Форма входа

Категории раздела
Творчество по Сумеречной саге [264]
Общее [1699]
Из жизни актеров [1631]
Мини-фанфики [2720]
Кроссовер [701]
Конкурсные работы [7]
Конкурсные работы (НЦ) [2]
Свободное творчество [4857]
Продолжение по Сумеречной саге [1266]
Стихи [2403]
Все люди [15246]
Отдельные персонажи [1455]
Наши переводы [14597]
Альтернатива [9070]
СЛЭШ и НЦ [9124]
При входе в данный раздел, Вы подтверждаете, что Вам исполнилось 18 лет. В противном случае Вы обязаны немедленно покинуть этот раздел сайта.
Рецензии [155]
Литературные дуэли [108]
Литературные дуэли (НЦ) [6]
Фанфики по другим произведениям [4475]
Правописание [3]
Реклама в мини-чате [2]
Горячие новости
Top Latest News
Галерея
Фотография 1
Фотография 2
Фотография 3
Фотография 4
Фотография 5
Фотография 6
Фотография 7
Фотография 8
Фотография 9

Набор в команду сайта
Наши конкурсы
Конкурсные фанфики

Важно
Фанфикшн

Новинки фанфикшена


Топ новых глав

Обсуждаемое сейчас
Поиск
 


Мини-чат
Просьбы об активации глав в мини-чате запрещены!
Реклама фиков

Видеомонтаж. Набор видеомейкеров
Видеомонтаж - это коллектив видеомейкеров, готовых время от время создавать видео-оформления для фанфиков. Вступить в него может любой желающий, владеющий навыками. А в качестве "спасибо" за кропотливый труд администрация сайта ввела Политику поощрений.
Если вы готовы создавать видео для наших пользователей, то вам определенно в нашу команду!
Решайтесь и приходите к нам!

Занятная история из прошлого
Первая брачная ночь приятно удивила его – избранница была невинной. Это было единственным сходством, которое он и нашел между своими женами
КОНКУРСНАЯ ИСТОРИЯ

Ветер
Ради кого жить, если самый близкий человек ушел, забрав твое сердце с собой? Стоит ли дальше продолжать свое существование, если солнце больше никогда не взойдет на востоке? Белла умерла, но окажется ли ее любовь к Эдварду достаточно сильной, чтобы не позволить ему покончить с собой? Может ли их любовь оказаться сильнее смерти?

Лучший в мире подарок...
«Родительский дом навевал воспоминания. Счастливые и грустные, они навсегда останутся со мной, будут частью меня, моей жизни».
КОНКУРСНАЯ ИСТОРИЯ

Могу быть бетой
Любите читать, хорошо владеете русским языком и хотите помочь авторам сайта в проверке их историй?
Оставьте заявку в теме «Могу быть бетой», и ваш автор вас найдёт.

Некоторые девочки...
Она счастлива в браке и ожидает появления на свет своего первого ребенка - все желания Беллы исполнились. Почему же она так испугана? История не обречена на повторение.
Сиквел фанфика "Искусство после пяти" от команды переводчиков ТР

Дитя Ночи
«Я похожа на вампира, – пробормотала она, ее закрытые веки затрепетали. – Потому что солнце может убить меня. Я жила в темноте, боялась солнечного света, который в считанные секунды способен украсть мою жизнь. Но… когда я с тобой, я чувствую тепло. Ты – мое солнце, Эдвард»

Мы приглашаем Вас в нашу команду!
Вам нравится не только читать фанфики, но и слушать их?
И может вы хотели бы попробовать себя в этой интересной работе?
Тогда мы приглашаем Вас попробовать вступить в нашу дружную команду!



А вы знаете?

... что победителей всех конкурсов по фанфикшену на TwilightRussia можно увидеть в ЭТОЙ теме?




...что, можете прорекламировать свой фанфик за баллы в слайдере на главной странице фанфикшена или баннером на форуме?
Заявки оставляем в этом разделе.

Рекомендуем прочитать


Наш опрос
Любимая книга Сумеречной саги?
1. Рассвет
2. Солнце полуночи
3. Сумерки
4. Затмение
5. Новолуние
Всего ответов: 10809
Мы в социальных сетях
Мы в Контакте Мы на Twitter Мы на odnoklassniki.ru
Группы пользователей

Администраторы ~ Модераторы
Кураторы разделов ~ Закаленные
Журналисты ~ Переводчики
Обозреватели ~ Художники
Sound & Video ~ Elite Translators
РедКоллегия ~ Write-up
PR campaign ~ Delivery
Проверенные ~ Пользователи
Новички



QR-код PDA-версии



Хостинг изображений


ФАНФИК-ФЕСТ «ЗИМНЯЯ РАПСОДИЯ»



Дорогие друзья!
Авторы, переводчики и читатели!
Приглашаем принять участие в зимнем фанфик-фесте!
Ждем заявки!

Тема для обсуждения здесь:

ОРГАНИЗАЦИОННАЯ ТЕМА


Главная » Статьи » Фанфикшн » СЛЭШ и НЦ

Chances/Шансы. Глава 1. Parties/Вечеринка

2021-3-9
18
0
Глава 1. Parties/Вечеринка


Переводчик: GiaMia
Редактор: Manamana


Глаза Беллы метнулись к стакану, который она беспокойно крутила на барной стойке.

Он так сильно изменился.

Ее отец говорил то же самое, не так ли? Даже ее единственная подруга юности, перекочевавшая во взрослую жизнь, Анжела, что-то упоминала об этом, хотя до этого она встречалась с ним только дважды: один раз видела его у школы на мотоцикле, а другой – на свадьбе Беллы. Она никогда не понимала, как Анжела могла заметить это при случайной встрече на Первом пляже, но подруга заметила.

Конечно, теперь Белла и сама все видела.

Она подняла низкий бокал толстого стекла и опрокинула полный рот «Джека Дэниэлса», задержав глоток во рту для обезболивающего эффекта, прежде чем ее глаза отважились выглянуть за край.

Джейкоб стоял в дальнем углу банкетного зала, поставив одну ногу на стул и опираясь рукой на бедро. Двумя пальцами второй руки он держал янтарную бутылку пива с длинным горлышком, рассеянно покачивая ей вперед и назад, пока что-то обсуждал со своими людьми.

Теперь он стал выше любого из окружавших его гигантов, и был одет в синюю рубашку, которая идеально облегала стройный торс и массивные плечи. Закатав рукава, подчеркивающие кожу предплечий цвета ириски, он оставил верхние пуговицы соблазнительно расстегнутыми и заправил рубашку в черные джинсы. Как и большинство присутствующих мужчин, он предпочел повседневный стиль. Впрочем, жених тоже.

Белла проглотила полный рот спиртного, и глаза автоматически метнулись через зал туда, где ее отец сидел со своей новой невестой. Положив руку на спинку ее стула, он наклонился к ней, пока они делились секретами и улыбками, как два влюбленных школьника.

Белла полагала, что так оно и было.

Чарли и Сью знали друг друга с детства, но она вышла замуж за Гарри из почтенного рода Клируотер, вероятно, из-за давления племени и по настоянию родителей. Белла была рада, что отец и Сью не повторяют одну и ту же ошибку дважды.

Она снова посмотрела на Джейкоба, который коротко кивнул стоящему перед ним мужчине. Даже его лицо изменилось. Юношеская мягкость черт сменилась грубой маской. Лоб стал таким суровым, что бросал таинственную тень на сузившиеся в напряжении глаза, а сильная челюсть была покрыта щетиной. Он отрастил волосы, как его отец и другие члены Совета, но, если уж на то пошло, это лишь придавало жесткость его чертам, а не смягчало их, как в детстве. Он собрал их в тугую блестящую косу, которая свисала до середины спины.

Джейкоб рассеянным рывком перебросил бутылку в ладонь и поднес ее к губам, не сводя глаз с мужчины, стоявшего к ней спиной. Она понятия не имела, с кем он так сосредоточенно разговаривает. Судя по цвету кожи, этот человек был из квилетов, впрочем, как и половина зала. Союз уважаемого члена Совета и начальника полиции объединил город и резервацию, пусть и всего на одну ночь.

По габаритам мужчины Белла догадывалась, он – один из стаи. Они тоже изменились. Исчезли буйные мальчишки, разгоряченные сверхъестественным адреналиновым кайфом. В начале вечера стая проскользнула в комнату один за другим, но каким-то образом было понятно, что это группа – молчаливая и тайная, источающая темную и ощутимую силу. Она, конечно, наблюдала за ними, но сомневалась, что заметила бы их в другой ситуации. У волков была жутковатая манера растворяться в тени – словно сон, пойманный краем сознания.

Ни один из них не привел свою пару.

Белла снова взяла стакан и опустошила его до дна, кубики льда с финальным звоном скользнули по стенке. Она поставила его на стойку и подняла глаза, чтобы обнаружить бармена, наблюдающего за ней с приподнятой бровью.

- Еще один, - выдохнула Белла, рассеянно вытирая рот тыльной стороной ладони.

На бледной коже остался размазанный след помады оттенка «Средиземноморская пряность». Закатив глаза с раздраженным вздохом, Белла взяла со стойки сумочку. Она выудила маленький футляр с зеркальцем на крышке, купленный в китайском квартале Сан-Франциско по пути на работу.

После того, как она побывала женщиной-куклой, последние пять лет Белла избегала макияжа просто из принципа, но сегодня решила, что она в долгу перед отцом, и в день его свадьбы стоит нарушить табу на косметику.

С этой мыслью она замерла, а затем сжала губы и поднесла зеркальце к глазам.

Это была гребаная откровенная ложь, а она поклялась больше не лгать самой себе. Она бросила предупреждающий взгляд в эти карие глаза (по крайней мере, каемка оттенка лесного ореха окружала радужку, и это помогало им не стать похожими цветом на грязь). Нахмурившись, она убрала с нижнего века крошечный комочек туши и снова поднесла зеркальце к губам. Накрасив их, она спрятала помаду.

Захлопнув сумочку, Белла перевела взгляд на настоящую причину, по которой сегодня вечером нанесла макияж. Как бы то ни было, стоило признаться себе: она накрасилась для Джейкоба Блэка, но это не имело значения – он полностью игнорировал ее, так же как все электронные письма и телефонные звонки, которыми она пыталась достучаться до него в прошлом году.

