Форма входа

Категории раздела
Творчество по Сумеречной саге [264]
Общее [1639]
Из жизни актеров [1610]
Мини-фанфики [2405]
Кроссовер [681]
Конкурсные работы [36]
Конкурсные работы (НЦ) [3]
Свободное творчество [4630]
Продолжение по Сумеречной саге [1266]
Стихи [2358]
Все люди [14739]
Отдельные персонажи [1449]
Наши переводы [14124]
Альтернатива [8941]
СЛЭШ и НЦ [8635]
При входе в данный раздел, Вы подтверждаете, что Вам исполнилось 18 лет. В противном случае Вы обязаны немедленно покинуть этот раздел сайта.
Рецензии [153]
Литературные дуэли [108]
Литературные дуэли (НЦ) [6]
Фанфики по другим произведениям [4124]
Правописание [3]
Архив [1]
Реклама в мини-чате [2]
Горячие новости
Топ новостей января
Top Latest News
Галерея
Фотография 1
Фотография 2
Фотография 3
Фотография 4
Фотография 5
Фотография 6
Фотография 7
Фотография 8
Фотография 9

Набор в команду сайта
Наши конкурсы
Конкурсные фанфики
Важно
Фанфикшн

Новинки фанфикшена


Топ новых глав 16-31 января

Новые фанфики недели
Поиск
 


Мини-чат
Просьбы об активации глав в мини-чате запрещены!
Реклама фиков

Жена и 31 добродетель
Ни воспитание, ни воображение не подготовили леди Изабеллу к тому, что ее ожидало в браке. Как должна в этом случае поступить благородная дама? Принять то, что ей дала судьба…или бороться с нею?

Мама, расскажи мне сказку на ночь
"Мама, расскажи мне сказку про добро и зло, про добрых фей и злых волшебников" - просит маленькая Тэмми свою маму. Но так ли уж эта сказка остается выдумкой?

Осколки
Вселенная «Новолуния». Альтернативное развитие событий бонуса «Стипендия». Эдвард так и не вернулся, но данные Белле при расставании обещания не сдержал…
Мини-история от Shantanel

Любовь понарошку
В Голливуде много известных пар. Половина этих романов – фикция. Вот и Белла по настоянию своего агента понарошку встречается с «плохим мальчиком» Голливуда Эдвардом Калленом. Она пойдет на многое ради своей группы и своей музыки.

Каждому своё
Юношеская любовь. Что может быть слаще и милей? Но если нежные чувства будут приправлены горечью измены и лжи, то станет ли привязанность роковой ошибкой? Обман иногда тоже приносит немного удовольствия. Куда же заводят подобные отношения? На грани между жизнью и смертью ты понимаешь, что уже всё равно. Лишь бы смотреть в любимые глаза, положившись на собственное сердце…

Рекламное агентство Twilight Russia
Хочется прорекламировать любимую историю, но нет времени заниматься этим? Обращайтесь в Рекламное агентство Twilight Russia!
Здесь вы можете заказать услугу в виде рекламы вашего фанфика на месяц и спать спокойно, зная, что история будет прорекламирована во всех заказанных вами позициях.
Рекламные баннеры тоже можно заказать в Агентстве.

Искусство после пяти/Art After 5
До встречи с шестнадцатилетним Эдвардом Калленом жизнь Беллы Свон была разложена по полочкам. Но проходит несколько месяцев - и благодаря впечатляющей эмоциональной связи с новым знакомым она вдруг оказывается на пути к принятию самой себя, параллельно ставя под сомнение всё, что раньше казалось ей прописной истиной.
В переводе команды TwilightRussia
Перевод завершен

"Сказочная" страна
Сборник мини-истори и драбблов по фандому "Однажды в сказке".
Крюк/Эмма Свон.



А вы знаете?

что в ЭТОЙ теме вольные художники могут получать баллы за свою работу в разделе Фан-арт?



... что можете заказать обложку к своей истории в ЭТОЙ теме?



Рекомендуем прочитать


Наш опрос
Ваш любимый сумеречный актер? (кроме Роба)
1. Келлан Латс
2. Джексон Рэтбоун
3. Питер Фачинелли
4. Тейлор Лотнер
5. Джейми Кэмпбелл Бауэр
Всего ответов: 460
Мы в социальных сетях
Мы в Контакте Мы на Twitter Мы на odnoklassniki.ru
Группы пользователей

Администраторы ~ Модераторы
Кураторы разделов ~ Закаленные
Журналисты ~ Переводчики
Обозреватели ~ Художники
Sound & Video ~ Elite Translators
РедКоллегия ~ Write-up
PR campaign ~ Delivery
Проверенные ~ Пользователи
Новички

QR-код PDA-версии





Хостинг изображений


Главная » Статьи » Фанфикшн » Конкурсные работы

Мы еще встретимся

2018-2-20
23
0
Название: Мы еще встретимся
Номер обложки и саундтрек: 37. Poets of The Fall – Sleep/Corson – Raise me up

Автор: -
Бета: +
Жанр: детектив, романтика, мистика
Рейтинг: R
Персонажи: Джаспер/Элис
Саммари: Джаспер Уитлок – журналист, специализирующийся на криминальной хронике, к чьей помощи нередко прибегает полиция при расследовании запутанных дел. И когда в Сиэтле случается серия загадочных убийств, Джаспер легко обнаруживает между ними связь, буквально предсказывая в своих статьях дальнейшие жертвы. Но только ли прошлое связывает пострадавших?









***


Я опаздывал.

Расстояние между деловым центром города, где расположен офис издательства «Сиэтл кроникл», и фешенебельным рестораном на побережье, выбранном руководством издательства для вечеринки по случаю приближающегося Рождества и окончания года, составляло всего тридцать миль, но, усугубленное пробками и не прекращающимся уже вторые сутки снегопадом, оно казалось большим.

Возможно, стоило выехать раньше, и я успел бы проскользнуть, но результаты беседы с заместителем шерифа оказались столь любопытными, что я просто не мог не засидеться на работе. Теперь я смело мог готовить статью для своей колонки: третий труп, найденный накануне в Чайна-тауне, идеально соответствовал выдвинутой мной ранее теории о взаимосвязи двух первых преступлений, пусть и на дюйм не приближал к разгадке.

Трое пострадавших когда-то выступали фигурантами одного и того же дела, лет двадцать назад наделавшего немало шума. Представители «золотой» молодежи, блестящие студенты подозревались в масштабных съемках порнографии прямо на территории кампуса общежития. К процессу привлекались исключительно молодые студентки: девушек набирали по объявлению о подработке, совершенно не предполагающей откровенных съемок. Первый раз снимали чуть ли не силой – такие сюжеты тоже иногда пользовались популярностью, а потом в ход шел шантаж, и несчастные жертвы вывернуться уже не могли. Прокатилась волна самоубийств, что наконец-то привлекло внимание полиции. Организаторов взяли с поличным, однако расследование выявило фигуранта, который, как говорилось в материалах дела, заставил шестерых мальчишек заниматься съемками, чему представлялись свидетельства.

