Форма входа

Категории раздела
Творчество по Сумеречной саге [264]
Общее [1695]
Из жизни актеров [1631]
Мини-фанфики [2626]
Кроссовер [691]
Конкурсные работы [25]
Конкурсные работы (НЦ) [3]
Свободное творчество [4824]
Продолжение по Сумеречной саге [1266]
Стихи [2397]
Все люди [15179]
Отдельные персонажи [1455]
Наши переводы [14480]
Альтернатива [9045]
СЛЭШ и НЦ [9083]
При входе в данный раздел, Вы подтверждаете, что Вам исполнилось 18 лет. В противном случае Вы обязаны немедленно покинуть этот раздел сайта.
Рецензии [155]
Литературные дуэли [108]
Литературные дуэли (НЦ) [6]
Фанфики по другим произведениям [4392]
Правописание [3]
Реклама в мини-чате [1]
Горячие новости
Топ новостей мая
Top Latest News
Галерея
Фотография 1
Фотография 2
Фотография 3
Фотография 4
Фотография 5
Фотография 6
Фотография 7
Фотография 8
Фотография 9

Набор в команду сайта
Наши конкурсы
Конкурсные фанфики
Важно
Фанфикшн

Новинки фанфикшена


Топ новых глав за май

Новые фанфики недели
Поиск
 


Мини-чат
Просьбы об активации глав в мини-чате запрещены!
Реклама фиков

Набор в команды сайта
Сегодня мы предлагаем вашему вниманию две важные новости.
1) Большая часть команд и клубов сайта приглашает вас к себе! В таком обилии предложений вы точно сможете найти именно то, которое придётся по душе именно вам!
2) Мы обращаем ваше внимание, что теперь все команды сайта будут поделены по схожим направленностям деятельности и объединены каждая в свою группу, которая будет иметь ...

Вампир в подвале / The Vampire in The Basement
Во время охоты, Каллены натыкаются на то, что сначала принимают за труп. Когда они выясняют, что это серьёзно повреждённый вампир, то относят его к себе домой, чтобы оказать посильную помощь. Но, конечно же, у судьбы есть свои планы на этого мужчину.

Слушайте вместе с нами. TRAudio
Для тех, кто любит не только читать истории, но и слушать их!

Аудио-Трейлеры
Мы ждём ваши заявки. Порадуйте своих любимых авторов и переводчиков аудио-трейлером.
Стол заказов открыт!

Видеомонтаж. Набор видеомейкеров
Видеомонтаж - это коллектив видеомейкеров, готовых время от время создавать видео-оформления для фанфиков. Вступить в него может любой желающий, владеющий навыками. А в качестве "спасибо" за кропотливый труд администрация сайта ввела Политику поощрений.
Если вы готовы создавать видео для наших пользователей, то вам определенно в нашу команду!
Решайтесь и приходите к нам!

Искусство после пяти/Art After 5
До встречи с шестнадцатилетним Эдвардом Калленом жизнь Беллы Свон была разложена по полочкам. Но проходит несколько месяцев - и благодаря впечатляющей эмоциональной связи с новым знакомым она вдруг оказывается на пути к принятию самой себя, параллельно ставя под сомнение всё, что раньше казалось ей прописной истиной.
В переводе команды TwilightRussia
Перевод завершен

Ищу бету
Начали новую историю и вам необходима бета? Не знаете, к кому обратиться, или стесняетесь — оставьте заявку в теме «Ищу бету».

Согласно Договору
Есть только один человек на земле, которого ненавидит Эдвард Каллен, и это его босс – Белла Свон. Она холодна. Она безжалостна. Она не способна на человеческие эмоции. В один день начальница вызывает Эдварда на важный разговор. Каково будет удивление и ответ Эдварда на предложение Беллы?



А вы знаете?

...что вы можете заказать в нашей Студии Звукозаписи в СТОЛЕ заказов аудио-трейлер для своей истории, или для истории любимого автора?

...что новости, фанфики, акции, лотереи, конкурсы, интересные обзоры и статьи из нашей
группы в контакте, галереи и сайта могут появиться на вашей странице в твиттере в
течении нескольких секунд после их опубликования!
Преследуйте нас на Твиттере!

Рекомендуем прочитать


Наш опрос
Самый ожидаемый вами фильм 2014 года?
1. The Rover
2. Звёздная карта
3. Зильс-Мария
4. Camp X-Ray
Всего ответов: 248
Мы в социальных сетях
Мы в Контакте Мы на Twitter Мы на odnoklassniki.ru
Группы пользователей

Администраторы ~ Модераторы
Кураторы разделов ~ Закаленные
Журналисты ~ Переводчики
Обозреватели ~ Художники
Sound & Video ~ Elite Translators
РедКоллегия ~ Write-up
PR campaign ~ Delivery
Проверенные ~ Пользователи
Новички



QR-код PDA-версии



Хостинг изображений


КОНКУРС МИНИ-ФИКОВ "КРУТО ТЫ ПОПАЛ!"



Дорогие друзья!
Пришло время размять пальчики и поучаствовать в новом, весенне-летнем конкурсе фанфикшена!

Тема для обсуждения здесь:

ОРГАНИЗАЦИОННАЯ ТЕМА


Главная » Статьи » Фанфикшн » Свободное творчество

Все листья падают к корням. Глава 14

2020-7-12
4
0
Во внезапно наступившей тишине был слышно тихое жужжание кондиционера и приглушенная мелодия трезвонившего в спальне сотового. Опомнившись, Ира бросилась в комнату, совсем забыв, что сбежавшая из-под надзора Маша поставила ее телефон на зарядку. Не успев ответить, девушка выругалась, увидев кучу пропущенных вызовов от Пак Джи Хуна и неизвестного абонента. «Пожалуй, слишком затягивать не стоит, вдруг ему это надоест, и он больше не позвонит», - со страхом подумала она и уже собиралась набрать его, как услышала громкий стук во входную дверь, писк открываемого замка и знакомый низкий голос.

«Приехал!» - ликующе вскинув руки, Ира уже схватилась было за ручку, но остановилась, стараясь успокоить сердцебиение и стереть с лица все признаки радости. Сделав три глубоких вдоха, она вышла в общую комнату и затормозила, напоровшись на хмурый взгляд продюсера Пака.

- И Рым, что за детские выходки? - в его голосе слышалось едва сдерживаемое недовольство. - Или ты думала, что я позвонил просто так, поговорить о погоде?

- Мы были на экскурсии, я не слышала… - начала было оправдываться Ира, но услышала многозначительное Женькино покашливание и тут же поменяла тактику, ехидно прищурившись. - Вряд ли такой деловой человек будет звонить только потому, что захотел услышать мой голос. Наверное, у тебя ко мне какое-то неотложное дело?

Джи Хун откинул полу пиджака и положил руку на пояс, с удивлением вскинув брови. Ира хотела стойко выдержать его взгляд, но глаза сами опустились ниже, осматривая с головы до ног этого сумасшедше-притягательного мужчину. Кому-то природа действительно дала абсолютно все: высокий рост, красивое, аристократичное лицо, ум, манеры и умение держать себя в любом обществе. А кто-то ходит в дешевых джинсах и считает себя недостойной партией для таких шикарных мужчин. Встретившись с ним глазами, она заметила промелькнувшую самодовольную ухмылку и густо покраснела. Конечно, этот негодяй знал о ее чувствах, Женя была права, кого она хотела обмануть дурацкими не отвеченными звонками?

- Ошибаешься, я просто хотел тебя увидеть, - мягко улыбнулся мужчина, делая шаг ей навстречу. Ну а что еще он мог сказать? Конечно, только то, что Ира так хотела услышать. Она хмуро смотрела на него, как никогда ясно понимая, что он совершенно не заинтересован в ней как в женщине. Даже сопляк Дон Мин проявил больше беспокойства и хотя бы поинтересовался ее самочувствием!

- Хорошо, что ты приехал, мне как раз нужно было с тобой поговорить, - обогнув Джи Хуна, она села на диван напротив заинтересованного Ким Джи Ёна, бросавшего на них любопытные взгляды.

