Форма входа

Категории раздела
Творчество по Сумеречной саге [264]
Общее [1687]
Из жизни актеров [1639]
Мини-фанфики [2739]
Кроссовер [702]
Конкурсные работы [1]
Конкурсные работы (НЦ) [0]
Свободное творчество [4822]
Продолжение по Сумеречной саге [1266]
Стихи [2404]
Все люди [15337]
Отдельные персонажи [1455]
Наши переводы [14567]
Альтернатива [9215]
Рецензии [155]
Литературные дуэли [106]
Литературные дуэли (НЦ) [4]
Фанфики по другим произведениям [4311]
Правописание [3]
Реклама в мини-чате [2]
Горячие новости
Top Latest News
Галерея
Фотография 1
Фотография 2
Фотография 3
Фотография 4
Фотография 5
Фотография 6
Фотография 7
Фотография 8
Фотография 9

Набор в команду сайта
Наши конкурсы
Конкурсные фанфики

Важно
Фанфикшн

Новинки фанфикшена


Топ новых глав лето

Обсуждаемое сейчас
Поиск
 


Мини-чат
Просьбы об активации глав в мини-чате запрещены!
Реклама фиков

Make a Wish (Загадай желание)
История о том, как одно необдуманное желание может изменить судьбы двух людей.
Она – обычная фанатка, которая мечтает увидеть своего кумира. Он – знаменитый актёр, который снимается в кино, даёт интервью журналистам и не подозревает о том, что где-то в России есть восемнадцатилетняя девушка, которая на День рождения загадала странное желание...

Лабиринт зеркал
У Беллы безрадостное прошлое, от которого она хотела бы сбежать. Но какой путь выбрать? Путь красивой лжи или болезненной правды? И что скрывают руины старого замка?
Мистический мини.

Сказ о том, как мышонок помог принцу Золушку отыскать
И когда часы пробили полночь, Золушка бросилась вниз по ступенькам. Кучер свистнул коням, и карета умчалась прочь. Поскакал принц догонять, но за встретил лишь чумазую нищенку да пару гусей, а прекрасной незнакомки и след простыл…

Мой воин
Эдвард – командир греческой армии, который пришел к берегам Трои, чтобы сражаться в Троянской войне. Белла, девушка из королевской семьи Трои, попала в плен и доставлена в греческий лагерь в качестве «трофея» для Эдварда.

Books from Forks
Колокольчик над дверью магазина пропел новую песенку, что-то типа «а во-от и о-он». Я посмотрела в сторону входа с надеждой — вот сейчас на пороге появится таинственный незнакомец, и я сразу пойму, куда двигаться в истории, которую пишу.

Каллены и незнакомка, или цена жизн
Эта история о девушке, которая находится на краю жизни, и о Калленах, которые мечтают о детях. Романтика. Мини. Закончен.

Давным-давно в Китае
Действие происходит в 1926 году во время Гражданской войны в Китае. Эдвард - сельский врач, Белла - строптивая дочь миссионера. Столкновение неизбежно.

Случайное знакомство поздней ночью
Тебе одиноко? Ты красив, но у тебя нет девушки? У тебя давно не было секса? И друзья над тобой смеются, называя «тряпкой»? Может, в таком случае не стоит недооценивать возможности виртуального секса? Как знать, к чему может привести случайное знакомство поздней ночью …



А вы знаете?

А вы знаете, что победителей всех премий по фанфикшену на TwilightRussia можно увидеть в ЭТОЙ теме?

...что на сайте есть восемь тем оформления на любой вкус?
Достаточно нажать на кнопки смены дизайна в левом верхнем углу сайта и выбрать оформление: стиль сумерек, новолуния, затмения, рассвета, готический и другие.


Рекомендуем прочитать


Наш опрос
Сколько раз Вы смотрели фильм "Сумерки"?
1. Уже и не помню, сколько, устал(а) считать
2. Три-пять
3. Шесть-девять
4. Два
5. Смотрю каждый день
6. Десять
7. Ни одного
Всего ответов: 11751
Мы в социальных сетях
Мы в Контакте Мы на Twitter Мы на odnoklassniki.ru
Группы пользователей

Администраторы ~ Модераторы
Кураторы разделов ~ Закаленные
Журналисты ~ Переводчики
Обозреватели ~ Художники
Sound & Video ~ Elite Translators
РедКоллегия ~ Write-up
PR campaign ~ Delivery
Проверенные ~ Пользователи
Новички

Онлайн всего: 17
Гостей: 11
Пользователей: 6
Neta, Alexs, клаудия, Sa$ha, raptor85, zalinahalakoeva
QR-код PDA-версии



Хостинг изображений



Главная » Статьи » Фанфикшн » Фанфики по другим произведениям

Волшебство на троих. Глава 53

2023-2-8
47
0
0
Глава 53

Вен, явно подгоняемый любопытством, подошел к нам сам.
- Я был уверен, что больше не увижу его живым.
Я чуть развернулась к костру. Тей, прихлебывая из кружки, с восхищенно-недоверчивым видом слушал вдохновенно разглагольствующего Терена. Если бы не синяки на его лице, то легко можно было подумать, что парни, устав от занудной зубрежки, выбрались в Чернолесье отдохнуть, и сейчас к жаркому пламени подсядут Ингвар, Стен и Лис со своей знаменитой настойкой… Но Ингвар далеко, Стен в могиле, и только Лис всегда готов угостить приятелей очередным шедевром, присланным любящими родственниками.
- Так получилось.
Великий Магистр хмыкнул, перевел взгляд на Алена, и я ощутила, как муж еле заметно пожал плечами. Мне внезапно захотелось защититься.
- Тей теперь безопасен. Я вычистила и воспоминания за последние пару лет, и все то, чем он обзавелся после общения с темной стороной магии. И да, поставила несколько блокираторов, так что в твои рыцари он теперь не годится. Фактически Тей по знаниям и умениям вернулся к началу последнего года обучения.
- Да и гхыр с ним, - махнул рукой Вен. – Пойдет работать в Ковен, там половина таких, с кашей в голове. Тебе удалось что-нибудь узнать у него?
Меня кольнуло чувство стыда – надо было сразу сообщить Мораввену главное, не отвлекаясь на маловажную информацию о дальнейшей судьбе Тея.
- Да. Вен, у нас есть три дня, чтобы собрать армию и подготовить план атаки Тархианской гробницы. Десятого жнивня Мрак собирается провести там какой-то ритуал над детьми, после чего они уже никогда не станут прежними.
- Десятое жнивня… Затмение, - утвердительно проговорил Великий Магистр. – Я подозревал, что Мрак не пропустит такое событие, тем более что в этих местах оно будет полным. По своему воздействию это почти как восход темной луны… Значит, Тархиан… Нам нужен командор Таллис.
- Уйдем, как только восстановим силы, - кивнул Ален. – Только сначала отправим домой Тея.
- А он согласится уйти? – приподнял бровь Вен. – Мне казалось, он скорее пустится в приключения в компании сокурсников, чем вернется к маминым плюшкам.
- Согласится, - уверенно сообщила я.
- Даже так? – Вен вновь переглянулся с Аленом и, видимо, получил от него беззвучный ответ, поскольку явственно усмехнулся. – Отлично. Только я бы отправил Тея не одного, а в компании.
- С кем? – озадачилась я, потому что вряд ли Мораввен имел в виду кого-то из братьев или меня с Аленом. Разве что Брендта? Но общество лича не самое подходящее для молодого парня, который совершенно не помнит, как управляться с не-живыми, и больше никогда не узнает этого. Да и нечего Брендту делать в Аррендаре.
«Не догадываешься? Ты же сама не стала его убивать. Посмотри левее».
Я перевела взгляд левее и удивленно охнула.
- Так он все-таки жив? Честно говоря, я даже не вспомнила о нем, когда мы удирали из «Кейралля».
Под деревом, скорчившись и зажмурившись, со все еще связанными за спиной руками сидел маг из Полдании. Рядом возвышался Брендт, все еще в черных доспехах рыцаря смерти, с обнаженным мечом в руках. Его абсолютная неподвижность внушала еще больший страх, чем обычный живой страж. Полданец, похоже, прекрасно знал, кем являлся Брендт, и боялся лишний раз шевельнуться, чтобы не привлекать к себе внимания.
- Сегодня удача была на стороне Магистра Зенека, - хмыкнул Вен. – Сначала ему повезло не попасть под горячую руку Алена, меня или братьев, потом его не убил Гард, ты оставила его в живых, и в итоге он сумел выбраться из рушащегося здания. Я немного поговорил с ним, пока вы разбирались с Теем, и могу твердо сказать, что ничего важного он не знает. Может быть, в арренском Ковене и узнают что-то новое для себя, но нам на него не стоит тратить время.
- Пусть составит компанию Тею, тем более что в Полданию сейчас опасно соваться, - согласилась я. – Скажем ему, что… Ален, ты не слышал, какую историю придумал Терен?
- Очень похожую на правду. Тей закончил Школу, принял послушничество в Ордене, но в один прекрасный момент исчез. Ковен и Орден его долго искали, а нашли мы, совершенно случайно, когда по своим делам пришли в «Кейралль». К сожалению, злобные похитители воздействовали на сознание Тея и стерли у него часть памяти, поэтому что с ним происходило все эти долгие месяцы, уже не узнать.
- А сам он спрашивать не будет… - задумчиво проговорила я. – Разве что этот Магистр Зенек расскажет по собственной инициативе, кем был Тей в войске Мрака.
- А тебе этого не хочется? – прищурился Мораввен.
- Не то чтобы не хочется… - Я замолчала, пытаясь объяснить, почему Тею не стоит знать о своем прошлом. Осознание того, что на твоих руках кровь и жизни многих десятков, если не сотен людей, может лечь тяжким грузом на психику, а еще неизвестно, что от нее осталось после моего вмешательства. И поймет ли это Вен, на совести которого не меньше? А самое главное – какое мне дело до психики Тея, которого мы хотели уничтожить еще пару часов назад, причем самым жестоким образом? Я и сама не могла себе это объяснить. Меня выручил муж.
- Элька потратила столько времени и сил, вычищая сознание Тея, что, понятное дело, ей не хочется, чтобы ее усилия пошли прахом по вине мага, которому она же и подарила жизнь.
«Ты же знаешь, что я хотела сказать совсем другое».
«Такое объяснение ничем не хуже, а в это Вен поверит».
Ален, как всегда, оказался прав.
- Могу ее понять, - понимающе кивнул Мораввен. – Полагаю, я смогу убедить Магистра Зенека не заводить разговора о жизни Тея в последние несколько месяцев. Или ты хочешь сделать это сама?
- Нет! – одновременно проговорили мы с Аленом.
- Нет, - повторил мой муж. – Если мы хотим уйти отсюда в ближайший час, то Элька должна восстанавливаться, а не тратить силы. Справимся без нее. Ты убедишь полданца, а я проконтролирую, что он все правильно понял.
- Да и не хочу я с ним еще раз общаться, - добавила я. – Одного раза хватило. Незабываемые ощущения, надо сказать, а я и без того устала.
«Что такое?» - встревожился Ален. Я передала ему парой образов искаженное от страха и парализатора лицо полданца.
«Боюсь, если я буду его уговаривать, то он не запомнит ни одного сказанного ему слова».
«Очень может быть».
- Вот и хорошо, – проговорил Ален вслух, легко сжимая мои плечи. – Иди, восстанавливайся и заодно объясни Тею, что ему предстоит сопроводить полданского Магистра до Аррендара и проследить, чтобы тот не потерялся по дороге.
«Или тебя проводить?»
«Справлюсь. Не забудьте еще внушить этому Магистру Зенеку, что он очень хочет поделиться всем, что знает, с арренским Ковеном».
«Обязательно».
Я высвободилась из надежных рук мужа и, еще раз оценив свои силы, довольно твердо направилась к костру, только сейчас полностью осознав, как сильно на самом деле устала.