Шестеро молодых людей избежали наказания, перейдя из роли преступников на позицию пострадавших, и даже их имена не особо полоскали в прессе. Жизнь для них сложилась по-разному, однако троих из них за последнюю неделю обнаружили мертвыми. Первого – в машине у дома; автомобиль врезался в бетонную ограду, лишившись капота и половины салона, никакие подушки безопасности не спасли. Второй упал с двадцать седьмого этажа офисного здания, из окна собственного кабинета. На самоубийство похоже не было, и, расследуя прошлое мужчины по заданию главного редактора, я наткнулся на упоминание давних событий, а потом – на известие о первом трупе.

И вот третий. По виду – обычное ограбление с поножовщиной. Если не знать о первых двух. Похоже, кто-то усомнился в справедливости правосудия и теперь взял возмездие в свои руки. И если теория правильна, то осталось еще трое из той компании. Одного из них я даже знал в лицо: видный бизнесмен, владелец сети торговых центров нередко бывал героем различных статей нашего издательства, правда, к моей вотчине, криминальной хронике, отношения никакого не имел с тех самых давних пор. Остальные два, кроме имен, оставались для меня загадкой. Конечно, полиция проверила признанного виновным в том старом деле, но оказалось, что мужчина полтора года назад мирно умер в собственной постели и уже никому мстить не мог.

Мысленно обдумывая имеющиеся факты, я наконец-то достиг конечной точки поездки – загородного ресторана, расположенного на обрыве над заливом Пьюджет. Здание сверкало и переливалось огнями, отбрасывающими причудливые блики на занесенные снегом окрестности: похоже, вечеринка была в разгаре.

Не без труда отыскав место на парковке, я поднялся по лестнице, снял верхнюю одежду и поторопился окунуться в царство яркого света и громкой музыки, выглядывая в нарядно одетой толпе кого-нибудь из знакомых.

– Джас, ну наконец-то! Я думал, что после найденного трупа ты окончательно застрянешь в офисе! Молодец, что все-таки приехал.

Питер, мой давний друг, работающий фотографом в нашем издательстве, перехватил меня буквально у входа.

– Да я и застрял: новости интересные, к тому же пробки, – отмахнулся я, направляясь за другом к бару, осматривая огромный зал по пути. – А ты почему один? Неужели нашей мегеры еще нет?

Мегерой мы между собой звали Марию Сантини – даму с железной хваткой, занимавшую должность директора издательства, настоящую акулу этого бизнеса, давящую конкурентов с хладнокровной жестокостью. Шарлотта, невеста Питера, обитала в приемной этого беспощадного дракона, выполняя функции секретаря, поэтому даже на вечеринках, подобных нынешней, появлялась вместе с начальницей.

– Нет ее, – рассерженно прошипел Питер. – Лотти звонила час назад, они только выехали из города.

– Значит, скоро будут, недолго Ромео страдать в разлуке, – со смешком успокоил я друга. – Ну и толпа собралась! Сюда пригласили всех известных личностей в городе? Размах поражает, Мария превзошла сама себя.

– Зато есть из кого выбирать, гляди, какие девушки, – фыркнул он. – Отвлекись уже от полиции, расследований и трупов, скоро утонешь в работе окончательно. Отдохни, повеселись.

– Ромео, ты нашел себе Джульетту, а мне она пока не встретилась, так что могу и потрудиться, – скорчил физиономию я, рассматривая толпу. – Зато наша драконица ко мне благосклонна: не отвлекаюсь от работы сам и ее секретаря не похищаю.

– Ты осторожнее с ее благосклонностью, – сдвинул брови Питер. – Она на тебя стала странно смотреть в последнее время.

– Укуси меня, – отмахнулся я, разглядывая на свет бокал с бренди, переданный официантом. – Она не в моем вкусе…

– Зато ты – явно в ее, – мрачно кивнул друг.

– Питер, ты невыносим! Умеешь портить настроение, – нахмурился я. – Вон твоя красавица, иди, встречай!

– О!

С довольным возгласом мой собеседник ретировался к своей девушке, прорвавшейся сквозь заторы на дороге и препоны начальства, я же невольно обратил внимание на следующую даму, вошедшую в зал, ведь именно о ней мы только что вели беседу. Затянутая в неимоверно узкое алое платье с разрезом по ноге чуть не до талии, с копной иссиня-черных волос и бледной кожей, Мария замерла, демонстрируя себя собравшимся, опираясь на локоть полноватого, слегка лысеющего мужчины, в котором я узнал потенциального кандидата в жертвы неизвестного адепта правосудия – мистера Бирса.

Мне невольно вспомнилось, что в материалах двух первых дел фигурировала брюнетка с длинными темными волосами: в баре ее видели с первым пострадавшим, ко второму она наведывалась в офис. По описанию моя начальница вполне подходила, и теперь она появилась под руку со следующим в очереди!

Взгляд женщины скользнул по залу, а потом остановился на мне. Полные губы изогнулись в чувственной улыбке, породив во мне желание удрать подальше с этого блестящего праздника. Не без усилия взяв себя в руки, я нахально отсалютовал бокалом начальнице и, дождавшись ответного снисходительного кивка, поспешил отвести глаза. Мне нравилась моя работа, сложились отличные отношения с коллегами, и лишаться всего этого не хотелось. В то же время желание заводить интрижку с Марией отсутствовало: женщина категорически мне не нравилась. Будучи в этом плане старомодным, я предпочитал охотиться сам, но не быть добычей в когтях хищницы, положившей на меня глаз.

– Мистер Уитлок?

Я обернулся на звенящие колокольчики удивительно мелодичного сопрано и обнаружил, что высокий стул за моей спиной заняла незнакомка. Что забавно – тоже брюнетка. Темные волосы мягкими волнами струились по обнаженным плечам, тонкий стан был закутан в звездно-синий шелк облегающего платья.

– Мы знакомы? – поднял вопросительно брови я, лихорадочно роясь в памяти. Такое совершенное лицо я не мог забыть, не говоря о странных, фиалкового цвета глазах, опушенных длинными черными ресницами.

– Разве что заочно, – мягко улыбнулась она и протянула маленькую ручку в атласной перчатке. – Меня зовут Элис Брендон.

Не удержавшись, я склонился к руке, касаясь губами ткани: просто пожать такие пальчики казалось кощунственным. Имя мне было действительно знакомо: оно нередко мелькало под статьями из мира моды, за которые издательства буквально дрались. Я слышал, что ей предлагали неплохие деньги за постоянную работу, но мисс Брендон предпочитала свободную жизнь, не обремененную контрактными обязательствами. Удивляло, что никогда ранее это лицо не мелькало на кадрах светской хроники, так как, повторюсь, забыть его невозможно.

– Каким чудом вы решились посетить это мероприятие? – не сдержал я любопытства.

– Иногда надо отдыхать, – пожала плечами девушка, кинув на меня взгляд из-под ресниц, от которого по спине пробежали мурашки. – Мадам Сантини уже не первый раз приглашала меня, уже было неудобно отказывать, тем более дела привели меня в Сиэтл.

– Я далек от мира моды, у нас какое-то событие в городе?

– Семейные дела, – мягко возразила Элис. – Я навещала родственников.

– Значит, нам повезло. А мне повезло вдвойне. Вы одна здесь? – поинтересовался я, оглядывая сидящих рядом. – Не верю, честное слово!

– Если вы не возражаете, то я побуду пока с вами, – проказливо засмеялась она. – Вы же не против, я правильно понимаю?

– Хм, – нарочито задумался я. – Я абсолютно свободен, неравнодушен к женской красоте и уму. Мисс Брендон, даже не рассчитывайте на отказ!