Белла не винила его. Ни капельки.

- Держи, красавица, - сказал бармен, ставя стакан на маленькую квадратную салфетку.

Она подняла голову, пытаясь решить, флиртует ли он ради чаевых или просто сделал ставку на кухне, надеясь, что в конце смены ему повезет – и пришла к выводу, что это и то, и другое.

- Спасибо, - улыбнулась она.

- Я тоже выпью, - пробормотал мягкий баритон у ее локтя, и Белла обернулась на голос, встретившись взглядом с Сетом, без энтузиазма приподнявшим бровь.

- Если ты надеешься, что я оплачу твой счет... - шутливо пригрозила она, пытаясь развеселить его, подхватила свой бокал и повернулась к нему лицом.

Его губы растянулись в сдержанной улыбке, которая все еще сохраняла остатки мальчишеского очарования, хотя он стал совершеннолетним в прошлом году.

- Как поживаешь, сестренка? - Сет прислонился спиной к стойке, бесцеремонно положив одну ногу на другую.

- «Джек» делает этот вечер немного лучше, - пробормотала она, взяв стакан и глотнув ликер. Она знала, что слишком сильно налегает на выпивку, но, честно говоря, пытаться изменить это прямо сейчас просто не было сил.

Сет оставался единственным из стаи, с кем она виделась и обменивалась парой слов, когда приезжала домой с короткими визитами, и она была совершенно уверена, что он общался с ней только по очевидным причинам.

Леа покинула город ненамного позже Беллы, так что она не в счет. Сестра Сета возвращалась настолько редко, насколько могла, и ее жесткий график модельных съемок стал идеальным предлогом, чтобы избежать присутствия на свадьбе. И, что еще важнее, встречи со стаей...

Сью все понимала.

Как и Белла.

Они, конечно, не были подругами в Форксе, но как ни странно, сестра Сета старалась поддерживать с ней связь на протяжении всех этих лет. Белла была почти уверена, что этим Леа просто пыталась взбесить стаю – они даже ужинали вместе, когда та приезжала в Сан-Франциско по работе.

Бармен пододвинул Сету его напиток, и тот бросил на стойку десятку, подхватив стакан и поворачиваясь к залу. Он сделал большой глоток и причмокнул губами, обводя взглядом несколько сотен человек, сидевших за столиками вокруг танцпола и ожидавших официального начала вечера.

Белла наблюдала за ним краем глаза, считывая все микровыражения выразительного лица. Он был здесь по принуждению, испытывал дискомфорт и пытался его не показывать. Если бы ей пришлось поспорить, она поставила бы на то, что Сью заставила его составить ей компанию.

- Отличная вечеринка, - фыркнул он, делая еще один глоток.

Белла опустила глаза в свой стакан и беспокойно встряхнула его, отчего лед закружился. Она снова посмотрела на его профиль.

- Сет, - он повернулся к ней, небрежно приподняв бровь. - Все в порядке, - тихо сказала она. - Ты не обязан это делать.

Он дважды моргнул, смущенно нахмурившись, и она выдержала его пристальный взгляд.

- Ну ладно, - его губы растянулись в странной улыбке. - Увидимся позже.

Он поднял бокал.

Белла машинально протянула ему свой, и они встретились с тихим звоном.

- По крайней мере, это ненадолго, - добавил он и сделал большой глоток, не сводя с нее глаз.

Взгляд Беллы упал на стакан в ее руке. Это было скрытое оскорбление, завернутое в сочувствие и хорошо продуманный тост. С возрастом Сет стал умнее.

Но, очевидно, он не знал, что она собиралась остаться на весь год. Она была тронута и довольна тем, что Чарли сохранил ее тайну, не поделившись даже с невестой. Вероятно, отец давал ей время изменить свое решение.

Белла оглянулась, увидела, как Сет растворился в толпе, и сделала еще один большой глоток ликера. Она знала, что Сету пришлось бороться с преданностью с тех пор, как Сью и Чарли решили связать себя узами брака. Очевидно, Джейкоб относился к тем лидерам, верность которому граничила с поклонением – по крайней мере, так утверждала Леа.

Пристальный взгляд Беллы вернулся туда, куда он стремился весь вечер. Она ясно видела то, о чем говорила Леа, в позах окружающих: немного опущенный кончик подбородка, почтительно сложенные руки, мужчины сидели на краешках своих кресел или стояли, повернувшись вполоборота.

В то время как Джейкоб стоял расслабленно, поставив ногу на стул, язык его тела был открытым и уверенным.

Даже самоуверенным.

Опрокинув пиво, он опорожнил бутылку и рассеянно протянул пустую тару кому-то, кто заботливо ее убрал.

Это было по-настоящему захватывающе.

Белла всегда была наблюдательна. Но, вернувшись в мир живых, она обнаружила новый интерес к выражениям лиц, осознав, что вампиры на самом деле их не имели, даже если и научились имитировать мимику настолько хорошо, что некоторые выражения были отработаны до автоматизма. Но как можно показывать эмоции, если у вас нет чувств?

- Эй, Белла!

Она прищурилась и подавила стон, прежде чем обернулась и увидела водянистые голубые глаза Майка Ньютона и его глупую улыбку.

Белла заставила себя улыбнуться в ответ.

- Привет, Майк.

Следующие десять минут она мысленно проклинала бармена, который так долго возился с клюквенным соком для жены Майка. Белла узнала, что Джессика снова беременна, родит через двенадцать недель, и перед тем, как ему, наконец, принесли выпивку, она просмотрела фотоальбом со снимками каждого месяца жизни их двухлетнего первенца.

- Это за мой счет, - сказала ему Белла со сладкой улыбкой, которую Майк впитал, как сахарный сироп.

И вот – наконец-то! – он смешался с толпой.

Взгляд Беллы метнулся через комнату туда, где маленькое импровизированное собрание стаи, казалось, заканчивалось, и мужчины рассаживались по своим местам. В зале нарастал возбужденный гул. Белла поняла, что программа вот-вот начнется и, повернувшись, потягивала свой напиток, пока один из заместителей ее отца, он же непрофессиональный тамада на вечер, брал микрофон. Резкий скрежет фонового шума заставил ее зажать ухо пальцами, в то время как глаза рефлекторно метались по залу. Каждый из стаи болезненно морщился от этого звука… все, кроме Джейкоба. Его плечи казались расслабленными, лицо ничего не выражало, он откинулся на спинку стула и не сводил глаз с мужчины.

- Извините, - беззаботно хихикнул Джерри в микрофон.

Это был аккуратно одетый пепельный блондин с добрыми глазами и мудрой улыбкой, Белла ходила с ним на репетицию свадьбы вчера вечером. Ее отец был не слишком деликатен, усаживая их вместе. Джерри обладал таким складом ума и манерами, что мог бы стать идеальным кандидатом на интрижку, если не больше. Но Беллу это не интересовало, и она откровенно сказала ему об этом в начале вечера, сохраняя на лице непринужденную улыбку. Ей надоело лгать самой себе, и она старалась придерживаться правды с другими.

Итак, блаженно короткая программа началась.

Белла только половину времени следила за гостями, которые, смущаясь и запинаясь, произносили тосты и сердечные поздравления молодоженам. Вторую половину занимал человек в углу, мастерски балансирующий на задних ножках стула. Одна его рука была закинута за голову, покоящаяся за спинке банкетного кресла массивная кисть с легкостью могла бы обхватить ее бедро. Другой рукой он рассеянно поднимал пиво, в то время как напряженный взгляд оставался прикованным к сцене, словно прицел винтовки.

Время от времени кто-то из волков пробирался к нему и наклонялся к уху с сообщением, в ответ на которое он либо утвердительно кивал, либо отрицательно качал головой. Поначалу она решила, что они вежливо приседали, стараясь не закрывать обзор людям из стаи, сидящим за столом позади него. Но, присмотревшись внимательнее, поняла – у каждого из них была скорее склоненная поза, чтобы оставаться ниже его роста в кресле.

Хоть она и не проводила много времени с волками, но знала, что никогда не видела такого языка тела, когда Сэм был Альфой. Все было гораздо менее официально. Но, все-таки, тогда они были на восемь лет моложе.

Она задавалась вопросом, что еще изменилось под руководством Джейкоба Блэка.

И, что важнее, она спрашивала себя, будет ли у нее когда-либо шанс узнать это. Белла снова уставилась в свой бокал, рассматривая осколки льда.

Внезапно из динамиков зазвучала музыка, и она зажмурилась, желая умереть на этом самом месте.

«А теперь гвоздь программы: унижение перед людьми, которые и так чертовски сильно ненавидят твою задницу», - с горечью подумала она.

Она договорилась с Чарли держаться подальше от «линии фронта», но обычно любезная Сью оказалась непреклонна: независимо от того, насколько неловко и несогласованно они будут двигаться, традиционный танец отца с дочерью должен состояться.

Честно говоря, этого момента было достаточно, чтобы заставить Беллу последовать примеру Леа, но она не могла поступить так с отцом, который в свое время поддержал ее в подобной ситуации. К тому же, эта свадьба не могла стать причиной для ее бегства. Разве что – идеальным предлогом.

Белла опрокинула свой стакан так, что кубики льда ударились ей в нос. Опустив бокал на барную стойку, она схватила маленькую квадратную салфетку и промокнула ею лицо. Она тщательно рассчитала время, чтобы выпить только два крепких напитка до главного события.

Она вытащила маленький футляр с губной помадой и посмотрела в зеркальце, просто чтобы убедиться, что не размазала макияж снова. Затем привлекла внимание бармена и расплатилась по счету, оглянувшись через плечо на Чарли – насколько она могла судить, он топтался по танцполу, полностью игнорируя ритм музыки.

Даже свекольно-красный от смущения, он улыбался Сью так, словно только что выиграл в лотерею «Powerball». Белла улыбнулась вместе с ним, шлепнула чаевые на стойку и отвернулась от бара. Она сделает это ради него – он заслужил счастье после всех этих лет.

Перекинув ремешок сумочки на плечо, она бросила взгляд на свое платье, просто чтобы убедиться, что предательски не выглянула бретелька бюстгальтера. Это было простое облегающее коктейльное платье, которое она купила во время ланча в Сан-Франциско. Его выбрал ее сосед по комнате Джон, уверяя, что оно оттеняет цвет ее волос и глаз, в то же время подчеркивая фигуру с изяществом, оценить которое может только гей.

