Форма входа

Категории раздела
Творчество по Сумеречной саге [264]
Общее [1683]
Из жизни актеров [1630]
Мини-фанфики [2544]
Кроссовер [681]
Конкурсные работы [33]
Конкурсные работы (НЦ) [0]
Свободное творчество [4834]
Продолжение по Сумеречной саге [1266]
Стихи [2392]
Все люди [15133]
Отдельные персонажи [1455]
Наши переводы [14334]
Альтернатива [9024]
СЛЭШ и НЦ [8972]
При входе в данный раздел, Вы подтверждаете, что Вам исполнилось 18 лет. В противном случае Вы обязаны немедленно покинуть этот раздел сайта.
Рецензии [155]
Литературные дуэли [108]
Литературные дуэли (НЦ) [6]
Фанфики по другим произведениям [4352]
Правописание [3]
Архив [1]
Реклама в мини-чате [1]
Горячие новости
Топ новостей августа
Top Latest News
Галерея
Фотография 1
Фотография 2
Фотография 3
Фотография 4
Фотография 5
Фотография 6
Фотография 7
Фотография 8
Фотография 9

Набор в команду сайта
Наши конкурсы
Конкурсные фанфики
Важно
Фанфикшн

Новинки фанфикшена


Топ новых глав за август

Новые фанфики недели
Поиск
 


Мини-чат
Просьбы об активации глав в мини-чате запрещены!
Реклама фиков

Рекламное агентство Twilight Russia
Хочется прорекламировать любимую историю, но нет времени заниматься этим? Обращайтесь в Рекламное агентство Twilight Russia!
Здесь вы можете заказать услугу в виде рекламы вашего фанфика на месяц и спать спокойно, зная, что история будет прорекламирована во всех заказанных вами позициях.
Рекламные баннеры тоже можно заказать в Агентстве.

Мы приглашаем Вас в нашу команду!
Вам нравится не только читать фанфики, но и слушать их?
И может вы хотели бы попробовать себя в этой интересной работе?
Тогда мы приглашаем Вас попробовать вступить в нашу дружную команду!

Звездный путь, или То, что осталось за кадром
Обучение Джеймса Тибериуса Кирка в Академии Звездного Флота до момента назначения его капитаном «Энтерпрайза NCC-1701».

Некоторые девочки...
Она счастлива в браке и ожидает появления на свет своего первого ребенка - все желания Беллы исполнились. Почему же она так испугана? История не обречена на повторение.
Сиквел фанфика "Искусство после пяти" от команды переводчиков ТР

Аудио-Трейлеры
Мы ждём ваши заявки. Порадуйте своих любимых авторов и переводчиков аудио-трейлером.
Стол заказов открыт!

Ищу бету
Начали новую историю и вам необходима бета? Не знаете, к кому обратиться, или стесняетесь — оставьте заявку в теме «Ищу бету».

Видеомонтаж. Набор видеомейкеров
Видеомонтаж - это коллектив видеомейкеров, готовых время от время создавать видео-оформления для фанфиков. Вступить в него может любой желающий, владеющий навыками. А в качестве "спасибо" за кропотливый труд администрация сайта ввела Политику поощрений.
Если вы готовы создавать видео для наших пользователей, то вам определенно в нашу команду!
Решайтесь и приходите к нам!

Полые вены
Смерть. Потерянная половина жизни. Когда прошлое - кровь, текущая по твоим венам, как выжить в настоящем?



А вы знаете?

...что в ЭТОЙ теме можете или найти соавтора, или сами стать соавтором?



... что можете заказать обложку к своей истории в ЭТОЙ теме?



Рекомендуем прочитать


Наш опрос
Самый ожидаемый проект Кристен Стюарт?
1. Белоснежка и охотник 2
2. Зильс-Мария
3. Лагерь «Рентген»
4. Still Alice
Всего ответов: 266
Мы в социальных сетях
Мы в Контакте Мы на Twitter Мы на odnoklassniki.ru
Группы пользователей

Администраторы ~ Модераторы
Кураторы разделов ~ Закаленные
Журналисты ~ Переводчики
Обозреватели ~ Художники
Sound & Video ~ Elite Translators
РедКоллегия ~ Write-up
PR campaign ~ Delivery
Проверенные ~ Пользователи
Новички



QR-код PDA-версии



Хостинг изображений



Главная » Статьи » Фанфикшн » Мини-фанфики

Мужская игра

2019-9-23
21
0
Название: Мужская игра
Вид спорта: покер
Жанр: почти romance
Рейтинг: R
Пейринг: Эдвард/Белла
Саммари: Двух вещей хочет настоящий мужчина: опасностей и игры. Именно поэтому ему нужна женщина — как самая опасная игрушка. Фридрих Ницше




— На все, — уверенно, без тени эмоций произнес загорелый мужчина, расслабленно сидя на неудобном на вид стуле.
Помимо него, за столом остался лишь один не спасовавший игрок, который теперь казался несколько обескураженным и удивленным. Он никак не мог разобрать, блефует этот смельчак или же уверен, что комбинация его карт сильнее.
— Давай, Стив, покажи этому выскочке! — в раже выкрикнул один из зрителей.
Стив самоуверенно ухмыльнулся, решив, что посылы, по которым соперник продолжил игру, не столь важны. После обмена карт удача улыбнулась ему, он собрал фул-хаус, что в дро-покере весьма и весьма непросто. Он очень сомневался, что незнакомцу повезло больше, поэтому без особых раздумий ответил на ставку:
— Принимаю.
Внимательно следившие за игрой, коих было немало, замерли, затаив дыхание. Стив по праву слыл лучшим игроком этого города, не такого уж и маленького.
— Вскрываем карты, — объявил назначенный дилер.
В помещении воцарилась абсолютная тишина, даже пришедшие в трактир за очередной порцией выпивки с любопытством повернули головы в сторону стола, ожидая развязки.
Первым открывался Стив, он медленно, предвкушая эйфорию от выигрыша и ликование толпы, перевернул карты одну за другой — два валета и три пятерки.
— Фул-хаус, — огласил дилер, оповещая присутствующих.
По залу пронесся одобрительный гул, ни у кого не осталось сомнений в очередной победе Стива. Загорелый мужчина лениво окинул взглядом комнату, отметив снисходительные, изредка сожалеющие ухмылки зрителей и зевак, сочувствующую улыбку дилера и победный, ликующий взгляд Стива. На пару секунд он, казалось, замешкался, не решаясь сразу вскрыть карты, тем самым подливая масло в огонь накалившейся обстановки. Затем самый уголок его рта на секунду дернулся, но тут же занял прежнее положение, и мужчина, намеренно растягивая время, принялся медленно, по одной, переворачивать свои карты.
Семерка пик.
Пятерка пик.
Восьмерка пик.
По залу прошелся взволнованный шепот.
Четверка пик.
Присутствующие неверящим взглядом уставились на карточный стол.
Прежде чем открыть последнюю карту, мужчина взглянул прямо в глаза своему сопернику. И увидел застывшие в них неверие, удивление и — злость. Конечно, никто не любит проигрывать. Мужчина, не торопясь и не прерывая зрительного контакта, перевернул последнюю карту.
Шестерка пик.
— Стрит-флеш, — отрешенно пробормотал дилер.
Несколько мгновений во всем трактире не было ни звука. Слишком неожиданной была эта победа. А затем началось какое-то безумство. Со всех сторон раздавались крики тех, кто был рад за победителя, и тех, кто явно не остался доволен исходом игры. Первые тут же облепили со всех сторон стол, стараясь протиснуться как можно ближе, чтобы поздравить счастливчика и, набившись ему в друзья, заполучить дармовой виски. Остальные же недовольно бурчали, в их речи то и дело проскальзывали такие слова как «шулер», «выскочка», «везучий сукин сын», многие не скупились на словцо и покрепче.
Прошло еще несколько минут, прежде чем Стив, словно выйдя из транса, отвел завороженный взгляд от карт, точно очнувшись. Он озлобленно уставился на сидящего напротив мужчину, все еще не в силах понять, как тому удалось собрать такую сильную комбинацию. Стив до последней секунды был уверен, что этот незнакомец, недавно появившийся в их городе и сыскавший себе в игорных клубах средней руки славу, блефует, чтобы «выбить» его из банка и сорвать куш.
Надо отдать Стиву должное, несмотря на такой проигрыш, он сумел-таки сохранить достоинство, сдержав себя в руках. Хоть скулы его и были напряжены, а бровь подрагивала, за пистолет он хвататься не стал, прекрасно ведая о святости карточного долга. Он просто поднялся из-за стола, с грохотом отодвинул тяжелый стул и, бросив последний взгляд на своего противника, что на этот раз сделал его, вышел из трактира.
Один из пожилых мужчин, сидевший у бара в нахлобученной по-техасски ковбойской шляпе, громко выкрикнул:
— И как же зовут того, кто сегодня угощает нас выпивкой?
Триумфатор вечера без всякой жеманности обернулся и коротко бросил:
— Эдвард Мейсен.
После чего умелым движением руки подхватил деньги, составлявшие немалый банк, и, на глаз отделив половину, кинул банкноты на стол, сопроводив словами:
— Всем лучшего виски: в мою честь и за мой счет.
Громкий свист и гул сотрясли трактир, присутствующие, жаждая бесплатной выпивки, наперебой бросились к стойке, где бармен уже вовсю звенел бутылками. Победитель же, отлично понимая, что денег он оставил с лихвой — их хватит и на все три стакана каждому — под шум ничего не видящей вокруг себя толпы размашистыми шагами вышел из заведения, не дожидаясь хвалебных речей в свою честь.
Пустынная улица, освещаемая лишь тусклым фонарем, встретила его прохладным дыханием вечера, что блаженно остужало разгоряченную плоть. Прислонившись ко входу в трактир, Эдвард ловко достал из пачки сигарету, щелкнул зажигалкой и с наслаждением закурил, с жадностью вбирая дым и пропуская его глубоко через легкие. Игра все так же увлекала его, но уже давно не было триумфа от победы, азарта в процессе и заинтересованности в сопернике. Одна лишь предрешенная пустота, прикрытая высокими ставками, алчными противниками и благодарностью за щедрость в угощении зрителей и случайных зевак.
Он инстинктивно потушил сигарету, когда та стала обжигать пальцы, и прошел за угол, где недавно оставил свой автомобиль.
Не успел он завернуть, как на миг сверкнувшее в свете одинокого фонаря лезвие оказалось приставленным к его горлу. Нападавший чуть усилил нажим, и металл опасно продавил кожу, стало тут же понятно, что шутить с ним не намерены. Мужчина было медленно вывел руку к карману, намереваясь выхватить кольт, но, предвосхищая его действия, обладатель ножа со злой усмешкой предупредил:
— Даже не пытайся, Эдвард Мейсен.
Этот женский голос, в котором сейчас сквозила неприкрытая злоба, определенно был знаком ему. Мужчина попытался дернуться, но добился лишь того, что нож оказался сильнее прежнего прижат к коже.
— Не стоит дергаться, — обманчиво мягко протянула она, склоняясь вперед так, что пара прядей длинных волос оказалась в пределах его видимости.
— А ты повадок не меняешь, я смотрю. Все также широким жестом без счета бросаешь деньги, а сам не остаешься праздновать победу, — словно размышляя вслух, поведала ему она, печально ухмыльнувшись. — Неужто отмечать нечестную победу не позволяет совесть?
— Я победил честно, — бесстрастно произнес Эдвард, силясь вспомнить ее имя. — …Изабелла. Если следила за игрой, не могла не понять.
— Сейчас? — переспросила Изабелла, недоумевая, неужели он и правда не понимает, о чем она. Но и он, и она знали, что ответа девушка и не ждет. — Сейчас… честно, — уверенно подтвердила она и твердо, ожесточенно добавила: — Но не тогда.
— Сколько времени прошло? — невзначай поинтересовался он, намекая на то, что это дела давно минувших дней, а застоявшееся прошлое должно оставаться в прошлом.
— Два года, два чертовых года, — резко ответила она. — Я искала тебя весь год тогда, но тебя и след простыл. И вот еще спустя год я случайно узнаю, что ты будешь здесь. Это мой шанс, Эдвард Мейсен.
— Твой шанс на что?
— На признание проигрыша. Ты смухлевал, ковбой, — процедила она, все еще не отпуская ножа.
— Ты не смогла уследить за картами, что только подтверждает, что тебе было не место за тем столом. Не женский это спорт, признай, — осознавая, что она не собирается резать его, а просто мухлюет, так же, как и он тогда, расслабленно произнес Эдвард, и, воспользовавшись тем, что девушка утратила бдительность, резко отвел руку с ножом от своего горла и, развернувшись, припечатал Изабеллу корпусом к стене питейного заведения. В свете фонаря на ее лице мужчина заметил испуг, очевидно, такая смена позиций отнюдь не входила в ее планы. Нагнувшись к ней непозволительно близко, Эдвард одной рукой отвел волосы от ее уха и, проведя носом в миллиметре от ее прядей, пылко прошептал:
— Ты получила то, что хотела, красотка.
Губы девушки загорелись от одного лишь воспоминания, но она тут же пришла в себя и, точно очнувшись, попыталась оттолкнуть мужчину, но действия ее были тщетны. Она предприняла еще несколько безуспешных попыток.
Смирившись с положением, но не потеряв стойкости духа, Изабелла рассерженно прошипела ему в лицо:
— Нет, это ты получил то, что хотел, Эдвард Мейсен, а мне нужны были только мои деньги.