– Тогда я – Элис, – поразительные глаза пронзили меня насквозь. – И я надеюсь, что вы, Джаспер, не откажетесь потанцевать со мной, потому что в ином случае нам придется общаться с Марией.

Несколько более поспешно, чем следовало, я поднялся со стула, протягивая руку прелестной спутнице. Похоже, от нее не укрылась причина моей суетливости, однако вызвала только улыбку: репутация Марии была достаточно хорошо известна в издательском кругу.

Зазвучала тягучая медленная мелодия. Обхватив тонкий стан Элис, я увлек ее на танцпол, краем глаза перехватив одобрительный жест Питера и его усмешку.

– Элис, вы невероятны, правда, – не удержался я от комплимента, склоняясь к волосам и вдыхая их удивительный аромат, абсолютно ни на что не похожий. – Я уже ваш должник.

– Не разбрасывайтесь так легко словами, Джаспер, – мягко улыбнулась она, послушно следуя каждому моему шагу. – Я ведь могу и потребовать что-нибудь за них. Что-то важное...

– Для такой девушки ничего не жалко, – пожал плечами я.

Я с трудом осознавал, что говорю и делаю. Впервые за много лет я снова чувствовал себя влюбленным мальчишкой, попавшим в плен прекрасных глаз и растерявшим разум. Казалось, я действительно готов на что угодно. Вокруг веселилась разноцветная толпа, но я мало замечал ее, воспринимая как досадную помеху: приходилось соблюдать некоторые правила, все-таки мы довольно давно вышли из подросткового возраста, чтобы целоваться у всех на виду. А этого хотелось: идеально очерченные губы просто звали впиться в них, а потом, не отрываясь, подхватить девушку на руки и унести куда-нибудь, где мы бы остались одни, позволяя поцелуям перейти во что-нибудь большее.

Мы танцевали, возвращались вновь к облюбованному уголку бара, дающему иллюзию уединения, вновь уходили в толпу, стоило мелодии привлечь внимание. Разговаривали обо всем и ни о чем, и с каждым словом собеседница околдовывала меня, отрезая пути к отступлению: теперь прогнать меня можно было лишь силой, и то не сразу.

– Ты надолго в Сиэтл? – полюбопытствовал я.

– Уеду дня через три, если все сложится правильно, – ответила она, мимолетно задумавшись. – А вот дальнейшие планы пока туманны... Может, и вернусь скоро сюда, кто знает.

– А у меня есть шанс повлиять на будущее? – подался я вперед, не пытаясь уже скрыть интерес. Элис была рядом, но в какие-то моменты казалась чем-то призрачным, эфемерным, нереальным. Закрой глаза – исчезнет. А я этого не желал.

– Все зависит от тебя, – завораживающе засмеялась она, глядя мне в глаза. На миг мне померещилось, что девушка находится где-то не здесь: взгляд ее потерялся в пространстве. – Расскажи о себе. Я знаю, что ты давно работаешь в «Сиэтл кроникл», твоей колонкой зачитываются любители детективов, а полиция, по слухам, нередко прибегает к твоей помощи при расследовании запутанных дел. Но каков в жизни Джаспер Уитлок?

– Боюсь, моя жизнь скучна, если не упоминать работу, – усмехнулся я, совершенно не желая говорить о себе. – Живу один, с утра до ночи просиживаю в издательстве, так что мой дом лишь стараниями одной доброй дамы, которой я плачу, не зарос пылью и плесенью. Даже в отпуске не был уже года три.

– Это преступление, – пожурила Элис.

– Просто пока я не встречал никого, кто заставил бы меня забыть надолго о работе, – пожал плечами я, аккуратно двигаясь к краю танцующей толпы. – Я хотел бы тебе кое-что показать, ты согласна?

Она прикрыла глаза, словно вслушивалась во что-то далекое, потом распахнула их во всю ширь, застыв, снова теряясь где-то в неведомых мне далях.

– Элис?

– Ох, прости, задумалась, – смутилась она, очнувшись. – Здесь душно.

– Выйдем на улицу на несколько минут? – предложил я. – Кажется, снег утих.

Она кивнула, послушно вложив пальчики в мою руку, и мы отправились на открытую террасу. Заранее накинув на плечи девушке свой пиджак, надеясь таким образом охладиться и взять себя в руки, я открыл дверь.

Скорее всего, летом здесь расставляли столики, позволяя посетителям насладиться свежим воздухом, морской синевой залива и видом на парк Мори Айленд, расположенный напротив. Сейчас же терраса пустовала, чему я мог только порадоваться.

Снегопад утих, устлав ровным сверкающим покровом все окрестности. Похолодало, и в высоком, почти черном небе виднелись крупные звезды, отражаясь в зеркале воды. Я обнял девушку за плечи и застыл, снова и снова впитывая ее невероятный аромат, ощущая, как он проникает мне под кожу, в мысли.

– Я, кажется, уже лет сто не любовалась на звезды и море вот так, – нарушила тишину Элис через несколько минут, и в ее голосе вдруг зазвучал надтреснутый хрусталь горя, словно момент напомнил ей о чем-то непередаваемо грустном. – Я и забыла, как это может быть красиво...

Охваченный пронзившим с головы до ног состраданием, я крепче сомкнул объятия. Почти не зная Элис, видя ее сегодня впервые, я испытал неодолимый порыв защитить девушку от всего мира, укрыть от бед, настолько сильно меня резанула боль ее одиночества, услышанная за спокойным тоном и простыми словами. Искрящееся подобно свежевыпавшему снежному покрывалу, чувство казалось чуждым этому времени: оно словно пришло ко мне со страниц рыцарских романов, из далекого прошлого.

Не удержавшись, я развернул Элис и поцеловал, мягко коснувшись губ, даря скорее утешение, чем ласку. Они оказались ледяными.

– Ты совсем замерзла, – я запахнул на девушке пиджак. – Нам надо вернуться. Простуда – отнюдь не лучшее продолжение праздника.

– Да... – отрешенно согласилась Элис. Ее взгляд снова потерялся в пространстве. – Уже давно...

– Пойдем, – потянул я ее в тепло. – Прости, что заморозил.

– Не ты, – покачала головой Элис. – Не ты... Джаспер, мне пора уходить.

– Нет, – испугался я. – Еще рано…

– Я обещаю – мы встретимся в ближайшие дни, если ты захочешь, – ее пальчик лег на мои губы. – Но сейчас мне, правда, пора. Спасибо за чудесный вечер.

– Я могу тебя хотя бы проводить? – почти взмолился я, открывая дверь в зал.

– Не стоит, – твердо отказалась она, шагая в сторону, и нас тут же разделили танцующие пары.

Я бросился следом, ощущая себя принцем из сказки о Золушке: Элис мгновенно исчезла. Даже туфельки мне не досталось: следы прекрасной незнакомки пропали, словно она и не существовала. Идеальное видение. Нереальное.

Надев пиджак, я сунул руку в карман и внезапно обнаружил клочок бумаги, на котором изящным почерком значилась единственная фраза:

«Мы еще встретимся…»

Покачав головой и решив, что я удачливее сказочного принца, я отправился на поиски Питера с невестой. К счастью, Марии нигде рядом не было: Элис действительно спасла меня от грозящего неприятностями общения в неформальной обстановке.