Песня закончилась, и молодожены поцеловались под аплодисменты зала. Белла рассеянно хлопнула в ладоши и медленно побрела из своего укромного уголка к сцене. Ди-джей пробормотал что-то неразборчивое, когда зазвучала следующая композиция, и ее отец оглядел зал, в то время как Сет, словно жидкий шелк, выплыл на танцпол, чтобы обнять мать.

Сделав глубокий вдох, она ускорила шаг, скользя между столиками с поднятой рукой.

Глаза Чарли нашли ее, и его лицо озарилось улыбкой, вид которой стоил любого унижения, а может и большего. Она шагнула в его руки, и он заключил ее в объятья.

- Ты прекрасно выглядишь, - прошептал он ей в волосы.

Белла отстранилась, смущенно скривив губы.

- Это ты выглядишь прекрасно, - она выгнула бровь. - И Сью выглядит потрясающе, - добавила она, оглядываясь через плечо на Сета, который кружил мать в танце.

-Да, это так, - выдохнул Чарли.

Белла снова повернулась, чтобы поймать его горящий счастьем взгляд.

- Ну что, пойдем? - спросила она с улыбкой.

Глаза Чарли вернулись к ней, и он тут же споткнулся. Румянец стал еще более болезненным, когда его руки обвились вокруг нее в вальсе, хотя ди-джей поставил какую-то глупую песню восьмидесятых годов о любви.

- Интересно, танцевала ли когда-нибудь прежде пара с четырьмя левыми ногами, - пробормотал он.

- Я понимаю, о чем ты, - Белла рассмеялась, высвободила свою руку и положила ему на плечо. - Давай просто сделаем это.

Взгляд Чарли, наконец, перестал нервно метаться по сторонам и остановился на ее глазах. Он благодарно улыбнулся и положил руки ей на поясницу.

Они просто раскачивались вместе вперед-назад, выглядя совершенными и законченными идиотами. Белла не возражала. Она вошла в ритм, положив щеку отцу на плечо, и закрыла глаза. От него пахло «Олд Спайсом» и воспоминаниями. Последний и единственный раз она танцевала с ним на собственной свадьбе восемь лет назад.

- Ты в порядке? - тихо спросил ее Чарли. - Я понимаю, что это очень тяжело, Беллз. И ценю, что ты здесь.

- Все в норме, - прошептала она. - Я знала, что будет тяжело. И наблюдение за тобой и Сью того стоит – я так счастлива за тебя, пап.

- Так ты по-прежнему хочешь остаться? - пробормотал он, бессознательно крепче обнимая ее за талию.

Она говорила с ним о своих планах переехать сюда, по крайней мере, на год. У Беллы была работа по редактированию научных текстов, которая большинству людей показались бы скучной, но ей нравилось заниматься вычиткой, поскольку это объединяло ее любовь к науке и английскому языку (да и оплата была совсем неплохой). Хотя компания находилась во Фриско, она могла работать откуда угодно.

Белла кивнула, уткнувшись ему в плечо.

- Просто хочу посмотреть, что из этого выйдет.

Ее отец глубоко вздохнул и отстранился, а она повернулась к его светящемуся искренностью взгляду.

- Я действительно горжусь тобой за это.

Белла мягко улыбнулась и кивнула. Она знала, что это будет тяжело, но не понимала, насколько, пока не увидела Джейкоба собственными глазами.

Чарли быстро оглядел ее лицо.

- С домом все в порядке?

- Да, - уклончиво ответила она. - Что-то не так с водонагревателем, и нужно починить дверные экраны, но мистер Фелпс приедет в понедельник.

Она собиралась арендовать на год меблированный дом на берегу озера.

Глаза Чарли взволнованно блеснули, когда он почувствовал, что нашел возможность позаботиться о ней.

- Лучше бы ему быть там завтра.

Белла снова улыбнулась и покачала головой, прислонившись щекой к его плечу.

- Все в порядке. Сегодня воскресенье. Я могу принять душ у тебя дома.

Ноги ее отца перестали двигаться, пока он обдумывал новый план.

- Я присмотрю за домом на этой неделе, - спокойно продолжила она, - но я не собираюсь оставаться там насовсем.

В его старом доме обитало слишком много призраков.

- Я позвоню этому Фелпсу, - проворчал Чарли, возмущенный невыгодными условиями аренды, и снова начал раскачиваться на ногах.

Белла улыбнулась – было бесполезно пытаться убедить его не волноваться. В эти дни она изо всех сил старалась принимать вещи такими, какие они есть, даже если ей приходилось потакать своим вредным привычкам, чтобы сохранить рассудок. Она вернулась, потому что считала: это – лучшее место, в каком только она могла оказаться. Спустя несколько лет ада после неудачного брака она заставила себя собраться с мыслями и осознать свои желания. Белла полагала, что у нее есть пятьдесят процентов на успех в попытке вернуть прошлое, и, по крайней мере, теперь она знала, чего хочет.

Как раз в этот момент ди-джей сделал еще одно невнятное объявление, которое она не смогла бы разобрать ни за что на свете, и ее глаза распахнулись. По-видимому, у гостей такой проблемы не возникло, потому что улыбающиеся люди начали парами высыпать на танцпол.

Подняв голову, она пробормотала:

- Они сжалились над нами, - и хихикнула, радуясь, что больше не является центом внимания.

Чарли рассеянно засмеялся, и Белла заметила, как пристально он изучает ее лицо.

- Ты все еще поддерживаешь с ними связь, Беллз? - прошептал он.

Белла склонила голову набок, читая эмоции отца между строк: беспокойство, отвращение, желание защитить, ярость. Теперь он знал, кто такие Каллены.

- Мы обменялись несколькими письмами, - ответила она. - Эдвард переехал, и это хорошо, - она приподняла бровь.

Белле потребовалось два года, чтобы выпутаться из этой передряги, но несколько месяцев жизни с ними заставили понять, какую большую ошибку она совершила. Эдвард не любил, он был одержим, и в этом действительно не было его вины. То, что представлялось ему любовью, было просто слепым влечением к запаху и тишине. Вампиры на самом деле не чувствовали ничего.

Каллены строили свою жизнь вокруг воспоминаний и моральных ориентиров, но единственное, что двигало ими – жажда: новых впечатлений, отвлечения внимания, крови. В итоге Белла поняла значение слова «нежить»: они не жили и не любили, они пожирали.

Она видела, как Чарли сжал губы, подавляя желание вновь перечислить все те аргументы против Калленов, которые каждый раз приводил в их спорах. Он был в ужасе от того, что позволил своей дочери выйти замуж за монстра.

Белла снова и снова отвечала ему, что была эгоистичной и глупой... и молодой. Это была ее ошибка – не его.

Внезапно Чарли бросил мрачный взгляд поверх ее плеча. Кровь бросилась ему в лицо, оно потемнело, и у него на лбу выскочила вена. Белла оглянулась, проследив за его глазами, и тут же отвернулась, задохнувшись.

Теперь ей приходилось иметь дело с последствиями ее ошибки, и они были тут как тут.

- Вот ублюдок, - выплюнул отец.

- Ш-ш-ш, - успокоила Белла, положив ладонь ему на плечо, - все в порядке.

- Ему незачем выставлять это напоказ, - пробормотал Чарли.

- Я слышала, что в последнее время это его визитная карточка, - тихо возразила она, медленно поворачивая отца, который был в ярости, от возмутительной сцены. В конце концов, его защитный инстинкт требовал уберечь ее.

Как только они развернулись, Белла получила прекрасный вид на длинноногую блондинку, нагло вцепившуюся в несравненного мистера Джейкоба Блэка.

На самом деле, эта имитация секса посреди танцпола под сопливую песню восьмидесятых о любви казалась в некотором роде подвигом. Белла была впечатлена.

Девушка оказалась высокой, ноги от ушей выглядели еще длиннее благодаря шестидюймовым каблукам, а платье, обтягивающее ее сногсшибательные формы, словно вторая кожа, подобно рекламной вывеске сообщало о том, что она доступна на ночь. Все еще оставаясь гигантом, Джейкоб возвышался над ней на целых шесть дюймов. Его большая рука непристойно лежала на ее упругой, как яблочко, заднице, прижимая ее к своим бедрам, в то время как другой он перебросил медные локоны через ее плечо, наклонившись и что-то томно шепча ей на ухо.

Хищные глаза скользнули по мастерски накрашенному лицу девушки, и он медленно и лукаво улыбнулся ей. Его вторая рука опустилась вниз по ее спине, чтобы присоединиться к первой, пока он неторопливо двигал бедрами.

Белла закрыла глаза и попыталась справиться с приливом ревности и жара – она знала, что это будет сложно. Настраивалась на это!

Но оказалась не готова к тому, каково ей будет. Потому что, в отличие от вампиров, Белла действительно чувствовала. Очень глубоко, как всегда утверждал Джаспер.

И сейчас ей было охерительно больно.

Пытаясь глубже вздохнуть сквозь боль в груди, она открыла глаза и встретила взгляд отца – летучую смесь досады и жалости. Она попыталась изобразить слабую улыбку, которая не удержалась на лице.

Чарли обнял ее за плечи и, развернув к себе, повел прочь с танцпола.

- Кто она? - прошептала Белла. Вопрос получился похожим на хрип.

- Городская шлюха, - выплюнул отец. - Они достойны друг друга.

Хотя он уважал Джейкоба, как лидера, с годами ее отец начал испытывать к нему все большее отвращение.

- Папа! - Белла удивленно обернулась – она никогда не слышала от него подобных слов.

Отец закатил глаза.

- Она – внучка Мейсона. Каждый год приезжает из Лос-Анджелеса на летние каникулы, чтобы поразвлечься.

Переварив эту информацию, Белла оглянулась через плечо на парочку, стоящую в профиль и демонстрирующую всем вокруг, насколько тесно они прижались. Одна ее рука бесстыдно мяла его упругий зад, в то время как другая была втиснута между их сросшимися бедрами.

Белла отвернулась, до боли закусив губу...

И заставила себя остановиться. Выпустив нижнюю губу, облизнула ее. Она больше не станет делать этого с собой.