***

В ничем не примечательном трактире небольшого техасского городка, где всюду витал густой дым нескончаемых сигарет и время от времени позвякивали стаканы с виски да кружки с пивом, за простым, слегка потертым столом сидели пятеро мужчин, что уже немалое время развлекали себя игрой в покер. Помимо них в помещении, тускло освещенном медными лампами, что вразнобой были развешаны по периметру несколько обветшалых от времени стен, этим вечером было не так уж много людей: постоянно гремящий чем-то за стойкой бармен, пара медлительных официантов да столько же посетителей. Остальные жители то ли сидели по домам, наслаждаясь тишиной после изнурительного рабочего дня, то ли, предпочитая держаться в стороне от заядлых игроков и гуляк, отдыхали в менее злачных местах, которые, пусть и в небольшом количестве, но всё же имелись в их бесславном городишке.
— Ну, Джонни, собачий ты сын, снова тебе везет, — слегка захмелевшим голосом проговорил один из игроков.
— Тэд, кто же виноват, что ты такой остолоп, — хохотнул Джонни, шумно отпивая пива из кружки.
— Эй, следи за языком, — подняв указательный палец вверх, выговорил Тэд, — а не то поздороваешься с моим кулаком.
— Все махания кулаками за пределами стола, мужики; драки по расписанию не предвидится. — Эдвард равнодушно передвинул фишки дилера и баттона, сдавая карты.
Игра продолжилась, как и перебранка между двумя друзьями, что, однако, не мешало им время от времени выигрывать небольшие суммы, но бессменным лидером за столом оставался заехавший в эти места по насущным делам Эдвард.
Сбросив на этот раз не самую удачную пару карт, Эдвард поднес стакан виски к губам и уже собирался сделать глоток, как вдруг заметил вошедшую в помещение молодую девушку. Судя по поведению, она была явно новенькой и наверняка непривычной к подобным заведениям. Она с минуту постояла у входа, озираясь по сторонам, то ли пытаясь выбрать, где бы ей удачнее сесть, то ли просто изучая обстановку. Немного помявшись, брюнетка решилась и прошла прямиком к бару, где с легкостью уселась на высокий стул и сразу же обратилась к бармену с заказом. Эдвард прошелся взглядом по ладной фигурке — тонкая талия, выгодно подчеркнутая клетчатой рубахой, полы которой подвязаны на поясе; округлые бедра, облаченные в узкие линялые джинсы с высокой посадкой; длинные стройные ноги. Непохоже было, что девушка пришла в надежде соблазнить кого-то, одежда ее была вполне обыденной для здешних мест, а грубые ковбойские сапоги никак не располагали к преднамеренному флирту. Эдвард задался вопросом: что же эта малышка забыла в таком месте?
— Эд, ты в игре? — вырвал его из размышлений голос Бредли, еще одного игрока. Оказалось, что он пропустил целый круг игры, залюбовавшись красоткой. Неохотно оторвавшись от наблюдения за новенькой, Эдвард лениво кивну.
И вновь все его внимание поглотила игра, соперники, комбинации карт. Сосредоточенный вид мужчины никак не вязался с количеством выпитого алкоголя, и все же он оставался собранным и не терял концентрации, за исключением случаев, когда искоса поглядывал на сидевшую у бара незнакомку. Что удивительно, раз или два он поймал ее заинтересованный взгляд, но девушка тут же отворачивалась, едва замечала его вопросительно приподнятую бровь.
Вскоре гляделки Эдварду надоели, и он больше не смотрел в ту сторону, следя только за мелькающими на столе картами и деньгами.
Двадцать минут и бокал виски спустя мужчин потревожило негромкое покашливание за их спинами.
— Вы за своим столом новеньких берете? — заискивающе улыбнувшись, спросила та самая незнакомка, что сидела за барной стойкой. Эдвард, сделавший во многих местах себе имя за игрой в покер, не преминул про себя отметить, что улыбка ее натянута, а сама девица изрядно нервничает, хоть и отчаянно пытается это скрыть.
— И за столом берем, и на столе можем. Какие позы предпочитаешь? — широко ухмыльнувшись и откровенно пожирая ее глазами, ответил Тэд.
Девушка чуть сжалась, мысленно порицая себя за бестолковую постановку вопроса, но вида не подала, а с показной расслабленностью, чуть склонившись к чересчур скабрезному собеседнику, выдала:
— Предпочитаю в постели с мужем, я про покер спрашиваю. — Мужчина явно такого выпада не ожидал, поэтому уже было поднялся и открыл рот, дабы поставить зарвавшуюся цыпочку на место, но успел только гневно высказать, что бабам в покере не место, как Эдвард, положив руку на плечо, безразличным голосом произнес:
— Оставь ее, Тэд. Пусть садится. Посмотрим, чего она стоит.
Девушка с настороженностью взглянула на него, но Эдвард уже опустил взгляд к картам, будто бы потеряв к ней всяческий интерес.
— И правда, как мы можем отказать такой сладкой малышке? — Джонни похабно улыбнулся, демонстрируя свои неровные пожелтевшие зубы. — Садись, не стесняйся. Я даже готов поддаться, если не умеешь играть, — подмигнул он.
— Джонни, не пугай девчонку, а то убежит сразу, не раскрыв нам всех своих талантов, — предложил Бредли, даже не пытаясь скрыть двоякость фразы.
— Я не из пугливых, — уверенно ответила девушка. — Играть умею, переживать не стоит, смотрите, как бы вам не вышли боком ваши насмешки. — Она вздернула носик и, с усилием подтащив тяжелый стул от соседнего стола, деловито уселась почти напротив Эдварда.
Теперь у него была прекрасная возможность хоть и не в открытую, но рассмотреть ее вблизи: миловидное личико, почти не тронутое косметикой, темно-карие глаза и пухлые манящие губки, призывно приоткрытые и точно жаждущие поцелуя. Девушка была по-своему красива, не вычурно, естественно и совершенно не соответствующе такому месту.
— Для вновь прибывших: техасский холдем, малый блайнд — двадцать пять, большой — пятьдесят баксов. Играем? — Бредли тасовал карты, готовясь раздавать.
— Играем, — кивнула девушка.
— Как звать тебя, милашка? — вдруг опомнился Эдвард.
— Изабелла.
— Я запомню, — усмехнулся он. Однако его реплика вызвала в ней непонятную волну то ли предвкушения, то ли паники. Будучи неглупой, девушка сразу поняла, кого на самом деле за этим столом стоит опасаться.
Несколько туров спустя стало ясно, что Изабелла действительно умеет играть в покер, причем вполне неплохо. Пусть и не мастерски, но вполне достойно, чтобы составить конкуренцию подвыпившим мужчинам в этом захудалом городишке. Четверо уже спустили свой личный банк и теперь просто, расслабившись, наблюдали со стороны за ожесточенным, иначе не скажешь, поединком Изабеллы и Эдварда.
Те же не сводили друг с друга горящих взглядов, буквально просверливавших насквозь; пытались уловить мельчайшие изменения поведения соперника, дабы вовремя среагировать, и буквально стремились разглядеть отражения карт в остекленевших от напряжения глазах. Уступать не хотел никто, тем более что в самом начале игры они уже успели подлить масла в огонь. Когда Изабелла, явно чувствующая себя неловко в компании молчащих мужчин, откровенно раздевающих ее взглядами и время от времени неоднозначно переглядывающихся, попыталась разрядить обстановку и предположила, что Эдвард не из здешних мест. Мужчина просто проигнорировал ее слова, вместо этого равнодушно сообщив: зато ты местная. И, точно не заметив ее не столько вопросительного, сколько оскорбленного взгляда, бесстрастно и пренебрежительно добавил: — По тебе сразу видно.
Ей показалось, что таким откровенным образом он выразил недовольство ее внешностью и весьма скромной одеждой. Приезжие из других штатов недолюбливали провинциальные городки Техаса, не находя тут никого, кем можно было бы искренне насладиться в постели. Проституток и других особ легкого поведения хватало, но лучшие из них уже давно перебрались в города покрупнее да подальше, где и экзотичность они представляли большую, и суммы получали не грошовые.
Не принимая такого образа жизни, Изабелла их все-таки понимала, поскольку сама жаждала выбраться из этого затухшего места, где из года в год все шло своим чередом: женщины пахали, не покладая рук, ублажали мужчин, а те, уже давно перестав ждать прибыли от своих полузаброшенных ферм, не пропускали юбок да занимались тем, что почти подчистую просаживали и без того ограниченные средства в питейных заведениях.
Эдвард внимательно наблюдал не только за игрой, но и за девушкой. И в какой-то момент ему показалось, что она не столько горит азартом, хотя и играет самозабвенно, сколько стремится выиграть деньги, и как можно больше. В принципе, это многое объясняло. В том числе и то, с чего она пришла в столь явно не свойственное ей место.
Мужчина решился проверить свою теорию и сыграть с девушкой по-другому.
— Пожалуй, нам обоим не помешала бы дополнительная мотивация, как считаешь? — внезапно для нее предложил Эдвард.
— На что ты намекаешь? — осторожно поинтересовалась Изабелла.
— Как насчет повышения ставок? — Он подмигнул, а на его губах заиграла хитрая ухмылка.
Девушка заметно занервничала и закусила губу, напряженно обдумывая предложение и прикидывая свои шансы.
— А если мне не хватит денег? — Изабелла вскинула голову, не собираясь сдаваться преждевременно и совершенно не горя желанием ставить на кон все ею сегодня заработанное. Она с отцом нередко играла дома от скуки, но, по сути, никакой привязанности к игре у Изабеллы не было. Так что она твердо решила, что не поддастся на провокации явно жаждущего обогатиться приезжего.
— Их хватит у меня, ты же можешь предложить мне нечто другое. — Многозначительный взгляд не оставлял сомнений в намерениях парня.
Все еще сидящие за столом парни тут же зашумели: кто-то улюлюкал, кто-то присвистнул, а кто-то просто засмеялся, приговаривая «вот хитрец, Мейсен».
— Что ты о себе возомнил? Не собираюсь я с тобой спать! — возмутилась Изабелла, когда первый шок от предложения прошел, и уже занесла было руку, чтобы отвесить наглецу пощечину.
— Эй-эй, спокойнее, красотка, полегче. — Эдвард перехватил ее руку и осторожно положил на стол. — Я говорил лишь о поцелуе, но если ты настаиваешь…
— О поцелуе? — недоверчиво переспросила девушка.
— Да, всего лишь простой поцелуй от тебя и тройной банк от меня. Идет?
— В чем подвох?
Эдвард медленно выдохнул, будто готовясь долго и обстоятельно объяснять непонятливой девушке, что бояться ей нечего, ведь не в его правилах принуждать женщин к тому, чего они не хотят. Но он лишь ответил:
— Его нет. Ты можешь мне либо поверить, либо отказаться. Решай.
Девушка напряженно пару минут обдумывала сложившуюся ситуацию, если бы дело происходило в фильме, то фоном наверняка звучал бы размеренный ход стрелок брегета или шорох сыплющихся песчинок в песочных часах.
Решив, что отказаться от шанса за раз выиграть такую сумму было бы непозволительной роскошью, Изабелла, самонадеянно полагая, что противник ее уже изрядно выпил и наверняка подустал, приняла решение принять предложение, хоть все ее нутро и противилось этому. Торговать собой ей было не по душе.
— Ладно, я согласна. Но… поцелуй и ничего более, — твердо и несколько скованно ответила Изабелла.
— Ничего более, если сама не попросишь, — усмехнулся Эдвард, соглашаясь и понимая, что девице определенно нужны деньги. — Бредли, не побудешь нашим крупье?
Наконец карты были розданы, ставки сделаны, игра началась.
Эдвард лишь мельком заглянул под рубашку двух своих карт, прикидывая, каковы его шансы на победу. Решил, что вполне неплохие, но вида, безусловно, не показал, не преминув отметить, что девушка внимательно наблюдает за его реакцией.
Изабелла тоже старалась ничем не выдать себя, хотя две семерки изрядно ее порадовали.
Флоп, открывший первые три карты — короля червей, двойку червей и бубновую шестерку — также оставил игроков равнодушными. Зрители, как ни странно, оставившие весь своей сарказм и ухмылки, внимательно следили за ними, надеясь угадать, кому же улыбнется удача в этот раз. Но и им не удавалось выявить, насколько у кого удачна карта.
— Играем? — просто спросил Эдвард.
— Повышаю, — коротко произнесла Изабелла, двигая небольшую горку фишек к середине стола.
— Даже так? Принимаю. — Эдвард подвинул свои фишки.
— Тёрн, — объявил Бредли и положил еще одну карту, которая оказалась пиковой дамой. Она словно посмеивалась над игроками, стреляя своими загадочными глазами.
Остальные затаили дыхание, не в силах понять, что же теперь предпримут игроки.
— Ну, Изабелла? Что теперь?
— Согласна на самую высокую ставку. — Она изящно приподняла бровь и улыбнулась одними уголками губ, подобно той самой пиковой даме, бросая Мейсену вызов.
— Уверена, детка? Так жаждешь меня поцеловать? Могла бы просто попросить, — широко улыбнулся парень и подмигнул, но, как ни странно, этой репликой ему удалось несколько разрядить обстановку.
— Скорее, это ты распрощаешься с приличной суммой денег, — ничуть не смутившись, с энтузиазмом парировала она.
— Что ж, не могу отказать тебе, красотка. Так и быть. — Эдвард с легкостью выдвинул все, что имелось, к скопившейся на столе кучке фишек. — Давай, Бредли, выкладывай ривер.
Последняя карта оказалась на столе. Король треф. Изабелла едва заметно улыбнулась.
— Открываемся? — все с той же намекающей улыбкой, поинтересовалась девушка.
— Безусловно. Дамы вперед, — насмешливо произнес Эдвард.
Изабелла деловито, но при этом не растягивая время и не выдерживая драматической паузы, перевернула карты. Две красные семерки, червовая и бубновая, вместе с двумя королями давали две пары, вполне приличную комбинацию.
Бредли, Джонни, Тэд и Мартин, четвертый парень, одновременно присвистнули, выражая одобрение.
— Недурно, Изабелла, весьма недурно!
Изабелла отвлеклась на них и лишь краем глаза заметила, что Эдвард чуть дернулся. Расценив это как явное неудовольствие увиденным, она язвительно поинтересовалась:
— Что, даже открыться не решишься?
Снисходительная улыбка послужила ей ответом.
Картинным жестом не по-мужски изящной руки Эдвард потянулся к своим картам. Рукав рубашки слегка задрался, и в этот момент Изабелла взглядом уловила интересную деталь: на правом запястье была выведена странная татуировка. Небольшая, аккуратная, она представляла собой заостренный овал в форме глаза, зрачком которого служил гармонично выписанный и заведенный в круг орнамент. Рисунок одновременно и завораживал, и пугал, так как благодаря неравномерным узорам создавалось впечатление, что он следит, точно третье око, так свойственное азартным игрокам.
Изабелла поежилась, а Эдвард наконец-таки соизволил перевернуть карты — медленно, одну за другой. На миг Изабелла потеряла дар речи, не веря своим глазам. Король и валет. Эдварду каким-то непостижимым образом удалось собрать тройку королей. Она проиграла. Но этого не могло быть, просто не могло!
— Долг платежом красен, Изабелла. Я жду свой выигрыш. Предпочитаешь тут или отойдем? — Эдвард, в глазах которого плясали бесенята, одарил ее очаровательной улыбкой, но девушке она показалось насмехающейся и пугающей.
Отлично понимая, что по долгам, тем более карточным, платить нужно, она не могла поверить, что очутилась в подобной ситуации. Соглашаясь, девушка была уверена в своем выигрыше, но на чем зиждилась эта непоколебимая вера, теперь даже себе толком объяснить не могла. Никак не реагируя на реплику Мэйсена, она во все глаза смотрела на него, ощущая, как беспощадно грудь сдавливают тиски, как паника отвратительными волнами подступает к самому горлу, а дышать становится труднее.
Только сейчас, взглянув на него по-иному, она рассмотрела мужчину. На вид ему было чуть больше тридцати, вполне красив, очевидно, уверен в себе и опасно притягателен. Было в нем что-то, что пугало и в то же время привлекало. Но Изабелла в данную минуту не была падка на искушения, и, как не могла она не отметить очевидную привлекательность Эдварда, так и не могла побороть отвращение к нему… и к себе.
Стоило Эдварду только чуть приподняться, как она тут же очнулась, быстро встала и, споткнувшись о ножку громоздкого стула, медленно попятилась от стола, взглядом умоляя мужчину остановиться. На едкие ухмылки и откровенные насмешки присутствующих за столом зрителей она перестала обращать всяческое внимание, полностью сосредоточившись на недавнем противнике. Она не понимала, на что надеялась, но мысли, что поцелуя еще получится избежать, слабым мотыльком трепыхались в душе. Эдвард же, пока девушка отступала, неотрывно следил за ней. Веселость в его взгляде испарилась, уступив место зарождающемуся желанию. Как ни странно, ее попытка сбежать совершенно не злила его, а прикушенная губа лишь еще больше искушала, притягивая взор к манящим устам.
— Изабелла… — многозначительно проговорил он, всем своим видом и тоном показывая, что эта ее попытка увильнуть от неизбежного бессмысленна.
Девушка по-детски покачала головой и лишь ускорилась, продолжая пятиться, неумело лавируя меж столов. Эдвард, посчитав, что дал ей достаточную фору и время, чтобы одуматься и смириться, тремя размашистыми шагами нагнал ее и поднял руку, отчего девушка в ужасе зажмурилась и сжалась, отшатнувшись к колонне. Мужчина на секунду замер, опешив от подобной реакции на этот опрометчивый жест — судя по всему, проигравшая была уверена, что он собирается поднять на нее руку за то, что она пыталась сбежать от него. Осторожно коснувшись ее щеки кончиками пальцев, он, оставив всю суровость, тихо попросил:
— Изабелла, посмотри на меня, — девушка осторожно подняла на него потухший взгляд, по которому сразу стало ясно, что ничего хорошего она не ждет. — Я не собираюсь причинять тебе боли, — объяснил он. — Но ты проиграла и теперь мне должна, понимаешь?
Девушка медленно кивнула, бессознательно переведя взгляд на его губы, что едва-едва приоткрывались, когда он ей это говорил.
— Должна, — отрешенно вторила она, тем самым показывая, что все и сама прекрасно знает.
Эдвард на минуту застыл, прежде чем нагнулся к девушке, требовательно выдохнув:
— Расслабься.
Изабелла, ожидая грубого натиска губ, замерла, даже не предприняв попыток успокоиться, прекрасно понимая, что все они обречены на провал. Ощутив на своем лице его дыхание, которое, как ни странно, лишь чуть горчило виски, она глубоко сглотнула, и опешила от той легкости, с которой он прикоснулся своими губами к ее, не давя, даже почти не затрагивая ее губ — лишь самый уголок. И вновь прошептал:
— Расслабься.
Девушка выдохнула, и именно в этот момент он накрыл ее уста своими, мягко сминая; она неловко, механически ответила ему, Эдвард же чуть усилил напор, с наслаждением упиваясь ее губами, и, неожиданно для самой себя, осторожно, точно пробуя, девушка чуть оттянула его губу. В это мгновение мужчина, не имея сил больше бороться с собой и сдерживаться, страстно приобнял ее за талию, притянув к себе. Изабелла, на секунду замявшись и сжавшись, тут же забылась, утопая в доселе невиданных чувствах, захвативших тело и разум. Уже через секунду их губы сливались в яростной борьбе, а ее руки, живя собственно жизнью, зарылись в его волосах, мягко их оттягивая. Вряд ли кто-то из них мог сказать, сколько времени прошло, прежде чем они, задыхаясь, отстранились друг от друга. Изабелла утопала в собственном наваждении, понятия не имея, что с ней происходит. Мало того, что она потеряла контроль над собой, так еще и собственноручно вручила этот самый контроль мужчине, которого знала от силы два часа. Из дымки собственных мыслей, чувств и желаний ее вывела короткая, сухая, но отлично отрезвляющая фраза Эдварда:
— Засчитано.
И, не дожидаясь реакции девушки, он спешно направился к столу. Изабелла не понимала, почему, но это довольно сильно задело ее, и она вновь принялась ругать себя за самонадеянность и желание во всем разглядеть нечто большее, чем было на самом деле. Еще не полностью придя в себя, но уже сожалея о поцелуе и об ускользнувшей возможности выигрыша, она облокотилась о колонну, пытаясь удержаться на подкашивающихся ногах, и следила, как Эдвард, подойдя к столу, что-то сказал товарищам, на что те кивнули, затем собрал одиноко лежавший, но так и манивший денежный банк и, вытянув пару купюр, небрежно бросил их на стол, видимо, оставляя на чай официанту, после чего поправил манжет рубашки и, не оглядываясь, направился к выходу.
Пару секунд Изабелла, не отрываясь, смотрела на закрывшуюся за ним дверь, все еще не обретя ясность мышления и взора. Терзая себя, она снова и снова прогоняла события последнего получаса в голове. Предложение, хорошая карта, напряженная игра, татуировка… И в который раз возводя в своем сознании образ тату, она замерла, а в ее голове будто что-то щелкнуло, разлившись яростью. Только сейчас она осознала, что, когда мужчина собирал со стола деньги и поправлял задравшийся манжет, никаких очертаний татуировки не было видно, потому что ее закрывала изрядно потрепанная рубашка карты… Он смухлевал. И как только Изабелла это поняла, она тут же вспомнила едва различимое движение соперника перед вскрытием карт, которое она обманчиво приняла его за неосознанное показанное расстройство ее комбинацией.
Придя в себя, она опрометью кинулась к двери, горя негодованием, яростью и ненавистью. Не сбежав, а буквально слетев с крыльца, она выскочила на дорогу, но только удушающие клубы пыли, различимые даже в темноте, да сворачивающий вдалеке с пустынной дороги автомобиль предстали ее взору. Она опоздала.