Устроившись рядом с Ирой, продюсер закинул руку на спинку дивана прямо за ней и придвинулся почти вплотную. От него пахло мужчиной. Головокружительный аромат его кожи, смешанный с дорогим парфюмом смешал все мысли в кучу и вытеснил все накопившиеся вопросы. Она скосила глаза на его широко расставленные ноги в идеально выглаженных черных брюках и нервно сцепила пальцы в замок.

Молчавшая Женька нахохлилась в своем кресле, испепеляя наглого манипулятора уничтожающим взглядом. Ее ужасно раздражало, что подруга из бойкой и энергичной девушки превращается при нем в вялую и безвольную амебу, но решила пока не вмешиваться в их разговор.

- Пак Джи Хун, продюсер в агентстве «JTB-intertament”, - немного привстав для поклона, представился он Джи Ёну и протянул ладонь для рукопожатия растерянному парню.

- Ким Джи Ён, - кивнул тот, внимательно глядя ему в глаза.

- Могу я узнать, чем вы занимаетесь? - казалось, совсем забыв о сидящей рядом Ире, мужчина вдруг живо заинтересовался копом, окинув его оценивающим взглядом.

- Я работаю в полиции Каннама, - слегка растерявшись, ответил парень, переглянувшись с удивленной сменой разговора Ирой.

- У вас выдающиеся внешние данные, - задумчиво водя длинным пальцем по подбородку, продюсер рассматривал Корнишона, как подопытного кролика. - У нас как раз формируется новая группа, которая должна дебютировать через несколько месяцев. Не хотите пройти прослушивание? Вы бы хорошо вписались в коллектив.

Ошарашенный таким неожиданным предложением парень приоткрыл от удивления рот и уставился на Джи Хуна. Женя раздраженно хмыкнула и язвительно сказала:

- Давай, оппа, ты как никогда близок к своей мечте. Вдруг тебя возьмут на подтанцовку к Ким Му Ёлю.

- Кстати он лидер новой группы, - кивнул продюсер, изучая меняющиеся эмоции на лице парня. - Но нам нужен вокалист и вижуал группы.

- Извините, эта индустрия меня не привлекает, - Джи Ён громко расхохотался, взъерошив жесткие волосы. Судя по его лицу, это было самое странное и неуместное из всего, что он когда-либо слышал.

- Вы могли бы неплохо заработать, - продолжал уговаривать продюсер, окинув беглым взглядом поношенную майку и выцветшие домашние штаны копа. - Вместо бессонных ночей на дежурстве и погони за отбросами общества, вы получите обожание публики и кучу денег.

Джи Ён вдруг перестал смеяться и враждебно посмотрел на Джи Хуна в упор.

- Мне нравится моя работа, - процедил он. - И пусть я не богат, но бессмысленное кривляние на сцене я считаю пустой тратой времени.

- Хорошо-хорошо, - развел руками продюсер, ставя точку в разговоре, и повернулся к Ире. - Не хочешь прогуляться? На улице прекрасная погода.

Ира в замешательстве смотрела в холодные глаза, пытаясь разгадать, что скрывается за их непроницаемой оболочкой. Чего он хочет на самом деле? Вряд ли он приехал сюда, потому что соскучился и решил устроить внезапный романтик. Это на него не похоже. Ей так хотелось верить, что она ему хоть сколько-то нравится, но умело прятавший свои чувства мужчина не давал надежды, что испытывает к ней какие-то теплые чувства. Скорее всего это очередная игра, в которую он опять пытается ее затянуть. Опустив глаза, она колебалась. Но внезапно вскочившая со своего места Женя прервала ее размышления. Бросив испепеляющий взгляд на невозмутимого продюсера, она обогнула стол и настойчиво потянула Иру за руку.

- Можно тебя на минутку? - недовольным тоном бросила она и, закрыв за ними дверь спальни, накинулась с вопросами. - Что, опять побежишь за ним, как послушная собачонка? Где твой характер вообще?

- Это хорошая возможность узнать про гребень… - вяло ответила Ира, пряча глаза и к своей досаде видя, как разочарована ее слабостью подруга.

- Ага, про гребень, конечно. Чувак хитер и очень умен, ты ничего от него не добьешься, неужели не ясно? - скрестив руки на груди, яростно зашептала Женя. - И дураку понятно, что даже Корнишон его волнует больше, чем ты. А знаешь почему? Потому что он потенциальная дойная корова. А с тебя совершенно нечего взять.

- Не надо мне читать нотации! Я не идиотка и все прекрасно понимаю! - вскипела Ира, в сердцах схватив свой рюкзак со стула и направляясь к двери, но подруга встала у нее на пути.

- Я всегда считала, что ты разбираешься в людях лучше, чем я, но, похоже, этот гад полностью запудрил тебе мозги, - разъяренно всплеснула руками Женя. - Если бы дело касалось только твоего в очередной раз разбитого сердца, мне вообще было бы плевать. Но я нутром чую, что связываться с ним опасно.

- Ну что он может мне сделать? Подарит очередную древнюю хрень, которая опять вызовет глюки? Этим меня уже не удивишь, - невольно улыбнулась Ира, глядя на рассерженную подругу. Она знала, что Жене трудно было открыто демонстрировать свои чувства, поэтому свое беспокойство она пыталась замаскировать возмущением и злыми упреками. - Зато попытаться что-то разузнать можно. Не волнуйся, со мной все будет хорошо.

- У меня дежавю? - Женя сощурила глаза, наблюдая за тем, как торопливо подруга меняет простую майку на легкий шифоновый топ. - Тридцать минут назад ты точно также отговаривала Машку от свидания с ее актеришкой.

- Это совсем другое дело! - расчесывая растрепавшиеся волосы, вспыхнула Ира.

- Естественно! - фыркнула Женя. - Ну и мужиков вы себе выбрали… один другого краше.

- Нет, краше всех твой, - лукаво подмигнула ей Ира и, пихнув подругу локтем, шмыгнула за дверь.

- Прекрасно выглядишь! - похвалил Джи Хун, оценив ее новый образ. Ира смутилась, подумав, что Маша была права, и свои достоинства нужно подчеркивать, а не скрывать под объемной, безликой одеждой. Но что поделать, если она ненавидит платья и каблуки?.. Вспомнив вылизанную с головы до ног Кан Со А, она болезненно сморщилась.

- Дай мне свой номер, - вдруг подал голос Джи Ён, неприязненно глянув на продюсера. И, заметив его снисходительную усмешку, добавил. - Позвоню тебе, как только мы с Джин А сходим в магазин.

Продиктовав свой телефон, Ира подмигнула хмурой подруге и настороженному копу и вышла вслед за Джи Хуном на улицу. Он не обманул — погода, действительно, была волшебной. После прошедшего ночью ливня и серого, затянутого тучами утра, небо прояснилось, накладывая на окружающее пространство словно разные фильтры. Вывески стали ярче, зелень сочнее, а пестрая улица казалась нарисованной акварелью.

Замявшись у подножья лестницы, Господин Пак обернулся к Ире. Положив руки на перила с обеих сторон, он заблокировал ей дорогу, и она остановилась на последней ступеньке, нервно теребя лямку рюкзачка. Их лица оказались вровень, и она, затаив дыхание, смотрела в темные, пугающие пустотой глаза продюсера. Снова почувствовав себя в ловушке своих чувств, она не двигалась, ожидая от него дальнейших действий.

- На Хондэ всегда столько народа, - тихо сказал он, гипнотизируя темным, холодным взглядом. - Не хочешь поехать в другое место?

Едва слыша, что он говорит, Ира медленно кивнула, опустив глаза на его красиво очерченные губы, тут же изогнувшиеся в ухмылке. Стряхивая с себя наваждение, она послушно пошла вслед за ним к черному «Лексусу», в котором несколько дней назад он вез ее в родовое гнездо.

Оказавшись в салоне, мужчина приблизился к ней, и Ира в смятении вжалась в сидение, не понимая, чего он хочет. Неужели он, наконец, поцелует ее? Но Джи Хун неспешно вытянул ремень безопасности и отклонился, вставляя его в замок. Едва слышно выдохнув, она отвернулась к окну, чтобы скрыть разочарование и волнение.