Чарли пристально наблюдал за ней, аккуратно ведя их в переднюю часть зала. Белла глубоко вздохнула и попыталась отбросить все увиденное.

- Уверена, что хочешь это сделать? - тихо спросил он.

- Если я этого не сделаю, то всегда буду гадать, что бы случилось, если бы я попыталась, - прошептала Белла. - В первый раз ты ведь тоже позволил Сью уйти.

Медленная улыбка скользнула по его лицу, и глаза метнулись на запыхавшуюся счастливую Сью, которую сын вел к столу, купая ее в своем солнечном смехе.

- Со мной все будет в порядке, папа, - пробормотала она. - Это твоя ночь.

Он снова повернулся к ней и ободряюще улыбнулся.

- Сегодня ее ночь, - возразил он, блеснув самым счастливым взглядом, который она только видела.

Белла поднялась на цыпочки и поцеловала его в щеку. Он крепко сжал ее, и она высвободилась из его объятий. А потом смотрела, как он возвращается к столу, неуклюже пробираясь между людьми, чтобы снова погрузиться в брачное блаженство.

Счастливо вздохнув, она обернулась. Возвращаясь в свой уютный уголок – конечно же, чтобы выпить еще – она старалась не замечать танцующей пары. Но, несмотря на все усилия, поймала себя на том, что при каждом удобном случае бросает на них саморазрушительные взгляды.

Барный стул Беллы все еще был свободен, и она тут же заняла его снова. В последний раз посмотрев туда, где Джейкоб наклонялся к девушке, практически уткнувшись лицом ей в грудь, она повернулась к выжидательной улыбке бармена.

- Еще один, - выдохнула Белла.

К тому времени, как она выпила половину своего виски и осмелилась обернуться, Джейкоба и его спутницы нигде не было видно. Это заставило ее фыркнуть в свой стакан, забавляясь таким ребячеством – он вытащил девушку на пять минут только ради того, чтобы щелкнуть ее по носу?

Какая-то жалкая и больная часть ее действительно была довольна – он знал, что она была здесь, хотя его взгляд ни разу не остановился на ней.

В течение последних лет в попытке все исправить она старалась связаться с ним по телефону или электронной почте, заезжала домой на каникулы – все безрезультатно. Сегодняшняя демонстрация стала самым значимым признанием ее существования, которое она получила со дня своей свадьбы.

От непрошенного воспоминания внутри все вскипело, резкая вспышка боли заставила ее втянуть воздух. Белла на мгновение склонила голову над бокалом. Она никогда не забудет, как чувствовала себя в его объятьях. Уверенной, сильной и идеальной – даже несмотря на то, что она разбила ему сердце. Оглядываясь на все последующие годы, она вспоминала тот танец так, словно это был ее первый танец с женихом.

Когда она, наконец, получила развод и свободу, то целый год провалялась в сточной канаве саморазрушения. Потребовалось еще несколько лет, чтобы исцелиться и найти то, чего не хватало в ее пустом сердце. Белла пыталась наполнить его разными способами, начиная со случайного секса и заканчивая блестящим аспирантом, предлагающим кольцо на коленях.

Но ни у кого не было того, что она искала. Она скучала по спокойствию, дружбе, смеху. Сильным дающим рукам, солнечной улыбке и теплому сердцу, бьющемуся в бездонных глазах.

Все просто: никто не был Джейкобом Блэком.

Становилось все более и более ясно, что ей нужно получить второй шанс. Но отец неоднократно предупреждал ее: некоторые вещи просто невозможно повторить, и иногда у вас есть всего одна попытка.

Хмуро рассмеявшись, Белла опрокинула в горло еще один глоток. Прямо сейчас все выглядело так, как будто Чарли был абсолютно-мать-вашу-прав. Она осушила стакан и хлопнула им по барной стойке несколько сильнее, чем намеревалась.

Джейкоб был ей дорог, и Белла больше не могла позволить себе совершать ошибки. Она заключила с собой договор, что даст ему год, несмотря ни на что.

В любом случае, даже если все станет хуже, она просто окажется в еще большем дерьме. После определенного момента это уже не имело значения.

Она бросила десятку на стойку и оглядела зал. Похоже, большая часть стаи ушла. В углу с Сетом по-прежнему стояли еще двое мужчин – один был похож на Пола, а другой… Эмбри? Они все так сильно изменились за эти годы.

Белла соскользнула с табурета и оперлась на него. Она умела держать себя в руках, но за короткое время выпила несколько бокалов. Впрочем, не будучи дурой, ровно на одиннадцать часов она заказала такси, чтобы уехать в новый дом.

Закинув сумочку на плечо, Белла пробиралась сквозь толпу. Каблуки, которые добавляли ей два жалких дюйма, не очень-то помогали – еще чуть-чуть, и она рисковала сломать себе шею. По правде говоря, даже в такой вечер это было вполне возможно.

В коридоре маленького здания клуба на окраине города она облегченно вздохнула. Ее старшая школа каждый год устраивала здесь вечер выпускников, и она знала, куда идти. Посетив туалет, направилась прямо к задней двери и вышла на парковку. Она подозревала, что в беседке и патио будет толпиться слишком много народа, а Белле хотелось побыть одной.

Шаркая туфлями по гравию, она оглядывалась в поисках места, чтобы присесть. Возле дальнего угла здания под уличным фонарем оказалось то, что нужно: скамейка для персонала, вышедшего на перекур. Белла направилась к ней, бросив взгляд на безлюдную стоянку.

Вздохнув с облегчением, она села, прислонившись спиной к стене. Глядя в затянутое тучами небо, положила сумочку на колени и достала сигареты. Она понимала – это такая же отвратительная привычка, как и алкоголь, но сейчас ей отчаянно нужен был костыль.

Так что, щелкнув зажигалкой, она втянула в себя многолетнюю зависимость, благословила пять минут передышки и, прислонившись головой к стене, длинной струйкой выпустила дым в небо.

- М-м-м...

Грудной стон заставил Беллу моргнуть и поднять голову.

Из-за угла послышался тихий шепот и торопливое хихиканье... судя по звуку, с торца здания уединилась какая-то разгоряченная и жаждущая парочка.

Белла закатила глаза и стукнулась головой о стену. Ну и пусть. Хоть кому-то было весело.

Она сделала еще одну продолжительную затяжку, пока доставала из сумочки телефон и проверяла время. Всего лишь еще один час пыток. Ей следовало начать этот марафонский год помедленнее и потренировать сопротивление боли.

Она уронила голову на стену и сделала еще одну затяжку. Поставила обутую в босоножку ногу на скамейку, чинно расправила юбку и попыталась насладиться сигаретой, не обращая внимания на мягкие стоны.

- Вот так, детка.

Слова были растянуты глубоким бархатным напевом, и глаза Беллы широко распахнулись. Нет, конечно, судьба не могла быть настолько жестока. Этот голос был глубже, чем у Джейкоба... но, опять же, она не разговаривала с ним со дня свадьбы.

- О, Боже, да-а-а, - грубый бас был густым и низким, и от его звука по спине у нее пробежала дрожь.

Белла села прямее, подтянув колени к груди. Ее щеки оказались не единственным местом, где кровь собиралась лужицами жара. Она устроилась на сидении поудобнее и глубоко затянулась, чтобы отвлечься.

Любой нормальный человек встал бы и убрался прочь, но только не Белла. Это была ее скамейка, ее момент утешения и ее вторая из трех сигарет, которые она разрешила себе выкурить сегодня вечером.

И снова этот голос:

- Именно так…

Хриплый и низкий, он обволакивал ее, как патока, возбуждая в ней что-то яростное. Белла почувствовала пульсацию своего сердца где-то между ног, и медленно опустила ступню на землю. Она сделала еще одну отчаянную затяжку, а голос между тем нырнул в мурлыкающие стоны, которые заставили ее внутренности расплавиться от чистого, горячего и липкого желания.

Она не могла в это поверить.

В свои темные дни она совершила кучу глупостей, которыми не гордилась, но никогда не была извращенкой. И вот она здесь – получает удовольствие, подслушивая, как кто-то другой занимается сексом. Она определенно достигла дна.

- Черт! - выплюнул мужчина сквозь стиснутые зубы.

Белла едва не кончила на месте.

Она вцепилась в скамейку обеими руками, пытаясь сориентироваться. Раскрасневшаяся, тяжело дышащая, готовая сойти с ума от пульсирующей боли между ног.

Решив, что она достаточно насладилась вуайеризмом на несколько жизней вперед, Белла нащупала сумочку и неуверенно встала.

Звуки шепота и хруста гравия, раздавшиеся из-за угла, заставили ее замереть на месте.

Вот дерьмо.

Она не знала, что, черт возьми, делать. Подвыпившая, она ни за что не успеет быстро убежать в этих туфлях, прежде чем появится парочка, и будет выглядеть еще хуже, если ее поймают убегающей. Закрыв глаза, она глубоко вздохнула, попыталась призвать на помощь все свое самообладание, а затем снова села.

В любом случае, у нее осталась еще половина сигареты.

Поставив сумочку на скамейку, она подтянула колени к груди и расправила юбку, как будто это был всего лишь невинный маленький перекур во время вечеринки. Она как раз подносила сигарету к губам, когда из-за угла показалась пара – внучка Мейсона и, конечно же, Джейкоб Блэк.

В расстегнутой рубашке и с длинной косой, перекинутой через плечо, он обнимал рукой девушку, чьи волосы теперь были в полном беспорядке, впрочем, как и платье.

От шока Белла с трудом проглотила дым, и это было странное ощущение.

Должно быть, выражение ее лица оказалось довольно забавным, потому что девушка хихикнула, и это прозвучало скорее кокетливо, чем смущенно.

Решив, что стоит просто проигнорировать этот кошмар, Белла быстро затянулась сигаретой и снова проверила время на своем телефоне.

- Белла.

Ни вопроса, ни приветствия, скорее констатация факта.

Но, Боже, этот голос.

Прошедшие годы превратили его в сумеречный бас, окутавший ее имя, как бархатный ковер.

На мгновение сжав губы, Белла медленно подняла глаза.

И в ту же секунду подавилась своим сердцем. Джейкоб прошел стадию «довольно симпатичного» миллион миль назад, теперь этот мужчина был просто великолепен.

И он смотрел на нее холодными, как камень, глазами.

Она выпустила длинную струю дыма.