Троица у костра встретила меня громогласным кличем: - С днем рождения! -Настолько громким, что дрогнула листва на деревьях, и сердито рявкнула успевшая крепко уснуть Гренна.
- Да ладно вам, - отмахнулась я, усаживаясь у костра и протягивая руки к жаркому пламени. – Дайте лучше попить, а то горло совсем пересохло.
Тей немедленно притянул к себе кружку и налил в нее горячего, терпко пахнущего отвара. Я мысленно выдохнула – базовые магические навыки остались, а общий уровень владения проверят в Ковене. Мы этим заниматься не будем.
- Спасибо, - приняла я кружку у сокурсника.
- Не за что, - отозвался Тей. – Слушай, Элька, мне Терен немного рассказал, чем вы занимались! Здорово! Я пойду с вами, а то провел последний год гхыр знает где и гхыр знает с кем. Магистр Ален вряд ли будет возражать, если ваша группа увеличится еще на одного мага. Он же помнит, что я был одним из лучших на курсе?
- Нет, Тей, - с трудом удалось мне перебить возбужденного, пылко говорящего парня. – Магистр Ален, конечно, прекрасно помнит, кто и как учился в Школе, и в принципе не возражал бы взять тебя с собой… - Я уловила потрясенный взгляд Лежека и еле заметно покачала головой. – Но Магистр Мораввен хочет дать тебе другое поручение.
- Какое? – заинтересовался Тей.
- Проследить, чтобы Магистр Зенек, - я жестом показала на группу мужчин неподалеку. Брендт, кстати, уже отошел в сторону, полданец стоял на ногах, руки ему развязали, и сам он внимательно вслушивался в то, что говорил ему Вен, - благополучно добрался до Аррендара и поговорил с архимагом Терстаном. Или, если его не будет, с архимагом Илизаром.
- А его пропустят? – озадачился Тей. – Насколько я знаю, архимаги в Ковене не любят общаться как с незнакомыми личностями, так и со вчерашними адептами.
- Пропустят, - уверила его я. – Во-первых, мы предупредим, а во-вторых, просто скажешь, что вы по поручению Магистра Мораввена, и перед вами сразу откроются любые двери. Даже архимага Краста.
Тей восхищенно покрутил головой.
- Я знал, конечно, что Магистр Ордена Темных Всадников уважаемая в Ковене личность, но чтобы настолько…
Я не стала уточнять, что весьма уважаемой в Ковене личностью Мораввен стал лишь недавно, а до этого вообще являлся нежелательной персоной, как, впрочем, и мы.
- Тей, очень важно, чтобы Магистр Зенек добрался до Аррендара в кратчайшие сроки. Но мы знаем, что на тебя можно положиться.
- Разумеется, - важно кивнул парень. – А потом мне проводить его в Полданию? Или вернуться в Орден? Или все-таки можно присоединиться к вам?
- Нет, в Полданию сейчас никому не стоит ездить, - быстро предупредила я. – Там творится неизвестно что. Правда, может, в Ковене уже знают что-то новое, так что разберетесь на месте. И в Орден тебе пока не вернуться. Неизвестно, где будут рыцари через пару дней, да и мы тоже… Думаю, архимаг Скан, глава кафедры стихийной магии, найдет куда тебя пристроить.
- А самое главное, Тей, – строгим преподавательским тоном проговорил из-за моей спины подошедший Ален, - при перемещениях по Аррении ни в коем случае не показывать, что вы оба маги. Телепорты открывать только в безлюдных местах, к жилью не приближаться, ни с кем не заговаривать, пока не доберетесь до Аррендара. От этого зависит ваша жизнь.
Братья подвинулись, чтобы дать сесть возле костра и Мораввену. Чуть поодаль пристроился полданец, боязливо косившийся на меня.
- Городов избегайте как чумного места! – жестко продолжил Ален. – Тей, Магистр Зенек, запомните: маги в Аррении сейчас подвергаются смертельной опасности. Я не могу сказать, насколько далеко продвинулась эпидемия ярости, так что лучше считать, что безопасен только Аррендар. Впрочем, я бы советовал тебе, Тей, перед последним телепортом отправить вестник родителям. Твой отец расскажет последние новости.
- Я понял, Магистр Ален. Вот только… - Тей явно смутился, - я знаю только координаты городов.
- Нужную цепочку координат я скажу. Запоминай.
Ален назвал ряд цифр, часть из которых я узнала: недавно очищенный нами оазис на границе Парстана и Этелии, берег ласинийской речушки, пещера в Радужных горах, уединенная полянка, на которой мы ночевали, возвращаясь от гномов. Остальные, надо полагать, относились к местам, все больше приближающихся к Аррендару.
- Во всех этих точках есть источник, так что вы сможете быстро восстановиться, - закончил Ален.
- А можно еще раз повторить? – замялся Тей. – Боюсь, я не все запомнил.
- Мы лучше сделаем по-другому. Я покажу заклинание, которое поможет извлечь нужные воспоминания. Смотри.
За действиями Алена следил не только Тей, но и Терен – он всегда любил новые заклятия, а кажется, этим мы с братьями еще не делились.
- Теперь повтори.
Тей приложил указательные пальцы к вискам и прошептал короткое слово. Его лицо исказилось от взрывного избытка мыслей в голове.
- Сосредоточься и поищи нужное, - посоветовал Ален. – Лучше всего уцепиться за что-нибудь конкретное – например, костер, или боль в руке, или еще что-нибудь. Да, молодец. Теперь в случае необходимости ты легко сможешь вытащить из памяти все, что требуется.
Слегка ошарашенный Тей даже не стал выяснять, каким образом Ален понял, что у него получилось.
- Да, Магистр Ален.
- Едой мы с вами поделимся, чтобы не пришлось подходить к людям. Воду тоже наберите здесь.
- Ален, мы с Тереном лишились лошадей, ну и, соответственно, всего, что на них было, - предупредил Лежек.
- Я тоже, - подал голос Мораввен. Ален пожал плечами.
- Нам хватит. Не забывайте, нас сейчас шесть магов на семь человек и три лошади. Уже к вечеру мы будем в холмах.
- Холмах? – удивился Лежек. – Я думал, мы останемся в степях.
- Давай обсудим все после того, как отправим Тея и Магистра Зенека, хорошо?
Лежек, разумеется, согласился. Тей, даже если и был уязвлен, что его так явно исключают из дел, в которых принимают участие его же сокурсники, ничем этого не показал. Полданец же, похоже, ничего так не хотел, как быстрее покинуть это негостеприимное место и внушающих страх людей.
Ален вместе с братьями пересмотрели оставшиеся запасы, отложили ровно столько, чтобы хватило на два легких перекуса, а остальное отдали Тею вместе с флягой воды. Двум мужчинам этого должно было хватить дня на три, не меньше, а мы надеялись, что они доберутся до Аррендара послезавтра к вечеру, если поторопятся.
Тей похлопал братьев по плечу, взяв с них клятвенное обещание, что они обязательно посидят в каком-нибудь аррендарском кабачке, как только представится такая возможность. Потом подошел ко мне.
- Еще раз поздравляю, Элька. Надеюсь, твой муж не злобный тиран и отпустит тебя поболтать со старыми приятелями? Я хочу услышать рассказ про твою свадьбу, раз уж мне не удалось побывать на ней.
- Думаю, отпустит, - неопределенно повела плечами я. Тей ухмыльнулся.
- А если не отпустит, то я лично поговорю с ним о правах женщин, как давно собирался. Тогда до встречи.
Он бросил хитрый взгляд на Алена и легко коснулся губами моей щеки.
- Магистр Зенек, вы готовы? Нам пора уходить, пока я еще жив, - Тей подмигнул братьям и засветил окно телепорта. Облегченно выдохнув, полданец первым ступил в него. Через секунду и Тей растворился в легком дымном облачке. Ален устало опустился рядом со мной и обнял меня за плечи. Лежек, критически оглядев нас обоих, плеснул мне в кружку еще отвара, наполнил вторую для моего мужа и протянул нам вместе с пузырьком «Света надежды».
- Нашел у тебя в сумке. Похоже, для него сейчас самое время. Пейте и объясняйте, в какие холмы нам нужно отправляться.
- Одну минуту, - вмешался Вен. – Элька, я правильно помню, что у тебя сегодня день рождения?
Я не видела причины скрывать очевидное.
- Да.
- Тогда… - Великий Магистр сделал рукой замысловатый жест и материализовал из воздуха красивую белую розу на коротком стебельке. На нежных лепестках дрожали капельки росы, искрящиеся в лучах карабкающегося по небосводу солнца. Цветок плавно перелетел по воздуху и очутился у меня в руках.
- В такой день положено желать счастья в семейной и личной жизни, здоровья и удачи, - хмыкнул Мораввен. – Я уверен, что у тебя все это будет, Элиара. Судьба на твоей – на вашей стороне, и все кончится хорошо. Даже замечательно.
- Спасибо, - все, что могла ответить я. Ален с непроницаемым лицом взял розу и заправил ее за ленту, прижимающую мои волосы.
- А теперь я объясню, про какие холмы идет речь, - продолжил Вен. – Элька выудила у Тея, что через три дня, в час солнечного затмения, Мрак будет проводить какой-то ритуал над детьми в тархианской гробнице. Это последняя возможность вернуть их и покончить со Злом, пришедшим на землю. Теперь нам нужна армия, и за ней мы и отправляемся.
- Теперь понятно, откуда взялись холмы. Нам нужен Таллис и его паладины, - задумчиво протянул Лежек.
- А также Стражи, рыцари Вена и личная армия Краста, которых туда нужно еще вызвать, - дополнил Терен. – Надеюсь, вампиры успели добраться хотя бы до резиденции Ордена.
Я попыталась сообразить, сколько прошло времени с момента отправки вестников, и с удивлением обнаружила, что меньше суток. Весьма насыщенных событиями суток, надо сказать.
- Отправьте отцу вестник. Пусть собирает все силы и отправляет их в Картхейн. И предупредит Илизара, что через пару-тройку дней к ним явятся беглецы из армии Мрака. Правда, Тея таковым уже можно не считать, - хмыкнул Ален, ставя пустую кружку на землю. – В общем, вы сами знаете, что ему сказать.
- Кроме того, куда им следует отправляться, - возразил Лежек. – Холмы в долине Бисты – довольно неточные координаты. И, раз уж об этом зашел разговор – как мы сами туда будем добираться?
- Я считала у Тея, как добраться до гробницы. – Я тоже допила целебный отвар и прислонилась к плечу мужа. – Это всего два перехода. А куда мы должны прибыть, подскажет Лис. Хорошо, что Вен настоял отправить его к командору.
Лежек нахмурился.
- Прямо к гробнице нам нельзя. И вообще приближаться к ней не стоит. Она наверняка охраняется, и любое колебание магического поля расценят как нападение, а сейчас мы не готовы воевать. Но я знаю, где можно передохнуть и восстановиться. Не зря же мы проторчали там столько времени, вычищая округу от марфинов.
- Хорошо, - кивнул Ален. – Лежек, тогда на тебе – связь с Лисом, выясни, как нам добраться до Таллиса. Терен, пиши отцу. Я сообщу последние новости Ремару и Аленару. Думаю, брат будет рад получить вестник от меня лично, - усмехнулся он.
- А я, пожалуй, напишу Красту, - потянулся Вен. – Пусть собирает свою личную гвардию и отправляет ее в Картхейн. Посмотрим, чего стоят его бойцы на поле битвы.
«А мне что делать?» - лениво поинтересовалась я, вообще-то не желая шевелить и пальцем.
«Иди искупайся, - предложил муж. – Смоешь с себя пыль, расслабишься, Вода тебя подпитает, а потом переоденешься. Нехорошо, если королевский маг появится в таком виде перед паладинами Делвера».
«А что у меня за… - Я непонимающе оглядела себя и охнула. Дыра на рубашке, полученная после прыжка с Кулона, никуда не делась и даже стала еще более живописной. – Ты прав. Странно, что Тей ничего по этому поводу не сказал».
«Видимо, сначала он решил, что так и должна выглядеть предательница, бездарность и… что он там еще говорил?»
В тоне Алена послышались нехорошие нотки, и я поспешила его успокоить.
«Неважно. А после… как бы это назвать? Операции? Очистки?»
«Лоботомии», - проворчал Ален так неразборчиво, что я переспросила:
«Что?»
«Ничего. Я тебе потом объясню, почему Тей не оценил твой внешний вид. А сейчас иди приводи себя в порядок, а мне нужно сообщить Ремару, что его антарные наручники все-таки пригодились, и восстановить силы. Я хочу побыстрее покинуть это не самое гостеприимное место».
«Не ты один», - с чувством сообщила я и поднялась на ноги. Где-то в сумке лежал кусок мыла и не порванная рубашка, она же единственная запасная, которую я сменила только вчера, и ее лучше бы тоже освежить, прежде чем надевать…