***

— О да, деньги тебе определенно были нужны, — негромко засмеялся Эдвард, пользуясь тем, что контролирует ситуацию. — Если ты это пыталась тогда скрыть, то вышло весьма отвратно.
Изабелла вспыхнула, то ли от негодования, то ли реагируя на его слова, подпитанные воспоминаниями.
— И мы оба знаем, что поцелуем ты насладилась сполна. — Мужчина улыбнулся, вспоминая. — Даже если ты его и не хотела… ты его хотела.
— Что ты несешь? — грубо спросила девушка, сожалея, что находится в таком положении, в ином случае она бы уже давно хорошенько хлестнула ему по щеке.
— Ты хотела этого поцелуя. Может быть, не думала о нем, ведь явно была уверена в своем выигрыше. Но подсознательно ты его хотела. Тело не врет, Изабелла, никогда не врет.
— В отличие от тебя, да? — едко поинтересовалась она; в голосе девушки явственно слышались злость и оскорбленность, сила которой пусть и была погашена временем. Думать о его словах, как и о своей постыдной реакции на тот поцелуй, было не место, да и зачем? Ведь столько раз за эти годы она возвращалась к тем событиям, столько раз безуспешно пыталась себя понять…
— Нужно было следить за игрой, а не упиваться своей воображаемой победой. Если ты думала, что можешь теперь выторговать у меня те деньги, ты ошиблась, детка. Хотя… поцелуй определенно того стоил…
Чуть отстранившись, он вновь окинул ее оценивающим взглядом. Девушка стойко перенесла его, не показывая ни неприязни, ни вновь всколыхнувшихся в ней эмоций и чувств того вечера.
— Если я была дурой тогда, это не значит, что я осталась ей и сейчас, — с усилием взяв себя в руки, Изабелла проигнорировала его выпад. — Я в состоянии понять, что собственноручно подрывать доверие к себе ты не будешь, поэтому предлагаю честную переигровку. Мы играем снова, и, если я побеждаю, ты, помимо прочего, публично признаешь, что в тот чертов раз выиграл обманом.
Эдвард, мимоходом вытянув нож из ее руки, отступил, освобождая девушку. Ее предложение было чересчур самонадеянным, но оно пробудило в нем давно потерянный азарт и жажду игры. Это был вызов, так ему необходимый, и в этом был смысл.
— С чего ты взяла, что я соглашусь? — поинтересовался Эдвард, сложив руки на груди и плечом оперевшись на стену здания.
Девушка промолчала, не сводя с него рассерженного взгляда, в котором сквозило сомнение. Мэйсен понял, что она рассчитывала принудить его силой, застращав ножом. Снова так необдуманно, вновь самонадеянно.
— Ладно, завтра в шесть на углу Поперечной. Но у меня будут свои условия. И если ты надеешься, что все будет так, как ты хочешь, то смею огорчить: под твою дудку я плясать не собираюсь… — Эдвард прошел к своему автомобилю, но затем, обернувшись, добавил: — И да… я по-прежнему считаю, что за игральным столом женщинам не место.
Изабелла нагнала его и с силой захлопнула дверцу, которую он уже было открыл. Мужчина, приподняв бровь, изумленно, но с долей усмешки взглянул на нее.
— Тогда советую продумать свои условия поживее, — яростно посоветовала Изабелла. — Потому что играть мы будем сегодня. Если ты думаешь, что я, найдя тебя спустя два года, дам тебе улизнуть, то ты очень ошибаешься.
Эдвард с интересом наблюдал за ней, ожидая продолжения пылкой речи. Помолчав несколько секунд, видимо, удивленная отсутствием реакции и возражений с его стороны, она уже спокойнее произнесла:
— Сегодня в пабе «У Чарли» намечается игра. Начало через полчаса.
Без всяких пояснений было понятно: она предполагает, что они будут играть там. Эдвард на мгновение задумался, а потом, открывая дверь с водительской стороны, коротко бросил:
— Садись. — Изабелла непонимающе посмотрела на него.
Уже оказавшийся в салоне Эдвард сообщил:
— Садись и поехали, я трижды повторять не собираюсь.
Изабелла, на секунду задумавшись, стоит ли ей идти на столь опрометчивый шаг, услышала рев двигателя и, отбросив взвешивание всех «за» и «против», быстро обошла машину и забралась на пассажирское сиденье. Слишком долго она этого ждала, чтобы сейчас, наконец-то найдя Эдварда, остаться ни с чем на пустынной дороге, в темноте, и вновь наблюдать за тем, как авто, оставляя за собой море пыли, скрывается за поворотом.
Как только дверца за девушкой захлопнулась, автомобиль сорвался с места, а Эдвард про себя усмехнулся, предвкушая отличную игру.