- Привет, Джейк, - выдохнула она.

- Ди, почему бы тебе не пойти внутрь, - он посмотрел вниз на девушку, и его лицо преобразилось в плутоватой улыбке, которая определенно была рассчитана на то, чтобы расплавить трусики любой особы женского пола за наносекунду. Белла могла поручиться – это сработало.

Девушка улыбнулась ему, а затем перевела взгляд на Беллу и, пренебрежительно фыркнув, нагло оценила ее, как не представляющую угрозы, потом ее взгляд метнулся обратно к Джейкобу с интимной улыбкой, как будто они обменялись шуткой на ее счет.

Это заставило кровь Беллы вскипеть.

Будто желая добавить новое оскорбление к уже нанесенной ране, девушка легко выскользнула из его объятий с идеальной осанкой, несмотря на шестидюймовые каблуки.

- Эм-м-м, - безрассудно заметила Белла, когда та проходила мимо, - у тебя колени травой испачканы, - что, на самом деле, было правдой.

Девушка резко повернулась с хмурым свирепым взглядом и – наконец-то! – пошатнулась на своих смертоносных ловушках. Со сверхъестественными рефлексами Джейкоб тут же оказался рядом, поддерживая ее рукой под локоть.

- Иди.

Яростно раздув ноздри, девица взглянула на него, а затем снова развернулась, демонстративно игнорируя Беллу, которая обняла свою голень покрепче и затянулась сигаретой, пока Джейкоб смотрел, как девушка уходит. Свет фонарей над парковкой цеплялся за его кожу, обрисовывая черты резкими тенями.

После того, как его спутница взошла по ступенькам, он повернулся к Белле абсолютно без всякого выражения.

Он просто смотрел на нее.

Его лицо выглядело, как прежняя версия Джейка, которую возраст довел до абсолютного совершенства, но эти жесткие линии и бесстрастные глаза больше походили на маску. Он стал почти неузнаваем.

Белла отчаянно напомнила себе, что именно этот человек когда-то был ее лучшим другом. Единственным, кого она не смогла забыть. Душой, вплетенной в ее душу. После стольких лет и этих глупых ошибок она решила рискнуть своим сердцем и достоинством ради второго шанса.

И она только что слышала, как ему отсосали за углом.

Дерьмо. И какого черта ей теперь делать? Адреналин, алкоголь и абсолютная абсурдность всего происходящего разрушили ее надежды в прах.

Все, что осталось – неизменная фамильярность дружбы, которая когда-то у них была.

- Хочешь закурить? - спросила она, приподняв бровь, и уголок рта сам собой подпрыгнул в улыбке.

Его лицо ничего не выражало, но, внезапно, с какими-то молниеносными звериными рефлексами, его пальцы выхватили сигарету из ее руки.

Белла задохнулась от удивления, в то время как он отступил назад, прислонился к стене и поднес сигарету к губам. Слегка прищурившись, он сделал длинную затяжку, с которой его щеки ввалились, а горящий оранжевым кончик запрыгал, как горящий шнур запала. Перебросив сигарету в уголок рта, он не сводил с нее глаз, позволяя дыму вытекать изо рта и глубоко вдыхая носом, но Белла так и не поняла, что именно выражал его взгляд.

Наконец, он тяжело выдохнул.

- Почему ты за мной следила?

Белла моргнула от его голоса, похожего на дым, обратившийся в звук. Как только ее мозг переключился на первую передачу, пульс подскочил от нуля до шестидесяти, и кровь прилила к щекам.

- Я... я не следила... - в ужасе пробормотала она, взволнованно опуская ногу на землю. - Я просто вышла сюда покурить. В беседке слишком тесно. Я не... - Белла остановила себя посреди крушения и просто позволила словам сгореть.

Губы Джейкоба изогнулись в дерзкой ухмылке, стряхивая пепел. Это выглядело, как скомканная пародия на одну из его прежних солнечных улыбок, упавшая на лицо.

- Я знаю.

Белла моргнула, внезапно задаваясь вопросом, что же таится в этих двух словах. Он должен был знать кучу вещей – например, что она была там. Она отвыкла иметь дело со сверхъестественными чувствами.

- Внутрь, - он указал подбородком на дверь.

Белла глубоко вдохнула, закрыла глаза и попыталась восстановить душевное равновесие. Это было не очень хорошее начало, зато первый раз, когда он заговорил с ней за восемь лет, и, хотя предложенные обстоятельства оказались не идеальными, ей нужно было сделать все возможное.

Она позволила плечам опуститься вместе с выдохом и открыла глаза.

Джейкоб протягивал сигарету с оставшейся парой затяжек. Белла взяла ее, не задумываясь. Секунду она смотрела на окурок, пытаясь сориентироваться.

- Я не целуюсь, - со смехом фыркнул Джейкоб.

Белла взглянула на него с простодушным замешательством.

Его глаза многозначительно опустились на сигарету в ее руке.

О-о-о, теперь она поняла (на самом деле, это была захватывающая информация).

- Не имеет значения, - Белла поднесла сигарету к губам и слегка пожала плечами. - Я знаю, где был ее рот.

Послышался короткий хриплый смешок, и, взглянув наверх, Белла увидела вспышку понимания в его глазах, прежде чем он спрятал эмоции под стальной маской.

Какой бы болезненной и сумасшедшей не казалась ситуация, знакомые остатки их прежней дружбы прятались по углам.

Белла примет даже это.

Она откинулась на скамейке и снова прислонилась головой к стене, используя время, чтобы вернуть себя в настоящее и сосредоточиться. Она рассеянно поднесла сигарету к губам и замерла.

Деликатно принюхавшись, она снова опустила ее, задумчиво нахмурив брови. Ей показалось или она почувствовала его запах? Только слабый намек на сосну.

Хотя это было глупо, отчаянно и жалко, было что-то очень интимное в том факте, что его рот был на этом – и не важно, что это было. Она поднесла сигарету к губам, чтобы сделать ободряющую затяжку.

Белле пора было втянуть свою гребаную голову в игру. В конце концов, она проиграла уже несколько конов и давно решила придерживаться самой простой политики – честности, насколько это возможно.

- Я наблюдала за тобой, - выдохнула она сквозь дым, поворачиваясь к нему, - потому что хочу поговорить и пыталась придумать, как сказать то, что я собираюсь сказать.

Ноздри Джейкоба расширились, а затем в сверхъестественную секунду он вырвал сигарету из ее пальцев. Закрыв глаза, он зажал ее между губами и высосал остаток одной оранжевой вспышкой, а затем бросил окурок на землю.

- Нечего, блядь, больше говорить, - слова шли из глубины, как адское пламя, и рождались в потоке дыма.

Когда дымовая завеса рассеялась, остался только взгляд Джейкоба, темный и твердый, словно остывшая магма.

Внезапно дверь позади нее распахнулась, заставив Беллу подпрыгнуть с легким вскриком и быстро обернуться. Шумная группа гостей высыпала наружу, громко смеясь и отпуская шутки, затем они остановились около входа, очевидно, планируя распрощаться. Белла снова повернулась к Джейкобу, и тот дернул подбородком, резко разворачиваясь на пятках.

Белла с минуту смотрела ему вслед, пока он своей плывущей походкой направлялся к углу здания. Он обогнул его, не оглянувшись, чтобы посмотреть, идет ли она следом.

Бросив взгляд через плечо, Белла взяла свою сумочку и пошла за ним.

Это была служебная часть помещения без окон – идеальное место для уединения, что неудивительно...

Джейкоб удалялся прочь от нее по маленькому дворику рядом с темной разгрузочной площадкой, вцепившись руками в волосы.

Внезапно он повернулся к ней, и его глаза вспыхнули.

- Держись от меня подальше в этом гребаном году, - прошипел он. Его губы поднялись, обнажая клыки в диком животном предупреждении.

Белла удивленно моргнула, услышав в его словах и яд, и откровение. Она понятия не имела, как он узнал, что она собиралась остаться, если только не услышал об этом от Сета – который, кажется, тоже был не в курсе ее планов.

Лицо Джейкоба оставалось суровым, тело напряженным и гордым. Но в его руках, крепко прижатых к бокам, чувствовалась едва заметная дрожь.

Белла остановилась, опустив глаза и желая, чтобы алкогольный туман рассеялся, и она смогла соображать быстрее. Она облизнула губы и снова взглянула на него.

Этот год был ее единственным шансом.

- Я надеялась... - прошептала она, и искренность застряла у нее в горле. Она сделала глубокий вдох и попыталась снова. - Джейкоб, я надеялась, что мы сможем провести какое-то время вместе.

- Надежда – всегда проигрышная ставка, - он издевательски рассмеялся.

Земля закачалась под действием центробежной силы ее шатающегося сердца и разума. Она прислонилась плечом к стене, которая оказалась прохладной, грубой и заземляющей.

Она отправила множество электронных писем, извиняясь и умоляя его о прощении, и прекрасно понимала, что словами сейчас ничего не исправить. Только временем. Даже если ей удастся вернуть лишь его дружбу…

- Это не займет много времени, - тихо пробормотала она. – Сейчас… или в любой момент, когда захо…

- Прощай, Белла, - фыркнул Джейкоб и начал двигаться мимо нее.

Отчаяние заставило ее губы беспорядочно зашевелиться:

- Я скучаю по тебе и вернулась, только чтобы попробовать еще раз, Джейк! - выпалила она. - Все, что ты захочешь...

Джейкоб резко обернулся и горько рассмеялся. Это был отвратительный гортанный звук.

- Я знаю, почему ты вернулась, - прошипел он быстро и грубо, словно меч вытащили из ножен.

Он вскинул голову, его глаза вцепились в ее, и она повернулась к нему лицом, прислонившись спиной к утешительной прохладе стены.

- Ты вернулась, чтобы посмотреть, на что это могло быть похоже, - прошептал он.

Белла тяжело сглотнула, когда он приблизился к ней с этими словами. Она ни за что не смогла бы бояться Джейка... она просто была сбита с толку и старалась не отставать...

Выпрямив спину и высоко подняв подбородок, он остановился менее чем в футе, глядя на нее сверху вниз.

Он был так близко.

Она чувствовала его темный древесный запах, чувствовала этот неестественный жар, чувствовала его дыхание, неровно бьющееся, словно волны о скалы. Этот острый, как бритва, взгляд пронзил ее сердце, и ей пришлось моргнуть, чтобы глаза не начали кровоточить.