Зелье Илейны сняло часть усталости, вода добавила бодрости, и, вдоволь накупавшись, я выходила к Алену в полной уверенности, что способна совершить парочку подвигов. К примеру, расправиться с десятком-другим зомби или не уснуть до вечера.
«У тебя будет возможность подремать между переходами. Лис будет ждать нас на берегу Бисты только в сумерках, причем по времени Картхейна».
Ален принял меня в объятия, прижал к себе и закрутил воздушный вихрь. Я не удержалась и подняла голову, чтобы посмотреть ему в глаза. Нежность, любовь и мстительное торжество. Никакой горечи и печали. Именно то, что и должно в них светиться. Мрак проиграл вновь, и проиграет и в последний раз. Мы вернем своих детей. Судьба на нашей стороне.
Облегченно выдохнув, я теснее прижалась к мужу, не заботясь о том, что его рубашка тоже промокнет. Высохнет вместе со мной.
«А почему к Бисте? Нельзя просто дать нам координаты лагеря?»
«Лис опасается, что колебания магического поля привлекут внимание Магистра Орберта. Доберемся до лагеря верхом».
«Вы предупредили Лиса, что у нас не хватает четырех лошадей?»
«Разумеется. Он сообщил, что проблем не будет».
«Хорошо».
Теплые воздушные струйки ласкали тело, забирались во влажные волосы, и я быстро – даже слишком быстро! – оказалась сухой. Пришлось неохотно высвобождаться из объятий мужа и одеваться в свежевыстиранную и просушенную тем же Аленом одежду. Последним штрихом я воткнула за ленту на волосах розу Вена.
«Я готова».
«Подожди еще минутку, alliarr».
«Что такое?» - встревожилась я.
«Ничего. Я хотел отложить до того момента, как мы попадем в лагерь Таллис, но, раз у нас появилось немного времени, сделаю сейчас. Смотри».
Он протянул ко мне руку и разжал кулак. На ладони лежало… нечто. Металлическое, кажется, серебряное, мятое, бесформенное и почерневшее. Не сразу я поняла, что это такое – остатки той фибулы в виде мантикоры, купленной мною в Полдании.
- Ремар отдал мне ее еще в Аррендаре, сказав, что она спасла мне жизнь.
Я осторожно дотронулась пальцем до искореженной пряжки.
- Чернота не стирается, я уже пробовал. И восстановить ее вряд ли получится. Но смотри, - повторил муж. Кусочки серебра и металла начали таять и сливаться вместе в одну каплю, а потом из вязкой пластичной массы начала формироваться фигурка кошки с крыльями. Меньше по размеру, чем предыдущая пряжка, небезупречная по форме, но вполне узнаваемая.
- Ален…
- С днем рождения, любовь моя.
Муж прикрепил к получившейся… наверное, уже брошке застежку и приколол ее мне на карман рубашки. Я зачарованно погладила гладкий металл.
- Я тоже люблю тебя. Больше своей жизни…
Ален быстро и коротко – до обидного коротко! – прижался к моим губам с поцелуем.
- А теперь идем. Кажется, нас уже заждались.