Предпочитая передвигаться по Сеулу на метро, Ире еще ни разу за время их пребывания в Корее не довелось видеть город при свете дня. Их первая поездка до концертного зала прошла мимо из-за увлекательного рассказа Маши о ее ночных приключениях с Со Джуном, поэтому сейчас, слушая приглушенный джаз, который, по-видимому, любил Пак Джи Хун, она щурилась от солнца, рассматривая проносившийся за окном город. На контрасте с яркими ночными видами дневной Сеул выглядел на удивление обыденно, словно огромный, высоко технологичный муравейник. Но Ире нравился ревущий шум живого мегаполиса, грохот моста Банпо под колесами, разводные магистрали, по которым на бешеной скорости во всех направлениях неслись автомобили и одинаковые, как конструктор, апаты, чередующиеся небольшими, двухэтажными домами старой постройки. Из нищей, полуразрушенной страны Корея превратилась в мощное, развитое государство, за которое Ира по какой-то причине чувствовала гордость.

Солнце беспощадно пекло в прозрачное окно, и девушка опустила стекло, выставив наружу руку. Ей хотелось ощутить запах шумного города, поймать бешеный ветер руками и навсегда запечатлеть в памяти этот неповторимый момент. Бывает, что четче всего в голове отпечатываются не яркие и значимые события, а какие-то незначительные детали: вроде бы обычное рабочее, но особенно солнечное утро с чашкой кофе у окна, или запах только что прошедшего майского ливня, или такая же дорога в неизвестность и теплый солнечный свет, ласкающий кожу...

Джи Хун молчал, глядя на дорогу, и девушка расслабилась, полностью отдавшись ощущениям. Она слегка высунула голову в открытое окно, сощурилась от бившего в глаза яркого света и сквозь ресницы увидела далекие очертания подернутых легкой дымкой холмов. Закрыв глаза, Ира опустила голову на плечо, пропуская между пальцами ветер, словно гладила ладонями гладкое желтое полотно, на котором был вышит ярко-красный трехногий ворон, герб только что родившейся страны. Над Срединными землями взошло новое Солнце. Когурё... «Мечта даже одного человека однажды сможет изменить мир», - звучал в ушах низкий голос, перекрывая шум гудящего мегаполиса. Наконец-то, после долгих лет скитаний у нее появился дом. Она больше не бродяжка и не случайно прибившийся к лагерю щенок, у нее теперь есть своя страна, которой она должна служить до конца жизни. Грудь сдавило, стало тяжело дышать, и неконтролируемые слезы брызнули из глаз, глядя на гордо развевающееся полотнище на фоне ярко-голубого неба.

- И Рым, И Рым! - Ира вздрогнула, вернувшись в реальность, и обернулась к Джи Хуну. - С тобой все в порядке?

Голос продюсера, такой родной и любимый, всколыхнул в душе вихрь невообразимых чувств. Стерев с лица катившиеся слезы, девушка, удивленно взглянула на мокрую ладонь. «Когурё...» - это слово вызывало болезненное ноющее чувство, словно она безвозвратно потеряла что-то бесконечно дорогое.

- Я… наверное задремала, - прошептала она, жадно вглядываясь в обеспокоенного мужчину за рулем. Глухая тоска сдавила сердце, и ей отчаянно захотелось прикоснуться рукой к его черным волосам, провести пальцами по гладко выбритой щеке!.. Это был ее мужчина. Она чувствовала это всем сердцем. Только по какой-то причине их дороги, прочертив две параллельные прямые, никак не пересекались. Также как у Тэмуль и Чумона. Они существовали рядом, но словно в двух параллельных вселенных.

Ира отвернулась к окну, чтобы скрыть слезы, и постаралась выровнять дыхание.

- Ты хорошо себя чувствуешь? - взволнованный голос вызвал новую порцию слез. - Хочешь воды? У меня в бардачке минералка.

- Солнце… очень яркое, глаза слезятся, - выдавила она, сделав над собой усилие и отрицательно покачала головой.

- Мы скоро повернем, и оно останется за спиной, потерпи немного, - девушка не знала, была ли сквозившая в его голосе забота искренней, но от этих слов стало очень тепло на душе.

Вскоре они действительно повернули и выехали на платную трассу, закрытую с двух сторон полупрозрачными ограждениями. Поглощенная своими чувствами Ира пришла в себя и вдруг вспомнила, что хотела поговорить о гребне. Но как начать разговор, не знала. Их диалог в агентстве, когда она бросала ему в лицо обвинения, ясно показал, что действовать напрямую, как она привыкла, не получится. Гадая, с какой стороны подобраться к умному и хитрому мужчине, она молчала, как вдруг Джи Хун первый нащупал нужную тему:

- В каком музее вы сегодня были? - ободряюще улыбнувшись девушке, спросил он.

- В Фольклорном музее на территории Кёнбоккуна, - ответила Ира, обрадовавшись появившейся возможности. - Потрясающее место… Я как будто окунулась в прошлое. Кстати! Скажи, обязательно ли надевать семейные реликвии на свадьбы и важные торжества?

Джи Хун напрягся, будто обдумывая подводные камни этого вопроса.

- Не во всех семьях. Это зависит от статуса, - осторожно ответил он. - Если украшение передавалось из поколения в поколение, то, надевая его, мы отдаем дань уважения своим предкам.

- То есть если семья богата и имеет древнюю родословную, то скорее всего это обязательно? - уточнила Ира, внимательно наблюдая за реакцией мужчины.

- Скорее всего да. А что? - бросив на девушку пронзительный взгляд, он на секунду отвлекся от дороги.

- Ничего, это просто интерес человека, увлеченного культурой твоей страны, - наигранно невинно пожала плечами Ира, надеясь, что проницательный продюсер не распознает ее лжи. - Мне очень понравилось, что в музее были экспозиции, наглядно демонстрирующие традиции корейского народа.

Значит, этот гребень совершенно точно семейная драгоценность. Вопрос в том, как он оказался в музее и почему именно он спровоцировал Машино видение. Кинжал и гребень принадлежали Джи Хуну, значит есть вероятность, что и Женькино кольцо тоже как-то связано с ним. Ира взглянула на экран сотового, ожидая звонка или смс от Корнишона, но телефон до сих пор загадочно молчал. «Надеюсь эти двое не поубивали друг друга в процессе расследования», - подумала она и только сейчас поняла, что едут они уже довольно долго. Собираясь поинтересоваться, когда они прибудут в пункт назначения, девушка открыла было рот, но осеклась, увидев, как Джи Хун с раздражением ударил ладонью по рулю.

- Что-то не так? - забеспокоилась она, наблюдая за недовольным мужчиной.

- Пробка, - ответил он, опуская стекло и пытаясь высмотреть, что там впереди на дороге. - Платные трассы практически всегда пустые, не понимаю, что не так.

Ира, для которой заторы на Московских дорогах в любое время суток были обычным делом, удивилась, чем он так возмущен. Джи Хун вышел на трассу и пошел вперед, намереваясь, вероятно, выяснить причину пробки. Приоткрыв дверь, Ира выглянула из авто и увидела перекрытия и полицейских, разворачивавших машины по другой полосе трассы.

- Дорога закрыта, - продюсер вернулся в салон, громко хлопнув дверью. - Ночью из-за ливня в горах сошел сель. Придется ехать в объезд.

- А куда мы направляемся? - наконец, спросила Ира. - Опять везешь меня в свой загородный дом?

- Скоро приедем, ты сама все увидишь, - туманно ответил мужчина, нервно поглядывая на садящееся солнце.

- Ты как будто куда-то торопишься, - внимательно наблюдая за ним, сказала Ира. - Что происходит?

В голове зазвучали Женины слова о том, что он опасен, и по спине пробежал холодок. Тряхнув головой, девушка постаралась отогнать дурные мысли и логически рассудила, что Господин Пак не стал бы так палиться и увозить ее на глазах у офицера полиции.

- Ты боишься меня? - криво усмехнулся продюсер и так глянул на Иру, что сердце ухнуло в пятки, а затем забилось на уровне первой чакры.

- Н-нет, - пролепетала она, не сводя глаз с выразительного профиля.

- Ты же хотела получить ответы на свои вопросы, - облокотившись локтем на дверь, Джи Хун провел длинными пальцами по подбородку. - Сегодня ты все узнаешь.