Секунда тянулась вечность.

- Ты вернулась, чтобы посмотреть, на что это могло быть похоже, - повторил он едва слышно.

- Что? - прошептала она – ее дыхание было слишком поверхностным, чтобы это можно было назвать вопросом.

Его губы изогнулись в холодной пародии на улыбку.

- Это, - он выплюнул слово сквозь зубы, словно проклятье. Она удивленно моргнула, когда его рука резко поднялась к ее щеке.

Но прикосновение кончиков пальцев оказалось нежным... и воспламеняющим, как спичка, поднесенная к керосину в крови.

Огонь пробежал по ее венам, когда его палец скользнул по щеке. Его рука медленно прижалась к коже, так чувственно скользя вдоль подбородка, что она инстинктивно прильнула к этой ладони, и ее взгляд поплыл. Его пальцы скользнули назад по шее, остановились на затылке, а большой палец прошелся по впадинке на горле.

Она смотрела в его темные непроницаемые глаза, и ее дыхание порхало на губах, как мотылек.

Внезапно его рука нырнула в ее густые волосы и крепко сжала кулак, заставив ее задохнуться от боли. Широко раскрытые глаза лихорадочно искали на его лице подсказки.

Ни один мускул не дрогнул под стальной маской.

Он медленно заставил ее склонить голову набок. Она подчинилась, Джейкоб оперся другой рукой о стену и наклонился к ее шее.

Белла была растеряна.

- Джейк, - выдохнула она, - что...

Все вопросы мгновенно показались неуместными от одного лишь шепота его прикосновения. Он провел носом по ее коже, оставляя за собой пылающий след.

Белла прижала руки к его груди, одновременно напрягаясь и отчаянно ища границы.

Он осторожно провел пальцем по изгибу ее шеи до самого плеча, его прерывистое дыхание обдавало ей грудь, ее сердце тяжело билось, а давно тлеющие угольки вспыхивали пламенем.

Безо всякого предупреждения его горячий язык внезапно прошелся по ее громыхающему пульсу к уху.

- Вот это, - прошептал он.

Он отпустил ее волосы, и его рука скользнула вниз, где нагло взялась за грудь. Ее сосок нетерпеливо поднялся ему навстречу, а по коже, словно капли дождя, пробежали мурашки.

- Джейк, - прошипела она, пытаясь удержать голову над водой, пока ее тело предательски таяло в его руках. Ради всего святого, он только что был с другой, но...

Ей было так невероятно хорошо. Она так по нему скучала.

Его рука медленно опустилась с ее груди вниз по боку, чтобы жадно прижаться к бедру, и он скользнул носом вдоль ее подбородка.

Их щеки соприкоснулись, и Белла тихо застонала, повернувшись к его губам.

Джейкоб тут же отстранился, выпрямившись, и его рот оказался у ее виска.

- Я не целуюсь, - выдохнул он, а затем провел небрежными губами по ее лбу.

Она чувствовала его дыхание, теплое и эротичное, отдающее дымом, пока оно волнами накатывало на ее лицо.

Блуждающая рука вернулась из своего путешествия вниз по ее ноге и вверх по чувствительной внутренней стороне бедра, отчего она зашипела сквозь зубы.

- Джейкоб, - настойчиво позвала она, упираясь руками ему в грудь, - нет, не так.

Он тихо усмехнулся, и в его горле раздался глубокий интимный звук.

Белле казалось, что она борется с лесным пожаром. Она понятия не имела, что
происходит, но ее телу, похоже, было все равно.

Ее разум сделал отчаянный рывок к здравомыслию.

- Джейкоб, - выдавила Белла, пытаясь проскользнуть между ним и стеной. Она не могла думать, пока он прикасался к ней.

Его вторая рука с сильным хлопком прижалась к стене, зажав ее между ними, и Белла посмотрела наверх остекленевшими глазами. Уголок его рта приподнялся, когда он рассмеялся.

- Ты не хочешь этого вот так? - тихо и томно пропел он.

Белла всмотрелась в его лицо, ища хоть что-то знакомое, и энергично затрясла головой, явно противореча требованиям своего тела.

Джейкоб со смехом откинул голову назад.

- Ты, Изабелла Каллен, лгунья.

Одним головокружительным движением он подхватил ее на руки и прижал спиной к стене.

Разум Беллы разлетелся по швам. Долгожданное ощущение его жара, его кожи на ее обнаженных руках, его запаха, его вжимающейся в нее груди… это почти заставило ее кончить на месте.

Пока его горячие губы скользили по ее горлу, Джейкоб демонстративно двигал бедрами, впечатывая свое твердое тело прямо в вершину ее желания.

Она откинула голову назад со страстным стоном. От его волшебных детских объятий и объятий, которые удерживали ее, когда она распадалась на части, до изменяющего жизнь поцелуя – его прикосновения всегда делали то, что никто другой сделать не мог.

Вжимаясь в нее своим большим телом, он скользнул рукой по бедру, поднимая юбку выше. Ее ноги автоматически обвились вокруг него, будто принадлежали ему.

- Я думаю, ты немного сорвалась, - мрачно усмехнулся Джейкоб в ее шею.

Слова были холодными и отрезвляющими, как кубики льда, брошенные в погребальный костер, на котором она сгорала заживо. Она прокрутила их в уме, прежде чем они растаяли в лижущем пламени желания.

- Это не так, - выдохнула она, склонив голову набок, чтобы дать его влажным губам лучший доступ. Он сильно всосал кожу, заставив ее застонать и немедленно отказаться от такого нелепого утверждения.

Это было… всем.

- Нет, так, - он укусил ее с упреком, а затем поднял голову.

Веки Беллы стали весить миллион фунтов, а глаза закатились.

- Ты вернулась, чтобы попробовать то, что оставила позади, - прошипел Джейкоб, едкие слова резко контрастировали с нежностью его прикосновений.

Он провел костяшками пальцев по ее щеке, а затем убрал волосы за ухо, наблюдая за своей рукой.

- Попробовать вкус резервации, - он выдавил слова, словно битое стекло, и коснулся пальцами ее промежности. - Интрижка с симпатичным темным мясом, - его глаза поймали ее, - в трущобах, - он насмешливо приподнял бровь.

- Джейк! - выдохнула она, внезапно совершенно протрезвев.

Недоверчиво посмотрев ему в глаза, она нашла только темноту и пустоту – выжженную оболочку мальчика, которого когда-то знала.

- Все совсем не так, - прошептала она прямо из глубины своей души.

Он торжествующе кивнул, пока его рука лениво гладила ее задницу.

- Отпусти меня, - тихо сказала она ему.

Он прикусил нижнюю губу и медленно покачал головой.

- Джейк, - проскулила она, извиваясь в его объятьях.

Медленным движением бедер он остановил ее, будто щелкнул выключателем, и она оказалась беспомощна в этом стремительном потоке желания. Наблюдая за ее глазами, он несколько раз вонзился прямо в центр ее жгучей потребности, пока его рука уверенно скользила вверх по ее телу к груди. Он обвел пальцем сосок и увидел, как ее веки томно опустились.

Джейкоб медленно наклонился к ее уху, прижимаясь к ней всем телом, в то время как предавшие ее ноги пытались притянуть его поближе.

- Я собираюсь тебе это дать, - выдохнул он бархатным полуночным шепотом, - чтобы ты смогла поставить галочку в своем списке неотложных дел и отправиться домой.

У ее тела пробудился собственный разум, и руки Беллы каким-то образом нашли путь к его широким плечам и теперь, как оголодавшие, вцепились в его рубашку. Сделав глубокий вдох, она ослабила хватку и попыталась оттолкнуть его.

- Нет, Джейк, - с усилием выдавила она.

Он не сдвинулся ни на дюйм. Его рот, донеся свое послание до ее уха, начал чувственно исследовать другую сторону ее шеи жадными поцелуями.

Белла чувствовала, что мир переворачивается – ее разум был одурманен и взволнован, сердце колотилось, тело было охвачено огнем... в то время как эта ленивая удовлетворенность гудела в ее груди, как было всегда, когда он прикасался к ней.

Сказать, что ее либидо сошло с ума, было бы преуменьшением года, но все происходящее не могло быть более неправильным.

- Джейкоб, остановись! - твердо сказала она, положив руки на его массивные плечи.

Он проигнорировал ее, продолжая чувственно извиваться над ее телом. Его пальцы ущипнули сосок на пути вниз, и Белла зашипела, больно ударившись головой о стену и падая обратно в огненную яму.

- Осторожно, - слово было прижато к ее коже горячими губами.

Белла моргнула и открыла глаза, почувствовав, как ткань ее юбки рванулась вверх.

- Джейкоб, нет! - прошипела она.

- Я чувствую твой запах, - выдохнул он, лаская ее ключицу.

- Н-н-но…

В следующую секунду ощущение его мозолистой руки, скользящей под ее белье по обнаженной плоти ягодиц, заставило ее содрогнуться.

Джейкоб усмехнулся, звук вибрировал у нее на груди, продолжая ритмично перекатываться по телу. Она почувствовала два резких рывка по бокам, а затем трусики сдернули, оставив ее плачущую обнаженную плоть соприкасаться с грубой тканью его джинсов.

Собрав последние остатки здравомыслия, Белла подняла голову и ударила кулаками по его плечам.

- Я не хочу этого, - выплюнула она, - остановись!

Джейкоб поднял голову с мрачной улыбкой. Его глаза были жесткими и непроницаемыми, как и стальная маска лица.

Взгляд вцепился в нее, и их глаза сомкнулись, как магниты – вызывающе, жестко.

- Закричи, и я остановлюсь.

Белла нахмурилась, пытаясь разглядеть хоть что-то на его лице. Все в нем было скрытым и запертым – он прятался от нее.

И эта ухмылка лениво сочилась с одной стороны его рта, в то время как он отодвинулся ровно настолько, чтобы можно было расстегнуть пуговицы на джинсах.

- Тебе всегда было любопытно, не так ли… - невесело фыркнул он, - каково это было бы, если бы мы трахнулись в той палатке.

Шок от этих слов был подобен пощечине, но Белла приняла его. Ее глаза продолжали искать подсказки на этой застывшей маске. За ней крылось что-то гораздо более глубокое.