Машина подъехала к неприметному входу в игровой клуб, известный не слишком широкому кругу людей.
Заглушив мотор, Эдвард искоса посмотрел на Изабеллу, всю дорогу хранившую молчание.
— Не передумала?
— С чего бы мне передумывать? — тут же ощетинилась девушка. — Это тебе нужно опасаться, что без очередного мухлежа ты не сможешь выиграть и опозоришься, — хмыкнула она.
— Детка, если ты играешь точно так же, как и два года назад, то мне ничего не грозит. — Ослепительно улыбнувшись, Эдвард вышел из машины. Изабелла тут же последовала за ним, не забыв громко хлопнуть дверью. Мужчина уже ждал ее у входа, придерживая дверь.
— Дамы вперед, — он сделал галантный жест рукой.
— Не трать силы на обман, я знаю, что ты тот еще подлец. — Изабелла прошла вперед, заметно виляя бедрами и привлекая этим внимание Эдварда.
В зале было немноголюдно, но в то же время оживленно. За разными столами сидели игроки — и мужчины, и женщины — они смеялись, спорили, просто делились последними новостями и выпивали. Декор не был кричащим, приглушенные тона стен отлично сочетались с насыщенным бордовым цветом сукна игровых столов. Из небольших динамиков, висящих на стенах, лилась легкая мелодия, не отвлекающая посетителей от их занятий.
Как только Эдвард и Изабелла прошли в зал, к ним подошла невысокая девушка приятной внешности с профессиональной улыбкой.
— Белла, добрый вечер, давно тебя здесь не видели, — глаза администратора чуть потеплели.
Эдвард повернулся к девушке, одними губами спрашивая «Белла»? Та лишь отмахнулась.
— Да, я была немного занята. Сара, сегодня у меня очень важная игра.
— Поняла, все организую. Проходите сюда, пожалуйста.
И Сара повела их в отделенную изящной ширмой зону со столом, покрытым бордовым сукном.
— Белла… — начал было Эдвард, но не успел договорить.
— Это для друзей, для тебя я Изабелла, — оборвала его девушка.
— И со многими не-друзьями ты играешь на поцелуи? — поддел ее мужчина, обводя горящим взглядом стройную фигурку. Но тут же стал серьезным: — Твой последний шанс отказаться, Изабелла, — протянул он ее имя.
— Ни за что, мне же нужно вывести тебя на чистую воду и доказать, что женщины умеют играть, — она вздернула подбородок.
— Хорошо, значит, играем. Условия?
— Техасский холдем. Двадцать пять и пятьдесят баксов. — Эдвард слегка приподнял брови. — Максимальный стэк, скажем, пятьсот баксов, идет?
— А как же дополнительный стимул? Денег у меня и так хватает, нужно что-то поинтереснее, понимаешь? — по-кошачьи хитрая улыбка заиграла на губах мужчины.
— Ты и мужчинам предлагаешь то же самое? — язвительно поинтересовалась девушка, выдвигая для себя стул. — Садись, ковбой, сначала посмотрим, чего ты стоишь.
Мужчина хмыкнул, припоминая свои же слова, сказанные два года назад, и занял место напротив.
— Начнем, — только и произнес он.
И игра началась.
Поначалу она была осторожной: давние знакомые прощупывали почву, заново узнавая друг друга... словно шли по топкому болоту, изучая дорогу впереди. Затем стала увереннее; соперники уже представляли, с кем имеют дело, поэтому становились все смелее и смелее, оставаясь в игре и повышая ставки.
Изабелла за два года поисков успела собрать об Эдварде кое-какие сведения. Так, например, помимо его фамилии она узнала, что Эдвард некоторое время играл в самых высших кругах спортивного покера и даже участвовал в чемпионате страны. Поэтому нельзя было сказать, что Изабелла не боялась проиграть — конечно же, присутствовала некоторая нервозность, но девушка была известна своим упрямым характером и стремлением добиваться своих целей. А цель на данный момент у нее была вполне определенная — обыграть мошенника Эдварда и получить за это моральное и материальное вознаграждение.
Естественно, увереннее за игрой вел себя Эдвард, ему было не привыкать играть за одним столом с зарвавшимися дилетантами или любителями. С того самого момента, как эта девушка подловила его на улице и потребовала реванша, ему захотелось проучить ее: видимо, прошлого проигрыша ей не хватило. Также его голову не покидали мысли о дополнительных возможностях, о том, что он может предложить ей в самом конце. Ведь за два года девушка, судя по его не очень четким воспоминаниям, изменилась только в лучшую сторону, стала еще более притягательной и манящей, и он и в этот раз не отказался бы от поцелуя в качестве выигрыша.
С каждым кругом напряжение в игре все нарастало. Успех приходил к игрокам попеременно, нельзя было сказать наверняка, кто из них выйдет победителем, так как многое могло зависеть от банальной удачи. Постепенно действо приближалось к своей кульминации, ставки выросли до максимума, и Изабелла достигла точки невозврата — она поставила все, имея на руках даму и валета, которые вместе с общими картами образовывали две пары, имея пятую старшую карту — туза.
И каково же было ее неверие, разочарование, злость, когда Эдвард продемонстрировал свои карты — туза и даму. Она снова проиграла.
— Да как, черт тебя дери, ты это делаешь? Ну не может тебе так патологически везти, просто не может! Давай, закатывай рукава! — Изабелла потянулась к Эдварду через стол, отчаянно цепляясь за манжеты его рубашки.
— Красотка, успокойся, я выиграл честно, — миролюбиво произнес Эдвард.
— Закатывай! Верить тебе я больше не намерена, — не унималась девушка.
— Белла, детка, научись проигрывать, всякое в жизни бывает. — Эдвард все же слегка засучил рукава, демонстрируя, что там не было никаких карт, а заодно и свою необычную татуировку на правом запястье. Она вновь на какое-то мгновение завладела вниманием девушки.
— Видишь? Ничего, кроме моего талисмана.
— Требую еще один круг, у меня есть деньги, — уверенно заявила девушка, смело глядя прямо в зеленые глаза мужчины.
— Ты должна понимать, что это мне не интересно.
— Я согласна на поцелуй, — Изабелла едва заметно повела плечами.
— Боюсь, на этот раз поцелуя слишком мало, — откровенно ответил он. — Вот если бы ты предложила ночь… Я, возможно, и согласился бы, — Эдвард сделал вид, что задумался.
Изабелла тут же вспыхнула то ли от такой нескрываемой наглости мужчины, то ли от возникших в голове образов — точно она сказать не могла.
— Давай, Изабелла, соглашайся. Обещаю, тебе понравится, ты не пожалеешь даже в случае проигрыша.
Девушка всерьез задумалась. Мысль о том, чтобы согласиться, казалась ей до абсурда возмутительной, но упорство, граничащее с упрямством, не позволяло ей вот так взять и признать свой проигрыш. На этот раз не теша себя самообманом, она искренне, пусть и безосновательно, верила, что ей удастся выиграть, однако, наученная горьким опытом, вариант с проигрышем девушка также не оставила за бортом. Среди аргументов «за» числилась приятная внешность Эдварда и непонятно откуда взявшаяся уверенность в том, что он не сделает ей больно. Среди аргументов «против» — все остальное. Но Изабелла не была бы собой, если бы не поступила вопреки доводам рассудка.
— Хорошо, — прошептала она едва слышно.
Не давая девушке возможности передумать, Эдвард сделал знак крупье, чтобы тот раздавал карты.
— От меня тройная ставка, с повышением до тройного общего банка. Идет? Если ты выигрываешь, обещаю при всех сказать, что тогда я тебя обманул.
Изабелла молча кивнула.
С замиранием сердца девушка следила за появлением новых карт, ни на секунду не забывая, что под рубашкой ее пары скрываются лишь десятка и двойка. Да как вообще можно договариваться о ставках еще до раздачи карт? В какую игру они с Эдвардом играют? Казалось, обоими двигали уже совсем иные желания, чем просто жажда выигрыша, каждый преследовал свои цели и был готов на многое.
Последняя общая карта, ривер, принес сплошное разочарование для девушки. Ни одной комбинации, да еще и самая старшая карта — валет. Изабелла приуныла, хотя и не отказывалась верить, что все еще может измениться, кто знал, может, в этот раз удача отвернулась от Эдварда, хотя по его лицу — как и раньше — ничего нельзя было прочитать.
— На этот раз я внимательно за тобой слежу, Эдвард. Даже не рассчитывай, что сможешь достать карту так, чтобы я не заметила, — предупреждающе высказалась Изабелла. Лучшая защита — нападение, пусть и не догадывается, как плохи ее дела.
— Милая, не спеши, лучше подумай, куда мы с тобой поедем; я, быть может, захочу получить свой выигрыш немедленно, — с привычной дерзкой ухмылкой ответил мужчина.
— Достаточно блефа, открывай карты, — оборвала она его.
И Эдвард открыл. Его карты на удивление тоже не оказались очень удачными, но и их хватило, чтобы заставить Изабеллу открыть рот.
— Старшая карта — туз, мистер Эдвард выигрывает, — безэмоционально произнес крупье и сочувственно, как показалось Белле, посмотрел на нее.
Мир не рухнул, нет, в этот раз он вновь сузился до пределов мужчины, что внимательно и с предвкушением наблюдал за ней, молча ожидая. Девушка не знала, как реагировать; тот факт, что она не отмела возможности проигрыша и даже рассмотрела его плюсы, ничуть не тешил. Она была не готова к такому исходу. И теперь отчаянно пыталась найти выход, наперед зная, что его нет.
Крупье почти сразу же удалился, оставив пару наедине. Сей факт оказался незамеченным Изабеллой и проигнорированным Эдвардом, что не сводил взгляда с девушки, в глазах которой застыли неприкрытая паника и страх. Она сидела, сначала напряженно вглядываясь в карты, а затем безутешно посмотрела на него. В душе он осознавал, что ее чувства можно понять, однако также знал, что силком ее за этот стол никто не тащил и на такие ставки соглашаться не вынуждал. Эйфория победы затуманила мозг, картинки предстоящей ночи заполонили сознание, но вид Изабеллы, чья фигурка все так же будоражила его чувства, не позволял даже в мыслях считать эти образы реальностью.
— Ты проиграла, — сухо констатировал Эдвард, на что девушка лишь яростно и зло сверкнула глазами, не в силах скрыть своих чувств. Не дождавшись никакой определенной реакции, он с небольшой улыбкой пояснил:
— От выигрыша я отказываться не намерен, Изабелла. Или ты вновь примешься обличать меня в нечестности?
— Нет, — скованно ответила Изабелла и, когда мужчина, чуть отклонив голову, приподнял бровь, как бы интересуясь: что «нет»; объясняя, добавила: — Не примусь.
Как ни странно, сомнений в его победе в этот раз не возникало, слишком пристально она за ним следила: он не мог хоть как-то подтасовать карты.
Медленно отодвинув стул, мужчина встал и, растягивая время, бесшумно задвинул его обратно. Девушка не шелохнулась, отрешенно следя за его движениями.
— Пойдем, — сказал Эдвард, обходя стол.
Изабелла точно очнулась, испуганно взглянув на него, и охрипшим, абсолютно безжизненным голосом спросила:
— Сейчас?
На что Эдвард только кивнул. Неосознанно шумно выдохнув, Изабелла поднялась из-за стола, и, когда мужчина убедился, что она последует за ним, он, не говоря ни слова, открыл дверь.
Они в молчании прошли через залы, где вовсю кипела игра, и уже было вышли, как их окликнула администратор:
— Белла, вы уже все?
Девушка натянула улыбку и, повернувшись, стараясь придать своему голосу любезности, ответила:
— Да, Сара, все как всегда отлично.
— Время я записываю на твой счет?
Девушка молча кивнула, переступив с ноги на ногу.
— Нет, — вступил в разговор Эдвард, доставая пачку купюр. — Сколько?
Сара назвала сумму, и Эдвард без лишних церемоний, округлив, отсчитал нужное количество купюр и передал их администратору. Изабелла удивленно на секунду на него взглянула, но в целом по-прежнему осталась безучастной.
— Ты свое еще отдашь, — открывая дверь и пропуская девушку вперед, произнес Эдвард. Но смысл этой фразы каждый расценил по-разному. Если мужчина подразумевал, что она как завсегдатай еще не раз тут появится и заплатит, то девушка в связи с ситуацией решила, что он имеет в виду предстоящую ночь. При мысли об этом Изабелла вновь внутренне сжалась.