Ира сглотнула, силой воли заставляя себя оторвать взгляд от раздражающе-возбуждающего мужчины, и посмотрела в окно. Маленькие городки, мимо которых они проезжали, постепенно погружались в вечерние сумерки, и все чаще стали встречаться совсем крошечные поселения среди аккуратных зеленых полей. Судя по всему они ехали на юг, потому что указатели на дороге показывали направление города Кёнджу.

Сверившись с навигатором, Джи Хун что-то неразборчиво пробормотал себе под нос и съехал с основной трассы на узкую дорогу.

- Так быстрее. Срежем, а то и до ночи не доберемся, - ответил он на вопросительный Ирин взгляд.

Короткий путь сильно отличался от ровных и гладких трасс Сеула, и дорогущая тачка продюсера тряслась на ухабах сельской дороги. За окном уже почти совсем стемнело, кукурузные поля, мимо которых они проезжали, освещали только редкие фонари и габаритные огни «Лексуса», и Ире стало не по себе. «Не хватало еще заглохнуть в этом Мухосранске!» - только успела подумать она, как вдруг мотор многострадального авто возмущенно рявкнул и затих.

- Приехали... - раздраженно бросил Джи Хун.

Ира молчала, наблюдая, как продюсер набирает чей-то номер.

- Да… заглохла… и обратно перекрыта? Ты издеваешься?.. Мне что, заночевать среди кукурузных полей? - прогремел он кому-то в трубку, и девушка вздрогнула от мелькнувших в тоне его голоса рычащих нот. Выглянув в окно, она поежилась: ну чем ни сцена из ужастика? Темнота, глушь, поля и они, совершенно одни в сломанной тачке в богом забытом месте. Она уже практически слышала надрывный рев мотора из незабвенного «Джиперс Криперса», который ужасно пугал ее в детстве. Что-то здесь не так… Она напряглась, как пружина, глядя через лобовое стекло на слабо освещенную дорогу и каждую секунду ожидая появления страшных чудовищ.

От громкого стука в окно справа Ира вскрикнула, напугав продюсера, который от неожиданности выронил телефон. Хватаясь за сердце, девушка смотрела на улыбающегося дедульку, который знаками показывал им выйти из машины. На всякий случай заблокировав дверь, Ира не двигалась с места. Дед выглядел очень буднично в потрепанных широких штанах, резиновых сапогах и теплой безрукавке поверх клетчатой фланелевой рубахи. Но кто его знает, что у него на уме? Откуда он внезапно взялся посреди пустой дороги?

Однако Джи Хуну, вероятно, были чужды суеверные страхи, поэтому он тут же вышел и, вежливо поклонившись, заговорил с незнакомцем. Улыбчивый старичок активно качал головой и указывал рукой на дорогу впереди. Продюсер шумно выдохнул и уставился в землю, о чем-то размышляя. Повернувшись к Ире, он подергал ручку, показывая что нужно открыть дверь, и она осторожно выглянула наружу, встретившись с веселыми, лукавыми глазами деда.

- Единственный автомеханик уехал из деревни… - мрачно процедил Джи Хун, пересказывая Ире то, что только что услышал от местного жителя. - А я в этом не разбираюсь…

Он недовольно поморщился и отвернулся, видимо, стыдясь признаваться в своей некомпетентности в чисто мужской сфере деятельности.

- У него сестра померла, он на похороны поехал, так что скоро не вернется! - перебил его дедушка, внимательно разглядывая Иру. - Красивая! - одобрительно закивал он, беззастенчиво указывая продюсеру на смущенную девушку.

Господин Пак удивленно взглянул на Иру, будто раньше этого не замечал, и только слова старика навели его на мысль, что она действительно привлекательная женщина.

- Дедушка предлагает переночевать у него, потому что все дороги перекрыты, и вызвать эвакуатор мы не сможем, пока не отремонтируют трассу, - передал его слова Джи Хун. Судя по всему он сильно нервничал. Ну конечно, его женушка вряд ли будет довольна, узнав, что муж опять не ночевал дома.

- Я живу недалеко, - грубовато теребя мужчину за плечо, дед показал рукой вперед, и Ира только сейчас увидела вдалеке слабый огонек одинокой фермы. Ей не очень нравилась мысль, что придется заночевать в чужом доме в какой-то непроходимой глуши, а внезапное появление добросердечного старика будило смутные подозрения. Она бы предпочла остаться возле машины и попытаться поймать попутку, но не знавший об одолевавших ее сомнениях Джи Хун, уже утвердительно кивнул и поблагодарил за предложенную помощь. Оглянувшись назад на пустую неприметную дорогу, Ира поняла, что если этими звериными тропами кто-то и пользуется, то явно не в такое время суток. А старичок выглядел совершенно безобидно и даже мило.

Поэтому, отругав себя за подозрительность и трусость, она с готовностью спрыгнула на землю. Но, не зная о том, что почву сильно размыло дождем, не удержала равновесие и, взмахнув руками, как мельница, полетела прямо в гущу растущей возле дороги кукурузы. По инерции в последний момент уцепившись за лацканы продюсерского пиджака, она утянула Джи Хуна за собой и плашмя рухнула в чавкающую грязь. Господин Пак в своем дорогом, отглаженном костюме кулем навалился на нее сверху.

- Твою мать! - материлась Ира по-русски, пытаясь выбраться из-под барахтавшегося на ней мужчины и отплевываясь от лезших в рот жестких листьев. Она чувствовала, что спина полностью промокла, и уже мысленно распрощалась с единственной женственной вещью в своем гардеробе, которую на свою голову надела сегодня на свидание.

Продюсер, наконец, принял вертикальное положение и, рывком подняв ее на ноги, помог вновь выбраться на проезжую часть. Задыхаясь от стыда, Ира пыталась ощупать спину, волосы и мокрую задницу. Она с ужасом представляла, как будет выглядеть, когда они выйдут из темноты на свет божий, и судорожно вытряхивала листья из спутанных мокрых волос. Нет, изящество и грациозность явно не ее конек. А вот завалиться в грязь посреди поля на глазах у любимого мужчины — это тема. Да еще и утащить его с собой. Она с опаской посмотрела на недовольного Джи Хуна, который оторвал несколько крупных листьев и пытался счистить налипшую жижу с колен и локтей, что-то сердито бормоча.

- Айгу-у, так будет только хуже, грязь должна высохнуть, тогда она легко отойдет. Пойдемте скорее в дом, я дам вам чистую одежду, а это постираете, - удрученно покачал головой дедушка.

Бормоча что-то неразборчивое про неприспособленную молодежь, он резво двинулся по направлению к домику, заложив руки за спину. Мокрые и перемазанные Ира с Джи Хуном послушно двинулись за ним.

Маленький деревянный ханок, во дворе которого горел одинокий фонарь, вызвал у Иры теплую улыбку и чувство дежавю. Она мечтала провести хотя бы одну ночь в традиционном корейском доме, и очень жалела, что ее недавнее путешествие в родовое гнездо Господина Пака закончилось так неприятно. Заметив у сарая большой чан, она с разрешения хозяина зачерпнула несколько пригоршней воды и умыла испачканное лицо. Быстро пройдясь пятерней по волосам и надеясь, что счистила хотя бы основной слой грязи, она поспешила вслед за мужчинами внутрь.

Глядя, как старик роется в шкафу в поисках одежды, Ира с интересом осматривала деревянный пол и чуть покосившиеся, обтянутые бумагой, двери. Конечно, этот дом сильно уступал поместью Джи Хуна, но был гораздо теплее, уютнее, и в нем хотелось задержаться как можно дольше. Включив камеру на телефоне, она с разрешения хозяина обошла все помещения, удивившись контрасту старых, ветхих спален и современной кухни и душевой.

- Дедушка, вы живете здесь один? - вежливо поинтересовалась она у случайно попавшего в кадр старичка, предвкушая, какой восторг ее видео вызовет в сети.

- Нет, у меня есть сын и невестка, но сегодня они уехали в город по делам, - протягивая Ире аляпистую юбку и цветную водолазку в «аджума-стиле», ответил он. Джи Хуну достались широченные штаны, которые наверняка были коротки для его длинных ног, и стеганая безрукавка с черной рубашкой.