Не отрывая от нее взгляда, он слегка пошевелил рукой, расстегивая джинсы.

- Или, может быть, секс на одну ночь перед тем, как ты вышла замуж за пиявку? - приподнялась одна бровь. - Не думаю, что Эдди стал бы возражать.

Белла ничего не сказала, просто внимательно посмотрела ему в глаза.

Теперь она, наконец, увидела: под твердой застывшей горечью в уголках его глаз виднелся слабый отблеск жидкой раскаленной боли, как крошечный снимок его разбитого сердца. Она знала, что сильно ранила его.

Но до этого момента никогда по-настоящему не понимала, насколько сильно.

Его палец погладил ее набухшую влагу, заставляя рывком вернуться в настоящее в его объятиях. Она подавила стон за сжатыми губами, когда каждый нейрон зажегся, словно рождественская елка.

Вызывающе глядя ей в глаза, он поднял руку и засунул палец в рот, затем медленно вытащил его обратно из полных красноватых губ.

У нее в голове что-то щелкнуло: таким образом он удовлетворял свою нужду.

Теплое сердце Джейкоба было настолько глубоко похоронено под всеми этими шрамами, что он больше не знал, как любить. Это – лучшее, что он был способен дать, каким бы херовым ни казалось происходящее.

Белла была готова работать и с этим.

Без предупреждения ее руки схватили его голову, и она впилась в его рот. Судорожный вздох Джейкоба вытянул воздух из ее легких, когда он попытался вырваться, но ее поцелуй был безжалостным и злобным. Весь гнев, печаль и тоску последнего десятилетия, слившуюся в раскаленную добела страсть, она запечатлела на его губах.

Это заняло всего несколько секунд. С мягким рычанием Джейкоб агрессивно перехватил поцелуй и настолько сильно толкнул ее назад, что она ударилась головой о стену.

Никто из них этого не заметил.

Его язык исследовал и отмечал каждый дюйм ее рта, пока они рычали, агрессивно сталкиваясь зубами. Вращая умоляющими бедрами, она простонала мольбу своего тела ему в рот. В ответ его ногти впились в кожу ее задницы, он переместил ее в своих руках.

И одним толчком вошел в ее тело по самые яйца.

Белла разорвала поцелуй с хриплым криком.

- Вот дерьмо, - он пробормотал ругательство ей в челюсть. Каждый прижатый к ней мускул подскакивал и дрожал, словно провода под напряжением, когда Джейкоб замер, вероятно, чтобы дать ей возможность приспособиться.

Она оценила этот жест; Белла не заводила любовников почти два года, а он был крупнее, чем любой из ее предыдущих партнеров.

Но его сдержанность быстро улетучилась. Лицо уткнулось ей в подбородок, и он двинулся, скользя и вырываясь из нее, каждый удар пронизывал огнем ее тело, а затем раздувал пламя все ярче. Белла сжала губы, сдерживая стоны, а ее руки яростно вцепились в его плечи.

С каждым медленным толчком его ладони скользили вверх по ее спине, пока ее плечи и копчик не оказались прижатыми к его рукам вместо шершавого бетона.

Затем он поднял голову, и взгляд Беллы сфокусировался.

Его лицо оставалось непроницаемой маской, но глаза смотрели ненасытно и поглотили ее в одно мгновенье. Тяжело дыша приоткрытыми губами, она удерживала эти свирепые глаза, когда он отвел бедра назад, а затем врезался в нее с такой силой, что ее голова ударилась о стену.

А потом он начал трахать ее.

Как будто оборвался трос, он входил в нее с ритмом, который мгновенно стал страстным и требовательным. Одна из рук Беллы вцепилась в его плечо, другая обернула его косу вокруг ладони, пока он издавал приглушенные стоны удовольствия ей в губы.

С тихим гортанным ворчанием он врезался в ее тело снова и снова.

Глаза Беллы ошеломленно распахнулись, чтобы взглянуть на него. В нескольких дюймах от ее лица он наблюдал за ней, его ноздри раздувались, а жемчужные зубы прикусили губу настолько сильно, что на ней выступила кровь.

И эти глаза…

Они ели ее заживо, поглощали все, что у нее было, и требовали большего.

Легкие Беллы отчаянно хватали воздух, и ее удовольствие сокрушительно нарастало.

Кровь, наконец, потекла по его губе и подбородку, глаза Джейкоба закрылись, он издал гортанный стон, и его голова рухнула на стену рядом с ней.

Она прижалась виском к его челюсти, достигнув вершины, которая оказалась головокружительно высокой.

Белла совершила прыжок.

Воздух вырвался из ее легких безмолвным криком, когда она рухнула вниз в свободном падении наслаждения.

Она приземлилась так яростно, что разлетелась на мелкие несвязанные осколки, когда жар взорвался глубоко внутри нее.

Судорожно втянув воздух, словно очнувшись ото сна, она быстро заморгала, пытаясь разглядеть что-то помутневшими глазами. Тело Джейкоба было крепко впаяно в нее, каждый вздох прижимал ее к его рукам.

Онемевшие пальцы разжали когтистую хватку, и она позволила косе змеей выползти из своей руки. Разум молчал, а тело было более живым, чем когда-либо.

Сжав губы, она погладила его плечи и лениво провела пальцем по бисеринкам пота на коже.

Джейкоб сделал глубокий вдох и медленно поднял голову.

Но он не смотрел ей в глаза. Опустив взгляд, он выглядел печальным и потерянным, слизнул кровь с губы, а затем тяжело сглотнул. Это был драгоценный проблеск под маской, и что-то в нем напомнило ей о мальчике, которого она знала.

Белле так сильно захотелось обнять его. Просто обнять его.

Она нежно дотронулась большим пальцем до полоски крови на его подбородке.

Джейкоб отпрянул. Моргнув, он повернулся к ней, и маска упала на место, как свинцовый занавес.

Пока она изучала его лицо, он вытащил руку из-под ее плеча и грубо провел кулаком по губам.

Его глаза поймали ее взгляд и зажали его в гематитовые тиски, пока он перемещал ее в своих руках, а затем демонстративно вышел из ее тела. Опустив Беллу на нетвердые ноги, он подождал, пока она восстановит равновесие и прижмется к стене, прежде чем отступить назад.

Джейкоб пригладил руками выбившиеся из прилизанной тугой косы волосы и уставился на нее сверху вниз с выражением, похожим на чистый лист бумаги. Затем его руки опустились к джинсам, поднимая расстегнутую рубашку, чтобы привести себя в порядок.

Белла подавила желание взглянуть вниз, пока отряхивала платье и поправляла бретельки онемевшими руками. Ее разум пытался занять себя бесполезной обыденностью вроде того факта, что прозрачный струящийся свет ламп был достаточно слабым, чтобы хорошо замаскировать место взрыва.

- Ты получила то, чего хотела, - голос Джейкоба заставил ее голову резко подняться.

Звук был грубым и хриплым, как будто он выкурил пачку сигарет в три часа ночи.

- Езжай домой.

Ее глаза сузились, она отчаянно пыталась подбодрить себя воспоминаниями об их былой дружбе.

- Ты знаешь, - ответила она, слегка наклонив голову, чтобы скрыть, как распадается на части, - это не первый раз, когда меня трахнули у стены в общественном месте.

Она решила, что ему не нужно знать прямо сейчас, что весь ее прежний опыт даже близко не стоял с теми ощущениями, которые он заставил ее испытать. Ничто в ее прошлом не могло сравниться с этим.

Его глаза быстро обвели контур ее лица, пока он застегивал джинсы.

Белла наклонилась, чтобы поднять с земли свою сумочку, и лениво стряхнула с нее пыль.

- И я вернулась не за этим, - пробормотала она, сарказм сменился тихой серьезностью.
Она снова посмотрела на него и выдержала его взгляд с искренностью, пытаясь открыть свое разбитое сердце.

- Причина, по которой я вернулась, - прошептала она, останавливаясь, чтобы облизнуть губы, - … потому, что я все еще люблю тебя, Джейкоб.

Его брови медленно нахмурились, взгляд метался между ее глазами, как зверь в клетке. Затем он резко дернул рубашку вниз.

- Никогда, блядь, больше этого не говори, - прорычал он.

Резко развернувшись, Джейкоб направился к стоянке с кошачьей грацией охотника, скрывшись за углом в считанные секунды.

Закрыв глаза, Белла сделала долгий медленный вдох, а затем отступила назад и плавно сползла вниз по стене, пока не села на траву. Она обхватила руками колени и положила на них голову.

Все было так искорежено...

С сокрушенным вздохом Белла открыла сумочку. Она была в шоке, пьяна и действительно не хотела думать о том, что только что натворила. И решила, что сейчас самое подходящее время для последней сигареты.

Чувствуя себя как в тумане, она вытащила пачку и апатично закурила, проверяя время на телефоне.

Оставалось около пятнадцати минут. Большим пальцем и мизинцем она убрала с языка кусочек табака и рассеянно уставилась в ночь. Ее единственной надеждой было то, что он даст ей шанс, когда увидит, что она не уехала после того, как «попробовала вкус резервации» – мысленно передразнила Белла дурашливым голосом.

Она недоверчиво фыркнула и выпустила струю дыма. Ему следовало бы знать ее лучше.

Но это заставило ее задуматься; он был так искалечен и сломлен. Она спрашивала себя, сможет ли когда-нибудь вернуть его хоть в каком-то смысле.

На самом деле, она потеряла даже не то, что могло бы быть между ними, и не то, что у них было – она потеряла его.

Никогда в ее жизни не было такой дружбы – ни с мужчиной, ни с женщиной – какую она делила с ним. Это было так же легко, как дышать. В юности она просто не понимала, насколько это невероятно ценно. На самом деле, сейчас ей было все равно, в качестве кого он захочет ее видеть – сестры, друга… лучшего друга.

Белла не пыталась лгать: она действительно очень надеялась на большее.

Она обняла себя руками. Может быть, отец был прав, и теперь уже слишком поздно.

Долгое время она просто сидела в тишине, пока ее тело гудело, разум кружился, а сердце ныло.

Сигарета догорела до фильтра, и ее пальцы почувствовали жар, прежде чем она, наконец, подняла голову.