Друзья обнаружились у бара. Остаток вечера я провел рядом с ними, коротая время за беседой и спокойно игнорируя представительниц прекрасного пола вокруг, вызывая сдержанные смешки Питера: в роли Ромео теперь выступал я. По сравнению с Элис любая из женщин проигрывала легко и непринужденно.

***


Утро следующего дня началось с надрывно кричащего телефонного звонка, насильно вырвавшего из сладких сновидений, где я снова танцевал с Элис, а свидетелем была лишь музыка.

– Джас, ты спишь еще? – Голос Кирка Стоуна, заместителя шефа полиции округа Кинг и по совместительству моего давнего приятеля, был полон едва сдерживаемого нетерпения с оттенком усталости.

– Честно говоря, да, – признался я, откидывая одеяло и садясь. – Что случилось, Кирк? Я, вообще-то, лег около пяти утра.

– Бирса убили! – выпалил полицейский. – И, между прочим, ты был рядом: его утром нашли в одном из коттеджей, расположенных недалеко от ресторана, где гуляла ваша компания вчера.

– И брюнетка там была в наличии, – пробормотал я.

– Ты про кого? – оживился Стоун. – Рассказывай, Джаспер. Ты умеешь видеть детали в правильном свете.

– Да так, вчера Бирс весь вечер провел с нашей драконицей, а она как раз брюнетка, – хмыкнул я. – Но не помню, удалялся с праздника он с ней или в одиночестве – не до того, знаешь ли, было.

– Это мы проверим, – хохотнул Кирк, не раз слышавший от меня о Марии Сантини. – К ней уже поехали для беседы, твоя мегера была дома час назад – это точно.

– Как убили-то?

– Толком сказать невозможно: пожар все следы скрыл, – ответил полицейский. – И если бы не предыдущие эпизоды, все сошло бы за несчастный случай.

– А он точно... был в этом коттедже?

– Точно, – заверил меня Стоун. – Тело порядком обгорело, но опознаваемо, экспертизы не понадобилось. Как будто огонь кто-то тщательно контролировал. Криминалисты еще работают, может, что и нароют любопытного.

– Однако, с фантазией работает неизвестный мститель, – заметил я, перебирая в памяти подробности всех четырех убийств. – С огоньком.

– В этом не откажешь, – согласился Кирк. – Ты приедешь?

– Да, надо только найти Питера. Ты нас на место допустишь?

– Тебя попробуй, удержи, – съязвил полицейский. – Я пока тут, поторопись, часа полтора есть.

Попрощавшись, я быстро собрался, параллельно дозвонившись до друга. Через час мы уже были у коттеджа, оцепленного полицией: мне хотелось успеть опубликовать статью уже в завтрашнем номере газеты, опередив конкурентов, которые тоже успели заинтересоваться происходящим и постепенно извлекали на свет подробности событий двадцатилетней давности.

***


Как и описывал Кирк, деревянный коттедж уцелел, и лишь одна комната, судя по остаткам интерьера, выгорела почти полностью. Тело увезли, и теперь только контур обозначал место, где обнаружили жертву.

– Ничего нового? – уточнил я у Стоуна, пока Питер фотографировал все вокруг.

– Ничего, – устало отмахнулся приятель. – Тело обгорело достаточно, чтобы скрыть способ убийства. И мне это совсем не нравится. Счастье, что один из двух возможных клиентов нашего маньяка обитает далеко от Сиэтла, а второго вообще лет десять назад след простыл. Может, убийством Бирса закончится этот кошмар. В поисках следов мои коллеги уже перекапывают родственников пострадавших тогда, двадцать лет назад, но это работа долгая.

– То есть известен еще только один? – поднял брови я. – А второго не нашли?

– Угу, – кивнул Кирк. – Он давно живет в Сакраменто. Предупредили и организовали охрану. Мужик перепуган до смерти, хотя не из слабаков: чемпион штата по боксу.

– Однако, – я присвистнул, – надеюсь, что получится уберечь. Хотя очень уж изобретателен неизвестный. Неужели нет никаких следов, улик? Свидетели, наконец?

– Да откуда, – с досадой поморщился Стоун. – Кроме брюнеток рядом и общего прошлого – ничего. Кстати, у твоей начальницы алиби, пусть и хлипкое: время смерти точно определить не удалось, а мы знаем лишь, что в три ночи ее увезли домой в Гринвуд.

– То есть, она могла вернуться? – не удержался я от ехидной улыбки.

– Чисто теоретически, да, – кивнул Кирк. – Так что осторожнее с намеками, лучше молчи про брюнеток, эту деталь не раскрывали в прессе, не стоит никого пугать, да и сам проблем не оберешься.

– Не учи ученого, – равнодушно пожал плечами я. – Мне пока достаточно материала, спасибо читателям и их версиям. Но надо торопиться. Опять выходной накрылся медным тазом!

– Мой тоже, как понимаешь... – задумчиво кивнул на прощание друг и отошел к другому полицейскому, вошедшему в комнату.

Не находя смысла в дальнейшем пребывании на месте преступления, мы с Питером вернулись в офис, где я надолго завис, готовя статью. Конечно, многое приходилось оставлять за кадром. Даже имена потенциальных жертв я не озвучивал, предлагая этим развлекаться конкурентам: изначальное-то предположение после второй смерти было моим, и об этом будут помнить. К тому же теорий и загадок хватало благодаря недюжинной фантазии странного мстителя и подоплеке убийств.

Я давно взял на вооружение прием, превращающий читателей статей и блога в соавторов, наводящими вопросами завлекая их в расследование, предлагая строить версии, фантазировать. Питер обзывал меня доктором Ватсоном, в чем присутствовала крупица истины: именно герой Артура Конан Дойля давным-давно, еще во времена учебы в университете, натолкнул меня на реализацию этой идеи. Параллельно с полицией расследование вел не только я, но и многочисленные мои собеседники, потому переписка с ними была важной частью работы.

Потратив часа два, я уже готовился отправить редактору готовую статью, когда на почту упало еще одно письмо.

«Джаспер, если ты готов продолжить наше общение, жду на берегу Грин-Лэйк через час. Одевайся теплее!»

Далее следовали координаты точки, расположенной на одной из дорожек, проложенных вокруг озера. Подписи не было, электронный адрес мне ни о чем не говорил, однако мысли тут же окатила волна восторга: Элис! Оставаясь верной своей таинственности, она выполнила обещание, данное накануне, но как! Фантазии стоило позавидовать.

Весь день я, работая, старательно отметал в сторону мысли о новой знакомой, надеясь обуздать охватившее меня безумие чувств, однако получалось плохо. Она словно наркотик проникла в кровь, и теперь организм настойчиво требовал новой дозы. Стоило закрыть глаза, как я снова и снова видел фиалковые глаза в обрамлении длинных ресниц, высокие скулы, идеально очерченные губы и соблазнительные изгибы фигуры, закутанные в темно-синий шелк. Сколько раз я успел проклясть себя за тот поцелуй на террасе? Несчетно. Подспудный страх, совершенно мне несвойственный, царапался острыми кошачьими когтями, заставляя раз за разом укорять себя за опрометчивую смелость. Но я не мог отыскать другой причины поспешного ухода девушки. Право, смешно, учитывая, что последний длительный роман в моей жизни случился лет пять назад, и все это время я вполне довольствовался мимолетными отношениями, не предполагающими долгих ухаживаний и романсов под окнами прекрасной возлюбленной. Но факт оставался фактом, хотя и не поддавался рациональному объяснению: я опасался неверным шагом оттолкнуть прекрасное создание, тем самым разрушив призрачную надежду на дальнейшее общение. Которого мне более чем хотелось.