Но прежде чем навсегда покидать руины «Кейралля», мы с Аленом подошли проститься с вождем гиасков. Старик, отдыхавший под деревом, поднялся на ноги, встречая нас.
- Мы выполнили ваши условия. Оазис вскоре придет в свое первозданное состояние. Ваши люди ушли к своему Отцу, и их прах больше никто не сможет потревожить, - произнес Ален на языке гиасков. Вождь медленно кивнул и заговорил. Толмач открыл было рот, но Ален едва заметно покачал головой. С этим он мог справиться сам, и в моей голове зазвучал синхронный перевод:
«Вы оба – истинные Дети Степи. Наш Отец знал, что делает, когда пересекал тропы наших жизней. Но как кобылица или жеребец не могут жить в одиночку, без своих братьев и сестер, так и вы не должны оставаться в Степи одни. С этой минуты вы принадлежите к клану Темной Луны».
Вождь властно махнул рукой, и к нам быстро подошли два молодых гиаска. Они явно знали, для чего их вызвали, поскольку без дополнительных приказов сняли со своих предплечий кожаные ремешки с выжженным кругом и надели их на наши руки. Вернее, надели на руку Алена. На моей ремешок, рассчитанный на мощный бицепс мужчины, держаться отказывался и спадал. На помощь растерянному пареньку, изо всех сил пытающемуся не показывать эмоций, пришел мой муж. Легкий жест, два негромких слова – и гхыров ремешок плотно обхватил предплечье. Вождь жестом отпустил соклановцев и вновь торжественно кивнул.
«Темный Ветер, Огонь Жизни, - обвел он нас по очереди взглядом, - пусть ваши братья всегда будут быстрыми и легконогими. Пусть у вас всегда будет вдоволь чистой воды и мягкого хлеба. Пусть ветер свободы всегда свистит в ваших ушах и развевает ваши гривы».
- Мы ценим оказанную нам честь быть в клане отважных Детей Степи, - ответил за нас обоих слегка ошеломленный Ален. – Но мы не можем остаться с вами. Наш путь лежит дальше.
Вождь и глазом не моргнул.
«Дети Степи свободны в своих желаниях. Никто не станет удерживать возле себя тех, кого кровь в жилах гонит в дорогу. Идите, Темный Ветер и Огонь Жизни. Не сомневаюсь, что вскоре Дух Степи вновь соединит наши пути, и полагаю, что не только наши».
- А кто еще? – насторожилась я. Вождь понял мои слова без перевода.
«Сестра так же любопытна, как и все женщины. Всему свое время. Я могу только догадываться о намерениях и чаяниях Духа Степи, но придет тот момент, когда все тайное станет явным».
- Мы будем ждать встречи, - невозмутимо ответил Ален. - Вам сказали, что в этом месте нельзя долго оставаться? Пройдет еще несколько лет, прежде чем здесь опять можно будет ночевать.
- Да, Темный Ветер, мы знаем. Не волнуйся за нас. Идите, и пусть удача всегда сопутствует вам.
Вождь опустился на свое место под деревом и устало закрыл глаза. Мы могли идти на все четыре стороны, но выбрали ту, где находился затухающий костерок и наша компания, сидевшая вокруг него. Я наконец получила возможность прокомментировать произошедшее.
«Мне нравится, как он тебя назвал – Темный Ветер».
«На самом деле имя звучит примерно так, - улыбнулся Ален и произнес несколько мелодичных звуков. – Я подобрал наиболее подходящий перевод. Кстати, твое имя – Огонь Жизни – мне тоже нравится. Старый гхыр хорошо разбирается в людях».
«Как ты думаешь, мы еще встретимся с ними?»
«Шетт его знает, alliarr. Все может быть. Вождь слишком уверенно говорил о Духе Степи и его намерениях еще раз пересечь наши пути».
«Тебе не кажется, что Дух Степи и Отец-Вседержитель дайна похожи между собой? Оба имеют верных последователей, которые ничтоже сумняшеся сообщают отдельно избранным гражданам о смутных намерениях патрона. Может быть, это вообще один и тот же персонаж?»
«Я бы не удивился, - пожал плечами муж. – Но об этом лучше поговорить с дайном, а не со мной. Я не большой специалист по высшим сущностям».
«Нет уж, - поморщилась я. – Лучше при случае подброшу эту тему Мареку. Материал богатый, он такое любит, пусть строчит диссертации до архимага включительно. А ты понял, на кого намекал вождь?»
«На Азимата».
«Ты так думаешь или прочитал у вождя?»
«Думаю. Вождь не знает ничего, кроме того, что на него возложена какая-то обязанность, и мы в скором будущем встретимся с ним. Но Азимат – этот тот человек, с которым я связался бы сам, будь у нас время. В конце концов, в Тархиане захоронены его предки, которым может не понравиться проводимый ритуал. Более чем уверен, что гиаски или приведут Азимата с собой, или каким-то образом передадут ему сообщение от Духа Степи».
- Терен, от Лиса было еще что-нибудь? – проговорил Ален уже вслух.
- Только от отца. Вампиры в Аррендаре, и в ближайшие полчаса их начнут перемещать в «Гнездо беркута». Отец считает, что к полуночи, самое позднее к завтрашнему утру они будут у Таллиса.
- Рыцари и гвардия Краста тоже?
- Рыцари да, маги из Ковена подойдут чуть позже, - сообщил Вен. - Краст хочет убедиться, что город останется в безопасности.
- Его право, - согласился Ален. – Больше ничего нового?
- Илизар и Магистр Лард с нетерпением ждут Тея, особенно второй. Он весьма заинтересовался слиянием магий и стихий, и так как не может пообщаться с нами, хочет изучить хотя бы объект применения этого слияния, - ухмыльнулся Терен.
- Как раз с Теем я ничего не сливала, - задумчиво проговорила я. – Но возражать против его изучения не буду, хоть всем Ковеном вместе взятым.
- Больше ничего? – уточнил Ален. – Тогда можно уходить.
«Ты ждешь сообщения от Ремара?»
«От Ремара ответ пришел немедленно. Он очень рад, что проблема с «Замкнутым кругом» решена, и напоминает про клятвенное обещание выжить. Но я просил его узнать, как дела у Аленара».
«Может быть, он еще не успел добраться до Асгора?»
«Скорее всего».
- Ален! Ты меня слышишь? – громче привлек его внимание Терен.
- Да. Что такое?
- Мы считаем, что нецелесообразно уходить сразу всем. Неизвестно, что ждет нас на выходе. Лучше отправиться кому-нибудь одному, оценить обстановку и действовать по ситуации – или быстро уходить стихийным телепортом, или вызывать остальных.
- Правильно. В качестве разведчика ты предлагаешь себя?
- Зачем? – удивился Терен. – У нас есть Брендт. Он не вызовет никаких подозрений, если случайно выйдет из телепорта прямо в центре зомби-войска, а если все будет чисто – отправит нам вестник.
- Отлично придумано, - согласился Ален. – Элька, какие там первые координаты?