- Тяжело вам наверное в их отсутствие. Частный дом отнимает много сил, - грустно сказала Ира, сочувственно глядя в искрящиеся и совсем не старые глаза хозяина. Она представила, как одиноко бывает ему в пустом доме на отшибе, когда дети уезжают по делам. Может поэтому он так и обрадовался, встретив незнакомцев. И ей стало стыдно, что она подозревала в нем маньяка.

- Сын — моя опора, а его опора - жена, - улыбнулся дед и повернулся к рассматривавшему свою одежду Джи Хуну. - Дом маленький, всего две комнаты…

Он замялся, и Ира густо покраснела, поняв, к чему он ведет. Но она не успела даже рта раскрыть, как Господин Пак, не моргнув глазом, изрек:

- Все в порядке, мы женаты и будем спать в одной комнате. Забросишь мои вещи в стиралку, дорогая? - он мило улыбнулся Ире, снимая перепачканный грязью пиджак.

Дед понимающе закивал и удалился, оставив Иру один на один с ее страстями. «Женаты? Как только наглости хватило, Господин Пак!» - возмущенно подумала она, но тут же все мысли вылетели из головы, когда она увидела, как он неспеша расстегнул рубашку и, вытягивая ее из низко сидящих брюк, протянул ей. Бесстыдно глядя в глаза девушке, чуть приблизился и потянул вниз молнию, очевидно дразня. Девушка, едва дыша, смотрела на смуглый, подтянутый торс, и в голове сумасшедшим вихрем проносились самые развратные фантазии. Она облизнула пересохшие губы, рассматривая темные окружности сосков, тонкую талию и широкие плечи. Ей хотелось завалить его прямо на голый, не застеленный постелью пол, и когда мужчина вытащил широкий кожаный ремень из шлёвок, она вскинула на него глаза, встретившись с его провоцирующим взглядом. Даже не пытаясь скрывать своих желаний, Ира беззастенчиво смотрела на него, едва сдерживаясь и бесясь из-за его молчаливого бездействия. Чего он добивается?! Чтобы она потеряла самообладание и набросилась на него первая?

Пухлые губы Джи Хуна изогнулись в понимающей усмешке, и он самодовольно запрокинул голову, прекрасно понимая, чего она хочет. Непроницаемая, холодная пелена, скрывавшая его чувства, вдруг спала, его взгляд стал горячим, лихорадочным, и Иру обожгло огнем, когда она увидела в нем ту же страсть, что испытывала сама. Эта невыносимая пытка вымотала все нервы и, послав к черту все приличия, она яростно швырнула на пол его дорогое шмотье и в один шаг оказалась рядом. Она была взбешена, взволнована и сходила с ума от его одуряющего запаха. Ей хотелось искусать, исцарапать и придушить его за то, что он так убийственно сексуален и доводит ее до сумасшествия. Он молчал, пожирая ее глазами и опять ничего не предпринимал! Чуть не зарычав от ярости, она провела рукой по теплой смуглой коже от живота до шеи и, зарывшись пальцами в черные волосы, притянула его голову к себе.

Она слышала его учащенное дыхание, и ее взгляд жадно скользил по чуть приоткрытым губам. Чувствуя через тонкий шифоновый топ тепло тела, к которому так хотела прикоснуться с первой минуты их знакомства, Ира едва не застонала, когда мужские руки наконец-то стиснули ее в объятьях, а горячие губы грубо накрыли ее рот. От переизбытка эмоций она чуть не потеряла сознание, потерявшись в ощущениях. Встав на цыпочки, девушка вжималась в него и задыхалась от нехватки воздуха, но остановиться в такой момент было равносильно смерти.

Придавив к стене, Джи Хун держал ее как в тисках, не разрешая двигаться и не давая сказать ни слова. Руки мужчины хаотично метались по ее телу, воспламеняя каждый участок кожи. Чувствуя его возбуждение, она застонала и распахнула глаза, встретившись с его диким взглядом. От выдержанного, холодного продюсера не осталось и следа, и только бушевавший огонь на дне черных глаз красноречиво говорил о том, каких усилий ему стоило сдерживаться. Он молчал, стиснув зубы и резко задрал многострадальный топ, неловко стягивая его через голову. Расстегнув влажные, испачканные грязью джинсы, Джи Хун, не дав опомниться, подхватил Иру на руки и усадил на комод, с которого смел приготовленное для них постельное белье и матрас. Помогая избавиться от ненужной одежды, Ира чувствовала, как ее мозг плавится от его остервенелого взгляда. Он бесстыдно скользил по ее обнаженному телу, и в нем отражалось наслаждение, которое испытывал мужчина от понимания того, как сильно она его хочет.

Широко разведя ее ноги, он провел ладонью по животу и опустился ниже. Ира вскрикнула, спиной упав на деревянную поверхность. Если он сейчас же не сделает этого, она убьет его на месте!

- Посмотри на меня, - прорычал он, и девушка послушно подняла голову, приподнявшись на локтях.

Когда он спустил расстегнутые брюки, Ира инстинктивно потянулась рукой к маячившему между ног достоинству, но Джи Хун перехватил ее ладонь и грубо вжал в дерево. Не разрывая зрительного контакта, он подался вперед и медленно заполнил ее. От переизбытка эмоций и ощущений потемнело в глазах, и Ира выгнулась, часто дыша.

- Быстрее… пожалуйста, - захныкала она, чувствуя как внизу живота скручивается тугой узел, заставляя мышцы мелко дрожать.

- Смотри… Я хочу, чтобы ты видела… - хрипло пробормотал он.

Держа ее широко разведенные ноги на весу, мужчина взвинтил темп, и маленькую комнату заполнили бесстыдные звуки, которые полностью отключили разум возбужденной до предела Иры. Отдавшись первобытным животным инстинктам, она, задыхаясь, смотрела, как его подтянутый торс ритмично двигается между ее ног, и уплывала из реальности. Все ее чувства сосредоточились в месте соприкосновения их тел, рождая невероятные по своей силе ощущения. Такого она не испытывала никогда. Сквозь затуманенный разум она слышала свои собственные крики и утробное рычание мужчины, до боли сжавшего ее бедра. И через секунду ощутила, как Джи Хун повалился на нее, впиваясь зубами в ее плечо.

Из-за его веса и только что испытанного сумасшедшего оргазма она не могла нормально дышать, все еще по инерции содрогаясь под ним. Подняв онемевшие руки, она ласково обняла мужчину, проводя рукой по его волосам, и нежно поцеловала влажную шею. Постепенно к ней возвращались нормальные чувства, и голову пронзила ужасающая мысль, что за тонкой деревянной перегородкой сейчас находится хозяин дома, который наверняка все слышал! «Какой ужасный позор! Как теперь показаться ему на глаза?» - внутренне ахнула она.

Легко чмокнув ее в лоб, Джи Хун отстранился и выпрямился. Он тяжело дышал и все еще скользил изучающим взглядом по обессиленному телу девушки, будто оценивая результаты своих трудов. Разрывая их связь, он помог Ире встать на трясущиеся ноги. Ей было жаль так быстро отпускать его. Хотелось еще немного понежиться в мужских объятьях, ощутить соленый вкус влажной от пота кожи и тепло его губ.

- Иди первая, я сразу после тебя, - кивнул он на дверь душевой, поправляя растрепанные волосы девушки. Этот обычный жест был таким домашним и теплым, что у Иры защемило сердце. И плевать, чего он от нее хочет. Ради такого секса можно и потерпеть странные глюки из прошлого.

Стоя под упругими струями воды, Ира расслабленно перебирала в памяти только что пережитые ощущения близости с Джи Хуном. Бурлившее с первой их встречи желание немного утихло, и она улыбалась, ощущая каждой клеточкой спавшее напряжение и удовлетворение. Конечно жаль, что ей пришлось первой проявить инициативу, но в общем-то сейчас это казалось неважным. Он тоже хотел ее, теперь это было ясно как день, и этот холодный, недоступный, постоянно скрывавший свои чувства мужчина, наконец, раскололся и хоть немного показал ей настоящего себя.

Открыв стиральную машину, она вдохнула запах его одежды, вновь вспоминая прикосновения к гладкой, теплой груди, и, чувствуя, что опять начинает заводиться, поскорее запихнула его костюм, свои джинсы и топ. Слегка подсушив волосы, она посмотрела на себя в зеркало и хмыкнула. Длинная, доходившая до середины голени цветастая юбка и буйной расцветки водолазка в сочетании с влажными вьющимися волосами делали ее похожей на цыганку.