Мельком удивившись своевременности полученного послания, я с трудом заставил себя сосредоточиться, чтобы как можно быстрее закончить работу, и уже через полчаса садился в машину, благо, от Даун-тауна до Грин-Лэйк расстояние составляло всего миль шесть-семь, которые без пробок преодолевались почти мгновенно.

Оставив машину, я свернул на одну из заснеженных дорожек. После вчерашнего снегопада держался легкий морозец – зима в этом году была непривычно холодной. Уже взобравшаяся на небо луна отражалась в ледяном панцире озера, причудливо обрамленном заиндевелой травой. Пройдя шагов сто, я заметил на самом берегу одинокую фигурку в черном. Сюда почти не достигал свет фонарей, гуляющие давным-давно разбрелись, и девушка смотрелась сюрреалистическим призраком на фоне кажущегося светло-голубым снега.

– Элис! – окликнул я, переходя почти на бег.

Она обернулась, и в неверном лунном свете ее глаза показались мне бездонными черными колодцами на фоне бледной кожи. Что-то было нездешнее во всем ее облике, несмотря на обычную, хоть и явно дорогую одежду, на простую прическу – волосы были забраны наверх и заколоты. Элис казалась существом из иного мира.

– Я рада, что ты нашел для меня время, – улыбнулась она, оправляя пушистый мех на капюшоне. – Мне захотелось погулять после напряженного дня.

– А я просто рад тебя видеть, – признался я, нежно сжимая маленькие пальчики, упрятанные в шерстяные перчатки, и снова жалея о преграде в виде ткани между нами. – Спасибо, что написала.

Мы медленно побрели вдоль дорожки, разговаривая и смеясь, а иногда просто замолкая и любуясь красотой окрестностей. Мне было настолько легко, насколько никогда не было раньше, даже в детстве. Иногда казалось, что я беседую сам с собой, столь глубоким было взаимопонимание, в другой момент мне намекали, что я иду под руку с красивой девушкой, полной неожиданностей... Она почти не рассказывала о себе, лишь иногда вытряхивая случаи из журналисткой практики, однако непринужденно заставила меня поведать о многом, о чем я никому не решался говорить.

Пройдя около двух миль, мы зашли в уютное, чудом еще работающее кафе, и долго сидели там при свечах рядом с украшенной елкой, грея руки о большие чашки с чаем. Я наконец-то смог прикоснуться к прохладным ладошкам, пусть и не решаясь на большее, подобно мальчишке на первом свидании. Иногда я просто выпадал из реальности, заколдованный звуками ее голоса, потом приходилось переспрашивать. Она смеялась, и в эти моменты казалось, что все вокруг смеется вместе с ней...

– Спасибо. Это была отличная прогулка!

Пальчики коснулись моей щеки в едва заметном жесте, когда мы вышли на парковку и подобрались к ярко-желтому, почти канареечному порше, призывно моргнувшем фарами при нашем приближении. Почти три часа промелькнули незаметно.

– Ты опять исчезаешь? – не удержался от вопроса я.

– Так будет лучше, – покачала головой девушка. – Но мы еще увидимся, обещаю!

Не удержав порыв, я перехватил ее руки, привлекая Элис ближе, и она не стала сопротивляться. Меня укутал неповторимый аромат, чарующий, неправдоподобный.

– Ты безумно вкусно пахнешь, – признался я, зарываясь в темные локоны лицом. – И вообще, ты – настоящее безумие. Ни на кого не похожа. Исчезаешь и появляешься внезапно. Я когда-нибудь разгадаю хоть одну твою загадку?

Она звонко рассмеялась, и я обхватил ее за талию, придерживая. Теперь лицо ее оказалось совсем близко.

– Я тебе обещаю, – заверила она меня. – Когда-нибудь это случится. Не стоит торопиться.

Ледяные губы мимолетно коснулись моих, и в следующее же мгновение она уже садилась в машину, шаловливо махнув мне на прощание. Заурчал мотор, и вскоре яркий автомобиль с легким заносом вывернул на улицу, теряясь в потоке машин, вновь оставляя меня одного, растерянного и оглушенного пережитыми ощущениями и свалившимися чувствами.

Не осознавая до конца происходящее, я медленно побрел к своей машине, оставленной на другой стороне улицы. Я был настолько полон, что слабо воспринимал информацию, действуя на абсолютном автопилоте.

***


Утром резко потеплело, и весь Сиэтл утонул в грязно-белом плотном тумане. Рождественская сказка испарилась вместе с праздниками, возвращая с небес на землю. Мысли об Элис не отпускали, но на фоне привычной суеты большого офиса казались еще более нереальными, эфемерными, из серии «рассказать – не поверят».

Убедившись, что со статьей в новом выпуске все в порядке, я пустился в плавание по дебрям интернета, выискивая следы последнего пропавшего из вида фигуранта дела. Соцсети, форумы, конференции и чаты – все шло в ход, но добычей я похвастаться так и не смог. С другой стороны, что радовало: оставался шанс, что и неизвестный убийца не отыщет канувшего в Лету последнего из шестерки любителей нелегального киноискусства.

Почти весь день я не отрывался от экрана, и за это время мне нападало немало писем от читателей, продолжавших строить версию за версией. Я рассчитывал в четверг выпустить новый очерк, что предполагало плотную работу в предстоящие дни, учитывая, что дело у меня было не единственным, пусть и самым громким. Когда суета в офисе наконец-то сдалась в плен вечерней тишине, я добрался до переписки. Вот только стоило мне открыть первое стоящее внимания послание, как в коридоре раздался громкий голос Марии: она раздавала какие-то распоряжения Шарлотте, пару раз прозвучало и мое имя. Не испытывая не малейшего желания общаться наедине с начальницей, особенно во внеурочное время, я, повинуясь спонтанно возникшему порыву, погасил в кабинете свет и потушил экран. Продолжить работу можно было и дома, причем с большим успехом, надо только незаметно выскользнуть.

Посмеиваясь над собой, я на цыпочках миновал приоткрытую дверь в приемную и скользнул на лестницу, удаляясь прочь. Конечно, долго бегать не получится, рано или поздно явиться под светлые очи придется, но лучше пусть это будет днем, когда офис полон коллег.

Успешно покинув здание, я поспешил добраться до автомобиля: вчерашние сугробы наполовину растаяли, превратив улицы в каналы с ледяными островами, несмотря на отчаянные старания по уборке снега, предпринятые службами города. Словно того было мало, ветер казался насыщенным до предела влагой и пробирал буквально до костей.

Миновав остатки заторов на дорогах, я через полчаса добрался до дома. Одно время я ленился кататься в пригород и снимал квартиру неподалеку от Даун-тауна, но вот уже больше двух лет как вернулся в родительский дом, расположенный на севере Линвуда, особенно ценный нетипично большим участком земли и, следовательно, уединением, которого в центре днем с огнем не сыщешь.

Наскоро перекусив, я погрузился в работу, мало замечая течение времени, и только громкий звук разбитого стекла заставил меня подскочить на месте. Подхватив стоящую в углу кабинета бейсбольную биту, я вышел в гостиную, и только тогда запоздало подумал, что сначала стоило позвонить хотя бы Кирку – кто знает, что за гостя ко мне занесло.