Брендт, все в тех же черных доспехах, получил от нас указания и растворился в голубом окошке. Потянулись длинные секунды. Я пыталась прикинуть, сколько должно пройти времени, чтобы оценить обстановку и сделать вывод о безопасности перехода. Минута? Две? Выйти, оглядеться, осмотреть ближайшие окрестности, отправить вестн…
Сверкнула ярко-синяя вспышка. Брендт прислал всего одно слово: «Чисто». Теперь могли уходить и мы. Первым в голубое окно шагнул Вен, потом братья, Гард, ведущий за поводья Акку.
- Гренна, kerr hastain! – приказал Ален. Спящая мантикора встряхнулась, ошалело огляделась и без лишних указаний прыгнула в телепорт. – Твоя очередь, alliarr.
Проходя через голубое сияние, я успела бросить последний взгляд на красивое озеро в окружении зеленых деревьев и вышла в степь.
И тут же с трудом подавила рвотный позыв. Нет, Брендт не ошибся. Вокруг действительно было «чисто»: огромное пустое пространство выжженной травы – ни кочки, ни кустика, накрытое белесым небом с уже взобравшимся почти к зениту солнцем. Полное безлюдье, безнежитье, безнасекомье и беззверье. И немудрено - всю местность заполнял невыносимый смрад, неизвестно откуда взявшийся. Я, по крайней мере, не видела ничего, что могло бы так вонять. Не трава же…
Единственное, что заставляло смириться с действительностью и не бежать куда подальше, не разбирая дороги – наличие мощного природного источника, над которым уже встал Лежек, старающийся дышать преимущественно ртом. Терен в стороне подпитывался от стихии, но и завихрение воздуха не спасало от зловония.
Возмущенно мявкала Гренна, недовольно фыркали к’ярды и Акка, морщился Вен и даже на вечно каменном лице вампира отражалось раздражение.
Кроме того, все пространство пронизывали потоки темной магии. Казалось, она давила на плечи, прижимая к пыльной земле, забиралась под кожу и невыносимо раздражала.
Ален сочувствующе прижал меня к себе и закрутил горячий вихрь, напитывая энергией. Стало немного легче, но не настолько, чтобы спокойно дышать.
«Мы не останемся здесь ни минутой дольше, чем потребуется».
- Надеюсь, там не будет так вонять, - проворчала я. – Что это вообще такое?
- Не знаю. Но помнишь, ты говорила, что и'ли'ды тоже смердели. Похож запах?
Я поежилась и постаралась посильнее уткнуться носом в рубашку мужа.
- Не помню. Не то воспоминание, которое хочется оставить навсегда, тем более что событие, случившееся после уничтожения этих тварей, затмило собой все.
Ален нежно поцеловал меня в макушку. Я вздохнула.
- Только не проси меня вспоминать, и без того тошнит. Но да, в тот раз я тоже дышала с большим трудом и ртом. Ты хочешь сказать, что Мраку зачем-то потребовались и'ли'ды?
- Все может быть, - философски заметил муж.
- А зачем? Влиять на Нааль? И откуда Мрак вообще про них знает, если и'ли'дов добывал Вен?
- Не я, - заметил Мораввен. – Первый раз слышу такое название. О чем это вы?
Ален кратко ввел его в курс дела.
- Велен, - твердо заключил Великий Магистр. – Во-первых, и'ли'дов добывал он по собственной инициативе. Я в то время особенно не следил за его делами, сосредоточившись на своих. Мне казалось, что нет ничего проще, как привести юную девочку-адептку в Орден, и Велен сможет самостоятельно справиться с этим. А во-вторых, он вполне мог рассказать обо всем Мраку. Или же тот сам выудил нужную информацию. А вот для чего они Мраку… Боюсь оказаться правым, но мы узнаем это на собственном опыте.
- И'ли'ды – ментальные контролеры. На нас троих им воздействовать не удастся, а вот на остальных? Терен тогда причинил достаточно неприятностей, а он был всего лишь адептом.
- У нас осталось то зелье из узколистного гастигана, - напомнил Ален. – Дадим кому сможем и будем надеяться, что успеем убить тварей до того, как они смогут причинить вред.
- Если Мрак действительно выудил именно их, - мрачно вздохнула я.
- Братьям в любом случае лучше выпить зелье, - заметил Вен. – На них и на нас пойдет основная атака.
- Не думаю, что они будут возражать.
- Против чего? – поинтересовался Лежек, подходя к нам. Мы быстро ввели в курс дела и его. Лежек согласно кивнул. – Не будем. Зелье против ментальной магии никогда не повредит, особенно если иметь дело с Мраком. Но вот что я хочу сказать – гхыров смрад очень похож на вонь и'ли'да, только мертвого. Это никак не нарушает ваши планы и построения?
Мы переглянулись.
- Даже думать не хочу, что придется иметь дело с зомби-и'ли'дом, - с отвращением проговорила я.
- Давай надеяться, что существ из иного мира невозможно поднять, - предложил закончивший подпитку Терен, который все это время с любопытством прислушивался к разговору. – И они просто погибли при транспортировке или переходе из другого мира, на огорчение Мраку. А кстати, никто не видел поблизости пентаграммы со следами крови? Может быть, Элька зря расстраивается и воняет тут по другой причине?
- Поблизости нет, - покачал головой Вен. – Но пентаграмму могли тщательно убрать. Я бы сделал именно так.
- А вот Велен нет, - наябедничал Терен.
- Ну и гхыр с ним. – Ален отпустил воздушный вихрь и пригладил растрепавшиеся волосы. - Предлагаю считать, что в Тархиане возможна встреча с подобными тварями, и быть заранее готовым к ней – выпить зелье, прикрывать друг друга и так далее. А сейчас я бы с удовольствием убрался отсюда в более… нет, в менее вонючее место. Лежек, куда ты там хотел нас отправить?
- К гробнице мы не пойдем, - твердо произнес старший Альвитский. – По крайней мере, сейчас. Элька, какие координаты ты считала у Тея?
- Двести пятьдесят восемь, тридцать четыре, одиннадцать, восемьдесят восемь.
- Так… - Лежек потер пальцами виски. – Это не сама гробница, а примерно в версте от нее. Но там все равно опасно выходить – открытое пространство, все просматривается на три полета стрелы, как здесь. Немного дальше есть пограничная застава Рыцарей Дозора, где мы, собственно, и жили. После вторжения он опустел – живые ушли, мертвых подняли, и вряд ли там кто-то поселился. Мне кажется, лучше всего открывать телепорт туда – достаточно далеко от гробницы, чтобы нас не заметили, достаточно близко, чтобы мы смогли открыть телепорт, и внутри можно безопасно переждать.
– Подтверждаю, - встрял Терен. – И первым все равно пустить Брендта для рекогносцировки.
- Разумеется, - хмыкнул его брат.
- Лежек, открывай телепорт, - взмолилась я. - Давайте поскорее вдохнем чистого воздуха.