Взявшись за ручку двери, ведущей в спальню, она на секунду замешкалась, не зная, как теперь вести себя после случившегося. Для него, вероятно, это был просто секс, но для нее это значило гораздо больше. И ей не хотелось, чтобы он думал, будто теперь она хочет заявить на него какие-то права. Прислушавшись к звукам в комнате, она различила его тихий голос и поначалу испугалась, что к ним нагрянул возмущенный таким вопиющим поведением хозяин дома. Но поскольку ответов собеседника не было слышно, Ира догадалась, что Джи Хун говорил по телефону:

- Да, сегодня я не приеду… Застрял на работе. Буду утром… Что? Да, все верно, Со Джун будет держать ее рядом, пока мы не выясним, чего она на самом деле хочет…

Ира замерла, поняв, что речь сейчас идет о Маше. Что значит «держать рядом»? Внутри вспыхнула злость и обида за подругу. Зря она размякла и поверила, что эта компания хитрых негодяев способна на какие-то настоящие чувства. Все, что они делают — хорошо спланированный план их грязного руководства! А дуреха-Машка с такой радостью побежала на свидание!..

Дождавшись, когда Джи Хун закончит разговор, Ира выдержала еще несколько минут, чтобы не вызывать подозрений, и вышла из душа. Господин Пак резко развернулся на звук открывшейся двери и окинул ее пристальным взглядом.

- Иди, - Ира кивнула ему на ванную комнату и, постаравшись не выдать своих чувств, спокойно достала из сумки телефон, по-турецки усевшись на пол. Сняв блокировку, она обнаружила несколько звонков от Корнишона и кроткое смс от Жени. Быстро напечатав ответ и заверив подругу, что все в порядке, она подняла голову, встретившись с внимательными глазами продюсера.

- Хочешь что-нибудь поесть? - спросил он.

- Да, честно говоря я очень проголодалась, - глядя на мужчину снизу вверх, она старалась игнорировать то, что он стоит перед ней в одних боксерах от «Кельвин Кляйн».

- Я договорюсь с дедушкой об оплате, - кивнул Джи Хун. - Можешь взять с кухни все, что хочешь.

- Оплата?.. - нахмурилась Ира, и ей вдруг стало стыдно за прагматичность и расчетливость продюсера, который, похоже, понятия не имел, что значит делать что-то от чистого сердца. - Он помог нам от всей души, твои слова о деньгах могут его обидеть. Не предлагай, пожалуйста, ему ничего.

- Он оказал нам услугу, и мы должны ему за это заплатить, - равнодушно пожал плечами мужчина.

- Не все измеряется деньгами, Джи Хун, - разочарованно выдавила Ира и, не глядя на него, вышла на улицу.

В соседней комнате свет не горел, и она в нерешительности остановилась, не зная, куда подевался хозяин дома. В душе забрезжила надежда: а вдруг их бурный секс все же остался незамеченным? Позади послышался скрип деревянных ворот, и, обернувшись, девушка увидела хромавшего старика, который нес в двух руках грабли, лопату и несколько громыхавших друг о друга ведер.

- Дедушка, вам помочь? - поспешила к нему Ира, протягивая руку.

- Все в порядке, не нужно, - он покачал головой, заворачивая к небольшому, покосившемуся сараю. - Ты, небось, голодная?

- Немного, - смущенно улыбнулась девушка, глядя как быстро и ловко старик расставляет инструменты по местам.

- Эх, молодежь... - закряхтел дед, присаживаясь на деревянный порог дома, и бросил лукавый взгляд на Иру. Шум льющейся в ванной комнате воды был слышен даже на улице, и она покраснела до корней волос, представляя, что ее крики наверное долетели до соседней деревни. Что ж, ни к чему теперь изображать невинность. Хорошо что дедушка оказался таким понимающим. Мог бы и выставить их вон, отчитав по полной программе за аморальное поведение. В любом случае она ни о чем не жалеет, и вообще вряд ли увидит старика еще хоть когда-либо в своей жизни.

Глубоко вздохнув, она подняла голову и вдруг заметила полуистертый орнамент на притолоке прямо над дверью их с Джи Хуном комнаты. Изумленно распахнув глаза, она приблизилась и ахнула: в выдолбленном ровном круге свернулся в кольцо трехногий ворон, в точности такой же, каким она видела его на знамени Когурё.

- Это же герб Когурё! Трехногий ворон! - воскликнула она, резко повернувшись к старику.

- А? - рассеянно переспросил он и проследил направление ее взгляда. - Ах это… это феникс, страж юга. Он есть почти на всех домах в этой местности.

- Страж? - повторила Ира, чувствуя, как от этого слова в ней пробуждаются беспричинные, хаотичные всполохи тревоги.

- Также как Хэтэ* в Сеуле. Небось видела изображение чешуйчатого льва по городу? - с трудом стаскивая грязные сапоги, пробормотал дедушка. Аккуратно поставив их на служивший ступенькой прямоугольный камень, он задумчиво посмотрел на гостью. - Краска почти стерлась, надо бы обновить, да все руки не доходят. И как ты его разглядела в такой темноте...

Ира молчала, прислушиваясь к бродившим внутри неясным ощущениям, чувствуя, что этот символ значит гораздо больше, чем просто оберег. И что оказался он здесь не случайно.

- Не знаю, почему я не заметила его раньше… - пробормотала она, поднимаясь на цыпочки и касаясь пальцами вырезанных линий.

- Ты много знаешь. И многое видишь, - изменившимся тоном изрек старик, и Ира в смятении взглянула ему в глаза. Даже в тусклом свете фонаря они блестели очень ярко и выглядели слишком молодыми для такого сморщенного, старого лица.

- Дедушка… - прошептала Ира, чувствуя прокатившийся по телу озноб.

- В холодильнике есть яйца, кимчи и молоко, - деловито поднимаясь на ноги, вдруг сказал он. - Рис рядом с рисоваркой, бери все, что хочешь. А я пойду спать, устал я за сегодня…

Кряхтя и грузно топая по широкому деревянному порогу, дед скрылся в своей комнате, оставив Иру в полном смятении. Таких совпадений не бывает! Господин Пак вез ее туда, где она, по его словам, должна была найти ответы. Но вместе этого они оказались гостями в доме, на котором был изображен знак Когурё. Она прищурилась, подробно разглядывая скрученный в кольцо длинный тонкий хвост, три когтистые лапы и хищный клюв. Это совершенно точно ворон, а не феникс, и почему дедушка ей солгал? Может быть, просто повторил выученную с детства легенду? Ей нужно было срочно позвонить девочкам и обо всем рассказать.

Бесшумно прошмыгнув в спальню, она схватила оставленный на полу телефон и выбежала на улицу. Оглянувшись, как шпион, выскользнула за ворота и решила уйти подальше. Осознавая, что русский язык никто не поймет, даже если и услышит ее разговор, она все равно почти бежала по проселочной дороге, стремясь оказаться подальше от подозрительного дома. Ее не покидало чувство, будто кто-то следит за каждым ее шагом и словно специально ведет к какой-то неведомой цели. Ей хотелось как можно скорее оказаться в одиночестве и обсудить все с подругами.

Она торопливо шла по тропе, поминутно оглядываясь назад, и параллельно набирала Женькин номер. Длинные гудки и никакого ответа… Не на шутку забеспокоившись, она позвонила Маше — тот же результат. Либо девочки уже спали в этот поздний час, либо что-то случилось. Нервно набрав еще несколько раз и матерясь на бестолковых подруг, которые в самый ответственный момент не выходили на связь, она вдруг с облегчением услышала сонный Женин голос:

- Ну наконец-то объявилась! Как все прошло?

- Об этом потом, сейчас есть дела поважнее обсуждения моего чпока, - быстро проговорила Ира, ускоряя шаг.

- Что может быть важнее чпока… - резонно заметила подруга, но Ира не дала ей договорить:

- Маша уже вернулась?

- Давно уже. И до твоего звонка спала на нижней кровати, - проворчала Женя. - Что случилось?

- Ставь на громкую, у меня сенсационные новости!

- Господи… - Ира услышала шуршание и вздохи разбуженной подруги, а затем звонок прервался.