Незваный посетитель сразу же обнаружился посередине комнаты. Мужчина на вид лет сорока пяти, высокий, худощавый, был одет в странные обноски, словно немало времени провел где-нибудь в горах среди диких зверей. Низкий лоб и правую бровь пересекал уродливый, давным-давно заживший шрам, заставляя веко нависать над глазом. Остальные черты лица почти полностью скрывала рыжевато-седая растительность, но они откуда-то казались мне знакомыми.

Осколки стекла вокруг не оставляли сомнения в способе проникновения в чужое жилище, но то оказалось лишь половиной беды: в руке мужчина держал нож, а за поясом угадывался пистолет.

– Жалкий журналистишка! – прошипел он. – Теперь-то ты все мне расскажешь. Я хочу знать, кто ходит за мной уже столько времени, кто поубивал моих былых подельников.

– Я не понимаю вас, сэр, – как можно спокойнее ответил я, сомневаясь в душевном здоровье незнакомца. – Советую покинуть мой дом, поскольку я уже вызвал полицию.

Говоря максимально уверенно, я надеялся блефом замаскировать собственную глупость, одновременно отвлекая разговором гостя. Единственным шансом для меня оставалась бита в руке: метким ударом можно было попытаться вырубить мужчину, тем самым выиграв время.

– Мне уже все равно, я труп, – хрипло расхохотался он. – Но тебя заберу с собой, даже не сомневайся, для этого я и пришел. После того, как назовешь имя. Я уверен, что ты-то его знаешь.

Я старался незаметно добраться к двери, однако черные глаза следили за мной слишком внимательно, отлично видя мои маневры. Из речей следовало, что на ненормального произвели впечатление мои таланты журналиста, но я никогда не представлял, что столкнусь с такой разновидностью поклонников.

– Еще раз повторяю: я вас не понимаю, – проговорил я, отступая.

– Ах так? – с пронзительным криком он преодолел расстояние между нами одним прыжком. Запоздалый мах битой прошел мимо, и она отлетела в сторону, а меня толкнули к стене. В футболку вцепились скрюченные грязные пальцы, а к горлу оказался приставлен нож. – Не ты ли опубликовал в «Кроникл» свою статейку, намекающую на старую историю с подпольными съемками порнографии в колледже? Именно после нее мне на хвост села эта ненормальная! У тебя неплохо варит голова. А раз сообразил, кого убивают, знаешь, небось, и кто?

Он сильно картавил и сглатывал половину слов от ярости, но услышанного хватило для понимания происходящего. Я наконец-то осознал, кого мне напоминает мужчина: тщательно разыскиваемую потенциальную жертву неизвестного маньяка. И судя по его словам, упомянутая не раз Кирком брюнетка была, похоже, далеко не только свидетельницей преступления... Но кто она? И, главное, как девушке удалось провернуть все это, когда противниками ее были мужчины не из слабого десятка?

– Вы – Джон Тессен? – решил увериться в предположениях я. – Вас разыскивали полицейские, собираясь дать защиту.

– Чтоб ты со своими копами что-то понимал, Уитлок, – выплюнул он, отпуская меня и отступая на шаг. – Я уже давно сменил имя, лишь бы они от меня отстали, забыли о моем существовании, когда после той истории от меня отказался отец, пусть и избавив от тюрьмы. Их защита мне даром не нужна. Сдохну – значит, сдохну. Но сначала ты мне все расскажешь. Вижу, ты многое знаешь... Слыхал, небось, про Старого Джо?

Несмотря на ситуацию, я мысленно присвистнул: про Старого Джо слышали многие, личностью он был мифической, и полиция, в том числе мой добрый друг Кирк, ловили его уже много лет и без толку. По слухам, именно ему подчинялись все асоциальные слои населения Сиэтла, которые последние лет пятнадцать отличались редкостной организованностью, планомерно изгоняя чужаков, в том числе, выводя на них полицию. Нищие, мелкие воришки, торговцы марихуаной и гашишом – мусор криминального мира Сиэтла был разнообразен и обширен. И если кто-то из преступников попадал под их «крышу», полиции приходилось туго. Я уже давно подумывал провести расследование, вытянув подробности на свет, но Стоун меня упорно отговаривал от этой идеи, боясь срыва долго разрабатываемой операции. Так что ничего удивительного, что найти его не удалось.

И до того уже особо не надеясь на удачную развязку, теперь я осознал, что этот человек не отступит. В его глазах полыхал гнев обреченного.

– Думаю, у меня найдется способ тебя разговорить, – прошипел тем временем Тессен, приближаясь. – Пуля, ножичек куда-нибудь под ребра…

– Я не знаю ничего, – замотал головой я. – На месте преступления каждый раз была женщина, брюнетка. Это все!

– Да неужто? А почему же она крутится возле тебя? – зарычал сумасшедший, выхватывая пистолет. – Хватит мне зубы заговаривать! Имя ее, быстро! Адрес!

Я метнулся в сторону, но недостаточно: прозвучал выстрел, и мою ногу пронзило жаром и болью, заставив заорать, пошатнуться и схватиться за распахнувшуюся дверь. С трудом удерживаясь на здоровой ноге, опираясь рукой о стену, я пальцами другой нащупал биту и со всей силы швырнул ее, надеясь лишь на удачу: попытку переговоров можно было считать проваленной полностью. Но если на бросок моих сил хватило, то на шаг до спасительного дверного проема уже нет.

Раздался грохот, я с силой ударился о стену и был прижат, а в следующее мгновение сбоку под ребро вошел нож. Я вскрикнул, боль сделала меня беспомощным: накатила слабость в коленях и злость вперемешку с ужасом. Никто не хочет умирать просто так. Стиснув зубы, я разлепил глаза, едва дыша: пистолета в руках у мужчины не было, правую руку он держал под странным углом: похоже, мой снаряд угодил именно в нее.

– Трепыхаешься, сволочь, – процедил он, обдав меня зловонным дыханием, выдергивая из моего тела лезвие, так что в моих глазах резко потемнело. – Тебе не жить!

– Стой!

Мелодичный женский голос, звенящий тревогой, раздался от разбитого окна. Тессен обернулся, позволяя мне увидеть, как в гостиную входит Элис. Ее волосы растрепались от быстрого бега, куртка расстегнута.

– Нет!

Мой крик был прерван новым ударом под ребра: Джо снова вонзил нож и тут же выдернул его. С новым приступом нестерпимого жжения я почувствовал, как кровь пропитывает ткань рубашки и течет вниз по штанам. Раздался странный свист, дыхание перехватило. Сознание затуманилось, и, лишь хорошо прокричавшись, я вернулся в действительность.

– Теперь мне многое стало ясно, – довольно расхохотался сумасшедший. – И каково оно, Уитлок, в постели с убийцей? Она хороша, скажи? А что думает твой друг Кирк Стоун о том, что ты скрываешь преступницу?

– Оставь его!

Элис осторожно приближалась, и в полосе света, падающего из соседней комнаты, я увидел, как вспыхнули алым ее глаза на мертвенно-бледном лице. Нежно-фиалковый цвет, столь восхитивший меня, ушел бесследно, поглощенный пламенем костра. Она бесстрашно шла вперед, и внезапно я отчетливо понял: Элис может быть кем угодно, но не человеком, столько хищной грации было в каждом движении девушки.