К машине они шли в тишине, в молчании же и сели в салон. И лишь когда автомобиль вырулил на центральную улицу, Изабелла, немного совладав с собой, довольно твердым голосом грубо спросила:
— Куда мы едем?
Эдвард, на секунду отвлекшись от дороги, посмотрел на нее, а затем вновь перевел взгляд на магистраль, после чего ответил:
— В отель.
Девушка, ожидавшая именно такого ответа, коротко кивнула — скорее, больше себе.
Когда они подъехали к довольно современному зданию, то без лишних слов покинули салон и направились по ступенькам к входу. Но если Эдвард шел бойко, явно в ожидании предстоящей ночи, то девушка с трудом передвигала ноги, всеми силами умоляя себя не сорваться и не убежать.
На все, что делал Эдвард, Изабелла смотрела глазами стороннего наблюдателя. И только когда они уже подошли с ключ-картой к номеру, девушка негромко окликнула мужчину, внезапно замерев на месте. Услышав свое имя, он тоже остановился, в пол-оборота развернувшись к ней, ожидая:
— Может быть, не надо? — несмело поинтересовалась она, а в ее стеклянных от наворачивающихся слез обиды и злости на него и на себя глазах сквозила надежда с примесью отчаяния. Сделать этот шаг девушке было нелегко, поскольку этой просьбой она признала как свою слабость, так и свой страх.
Эдвард какое-то время смотрел на нее, а потом с какой-то странной извиняющей улыбкой помотал головой, попутно разворачиваясь и проводя картой по слоту.
Эту его улыбку девушка расценила как издевательство и, крепко зажмурившись, дабы унять так и рвущиеся на свободу слезы, глубоко вздохнула. Поняв, что остается только смириться, она тут же для себя решила, что выплатит этот долг, однако на этот раз не вложит и капли чувств. Отдастся ему, не отдавая себя.
— Отлично, — громко и выразительно произнесла она и, проходя через дверной проем, яростно процедила на его джентльменский жест в виде придержанной двери:
— Повторяю: не трать силы на обман, я прекрасно знаю, каков ты на самом деле. И многого от тебя не жду.
— Зря, — коротко сказал Эдвард, усмехаясь и обводя взглядом изгибы ее тела, чувствуя с новой силой вспыхивающее желание. Ее злость и негодование делали ее еще привлекательнее, особенно в свете прежней отрешенности. Закрыв за собой дверь, Эдвард щелкнул выключателем и обнаружил девушку сидящей на кровати и выжидающе смотрящей на него.
— Ну, давай, приступай, — резко и отрывисто проговорила она, подстрекая. Весь ее вид выражал одно: она жаждет побыстрее все это перенести.
— Я смотрю, тебе не терпится. А ты, однако, горячая штучка, Изабелла, — усмехнулся Эдвард. Но заметив ее разъяренный взгляд и то, что она вот-вот сорвется, приподнял руки в защитном жесте:
— Спокойнее, Изабелла. Просто шутка.
— Шутка как минимум должна быть смешной, Эдвард Мейсен, — выплюнула она.
— А девушка должна быть как минимум более сдержанной, — парировал он. — И думать, что ставит на кон, а не строить из себя потом оскорбленное достоинство.
Изабелла вздрогнула, но ничего не сказала. Эдвард подошел к встроенному бару и плеснул себе виски, спросив и у нее:
— Будешь?
Девушка коротко отказалась.
— Давай просто покончим с этим и все, — устало попросила она.
— У меня целая ночь, Изабелла, — напомнил Эдвард, а затем, растягивая слова, повторил: — Целая ночь.
— Зачем? Тебе все равно нужен только трах.
— Ошибаешься, мне нужна ты, Белла, — плавным баритоном заключил он, лаская ее взглядом.
Девушка на секунду замерла, застыв от интенсивности его горящего взора. Она была честна с собой, понимала, что едва ли Эдвард хотел чего-то большего от девушки, которую видел два раза в жизни. Да и сама она не ждала ничего особенного, не давала себе права надеяться, удерживала себя в рамках, чтобы потом не было мучительно больно и обидно, как после того злосчастного поцелуя. Но, быстро смахнув с себя наваждение, напомнила:
— Для тебя — Изабелла.
— Как скажешь, — согласился мужчина, сделав глоток, и вновь улыбнулся лишь уголками губ, — Изабелла.
Он отвел взгляд от девушки и, не торопясь, снял часы, с негромким, но пронзительным в тишине стуком положив их на отполированную поверхность тумбы. Впервые за многое время он на самом деле не знал, что делать с девушкой, все они без особых усилий таяли в его руках – русые, рыжие, блондинки, брюнетки, подобно пиковым, бубновым, червовым, крестовым дамам, коими он с легкостью управлял за столом. Но Изабелла намеренно выстраивала стену, всем видом выказывая свою неприязнь и нежелание; а каким бы подонком он порой ни был, брать девушку силой было не в его правилах.
— Что бы ты там себе не думала обо мне, Изабелла. Но есть правила, которых я не нарушаю, — наконец решившись, проговорил он, разворачиваясь к ней. Она все так же, чуть ссутулившись, сидела на краю кровати, нервно теребя пальцы. Девушка с грустной недоверчивой усмешкой обратила на него свой взор, вопрошая:
— И какие же, Мейсен? — Тон ее голоса явно говорил, что она уверена в обратном.
— Я не беру девушек силой, — сообщил он.
— Тебе не придется, — отразила она. – Я отдам свой долг, отдам себя. Можешь не сомневаться.
— Ты не вещь, Изабелла, чтобы отдавать себя, — попытался он вразумить ее; ни тон их разговора, ни то, к чему он ведет, ему не нравилось.
Девушка за секунду слетела к кровати, достаточно грациозно для такой ситуации подошла к нему почти вплотную и в самые губы зло процедила:
— Нет, Эдвард, сегодня я вещь. Ты меня выиграл. — В ее голосе явственно слышались нотки истерики, последнюю фразу она проговорила, делая ударение на каждом слове.
Мужчина никак на это не отреагировал, лишь взглянул на нее сверху вниз с каким-то странным выражением.
Резкими, бесконтрольными движениями Изабелла дрожащими руками принялась расстегивать мелкие, часто посаженные пуговицы своей блузы, чуть отойдя от него.
— Возьми свой приз и оставь меня в покое! – громко, задыхаясь, почти плача проговорила она, также рьяно пытаясь справиться со своей неподдающейся одеждой. Напряжение сыграло с ней плохую шутку. Когда застежки окончательно отказались ее слушаться, она от злости с силой потянула полы блузки, и пуговицы негромким стаккато рассыпались по полу. Девушка отшвырнула испорченную ткань на кровать; слезы безвольно катились по ее щекам.
Затем она все так же рьяно, на грани истерики схватилась за пуговицу джинсов, отчаянно, с надрывом громко шепча мужчине:
— Ну, бери. Бери!
Эдвард, что до сих пор молча стоял, облокотившись о косяк, и не сводил с нее взгляда, резко подошел к задыхающейся в истерике девушке и, аккуратно перехватив запястья ее рук своей ладонью, глядя прямо в глаза, осторожно прошептал:
— Хватит, Изабелла.
Девушка вновь опустилась на кровать, а мужчина склонился над ней, другой рукой смахнул ее слезы и повторил:
— Хватит.
Изабелла не могла унять собственную дрожь, не могла успокоиться и не находила в себе сил взглянуть на него, поэтому, когда его губы мягко коснулись ее ключицы, она бессознательно втянула воздух от неожиданности. И еще больше напряглась. Эдвард, отпустив ее руки, принялся дюйм за дюймом ласкать кожу девушки, мягко проводя руками по телу, покрывая нежными, точно несмелыми поцелуями кожу, мягко вдыхая ее аромат.
— Ты хоть представляешь, насколько красива, Изабелла? – тихо прошептал он самому себе, кутаясь в дурмане страсти. – Хоть представляешь?
Девушка безучастно лежала на разворошенном ими покрывале кровати, кончиками пальцев, едва-едва опираясь о пол. Вихри мурашек уже закружились по всему ее телу, а от этого слезы сильнее прежнего стали жечь уголки глаз. Она ненавидела себя за эту реакцию, ненавидела Эдварда за то, что он не может просто взять ее, без ласк, слов и предисловий, за эту пытку поцелуями и за то, что он вынуждал ее вновь вступать во внутреннюю борьбу, борьбу, которая наверняка окажется проигранной.
Эдвард внезапно переключился на ее губы, медлительно, трепетно лаская их. Не отрываясь от ее уст, он кончиками пальцев коснулся мягкой щеки, а затем принялся длинными умелыми пальцами перебирать шелковистые волосы девушки.
На секунду зажмурившись, собираясь с мыслями, Изабелла отстранилась и тихим проникновенным тоном, чуть приподнявшись на локтях, попросила:
— Признайся.
Эдвард на мгновение замер, пытаясь разглядеть в ее взгляде, в котором со стремительной скоростью сменялся спектр эмоции, что именно она имеет в виду:
— Признайся, — вновь произнесла она и более решительно, сглотнув, добавила: — Я должна знать, что все это не зря.
Мужчина замер на локтях, чуть опустил голову, задумавшись, а затем, посмотрев прямо в ее глаза, просто произнес:
— Ты выиграла.
Объясняя больше самому себе, нежели ей, он, отстранившись, провел рукой по и без того взлохмаченным волосам, негромко заговорив:
— Не знаю, что на меня нашло, я никогда не прибегал к жульничеству, но тут… я просто не смог. Ты была такой невинной, такой манящей, такой не такой… — он замолчал, не зная, что еще сказать о действии, которое толком не мог объяснить даже себе. И дабы скрыть свое смятение, мужчина коротко добавил.
— Так что да, все это не зря.
— Ты… Ты… Ты обманул меня! — резко выдохнула Изабелла, упираясь обеими ладошками в грудь мужчины и стараясь оттолкнуть его. — Так ты не принуждаешь женщин? Так ты их не вынуждаешь, да? Ненавижу таких, как ты! Подстраивающих все под себя в «мужской игре». — Она заколотила кулачками по нему, не обладая достаточной силой, чтобы оттолкнуть.
— Тише, милая…
— Черта с два я тебе «милая»! — не унималась разозленная девушка. — Пусти, ничего я тебе не должна.
— Ну уж нет, — Эдвард чуть надавил ей на плечи, принуждая девушку опуститься на постель. – На этот раз все было честно. Ты ведь не хочешь сказать, что отказываешься платить долг? – Он пробежался кончиками пальцев по изгибу изящной шейки. Девушка судорожно вздохнула, ее недавний противник в игре точно знал, за какие струны дергать.
— Нет. Я хочу сказать, что я просто отдам долг. Это будет тот секс, от которого я не жду ничего.
— Ты меня плохо знаешь, Изабелла. – Тон его голоса нежным шелком прошелся по ее коже.
— Ты меня тоже, — страстно парировала девушка.
— Изабелла, — выдохнул он ей в губы, что-то пытаясь сказать, но в эту самую минуту Изабелла потеряла ту ниточку, что удерживала ее на принятом ранее решении, и ответила на поцелуй, вырвав у него тем самым судорожный вздох. Их губы упоительно терзали друг друга, она руками зарывалась в его волосы, неосознанно оттягивая их, он же безуспешно пытался избавить и ее, и себя от одежды, что грубо терлась о разгоряченную плоть.
Через минуту девушка принялась помогать ему, почти потеряв связь с реальностью и гранича с ней лишь на островках, где обезумевшие чувства чуть отступали, чтобы через мгновение накрыть с новой сокрушающей силой. Ей было его мало, она отчаянно пыталась дотянуться до всех мест, до которых только могла дотронуться, неуместно раздражаясь, когда Эдвард вновь и вновь перехватывал инициативу. Злость все еще полыхала где-то на задворках сознания, но эмоции и чувства поглотили ее. Девушка была не в силах более заниматься самообманом, наконец-то признавая, что этот наглый, потрясающий мужчина несоизмеримо, необъяснимо и опасно привлекает ее.
Когда, наконец, они оба оказались практически полностью обнажены, их губы столкнулись с невыразимой яростью, пытаясь изучить и покорить друг друга, а языки, что поначалу нежно сплелись, теперь сцепились в неистовой схватке чистейшего эротичного безумия. Сами же они погрузились в пучину бесконтрольной сладостно-горькой страсти, растворившись в хаотичности собственных движений и во вспепоглощаемости чувств.