И все же я осторожностью делала первый вдох, выходя на каменные плиты небольшого двора пограничной заставы Рыцарей Дозора Картхейна. Нет, ничего страшного. Сухой горячий воздух с запахом пыли, сена и мускуса. Зато уши наполнились писком, рычанием Гренны, руганью братьев, заклинаниями Вена и свистом лезвия меча за моей спиной. Я резко развернулась, рефлекторно схватившись за рукоять собственного оружия, и облегченно опустила руку. В пыли на камнях распласталась располосованная Гардом тушка зубастого зверька размером с кролика – марфина. И тут же тренированное тело выпустило пару костяных дротиков по новым, бодро скачущим ко мне зверькам, которые явно намеревались воткнуть клыки мне в ногу.
Гард очень невежливо отодвинул меня и добил корчащихся марфинов, но к нам подбирался еще с десяток, а за проломом в стене, где когда-то висели ворота, виднелось целое стадо… или стая… или как там назвать живой вал приближающихся тварей? За спиной заржал Кулон и раздался глухой стук – к’ярд явно принял участие в уничтожении клыкастых кроликов.
- Элька, придержи Гренну! Терен, помогай!
- Grenna, tarrenn! – Я навалилась всем телом на возбужденную кошку, прижимая ее к земле, и тихо надеялась, что она все-таки не заденет по мне выплясывающим жалом на хвосте. Ален вместе с Тереном быстро выстраивали плотную стену из сгущенного воздуха, отгораживая небольшую часть заставы от наседающих марфинов. Тех, кто успел проскочить и агрессивно пытался вонзить клыки в ноги людей и животных, убивали мечами Гард и Лежек.
- Все, - усталый Ален опустил руки. – Пару часов простоит, а дольше мы вряд ли тут задержимся.
Я выпустила Гренну, поднялась на ноги и сжала ладонь мужа, делясь крохами имеющейся энергии.
«Почему ты не стал ставить стену в проеме ворот? Меньше сил бы ушло. Ну, пришлось бы убить больше марфинов».
«Потому что я не хотел выяснять, кто оставил тот след».
Ален кивком показал на поблескивающую подсохшей слизью дорожку в пыли шириной в полсажени. Она выходила из проема в стене и заканчивалась в двери какой-то хозяйственной постройки.
«Здесь мог ползти или слайн, или гротлут, или многоротый бормотун, и ни с одним из них я не хочу встречаться лицом к морде. Пойдем внутрь, здесь уже не будет ничего интересного».
Братья и Вен уже зашли в, кажется, бывшую караульную – приземистое здание с высокой сторожевой башенкой. Гард осматривался в поисках последних недобитых марфинов. Кулон успокоился и бродил по доступному пространству, презрительно отшвыривая копытом останки тварюшек. Янт просто дремал. Гренна недоуменно смотрела на меня – мол, чего стоите?
- Идем. Брендт, охраняй дверь. В случае критической ситуации срочно зови.
- Хорошо, госпожа Элиара, - безэмоционально произнес лич, неподвижно замирая перед входом в караульную.
Первое, на что натолкнулся внутри мой взгляд– окровавленная нога яростно ругающегося Терена, поминающего и проклятую тварь, укусившую его, и всех ее родственников до десятого колена.
- Давай зачарую. – Я присела на пыльную лавку и осторожно закатала штанину Терена. Не так и страшно – четыре кровоточащих дырочки пониже колена. Должно быстро затянуться. Вот разве что…
- Ален, марфины ядовитые?
- Нет, - ответил мне за него Терен. – Элька, ты не переживай, весной такое постоянно случалось. Все паладины искусанные ходили, пока мы не приехали и не истребили большую часть популяции. И откуда их столько взялось? Сотни же к нам бежали!
- Самка марфина приносит от восьми до десяти детенышей каждые два месяца, - занудным тоном преподавателя сообщил Ален, протягивая мне тряпочку, смоченную в настое календулы, и мой любимый бальзам. – Половой зрелости достигают к месяцу, так что увеличение популяции идет по геометрической прогрессии со страшной скоростью. Но думаю, марфины не просто размножились. Их тянет к гробнице темная магия, и чем к ней ближе, тем их будет больше. И не только их.
- То есть нам придется воевать по колено в этих тварях? – нахмурился Терен, наблюдая, как я промываю и зачаровываю ранки.
- Не исключено.
- А кстати, господа маги, - вмешался Вен. – Отсюда можно увидеть гробницу?
- Да. Поднимись на вышку и смотри на юго-юго-восток, - отозвался Лежек. – Ее ни с чем не спутать – развалины сооружений и Круг в центре из черных базальтовых столбов.
Мораввен неразборчиво поблагодарил и направился к лестнице в углу, отшвыривая ногами деревянные обломки. Целой мебели в караульной почти не осталось – колченогая лавка под окном, на которой сидел Терен, и чудом устоявшая стойка для копий в простенке, под которой дремала Гренна, закрыв крыльями голову. Все остальное превратилось или в рухлядь, недостойную называться предметами быта, или же в нечто неопознаваемое – щепки, тряпки, куски обработанного дерева. Паладины Таллиса не сдались без боя и собирались дорого продать свою жизнь, вот только количество нападавших оказалось слишком большим, да к тому же привычные способы ведения боевых действий не срабатывали с зомби. Их перебили всех, и повсюду в помещении – на полу, стенах и даже потолке виднелись высохшие багровые пятна.
- Все. Терен, очаг тут какой-нибудь есть? Сжечь бы ее, - показала я покрасневшую от крови тряпочку.
- Ален приучил следы прятать? – усмехнулся друг, вставая и проверяя действие обезболивающего заклинания.
- Жизнь, - сумрачно отозвалась я. – Так есть или нет? А то я во двор выйду.
- Есть, в соседней комнате. Идем, я тебе помогу разжечь, а то ты последние силы на заклинания извела.
- Лучше воды принеси, пить очень хочется, и смрад с прошлой точки до сих пор в горле колом стоит. Есть тут колодец?
- Был. Лежек сразу проверил. Пить из него очень не рекомендуется, по крайней мере пока вода не очистится сама или магией.
- Тогда хотя бы фляжку достань, Янт тебя к себе подпустит.
Соседнюю – жилую – комнату разгромили даже больше, чем оружейную. Дверь сиротливо качалась на одной петле, окно выставили, мебель превратили в щепки, а немудреные чашки-плошки – в мелкие осколки. Но очаг остался цел, и Лежек уже накидал в него обломков стульев и стола, поджег и сел у стены, опершись на нее спиной и прикрыв глаза. Нам всем досталось утром… прошлой ночью… последнее время.
Я тихо присела к очагу, выбросила в него тряпочку с кровью и, с удовольствием выдохнув, ощутила, как по телу побежала волна тепла. Подошедший Терен тоже не стал будить брата, передал мне фляжку с водой и отошел подальше к оконному проему, чтобы поднятая воздушным вихрем пыль не оседала на нас. Вода смыла противный привкус в горле, напряжение отступало под воздействием расслабляющего жара очага, убаюкивающе шелестел по полу ветерок и потрескивали дрова. Глаза закрывались сами собой, неумолимо накатывала сладкая дремота, и я прислонилась щекой к облицовке, чтобы иметь хоть какую-нибудь опору…
- Лежек, ты можешь подняться? Вен очень просил.
Сон как рукой сняло и у меня, и у братьев.
- Конечно, - вскочил на ноги Лежек и протянул мне руку, помогая подняться. – Что случилось?
- Не знаю. Вен сказал, что ему проще показать, чем объяснять.
- С собой брать оружие? – уточнил Терен, разминая пальцы.
Ален хмуро покачал головой.
- Вроде бы ничего страшного. Он только хочет что-то уточнить.
Мы все, включая Гарда и Гренну, поднялись на смотровую площадку. Пятна крови виднелись и здесь, и на лестнице, пара ступенек сломана, но в целом башня выглядела лучше, чем остальное помещение. Вен пристально смотрел вдаль.
- Лежек, - не оборачиваясь, позвал он. – Это же юго-юго-восток? Я в правильном направлении смотрю.
- Да.
- Я не вижу того, что ты описал. Ни развалин, ни базальтовых столбов. Ален, Гард, посмотрите тоже, у вас зрение лучше.
Лично я видела только нечто вроде холма на горизонте, странного в голой степи. Но Ален, с его полувампирским зрением… тоже ничего не увидел.
- Нет, - коротко обронил Гард.
- Нет, - подтвердил и Ален. – Высокий холм, возможно, поросший травой, но с такого расстояния я не вижу.
- Не перенесли же они гробницу в другое место, - растерялся Терен. – Там же прах предков Азимата и Круг, что важнее. Попробуй второй найди тут в степи.
- Нет, не перенесли… - задумчиво проговорил Ален. – Так. Элька, иди вниз и заканчивай подпитку. Терен, накачай энергией Лежека, я хочу, чтобы вы трое были с полным запасом. Гард, не отходи от Эльки ни на шаг.
«Что ты задумал?»