От Тессена это тоже не укрылось. Он резко побледнел, давление, прижимающее меня к стене, слегка ослабло, рука, держащая окровавленный нож, мелко затряслась

– Кто ты, черт подери?

– Твоя смерть, – произнесла она. – Как и пятерых твоих сообщников.

Мне показалось, что в комнату ворвался ледяной ветер, сметая все с пути в бездонную пропасть небытия. Секунда – и меня уже некому было держать, раздался глухой стук, потом – стон. И все смолкло. Медленно оседая в лужу собственной крови, я закашлялся: похоже, нож пронзил мне легкое. Перед глазами все снова поплыло.

– Джаспер!

Невероятным усилием заставив себя открыть глаза, я увидел склонившееся надо мной лицо и попытался улыбнуться. Ее ни капли не портил новый цвет глаз. А аромат оставался столь же неповторимым. Кем бы она ни была, Элис оставалась в каждый момент совершенством. Жаль, знакомство вышло столь кратким: я отчетливо понимал, что скорая вряд ли успеет, даже если вызвать ее сейчас, а значит, финал моей личной истории уже был близок.

– Элис... Уходи. У тебя могут быть проблемы…

– Джаспер, – ее голос дрогнул. – Послушай меня. Я опоздала, но не могу допустить твоей смерти. Я эгоистка, но не позволю тебе умереть.

– Врач не успеет, – прохрипел я, отплевывая кровь.

– Не успеет, – согласилась она. Глаза запылали огнем решимости, а потом ухнули в бездну ночи, стремительно сменив цвет с алого на черный. – Но есть другой выход. Прости, будет еще больнее. Я вижу, ты сможешь. Некогда объяснять. Прости. У нас еще будет целая вечность для разговоров.

Холодные губы на миг прикоснулись к моим, а потом девушка наклонилась ниже, и шею словно полоснуло огнем. Не удержавшись, я выгнулся всем телом, сердце зашлось в неистовом стуке, дыхание перехватило. Я захлебывался кровью. Оторвавшись от шеи, девушка с силой рванула на мне рубашку и с шипением прижалась губами к груди, прямиком к раненому боку, словно поджигая меня в нескольких местах.

– Мы еще встретимся...

Губы снова оказались на шее, и жидкая лава пожара ворвалась в кровь, сметая все на своем пути. Сознание милосердно дрогнуло и наконец-то утонуло во тьме.

***


– Джаспер!

Мелодичный голос был первым, что я услышал спустя много часов боли, огня и редких моментов забытья. Отголоски пожара еще сжимали горло, а отзвуки былой злости клокотали где-то глубоко внутри. Но все исчезло при звуках моего имени. Меня охватило странной смесью нежности и вины, в которой я утонул сразу же и полностью. Агрессия, не выдержав натиска, ушла в сторону, разочарованно прошипев что-то нечленораздельное на прощание.

– Элис...

Имя само скользнуло на язык, а хриплый голос пробудил поток воспоминаний.

Я жив? Вслепую пошарив вокруг, я определил, что лежу на чем-то гладком и мягком, а осмотр собственного тела показал, что страшная рана в боку, нанесенная ножом преступника, затянулась без следа.

Сколько я провалялся?

Ответа не было.

Осознав, что не дышу, я лихорадочно втянул воздух. В легкие ворвался неповторимый аромат, который мог принадлежать только одной женщине – той, чей голос я слышал рядом. Только теперь он оказался богаче, насыщеннее. Кроме того, я почувствовал запах талого снега, смолы, и множества других, названия которых быстро выстраивались в голове.

Издалека послышались голоса, абсолютно незнакомые, и сквозь негу тут же вновь пробилось беспокойство, будя инстинкт самосохранения, заставляя защищаться и оберегать ту, что сидела рядом.

– Не волнуйся. – Обнаженного плеча коснулась рука, и теперь она была теплой, мягкой. – Здесь только свои, никто не причинит вреда.

Усилием воли я погасил тревогу: мне не хотелось волновать Элис, моя агрессия усиливала ее вину. И наконец-то решился открыть глаза.

Я лежал на широкой кровати. Никаких следов крови. Одежда была знакомой: в черных брюках я обычно ходил по дому, как и в футболке с изображением непонятного животного с жутковатыми клыками. А вот окружение, напротив, я видел впервые. Большая комната, светлая, с минимумом мебели. Окна выходили на поляну, за которой виднелся лес, а над ним возвышался заснеженный пик горы Рейнир. Судя по направлению, мы были где-то на Олимпийском полуострове.

Но все это было неважным: надо мной склонилась Элис. Совершенная в своей красоте, которую, казалось, я узрел первый раз в жизни. Поразительные глаза теперь не полыхали огнем, а посветлели, словно стремились стать желтыми, что ей тоже шло. В них я видел то же, что чувствовал: смесь нежности и вины.

– Я жив? – по-прежнему ничего не понимая, задал нелепый вопрос я.

– Я виновата, – покачала головой она. – Ты жив... в каком-то смысле. Но для всех ты умер. Дом сгорел, а на пороге осталось тело Тессена. Прости...

Она уткнулась мне куда-то в шею, плечи вздрогнули. Не в силах перенести захлестнувшие меня эмоции, я сел, привлекая девушку к себе, гладя по волосам, касаясь их губами, мечтая лишь об одном: утешить, успокоить.

– Кто ты? И кто теперь я?

Переживания постепенно угасли от моих прикосновений, и я не смог удержать любопытства.

– Вампир, – мягко улыбнулась она, поднимая взгляд. – Вечная молодость, сила, особенные таланты. Но как расплата – жажда. Тоже вечная. Только с годами не столь всепоглощающая.

Я дернулся всем телом: меня словно вновь охватило огнем, но одно прикосновение изящных пальчиков прогнало пожар прочь, оставив только удивление от новости, уж слишком она оказалась неожиданной. Я ожидал чего угодно: инопланетян, жертв мутаций или экспериментов спецслужб, но такое... Метеором пролетевшее сожаление об утраченной жизни сгинуло, стоило в глазах Элис снова возникнуть раскаянию за содеянное.

– Звучит… странно, – пробормотал я. – Но я привыкну, да?

– Пойдем, – поднялась с кровати Элис. – Нам пора начинать новую жизнь. Я хочу тебя кое с кем познакомить. К счастью, я заранее знала, что они согласятся нас принять, а их образ жизни поможет нам остаться в чем-то людьми…

– Знала? – мало что понял я.

– У всех свои таланты, – лукавая улыбка скользнула по совершенным губам. – Я иногда вижу будущее. У нас еще будет время для разговоров, поверь! А сейчас нам пора на охоту. Ты не должен совершать моих ошибок. И не совершишь – ты не один.

– Постой, – остановил ее я. – Объясни.

– Я возомнила себя высшей силой, – грустно усмехнулась Элис. – Наверное, совсем одичала в одиночестве...

Я словно сам ощутил новую волну её эмоций. Это я, не она мучился от осознания слабости и вины, неминуемой расплаты.

– Элис, не надо, – прошептал я, вновь привлекая её к себе. – Моё любопытство не стоит таких терзаний.

– Погоди, - слегка отстранилась она. - Лучше я расскажу сейчас, ты имеешь право знать. Среди девушек, пострадавших тогда, двадцать лет назад, была моя племянница. Став вампиром, я не могла оставаться рядом с семьей, но за их жизнью следила. И тут Синтия, молодая и красивая, выбрасывается из окна общежития колледжа... – Меня хлестнуло болью утраты, заставляя крепче сжать объятия. – Она была последней ниточкой, связывающей меня с прошлой жизнью.

Не находя слов, я медленно гладил её по плечу, среди клубка собственных эмоций разыскивая самые нежные, укутывая ими девушку. Я не знал, свойственно ли вампиру иметь такие яркие ощущения, либо виноваты мои чувства к Элис, но даже скребущий огонь в горле отступил перед потребностью её утешить.

– Тогда я не могла подолгу находиться рядом с людьми, а из газет следовало, что виновный наказан, – продолжила она через пару минут. – Лишь много лет спустя, случайно столкнувшись с тем человеком, я выяснила, что настоящие преступники живут мирной жизнью. Дальше догадаться нетрудно. Тессен был последним, он удачно избегал встречи – развит инстинкт самосохранения. А пока я бегала в Сакраменто, он явился к тебе…Ты осуждаешь меня?

– Нет, – абсолютно искренне покачал головой я. – Я поступил бы так же. Я даже им благодарен: если бы не они, мы бы не встретились.

– Может, и так, – внезапно кокетливо улыбнулась Элис. – А может, иначе. Меня давно заинтересовал Джаспер Уитлок, журналист из Сиэтла... Еще лет пять назад я поняла, что когда-нибудь наши пути пересекутся...

Восторг взметнулся во мне ярким цветком, заглушая все остальное. У нас действительно еще будет много возможностей для разговоров и объяснений, как и для знакомства с членами новой семьи, которые с волнением ожидали нас на первом этаже этого гостеприимного дома.

Впереди нас ждала Вечность. И еще раз Вечность. Что, по сути, не могло не радовать, ведь всю жизнь я мучился из-за дефицита времени...


Источник: https://twilightrussia.ru/forum/350-37667-1
Категория: Конкурсные работы | Добавил: fanfictionkonkurs (06.02.2018)
Просмотров: 367 | Комментарии: 15


Процитировать текст статьи: выделите текст для цитаты и нажмите сюда: ЦИТАТА








Сумеречные новости, узнай больше:


Всего комментариев: 15
0
15 Svetlana♥Z   (17.02.2018 15:42)
Вот к чему может привести чрезмерное увлечение работой! biggrin
Спасибо и удачи на конкурсе! wink

0
14 ValenTyna   (15.02.2018 12:55)
Большое спасибо автору за замечательную историю! И за хэппи-энд! Очень люблю пару Элис/Джаспер и у Вас замечательно получилось передать тут характер их отношений. Красивые образы. Удачи! wink

0
13 ♥Ianomania♥   (13.02.2018 18:23)
Вот что любовь делает с человеком. Джаспер с легкостью отказался от своей человеческой жизни, принял образ жизни Элис, лишь бы только быть с ней!
Спасибо автору!
Удачи в конкурсе.

0
12 Rara-avis   (11.02.2018 23:36)
Автор явно влюблён в Джаспера и того влюблённым сделал. biggrin Удивительно, как матёрый журналюга легко повёлся на чары Элис, - ох уж этот недостаток женского внимания и ласки. cool
В принципе, интриги в тексте нет, сюжет до простоты линеен. Оставалось только гадать, кто был в приспешниках Элис, а она самостоятельная какая. biggrin Единственное добавление, что просится - парой фраз, не более - как Элис стала вампиром. Это сделало бы понимание Джаспером своей новой ипостаси легче и правдоподобнее, а то в глаза Элис взглянул и всё принял. Но-но, молодчик, не торопитесь в вечность. biggrin В целом история приятная, не лишена духа обложки. Двойной выбор трека удивил: "Сон" Поэтов очень уж не вяжется с детективом, хотя вторая песня очень, даже парень из клипа чем-то похож. wink biggrin Удачи на конкурсе. smile

+1
11 Котова   (11.02.2018 17:02)
Очень хорошая история! tongue

Я начала читать из-за обозначенного жанра "мистика". Обычно рассказы с пейрингом Элис-Джаспер я обхожу стороной, но хорошо, что заглянула в это произведение. Увлеклась с первых строк. Очень понравилась завязка. Девушек приглашали как-бы на работу, а оказывалось на порносъёмки. Именно о таком случае я слышала в реальной жизни. Только в моём реальном случае девушкам предлагали раздеваться, разговаривая с клиентами (секс по телефону). "Вербовка" девушек происходила фактически во дворе одного из престижных вузов.

Непостредственно по произведению. Очень понравился главный герой. Никакой ни супер-мачо или мультимиллионер, обычный журналист-трудоголик. Хотя, бесспорно, талантливый журналист.
Понравилась Элис. Я так понимаю, девушка-вампир давно заприметила молодого человека и сделала шаг навстречу. Ну, Джаспер не мог остаться равнодушным. wink

Очень понравился сам сюжет. Вроде всё сложно и запутано вначале, но в конце все точки над і расставлены.

Спасибо Автору за удовольствие от прочтения рассказа. smile

+1
10 Валлери   (11.02.2018 12:32)
Какая необычная альтернатива! Мало того что перевёртыш, так ещё и с парой не главной! Мне очень понравился образ Джаспера - такой, настоящий мужчина получился, живой и реальный. Хотелось бы почитать, как он привыкнет к новой жизни, а то что-то не верится, чтобы легко))))) Детективная часть вообще получилась отличная - было очень интересно расследовать вместе с Джаспером преступление) Ну и с Марией хорошая запутанность. Спасибо!

0
9 leverina   (11.02.2018 01:00)
классная история.

0
8 marykmv   (10.02.2018 01:07)
История Розали, но в главной роли Элис. Очень интересная задумка и довольно талантливо реализованная. Да и слог отличный.
Спасибо, автор. И удачи на конкурсе.

0
7 Lidiya3397   (09.02.2018 22:30)
Элис - мстительница. Джаспер - детективный журналист. Автор, потрясающее воображение. Здорово. Спасибо и удачи.

0
6 робокашка   (09.02.2018 16:08)
Открылись, так сказать, новые горизонты tongue Воодушевляющая история. Спасибо и удачи в конкурсе! bye

0
5 MissElen   (09.02.2018 13:07)
Интересный детектив и новая интерпретация судьбоносной встречи Джаспера и Элис, ставшей не только его вечной парой, но создательницей.

Спасибо и удачи в конкурсе.

0
4 pola_gre   (08.02.2018 15:26)
Цитата Текст статьи ()
Впереди нас ждала Вечность. И еще раз Вечность. Что, по сути, не могло не радовать, ведь всю жизнь я мучился из-за дефицита времени...

Позитивный взгляд на новую жизнь biggrin

Спасибо за историю!
Удачи на конкурсе!

0
3 Vivett   (07.02.2018 23:00)
Интересный вампирский детектив получился)
Спасибо)

0
2 NATANIA   (07.02.2018 16:42)
Прочла с удовольствием,вроде миник а история получилась всеобъемлющей ,настоящая альтернатива.Спасибо.

0
1 ёжик-ужик   (07.02.2018 03:13)
Спасибо.Замечательно получилось.

Добавь ссылку на главу в свой блог, обсуди с друзьями