Тягуче-сладкая усталость все еще ощущалась в теле, когда следующим утром Эдварда разбудил озорной луча солнца, бьющий прямо в глаза. Потягиваясь, он провел рукой по правой стороне постели, где вчера заснула Изабелла, втайне надеясь на продолжение вчерашнего.
Глупо было отрицать, что девушка его зацепила; еще тогда, два года назад, он обратил на нее внимание и прибегнул к обману, чтобы приблизиться к ней. Однако зная, что причин задержаться в городе у него не было, он не стал настаивать на чем-то большем. Эдвард не мог и подумать, что она отыщет его сама, пусть и из-за обиды и желания отыграться — это было не столь важно. Он помнил, что поцелуем наслаждался не он один, а это определенно играло ему на руку. Даже садясь за стол, он еще не предполагал, чем закончится тот вечер, не думал, что решится на столь откровенное предложение, и уж тем более, что Белла согласится. Еще никогда выигрыш не приносил ему такого удовлетворения — во всех смыслах этого слова.
Но там было пусто. Ничего не понимая, Эдвард посмотрел в ту сторону — никого. Сев на кровати, он огляделся вокруг — на полу осталась только его одежда, не было слышно и шума воды в душе. Никаких признаков присутствия девушки в номере. Выругавшись, Эдвард снова упал на подушку, раскинув руки. Только на этот раз почувствовал под правой рукой какой-то листок.
Поднеся его к лицу, Эдвард увидел лишь одно слово, выведенное ровным изящным почерком: «Засчитано».