- Твою ж налево! - зло выкрикнула она, резко остановившись и глядя на красный крестик, перечеркивавший мобильную сеть. Она развернулась и уже собралась было пойти назад, туда, где только что ловил телефон, но замерла, почувствовав приторно-сладкий аромат. Она огляделась и только сейчас заметила, что стоит на краю макового поля, за которым на фоне черного неба колыхались высокие, мощные сосны. В свете полной луны волнующиеся от ветра темно-красные цветы казались багровой рекой, а терпкий, дурманящий аромат рождал в душе беспричинную тревогу.

Сама не зная зачем, Ира сделала несколько шагов вперед, будто что-то манило ее в центр поля. По голым лодыжкам хлестнули мокрые от вечерней росы побеги, а из-под земли по ногам пополз леденящий холод. Слыша только свое гулко стучащее сердце, Ира осторожно раздвигала цветы и шла вперед, ощущая на пальцах прохладные капли. Вздрогнув от резкого порыва ветра, разметавшего еще влажные волосы, она поежилась от холода. Со страхом глядя на вырывавшийся изо рта пар, опустила голову вниз и увидела свои мокрые, окрашенные чем-то темным ладони. Едва сдерживаясь, чтобы не закричать в полный голос и не начать звать на помощь, она ринулась назад, запутавшись ногами в мокрых стеблях. Задыхаясь от ужаса и всем существом ощущая смертельную опасность этого зловещего места, она рванула правую ногу, безжалостно ломая тонкие ростки. И вдруг, подняв глаза, напоролась на высокую фигуру в нескольких шагах от нее. Девушка истошно завопила, не сразу узнав в стоявшем напротив мужчине Пак Джи Хуна.

В несколько прыжков преодолев расстояние между ними, он грубо схватил ее за плечи и, впиваясь в нее безумным взглядом, прошипел в перепуганное лицо:

- Что ты здесь делаешь! Немедленно уходи!

С силой потянув девушку за собой, он ежесекундно оглядывался и пригибался, будто защищаясь от кого-то. Перепуганная насмерть Ира едва поспевала за ним, спотыкаясь и путаясь в густой траве.

- Подожди, Джи Хун! Что случилось? - пытаясь вырваться из мертвого захвата сильных пальцев, она не понимала, что происходит и чего именно так испугался продюсер. Оглядываясь по сторонам, она не обнаружила никакой реальной угрозы, но ужас в его глазах передавался и ей, и девушка четко понимала, что без веской причины мужчина бы так себя не повел.

- Я сказал тебе находиться в крепости! - рычал Джи Хун, волоча ее за собой, и вдруг его крик разнесся по всему полю, путаясь в вершинах колебавшихся сосен. - Отступаем! Назад! Отступаем!

Ира окаменела. Задыхаясь, она смотрела на искаженное ужасом лицо продюсера, и вдруг в один момент все встало на свои места.

- Спасайся! Это приказ! - жестко схватив ее за плечи, мужчина резко встряхнул потрясенную Иру и, тяжело дыша, затравленно озирался в поисках невидимого врага.

- Джи Хун… Джи Хун, приди в себя, успокойся… здесь никого нет… - она подняла руки и взяла его мокрое от пота лицо в свои ладони, едва сдерживая слезы. Ира смотрела в лихорадочно блестевшие глаза, наконец, понимая, что значил для него этот кинжал.

В очередной раз поймав на себе испуганный взгляд, на Тэмуль снова накатила волна раздражения. Запах дыма и гари пробрался в покои госпожи, и она заметалась по комнате, нервно сжимая отцовский меч. С улицы доносились крики и лязг металла. Господин сражался там, а она, воин его личной охраны, вынуждена была сидеть взаперти, охраняя его жену и маленького сына. Стиснув зубы, она с ненавистью взглянула на испуганную, прижавшую к себе ребенка женщину. Красивое платье, украшения и заплетенные волосы делали ее желанной для мужчин, но… абсолютно беспомощной. Обузой. Если Господин погибнет в бою, а Тэмуль, не сможет его защитить, то своими руками убьет эту холеную аристократку.

- Ты… злишься на меня? - прошептала дрожавшая от страха женщина. Как верному слуге Тэмуль нельзя было открыто показывать неприязнь, но сейчас она никак не могла справиться с собой и убрать презрение из своего взгляда. Она чувствовала себя здесь совершенно бесполезной.

- Вы жена моего хозяина, и мой долг защищать вас, - процедила девушка, едва сдерживаясь, чтобы не наговорить госпоже лишнего. Всего, что копилось в душе с того самого дня, как она узнала об их свадьбе.

- Ты хочешь пойти туда? - в темных глазах отразился ужас, и от раздавшегося снаружи грохота она сжалась, прижимая голову Юри к груди. Жалкое зрелище. Чтобы суметь защитить себя и свое дитя, нужно самой стать сильной. Такой, какой стала Тэмуль. Она высокомерно вскинула голову, с отвращением взирая и беспомощную слабачку, заслугой которой являлось разве что рождение наследника. И высокородное происхождение, позволившее стать женой такого великого человека как Чумон.

За дверью послышались быстрые шаги, и в покои ворвался перепачканный кровью и сажей Сугон. Придерживая безвольно повисшую правую руку, он поклонился Тэмуль и быстро доложил:

- Принц Тэ Со уже в крепости… Мы окружены…

Окаменевшее сердце ухнуло в желудок и, едва шевеля губами, Тэмуль спросила то, что волновало ее больше всего:

- Что с Господином?

- Он пытается удержать Южные ворота, но… - мужчина обреченно покачал головой, - они вот-вот падут. Вам надо уходить и увести Госпожу.

Тэмуль швырнула пустые ножны и разъяренно развернулась к дрожавшей от страха женщине. Она что, должна смотреть, как гибнет Господин и вместо того, чтобы сражаться с ним бок о бок, нянчиться с этой бесполезной женщиной? Всего секунду длился их зрительный контакт, но, прерывисто вздохнув, Госпожа опустила глаза и прошептала:

- Иди к нему.

- Я не могу! Господин отдал приказ охранять вас ценой своей жизни! - голос Тэмуль сорвался от подступивших слез. Ее мечтой было защищать Когурё и человека, ставшего для нее центром мира. И как бы ни было больно, ослушаться его она не могла.

- Во дворце есть тайный проход, который ведет в горы, - ломающимся голосом ответила Госпожа. С помощью воинов, приставленных к ней для охраны, она поднялась на дрожащие ноги и, крепко взяв принца Юри за руку, твердо взглянула в глаза Тэмуль. - Я родилась здесь и лучше всех знаю эти места. Помоги моему мужу, я буду ждать в тайном укрытии в пещере Гонсан.

Видя, что девушка все еще колеблется, она выкрикнула в ее перекошенное от бушевавших эмоций лицо.

- Иди же! Пока еще не стало слишком поздно.

Она тоже любила его и пыталась защитить всеми доступными ей способами, и в этот момент они впервые были на одной стороне. Не чуя под собой ног, Тэмуль бросилась вон из покоев Госпожи, минуя один за другим длинные коридоры. Выбежав на улицу, она остановилась, пытаясь оценить ситуацию. Едкий дым забился в нос, заставив закашляться и на секунду прикрыть глаза. Крепость была объята пламенем, то и дело на землю с треском обрушивались деревянные ограждения, задняя стена дворца полыхала, и этом аду невозможно было что-либо разглядеть. Щурясь от разъедающего глаза дыма, Тэмуль поняла, что двор, в котором проводились церемонии, уже наводнен солдатами Пуё. Резкий порыв ветра обнажил сторожевую башню, и она увидела, как в огонь падает сломанное знамя Когурё.

Безудержная ярость разлилась по венам, заставив тело напрячься. Эмоции отхлынули, и разум заработал, как машина.

- Мы проиграли. Нужно спасти Господина любой ценой, - перекрывая грохот обваливающихся перекладин, выкрикнула она. - Уведи отсюда всех способных сражаться воинов к Южным воротам.