- Лежек, куда ты хотел перемещаться дальше? - чеканил Ален, не отвечая на мой вопрос.
- В Аргейт, небольшая деревушка севернее.
- Координаты?
- Двести шестьдесят, тридцать один, пятьдесят четыре, сорок семь.
- В случае неприятностей собираемся там.
- Ален, ты что задумал? – с большим подозрением осведомился и Лежек.
- Ничего серьезного. То, что умеет любой адепт восьмого курса – подключиться к какой-нибудь птице и посмотреть на тархианскую гробницу с высоты. Проблема в том, что я не маг Земли, а поблизости вряд ли найдется хоть одна живая птичка, поэтому придется искать нежить. А если не найду какую-нибудь расквыру – то придется брать под контроль Гренну. Но подозреваю, что за окрестностями Тархиана следят и могут заметить летающую над гробницей мантикору. К финальной битве добра и зла мы пока не готовы, поэтому в случае возможных неприятностей действуем по обстоятельствам и в крайнем случае уходим стихийным телепортом.
- Ален, у тебя самого энергии хватит? – обеспокоенно поинтересовался Терен.
- Моя стихия вокруг. И Вен подстрахует, если что. Парни, я очень надеюсь, что ничего страшного не произойдет, и я просто узнаю жизненно необходимые нам сведения. Без них любые разработанные планы штурма потерпят неудачу еще до их разработки.
Братья не стали спорить и быстро удалились. Я колебалась.
«Alliarr, все будет в порядке, не волнуйся. Опасность не грозит ни мне, ни Гренне. Я уверен, что в окрестностях Тархиана полно летающей нежити. Мантикора так же дорога мне, как и тебе.
«За Гренну я как раз не боюсь. Она улетит от любых неприятностей».
«Никто не станет вступать в бой, уверяю тебя. В самом крайнем случае мы просто уйдем, поэтому и прошу тебя подзарядиться на максимум».
- Вен, проследи за ним, - хмуро проговорила я вслух и в сопровождении Гарда спустилась к очагу.
На этот раз сон не шел. Тело звенело от напряжения, уши прислушивались к любому шороху, и даже стихии, казалось, шумели более агрессивно. Минута шла за минутой. Почувствовав, что полностью восстановила энергию, я протянула нить к Лежеку. По-прежнему ничего не происходило – не отдавал команды Ален, не раздавались крики, не содрогалась земля, и не завывал ураган, только трещали в очаге дрова, постоянно подкладываемые Гардом, и шуршала пыль по полу. Напряжение тем не менее не спадало. Струнки в теле, казалось, сейчас порвутся, кожа покрылась мурашками, нервы реагировали на каждый звук, и когда внезапно раздался призыв Брендта: «Сюда!» - я вылетела за дверь в доли секунды.
И остановилась. Kriest arr terreinn, Брендт, почему ты не вызвал нас немного раньше? Хотя это я виновата, приказала звать только в случае критической ситуации, и пока она не наступила, лич не смел нарушить предписание.
Марфины, натолкнувшись на стену, не перестали стремиться вперед. Они наседали друг на друга, лезли по головам и спинам, образуя своего рода насыпь, и она неминуемо достигла высоты стены. Следующие забравшиеся по телам товарищей твари беспрепятственно прыгали через стену, падали и, встав на лапы, продолжали движение. Их количество неуклонно возрастало, но что хуже всего – к ним присоединились особи неизвестного мне вида – три, четыре… много! Больше всего они напоминали огромную студенистую гусеницу с явно выраженными сочленениями сегментов и огромными жвалами. Не слайны, гротлуты или многоротые бормотуны, но тоже малоприятные создания. Они целеустремленно лезли через стену по марфинам, и мне очень не нравилось, что тельца, облепленные полупрозрачной слизью, переставали двигаться. Мечом или точечными заклинаниями уже не справиться. Нужно что-то массового воздействия, вроде того, каким убивал Вен гравейров в степи. Но у нас так и не нашлось времени узнать хотя бы формулу – слишком заполненными выдались два последних дня.
Самое простое, надежное и эффективное – Огонь. Если бы я могла пустить огненную стену, она выжгла бы и марфинов, и «гусениц» без особого труда, силы у меня хватит. Проблема в том, что мне мешает воздушная преграда. Выпущенное на волю пламя отрикошетит от нее, а это уже небезопасно для нас самих.
С безумным ржанием встал на дыбы Янт, разбивая передними копытами головы подобравшихся к нему марфинов. Да гхыр все побери!
- Firennast! Гард! Уведи к’ярдов! Терен, убери нагхыр стену, я долго не выдержу!
С шорохом распахнулась широкая, высокая рыже-золотая стена. Я всеми силами удерживала ее края, чтобы не задеть Акку и Кулона, и сдерживала скорость, не давая огненному валу слишком быстро накатиться на невидимую преграду. Марфины, попавшие в Огонь, почти мгновенно превращались в пепел, оставляя после себя вонь горелого мяса. Может быть, я и могла бы сплести свое заклинание со стеной, выстроенной Аленом, но не в данную минуту. Потом, в более спокойных условиях, когда от этого не зависят жизни. Сейчас меня больше всего заботило, смогу ли я удержать рвущуюся из рук могучую стихию возле воздушной преграды до того момента, как ее уберет Терен. Временами, когда высота пламени падала, я видела, что марфины продолжают лезть, словно бы их кто-то гнал пинками или волей. Не исключено, что так оно и было на самом деле.
Руки начали подрагивать, по виску скатилась капелька пота, звуки вокруг – ржание, голоса, треск пламени – смешивались в общий неразборчивый фон. Я очевидно уставала, но, стиснув зубы, продолжала держаться. Терен скоро уберет стену, или же вызовут Вена с его заклинанием, или…
Передо мной лихо заложила вираж мантикора. Мои запястья крепко обхватили знакомые руки, а в голове четко прозвучали слова:
«По моей команде отпускаешь заклинание и делаешь шаг вправо. Лежек ждет с телепортом. Все уже ушли, ждут только нас. На счет… Да что за гхыр?»
Пламя в очередной раз осело, и мы оба увидели странное: у выползшей на вершину насыпи из марфинов «гусеницы» треснула спина, и из нее вылезли две пары длинных слюдяных крыльев. Я рефлекторно усилила поток энергии в огненную стену, пытаясь достать чудовище в полете, но оно взлетело слишком быстро.
«Яд!» - заорала я. Ален отреагировал мгновенно, бросив мои руки и швырнув в подлетающую пакость летальное заклятие. Стрекозо-гусеница превратилась в пыль, но ей на смену из-за стены пламени вылетали следующие.
- Уходим! – рявкнул Ален, схватив меня в охапку, и одним прыжком метнулся в телепорт. Мы вылетели с другой стороны, кубарем покатившись по траве – не устояв на ногах и освобождая место для Лежека, который выпрыгнул буквально в ту же секунду. Его почти ухватили за воротник жуткие жвалы стрекозо-гусеницы, но, щелкнув один раз, они остановились. Захлопнувшийся телепорт перерезал студенистое тело пополам. Ален помог мне подняться и пристально оглядел.
- Лежек, тебя не задело? – с тревогой спросила я, наскоро оглядывая парня.
- Вроде нет, - неуверенно отозвался он, ощупывая затылок.
– А что это вообще за гхырня? – заинтересовался Терен, изучая валяющийся на земле обрубок, сочащийся слизью.
- Только не трогай! – встревожилась я. – Похоже, она ядовитая.
Теперь Ален осмотрел и Лежека.
- Не задело, - заключил он.
- И это хорошо, - облегченно выдохнул парень и тоже подошел поближе к останкам «гусеницы». – Мда. Таких мы в Школе не изучали. Ален, твое упущение.
- Если ты помнишь, нам сократили время обучения. – Муж тоже подошел к страшилищу и с профессиональным интересом изучил жвалы. – Я рассказал вам об основных видах нежити, с которыми вы могли столкнуться на трактах, и добавил парочку малоизвестных видов. А про эту «гусеницу»… - Он нашел длинную палку и аккуратно перевернул тварь на спину. - …я и рассказать не мог, потому что первый раз ее вижу. Возможно, одна из свежесозданных зверюшек Мрака.
- Назовем в твою честь? Или Элькину? – весело предложил Терен.
- Да гхыр с ней, - устало махнул рукой Ален и сжег остатки твари. – Похоже, мы еще насмотримся подобных.
- Тебе удалось посмотреть, что происходит в гробнице? – сразу посерьезнел младший Альвитский.
- Да. Сейчас расскажу. Только давайте уйдем куда-нибудь с открытого пространства.