Примечание: с комбинациями покера подробнее можно ознакомиться здесь


Источник: http://twilightrussia.ru/forum/58-14700-1
Категория: Мини-фанфики | Добавил: Crazy_ChipmunK (24.02.2014) | Автор: Crazy_ChipmunK и Inwardness
Просмотров: 6229 | Комментарии: 36


Процитировать текст статьи: выделите текст для цитаты и нажмите сюда: ЦИТАТА







Сумеречные новости, узнай больше:


Всего комментариев: 361 2 »
+1
36 Frintezza   (02.09.2017 11:34)
Спасибо за историю! Хотела я написать!
Азартно, эмоционально и интересно!

+1
35 Frintezza   (02.09.2017 11:33)
Туше!
Спасибо за главу!

+1
34 Denika   (29.08.2017 23:11)
И все-таки Белла его сделала happy спасибо за историю!

+2
33 NightCat   (26.02.2017 02:31)
История крутая! Спасибо smile Но финал! Я все же любитель хеппи эндов biggrin

+1
32 серп   (19.02.2015 14:14)
Спасибо за историю smile

+1
31 Anyutik   (29.10.2014 11:27)
Это шедевр! Честно, я как правило не читаю конкурсные работы, а, если начинаю читать, то частенько закрываю на середине или даже выше. Но данный рассказ вовлек меня в эту историю полностью. Мне хотелось читать и читать. И при этом, самое важное, он не показался мне незаконченным, как часто бывает у мини. Прям супер! Спасибо!

+1
30 Carpe_Diem   (05.08.2014 13:44)
Конкурс давно закончился, а прочитала я историю только сейчас!
История потрясающая, мне все очень понравилось! Честно говоря до сегодняшнего момента и сама думала, что только мужчины играют в покер, но я ошиблась.
Эдвард- хитрый лис, но в нем есть своя перчинка. Он влюбился в Беллу походу с первой игры, вот и решил мухлевать. Но, а сейчас он просто выучил комбинацию, тренировался походу! biggrin
Спасибо!

+1
29 Asya_Gricenko   (03.07.2014 22:47)
Да уж... Страсть и напор так и хлещут))) Спасибо, это было очешуенно cool

+1
28 Крошка_Каллен   (15.06.2014 14:16)
очень захватывающе. я прямо оторваться не могла.

+2
27 ЕЛЕНА123   (28.04.2014 00:22)
Великолепно! Браво! Очень интересная и необычная история! Спасибо!

+1
26 ღЧеширикღ   (31.03.2014 13:26)
Потрясающе!
Я словно посмотрела отличный фильм.
А какой финал! Оставляет простор для воображения happy
Браво, девушки!

+1
25 Ver_off   (28.03.2014 19:21)
Очень необычный выбор спорта biggrin спасибо за историю wink

+1
24 Mashunya   (16.03.2014 23:03)
Спасибо за историю, девушки.

+3
23 Лиза-love-Сумерки   (06.03.2014 22:46)
Если честно, это единственный конкурсный фанфик, который я прочла. Прежде всего, заинтересовала сама тема. Спасибо большое. Читалось на одном дыхании. Замечательный фанфик!