Сегодня вечером она увидела, что он все еще где-то там, ей просто нужно немного потерпеть и посмотреть, как пойдут дела. Даже под всеми этими грубыми струпьями она уловила проблески того же теплого заботливого сердца – в его глазах, в его тонкой заботе, в его прикосновениях и внимании, черт, даже с этой шлюхой на каблуках.

«Кого ты называешь шлюхой, Белла?», - тихо рассмеялась она про себя.

Поправка: она действительно не хотела думать о том, что только что сделала.

Белле уже приходилось участвовать в подобном, и это было правило выживания 1011: размышления обо всем, кроме основного, могли подождать до завтра.

Она покачала головой, с болью в ноющих мышцах отряхиваясь от травы и пыли. Завтра она будет вся в синяках и ссадинах. Ее тело плевать на это хотело, ведь секс был ошеломительным – по крайней мере, хоть кто-то был счастлив.

Глаза просканировали землю в поисках порванного белья, и ее мягкая улыбка превратилась в хмурую гримасу. Она не смогла найти кружевные трусики цвета слоновой кости, хотя было достаточно светло.

Раздраженно подняв сумочку, она заковыляла по гравию к стоянке, бросив взгляд вниз и убедившись, что выглядит настолько презентабельно, насколько это вообще возможно после того, как ее жестко трахнули, прижав к стене.

Она уже была изрядно пьяна, но ей определенно не помешал бы еще один бокал – жаль, что она ни за что не вернется сегодня на вечеринку.

Белла повернула за угол и наткнулась на то, что ей меньше всего на свете хотелось видеть: четверо из стаи стояли тесным полукругом и тихо разговаривали не с кем иным, как с
блистательным Джейкобом Блэком.

Судьба была просто невообразимой сукой.

Он, естественно, даже не взглянул в ее сторону – к счастью, остальные тоже не обратили на нее внимания. Самое забавное, что от их сверхъестественных чувств, конечно, не укрылось, чем они с Джейкобом занимались всего десять коротких минут назад.

И, благодаря этим чувствам, он точно знал, что она все еще за углом; она пришла в бешенство – должно быть, он специально привел их сюда, чтобы ее опозорить.

А еще этот негодяй украл ее нижнее белье.

Очевидно, она была пьянее, чем думала – потому что Белла решила сказать ему об этом и заставить купить ей выпивку в качестве извинения; в конце концов, почему бы просто не сделать ситуацию еще кошмарнее, раз уж она здесь? Она ковыляла по гравию к мужчинам, мимо которых ей все равно пришлось бы пройти, войдет ли она внутрь или двинется на парковку.

Джейкоб что-то тихо и торопливо говорил им.

Она простояла рядом с группой крупных мужчин добрых пятнадцать секунд, прежде чем ее руки уперлись в бока.

- Джейкоб? - спросила она ровным голосом, натянутым до предела из-за вспыхнувшего негодования. - Могу я поговорить с тобой секу…

- Ты не будешь меня перебивать! - его слова выскочили, как выкидной нож, и эффективно отсекли любое слово или мысль, оставив только шок. Его голос прозвучал, как угроза в темном ночном переулке, и, очевидно, так оно и было. Все пятеро из стаи отступили на шаг, поспешно склонив головы набок.

Но эти глаза...

Эти темные глаза пронзили ее с яростью Альфы, мерцая, как угли. Это было совсем не похоже на самоуверенного, но искореженного мужчину, которого она видела сегодня, или на мальчика, которого она знала много лет назад.

Да, он изменился, но это было что-то совершенно другое.

Сердце Беллы подпрыгнуло, во рту пересохло, и ей с трудом удалось проглотить слюну, словно рот набили пылью.

- Пол, отведи ее внутрь, - прошипел Джейкоб, удерживая ее взгляд и прожигая насквозь яростным жаром.

Моргнув, он повернулся к своим людям.

Будто заклинание было разрушено, она снова могла дышать, и весь мир пришел во вращение. Беллу затошнило.

Уловив движение, ее глаза устремились вверх, к язвительной ухмылке Пола Лахота, который нарушил строй и теперь шагал к ней, чтобы выполнить приказ.

- Пошли, любительница пиявок, - фыркнул он, в свою очередь пытаясь запугать ее.

Но она ни за что не вернется туда в таком виде. От ярости ее рот открылся, а глаза с недоверием метнулись к Джейкобу, который теперь удовлетворенно притворялся, будто ее не существует.

И он не побывал только что внутри тела своей лучшей подруги. Впервые.

Ладонь Пола легла ей на плечо, и он попытался подтолкнуть ее.

Белла повернулась к нему с горящим взглядом.

- Убери от меня свои гребаные руки! - выплюнула она.

Он подчинился мгновенно.

Пол быстро отступил на шаг, а его подбородок упал на грудь. Недоверчиво сдвинув брови, она пробежала взглядом по его почти театрально покорной позе, пытаясь понять, не шутка ли это. Пока глаза Пола не отважились выглянуть из-под ресниц.

И тогда она ясно увидела это.

Над головой Беллы будто зажглась лампочка.

Однажды она спросила Джейкоба, почему все пацаны слушают Эмили, как будто она их мать или что-то в этом роде, и он сказал ей, что пара Альфы разделяет его ранг и имеет ту же власть над стаей.

У нее буквально отвисла челюсть, и взгляд метнулся туда, где стояли все мужчины – неподвижные и молчаливые, они старательно отводили глаза. Только Джейкоб внимательно наблюдал за ней.

Непроницаемые глаза на мгновение задержались на Белле. Затем, сжав губы, он моргнул, и его взгляд тихо опустился на землю.

Как металлические опилки к магниту, одна за другой все мелкие детали собирались вместе, начиная с этого вечера и заканчивая прошедшими годами.

Нет.

Нет – нет – нет!

Она ошиблась, она была пьяна, она сошла с ума – вот и все.

Проглотив рыдание, Белла повернулась и побежала мимо них на парковку, онемевшие ноги увязали в гравии.

Выбрав пугающе идеальный момент, к стоянке, сверкнув желтыми фарами, подъехал автомобиль. Слезы текли по ее лицу, Белла отчаянно махала ему рукой, спотыкаясь на пути. Машина остановилась, и таксист высунулся из окна.

- Мисс Белла Св...

- Да! - выдохнула она, рывком открывая дверь и бросаясь внутрь.

Старик взглянул в зеркало заднего вида.

- Вы в порядке, мисс? - спросил он, заводя машину.

Тихие слезы продолжали течь по щекам, когда она быстро кивнула.

- У вас есть адрес? – икнула она.

- Да, мэм.

- Вы можете поднять эту штуку? - проскулила Белла, указывая на стеклянную перегородку, которой в Форксе никто не пользовался.

- Конечно. И я включу музыку, - ласково пробормотал он, выезжая на дорогу, и между ними со стоном поднялось окно.

Белла сгорбилась на сидении, пытаясь остановить истерику и роясь в сумочке.

Все это время…. Нет, она ошиблась. Иначе и быть не могло.

Она лихорадочно нашла нужный контакт и набрала номер, прижимая телефон к уху, пока рыдания вырывались наружу захлебывающейся икотой.

Никто не ответил.

Закусив губу, она положила телефон на колени и набрала снова.

- Какого хера, Свон, - голос Леа был хриплым, сонным и очень злым. - Ты хоть в курсе, что сейчас в Нью-Йорке ни свет, ни зар...

Белла резко перебила ее:

- Он запечатлелся на меня? - прошипела она в динамик, машинально взглянув на таксиста.

Трубка ответила звенящей тишиной, затем раздался глухой удар, как будто Леа рухнула обратно на кровать. Последовал страдальческий стон.

Телефон в онемевшей руке Беллы дрожал у ее щеки.

- Леа! - взвизгнула она.

Через динамик послышался долгий сдавленный вздох.

- Вот черт, Белла, - выдохнула она, - кто, блядь, тебе об этом рассказал?



1 Выживание 101 – базовый курс выживания. Американские учебные заведения раньше начинали нумерацию своих курсов со 101, так что теперь это число стало показателем первого или базового курса по тому или иному предмету.


Источник: https://twilightrussia.ru/forum/110-38566-1
Категория: СЛЭШ и НЦ | Добавил: GiaMia (27.01.2021) | Автор: GiaMia
Просмотров: 552 | Комментарии: 7 | Теги: Jacob Black, Team Jacob


Процитировать текст статьи: выделите текст для цитаты и нажмите сюда: ЦИТАТА








Всего комментариев: 7
0
7 zzzzz3687   (05.02.2021 22:45) [Материал]
Будем пробираться через тернии вместе с героями.

1
6 Танюш8883   (03.02.2021 16:12) [Материал]
Очень интригующий образ Джейкоба. Мальчик вырос и сильно изменился. Взаимоотношения запутаны и токсичны. Тяжёлый осадок после прочтения, но тем интересней будет наблюдать за развитием отношений. Спасибо за главу)

2
4 Rollenaris5632   (28.01.2021 20:35) [Материал]
Очень интересное начало))) Жду продолжения

1
5 Manamana   (28.01.2021 21:02) [Материал]
Спасибо за отзыв!
Дальше будет гораздо интереснее, обещаем... wink

2
2 робокашка   (28.01.2021 16:23) [Материал]
wacko Обалдеть, чего творится!
По-честному, никогда не воспринимала киношного Джейкоба Блэка как романтичного героя, сопливый совсем мальчиш, колхозник. Но тут он - взрослый, тёмный, опасный. И вот интересненько, какого рожна Белла выжидала сколько-то там лет, прежде чем вернуться, и трахалась с кем попало в общественных местах? Нах ей это было делать, коли знала свою потребность в Джейке, хотела его дружбы и внимания?!

1
3 Manamana   (28.01.2021 18:47) [Материал]
Привет! Очень приятно, что вы читаете.
Думаю, у Беллы после двух лет с Эдом накопилось приличное количество тараканов в голове, в добавление к уже имевшимся. Она, типа, разбиралась в себе, наверное. И несколько раз пыталась писать и звонить Джейку, а тот ее игнорировал.
Видимо, все это растянулось на восемь лет каким-то образом. Довольно долго, да! biggrin

1
1 Manamana   (28.01.2021 13:41) [Материал]
Ну что же, с почином нас! wink
Комментировать, повидимому, здесь будем только мы.
Спасибо за главу! biggrin







Материалы с подобными тегами: