению дадут свои результаты. Понятно, что они вроде как вдрызг рассорились и разорвали свою дружбу, но все мы делаем ошибки. А если друг искренне раскаялся в том, что напортачил, почему бы ему не дать еще один шанс? Рада очень, что они смогли потанцевать, а Эду удалось поцеловать руку Беллы. Хочется, чтобы его ожидания на большее сбылись. smile
Maria6137, спасибо за шикарное продолжение!)))

0
8 Kataru   (11.08.2018 21:28)
Отличное продолжение, спасибо)))

+1
7 marfei   (11.08.2018 20:42)
Так много событий и эмоций. Автор пишет с вдохновением, с Юмором, с подколами. Я в восторге, настроение хоть себе подняла после тяжёлого рабочего дня. Спасибо за милую еврейскую девочку Беллу и Эдика, уже не пе..ка smile

0
6 kristi2009   (11.08.2018 12:06)
Спасибо!!! Как всегда прочитала на одном дыхании. Это нечто, просто шедевр!

0
5 Al_Luck   (11.08.2018 02:37)
biggrin biggrin biggrin biggrin

0
4 оля1977   (11.08.2018 00:39)
Глава феноменальная. Насмеялась перед сном от души biggrin biggrin biggrin Уснуть бы теперь. И почему я раньше пропускала эту историю, непонятно.Нужно будет на досуге прочитать ее полностью. Про радиоактивный батончик с крептонитом вместо гематогена- это сильно конечно. Фантазия у нее буйная и бескрайняя. wacko

0
3 Яблочко   (10.08.2018 23:57)
Спасибо за продолжение. всегда с нетерпением жду его. каждый раз читаю на одном дыхании. Очень буду ждать продолжения

0
2 prokofieva   (10.08.2018 22:40)
Милая Мария , спасибо ! Посмеялась .
Шикарная глава .

0
1 Svetlana♥Z   (10.08.2018 21:52)
Спасибо за продолжение! happy wink

Добавь ссылку на главу в свой блог, обсуди с друзьями



Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.
[ Регистрация | Вход ]