+1
22 Mashunya   (05.03.2014 11:17)
Спасибо за чудную историю)

+1
21 Fleur_De_Lys   (02.03.2014 17:37)
Выбор спорта для истории удивил, но читать было интересно. Я в покере ничего не понимаю, поэтому многие термины и комбинации карт были для меня совершенно непонятны. На протяжении всего повествования сохранялось напряжение и в событиях, и в отношениях между героями. Немного сбили с толку описания ковбойской атрибутики в рассказе, из-за этого совершенно смазались временные рамки, все время задавалась из-за этого вопросом: в какое время все происходит? Эдвард вышел грубовато-наглым, Белла - жертвой обстоятельств.
Спасибо и удачи.

+3
20 Nady   (01.03.2014 18:33)
Спасибо за историю!
Честно, никак не ожидала, что на этом конкурсе дело коснется покера. Правда, удивление никак не повлияло на мое желание скорее почитать ее, поскольку с покером я все-таки знакома. И хотя его тоже можно считать спортом, он все же слегка не вписывается в мои ожидания. Что касается всего остального, то здесь мне преимущественно все понравилось. Текст читается легко, хорошо прописаны образы и характеры. Да и сама игра показалась довольно правдоподобной. Видно, что Белла все-таки новичок в этом деле. Не первый раз, конечно, взяла карты в руки, но и до мастера ей далеко, хотя все задатки для этого есть. Взять хотя бы то, как она вычислила Эдварда. Правда, уходить ва-банк, имея на руках всего лишь пару семерок, было довольно самонадеянно, и результат игры это доказал. Даже если бы Эдвард не жульничал, вероятность выигрыша была невелика. "Две красные семерки, червовая и бубновая, вместе с двумя королями давали две пары, вполне приличную комбинацию" Вот это крайне сомнительно, учитывая, что пара королей была на столе, а это в свою очередь означало, что про нее вполне можно забыть. Ведь такая же пара королей есть в данном случае и у противника, поэтому сама по себе она погоды совсем не делала. А пара семерок, при учете того, что на столе была дама, которая запросто могла дать более старшую пару второму игроку, выглядит не так уж сильно. И это без учета того, что у оппонента уже при раздаче могла бы быть хорошая пара. В общем, если автор хотел показать Беллу именно как новичка, или, точнее сказать, "зеленого" игрока, которому не хватает опыта, то ему это удалось.
Была пара моментов, которые меня заставили немного задуматься. Я немного потерялась во времени. Почему-то вначале казалось, что речь идет о середине XX века максимум. К концу, когда появились машины и отели с электронными ключами, а также женщины, которые играют в клубе, стало понятно, что я ошиблась как минимум лет на пятьдесят. И еще - сцена, где один из героев вспоминает их первую встречу, слишком "тихо и незаметно" влилась в остальное, что также слегка дезориентировало в понимании истории.
Еще раз спасибо!
Желаю удачи на конкурсе!

+1
19 Диметра   (28.02.2014 21:42)
Шикарный язык изложения. Спасибо и за его чистоту автору или бете. Интригующая задумка, необычные герои. Читать было безоговорочно увлекательно и интересно, но один фактор сбил мне все ощущения, заставляя мой мозг закипать постоянным вопросом: "Какое это время?! *тут под конец почти мат*"
Ковбои, работа на ферме, пыльные дороги, револьверы и тут же автомобили. В основном все ходят пешком при этом. Белка свободно разгуливающая, а не пахающая почему-то. Как она могла позволить себе разыскивать 2 года человека?! тем более проиграв перед этим, как понимаю, немаленькую сумму. Как она с легкостью нашла Эда через 2 года? Откуда узнала, что он приехал? Эд - чемпион страны, как понимаю США. Погуглила, первый такой чемпионат официально прошел в 1970 г. Откуда тогда опять ковбои, шляпы и револьверы, тяжелая работа на фермах и женщины которые либо спят со всеми, либо пахают?! И это упоминание о косметике - женщинам, пахающим на ферме не до покраски лиц. На жаре они скор превратятся в кошмар улицы Вязов тогда. Это скорей певички, проститутки (или и то и другое по совместительству), либо обеспеченное население и то скорей по праздникам. Если говорит о диком западе.
Мои попытки что либо понять исдохли в отеле, который выглядел современным, со слотом для карт. И никаких упоминаний о телефонах например.
Непонятно и как Белка сведения об Эде собирала. Он же приезжий.
А ведь написано то отлично, но вот эти неточности и постоянная пытка мозга с непониманием где же все происходит, крайне помешала насладиться и расслабиться при чтении.
Эд, конечно, странноватый. Вроде джентльмен такой, а взял и обыграл девушку. А она ведь тоже не просто за стол села, нужны были деньги наверно.
И да, вот этот момент немного помешал:
Цитата
Девушка напряженно пару минут обдумывала сложившуюся ситуацию, если бы дело происходило в фильме, то фоном наверняка звучал бы размеренный ход стрелок брегета или шорох сыплющихся песчинок в песочных часах.

вроде бы читаешь настоящее, а тут упоминание о каком-то фильме. Может если бы это было постоянно и ничего, но единственное такое вступление сбило откровенно.
И вот честно, первое впечатление было прям УХ! Необычно выбранное время вроде бы Дикого Запада, интригующая ситуация, живые характеры, отлично написанный текст, даже выбранный странноватый вид спорта не смутил. И потом так все скатилось в непонимание происходящего. Вот скорректировать бы это все, и это был бы еще один мой лидер.
А так, мое пожелание доработать в вопросе времени и достоверности. Там ведь хватит всего пары предложений, намекнуть, что это захолустье Техаса нынешних дней (или какое-то там место и время, которое подразумевал автор), и пояснить чем занимается Белка по жизни.
А вот про покер автор нехило погуглил и за это спасибо, хотя честно - проскакивала такие моменты, я то в покере ни бум-бум.
Спасибо автору за живой язык, интересную задумку и удачи на конкурсе. Очень понравился финал и законченность истории, пусть и с открытым концом.
а, да, татуировка интересная у Эда. Необычно.

0
18 salmon   (28.02.2014 15:28)
Зачетная история, интрига, страсть, эмоции.. Коктейль такой хороший получился..

+1
17 Ange-lika   (27.02.2014 22:55)
Понравилась такая игра характеров, даже точнее сказать борьба...
И сама игра в покер понравилась. Финал зачётный.
Спасибо, здорово получилось...

+1
16 leverina   (27.02.2014 20:44)
Да, фильм слегка напомнило, но для меня это неважно.
Уж больно хорошо написано. За такое я всё прощу.
Один из немногих рассказов на конкурсе, где с удовольствием читала каждое слово.
Хоть я и не понимаю, почему покер считают спортом, рассказ внес в конкурс разнообразие.

Лёг, значит, влево король марьяжный.
Валет червонный - ни бе ни ме...
Где жизнь оставить - вопрос не важный.
Оставлю, значит, свою в корчме. (с)

Очень нравится открытый финал, хочется пофантазировать: как же сложатся их отношения дальше?
Мне рассказ немного напомнил старый фильм "Не промахнись, Асунта". Думаю, рассказ вышел ничуть не хуже того фильма.

+3
14 luluka   (27.02.2014 13:55)
Спасибо за историю)
Что ж, автор - отличный ход: покер. Пожалуй, для большинства это игра, нежели спорт. Хотя это спорт. Интеллектуальный. Как шахматы) Или как керлинг) То есть история выделятся в этом конкурсе)
Ну, лично мне она понравилась. И даже не удивлюсь, если автор - кто-то из тех, чьи работы я с удовольствием читаю)
Я, пожалуй, только не поняла, в какое время все это происходит? Дикий запад? Или это современность?
Уважаемый автор, если надумаете продолжать, зовите))
А история всенепременно должна быт закончена) Во-первых, я за хеппи-энд) а во-вторых... и во-вторых тоже))
Удачи в конкурсе)

+1
13 Crazy_ChipmunK   (27.02.2014 00:20)
Необычный спорт выбран, далеко не олимпийский, но тем не менее. Интересная трактовка.
Эдвард - ну нахал, чесслово, хотя и обаятельный. Белла - упертый баран да еще и дерзкая такая, это ж надо - 2 года искать человека из-за реванша. Повезло ей, что джентльмен (ну почти) попался.
А концовочку на самом интересном оборвали, придется додумывать хэппи-энд.
Спасибо)

+2
12 GASA   (26.02.2014 17:17)
История читается на УРА!Причем здесь наш спорт не понятно.Но спортивный интерес уломать девушку удался.А мне нравится концовка,не нужно продолжение,так изящнее.

+1
10 waxy   (25.02.2014 18:18)
Было интересно, спасибо!

0
9 MiMa   (25.02.2014 17:41)
А я все думаю причем здесь Олимпийские игры и спорт, здесь скорей азартные игры, разврат и допинг, что запрещено в спорте.

+1
8 Pinenuts   (25.02.2014 16:32)
Замечательная история smile
Не думала, что на конкурсе будет что-то про покер, но была приятно удивлена!
История очень захватывающая, захватила с первой строчки happy
И написана она просто замечательно!
Белла конечно немного сумасбродная, гонялась за человеком два года, только для того, чтобы он признал, что смухлевал cool И конечно она через чур самоуверенна в своей победе biggrin
Эдвард такой опытный игрок, даже удивительно, что он всегда выигрывает!
Только я не поняла, какой год стоит на дворе, это осталось загадкой biggrin
И правда очень сильно хочется продолжение smile Так как конец остался открытым!
Большое спасибо автору за работу! И желаю занять призовое место wink

+1
7 klaypeda   (25.02.2014 13:20)
понравилась история, пусть и с открытым финалом для раздумий!!!

+1
6 Снежок2702   (25.02.2014 10:40)
Интересная история, только немного не понятно - с одной стороны ковбои, и игорные дома, с другой - автомобиль, отели с душевой и девушка в джинсах. Какой год-то на дворе, уважаемый автор? happy

+2
5 kotЯ   (25.02.2014 01:01)
Даже не знаю,что сказать.Насколько же глуп бывает человек !
Но в отличии от героини, автор со своей задачей справился виртуозно...Спасибо,мне понравилось,потому желаю удачи в конкурсе.

1-30 31-34
Добавь ссылку на главу в свой блог, обсуди с друзьями



Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.
[ Регистрация | Вход ]