Телепорт открылся в небольшую деревушку на берегу речушки со смешным названием Пупырь, втекающей в Бисту. Здесь проходило то самое сражение, во время которого пострадал Лежек, и с той поры в окрестностях селения не встречались ни живые, ни мертвые. Траву никто не косил, огороды заросли сорняками, виноград наливался на солнце, и под вино не готовились большие бутыли. Наверное, опустевшие жилища и хлева должны были навевать печаль и скорбь, но мы устали до такой степени, что просто вошли в первый попавшийся дом, проверив, что не нарвемся на засаду или гнездо куролисков, и рухнули по лавкам. Вода, к счастью, имелась – целая река, Гард походя сорвал для меня парочку яблок и кисть винограда, а Гренна, упоенно урча, грызла найденную вяленую баранью ногу.
- Гробница по-прежнему на месте, - начал Ален без лишних предисловий. – Руины восстановили, все или нет – не знаю, но несколько жилых зданий я видел. Нет, ни дети, ни Нааль мне не попались, - предупредил он напрашивающийся вопрос. – Но они там, Элька. – Голос Алена заметно дрогнул. – На Гренну напал молодой клазг.
- Деллик, - выдохнула я, зажмурившись и сжав кулаки, чтобы задавить на корню неукротимое желание бросить все и немедленно рвануть назад, к гробнице, и плевать на все – нехватку сил, усталость, полное отсутствие шансов даже на то, чтобы увидеть детей, не говоря уже о том, чтобы забрать их. Дети звали меня, и я вынуждена была уйти, хотя находилась так близко!
Где-то за спиной с грохотом упала со стены чугунная сковородка, приводя меня в чувство.
- Деллик, - почти ровным голосом повторил муж. – Больше клазгу взяться неоткуда. Ближайшие горы в сотнях верст отсюда.
Лежек, с тревогой поглядывающий то на меня, то на Алена, поспешил перевести тему.
- Это прекрасно, но я так и не понял, почему мы не увидели гробницу на прежнем месте. Магическая завеса?
- Завеса, только не магическая. Насыпная стена в три человеческих роста, ров с засекой перед ней, ну и все прочие необходимые оборонительные фортификационные сооружения. Кстати, ворот нет. Сплошная насыпь в виде пятиугольника.
- Нам нужен Таллис, - задумчиво протянул Лежек.
- Нам нужен Таллис, нам нужен Бенер, нам нужен начальник отряда Стражей… - с явным привкусом сарказма проговорил Вен. – А поскольку со всеми этими уважаемыми господами мы сможем встретиться не раньше позднего вечера, то предлагаю идти спать. Впереди бессонная ночь, а может, и не одна, так что отдохнуть просто необходимо. В первую очередь вам, - кивнул он в сторону меня и Алена.
Вот теперь я всмотрелась в невозмутимое лицо Великого Магистра. Мне очень не понравился его тон и горящие странным огнем глаза.
- Ты устал не меньше, Вен. И братья тоже – Лежек задремывал еще на заставе. И Гард, хотя он никогда не признается. Предлагаю – иди вместе с братьями в соседнюю комнату, а мы устроимся здесь.
- Кто-то должен остаться дежурить, Элька, и это совершенно точно будешь не ты и не Ален, - упрямо возразил Мораввен.
- Дежурить будет Брендт, ему сон не требуется. Только нужно дать ему точные указания, в каком случае нас будить.
- Пока он кого-то разбудит, пройдет время, которого может не хватить, - чересчур резко, на мой взгляд, покачал головой Вен. – Мы с Тереном устали меньше всех, поэтому возьмем дежурства на себя. Сначала я, потом он.
Вен не собирался сдаваться, как бы я ни уговаривала – это было понятно и без чтения мыслей. Я тоже. Но завершать разговор буду наедине с ним.
- Хорошо.
«Элька!» - раздался в голове предупреждающий голос мужа. Я не моргнула и глазом.
- Пойдем, дадим указания Брендту. Я послушаю формулировку, чтобы не ошибиться в следующий раз.
Вен порывисто встал и вышел. Я последовала за ним, плотно прикрывая за собой дверь.
- Брендт! – подозвал Великий Магистр сидевшего под яблоней лича. – Следи за любым движением в окрестности дома. Если появится кто-то или что-то крупнее мыши – немедленно сообщай нам.
- И буди меня с Аленом, - добавила я.
- Слушаюсь, госпожа Элиара, - прозвучал стандартный ответ.
- Теперь иди спать, Элька. Ночью будет очень много дел.
Я не тронулась с места.
- Не делай глупостей, Вен.
- О чем ты? – не очень правдиво изобразил он удивление.
- О том, что сидит в голове и у меня, и у Алена с той минуты, как мы узнали о детях в Тархиане. – Я раскрыла ладонь, показывая окровавленные вмятины в виде полумесяцев от ногтей, слишком сильно вдавившихся в плоть. – Но мы держимся. Всеми силами держимся. Ты не сможешь в одиночку вытащить Нааль. Тебя вряд ли вообще подпустят к дому, где их держат.
- Элька…
- Иди, если хочешь. На остатках сил, рискуя вывалиться из телепорта где-нибудь в виноградниках, или же прямо на острия мечей зомби, патрулирующих территорию Тархиана. Сыграть на внезапности уже не получится – Гренну наверняка заметили после ее встречи с клазгом, и Мрак ждет нас – поодиночке или всех вместе. Не сомневаюсь, что он уже поднял по тревоге всех, кого только мог. Ты готов отдать жизнь ради призрачного шанса спасти Нааль?
Красивое лицо Вена исказилось. Он отвернулся к стене дома, сжав виски руками.
- Ты не понимаешь, Элька… Хотя нет, как раз ты можешь меня понять. Я не в силах просто сидеть на одном месте и строить планы спасения, когда она совсем рядом, только протяни руку – или, вернее, открой телепорт. То, что мы наконец-то нашли Нааль, заглушает любые доводы рассудка. Мы не виделись уже 45 дней, и меня разрывает на части мысль, что придется ждать еще три.
Сухо треснула яблоня у дома. С глухим стуком по земле весело покатились недозрелые яблоки. Я с тревогой бросила взгляд на несчастное дерево – не вспыхнет ли, от Вена всего можно ждать, - и накрыла ладони Великого Магистра своими, забирая у него боль и посылая целительный сон. Мораввен возмущенно дернулся – но не смог преодолеть заклинание. Его тело обмякло и привалилось к стене. Я с трудом успела поддержать Вена в вертикальном положении – не оставлять же его спать прямо тут, на крыльце?
«Я держу».
Неслышно вышедший из дома Ален вместе с Гардом приняли на себя вес мужского тела, подхватили с двух сторон, занесли в дом и уложили крепко спящего Мораввена на лавку. Братья проводили их понимающим взглядом.
- Но он прав, Элька, - заметил Терен. – И в том, что тебе нужен отдых, и в том, что кому-то стоит подежурить. Одного Брендта мало.
- Я дежурю первым, - сообщил Гард.
- Отлично. Тогда я второй, - поддержал Терен. – А дальше будет видно.
- Договорились, - заключил Ален. – Лежек, до места встречи с Лисом сколько точек перехода?
- Ни одной. Мы уйдем туда сразу же.
- Тогда у нас есть… минимум шесть-семь часов. Хорошо. Идем, alliarr, пока я не применил к тебе то же заклинание, что и ты к Вену.
Я и не собиралась сопротивляться, понимая, что сон – лучшее, что только можно сейчас придумать. Во сне не придется сражаться с самой собой, постоянно говоря себе ровно то, что только что услышал от меня Мораввен.
«Знаешь, на самом деле я бы не отказалась от помощи».
«Сделаю все, что в моих силах».
Мы ушли в соседнюю комнату, с большой кроватью, занимавшей почти все пространство. Хозяева вряд ли стали бы возражать, если уснуть прямо на ней, но мне казалось это неправильным. Я стянула стеганое покрывало, расстелила его на полу и, сбросив обувку, легла, по давно сложившейся привычке уложив голову на плечо мужа.
«Ты молодец. Я боялся, что придется применить силу».
«Ты про Вена?»
«Да. Я слышал все, что ты ему говорила. И да, ты права – я тоже с трудом сдерживаюсь, чтобы не открыть телепорт и не разнести гхырову гробницу в пыль, предварительно отправив тебя с детьми на Клендар».
Я только тяжело вздохнула.
«Спи, alliarr. Мы ждали столько времени, что в состоянии подождать еще немного».
Ален положил мне пальцы на виски, и я провалилась в глубокий сон.


Источник: https://twilightrussia.ru/forum/201-7366-202#3578895
Категория: Фанфики по другим произведениям | Добавил: amberit (06.12.2022) | Автор: amberit
Просмотров: 171 | Комментарии: 4


Процитировать текст статьи: выделите текст для цитаты и нажмите сюда: ЦИТАТА







Всего комментариев: 4
0
3 o3eruli4ka   (10.01.2023 12:02) [Материал]
Тяжело ждать, когда знаешь , что дети рядом, но их состояние для тебя загадка, а даже расслабиться на вражеской территории вряд ли удастся... Понимаю, что грядет последний бой, но от этого тревога не проходит, а лишь усиливается. Надеюсь, что силам добра все же удастся вытянуть мир из грядущей пропасти!

0
4 amberit   (10.01.2023 18:01) [Материал]
Пророчество обещает, что сумеют)

0
1 Karlsonнакрыше   (10.12.2022 23:13) [Материал]
Спасибо за продолжение!
Герои безумно устали, а впереди начинается самое сложное

0
2 amberit   (11.12.2022 10:22) [Материал]
Пара дней у них будет на отдых... надеюсь)