Спрыгнув со ступеней, Тэмуль едва увернулась от удара и, перекувырнувшись через голову, отклонилась назад. Сделав подсечку, выбросила вперед руку, с наслаждением чувствуя, как меч вошел в горло солдата Пуё. Даже если крепость пала, даже если сейчас они проиграли, она убьет столько врагов, сколько сможет. С трудом пробираясь сквозь бьющихся солдат, она кружила, увиливала и вновь била точно в цель. Она умело использовала свою ловкость и маневренность маленького тела, лавируя между неповоротливыми, обремененными тяжелыми доспехами врагами, оставаясь неуловимой. Пот застилал лицо, горло саднило от разъедающего дыма, но она настойчиво прорывалась вперед, уже видя вдалеке золотые доспехи Господина. Чуть впереди Малай без устали сражался вместе со своим отрядом, прокладывая дорогу к отступлению через разрушенные катапультами ворота.

Осталось еще чуть-чуть… Не давая панике взять верх, Тэмуль видела, как тяжело приходится Господину. Он был окружен, но сражался, как зверь, сразу с несколькими солдатами. Его удары были ужасающими по своей силе и практически разрубали врага пополам. Но она видела, как отяжелела от усталости его рука, и понимала, что он бьется из последних сил.

Как вихрь пронесясь мимо пуёсцев, она оказалась, наконец, возле него и оскалилась, прикрывая его спину. Внезапное появление отряда Сугона на секунду обескуражило врага и ввело в замешательство, давая Чумону время, чтобы оценить свое положение. Обернувшись, он заметил Тэмуль, и разъяренный взгляд сменился потрясением:

- Что ты здесь делаешь? Я же велел тебе оставаться в крепости! Где моя жена и сын?

- Охрана увела их по тайному туннелю в пещеру. Они в безопасности, - пропыхтела она.

- Я приказал тебе защищать их и не оставлять ни при каких обстоятельствах!

Тэмуль стойко выдержала его взгляд, в котором плескался гнев и страх за дорогих людей, но даже если он потом казнит ее за неподчинение, она ни за что не оставит его сейчас. Иначе вся ее жизнь будет напрасной.

- Дворец захвачен, мы окружены. Нам нужно уходить, Господин! - она пыталась достучаться до него и убедить, что все кончено. Зарычав от безысходности, он испепелял ее взглядом несколько секунд, прежде чем, наконец, отдал приказ к отступлению.

Ворота были совсем близко, и окружившие их пуёсцы бросились в атаку с новой силой. Одежда насквозь промокла от пота, а рука, державшая меч, дрожала от напряжения, но Тэмуль игнорировала расползавшуюся от кисти до плеча боль и продолжала с остервенением наносить удары, прикрывая спину Чумона. Они вновь соберут силы, и флаг Когурё вновь взовьется в небо. Главное спасти Господина, увести его отсюда, иначе все было зря…

Малай со с остатками своего отряда без устали прокладывал пусть к воротам, и Тэмуль с ужасом видела, как один за другим падают их воины. Осталось совсем немного… «Боги, помогите нам!» Она уже видела в маячившем впереди просвете спешивших к ним конников в доспехах Керу*, которых послала на помощь Верховная Жрица. Всего несколько метров…

Пуёсцы опешили при виде подкрепления и на мгновение растерялись. Это был их шанс. Отряд Чумона рванулся вперед, воспользовавшись замешательством врага. Тэмуль бежала сзади, из последних сил отбиваясь от сыпавшихся со всех сторон ударов, и вдруг краем глаза выхватила ярко-красные доспехи на одном из всадников. Принц Тэ Со.

- Оставьте его мне, - в руке мужчины блеснул серповидный кинжал. Душа заледенела, когда Тэмуль увидела беззащитную спину почти достигнувшего ворот Господина. Видимо, тщеславный принц решил собственноручно убить его. Мстительный ублюдок… Хищное лицо Тэ Со исказилось торжествующей ухмылкой, и он поднял руку, прицеливаясь.

Мозг отключился, концентрируясь на одной-единственной мысли — спасти Господина, и Тэмуль кинулась наперерез, закрывая собой Чумона. Жгучая боль раскаленным кинжалом вонзилась в спину, прошивая насквозь. По инерции вцепившись в родные плечи, покрытые пятнами свежей крови, она пыталась крикнуть, чтобы он бежал без оглядки, но захлебнулась собственной кровью.

Лязг мечей, крики, удушливый запах дыма — все утонуло в безумных глазах обернувшегося к ней Господина. Кажется, это не такой уж и плохой конец для безродной сироты. Ее жизнь не была напрасной. И он любил ее. Не так, как свою жену и сына, но любил. Иначе, по-своему, и, возможно, гораздо сильнее. Мир постепенно тонул в темноте, но она все еще цеплялась за черные, наполненные болью любимые глаза. Тэмуль не хотела его отпускать, но разве умереть, спасая своего хозяина — не самая лучшая участь? Жар в груди вернул ее мыслями к родной кузнице. К отцу, братьям и мечтам, которые маленькая наивная девочка лелеяла, глядя на произведения искусства, созданные умелым мастером. Нет, ее жизнь не была напрасной, но сколько всего она так и не успела сделать!.. Она должна была вместе с Господином укрепить новое государство, завоевывать территории и освобождать пленных чосонцев.

Ускользая из реальности, она все еще крепко держалась холодными пальцами за твердую броню, покрывавшую плечи Господина. Нет, это не может быть концом… Она не может вот так умереть и оставить его одного. Только не сейчас! Если бы у нее было хотя бы немного времени… Совсем немного...

Дыхание теплого ветра ласкало замерзшее лицо. Она открыла глаза, но кроме непроглядной темноты не увидела ничего. Тело будто находилось в невесомости, и спокойное дуновение вновь коснулось ее, будто смывая тревоги и убаюкивая встревоженную душу.

Где она?

Тэмуль попыталась напрячься и вспомнить, что же произошло, но память отказывалась давать какую-либо подсказку. Все ее существо обволакивала блаженная тишина, дарящая долгожданное умиротворение. Будто после очень долгого и трудного пути она, наконец, остановилась и решила отдохнуть.

Попытавшись сделать вдох, она не ощутила своего дыхания и не услышала биения своего сердца. Что-то было не так. И умиротворение, еще мгновение назад царившее внутри нее, сменилось необъяснимой тревогой за кого-то.

Тэмуль прислушалась к ощущениям внутри себя и едва нащупала источник, нарушавший ее покой. Запах крови, боль и безумные, полные страдания глаза… Она инстинктивно дернулась вперед, чтобы помочь, спасти и стереть ужас из этих глаз. Но не смогла пошевелиться и по-прежнему не ощущала ничего, кроме теплого ветра и пустоты, которые наперекор всему пытались удержать ее в невидимой клетке из равнодушия.

Тревога внутри нарастала. Тэмуль отчаянно цеплялась за обрывки воспоминаний, интуитивно чувствуя, что именно в них кроется ответ. Будто только они могли вновь подарить ей тело и помочь найти выход. Но каждая, ярко вспыхивавшая в мыслях деталь, тут же гасла, будто кто-то пытался затоптать тлеющие угли, превращая их в пепел. Огонь. Запах дыма, горящая крепость, падающее в пламя знамя с трехногим вороном… Тэмуль широко распахнула глаза и попыталась вырваться из убаюкивавших объятий тишины. Где-то там, за плотной черной завесой она утратила нечто очень дорогое, и ей необходимо было вернуться назад.

«Останься, не уходи, там тебя ждут лишь страдания...» - тихо шептал ветер, печально гладя ее лицо. Она тряхнула головой, освобождаясь от наваждения. Вновь очнувшиеся сердце заныло и с тоской потянулось на восток, к тому, кого пришлось так неожиданно покинуть. «Нет!» Она дернулась вперед, ощущая грусть и разочарование оставленного ветра. Путаясь и ничего не видя в темноте, Тэмуль слепо летела на грусть страдающего сердца, которое так сильно горевало о ней.

Мрак постепенно рассеивался, и сквозь темноту стали проступать темные силуэты древних сосен. Тэмуль просачивалась сквозь них, как ветер, не задевая ни одной ветки, как вдруг услышала быстрое биение чьего-то маленького сердца. Оглянувшись, она увидела мелькнувший в траве пушистый черный мех и устремилась к нему. Молчание собственного мертвого сердца болью отдавалось в душе, а испуганный, дробный стук манил ее как спасение. Тэмуль стремилась к нему, ощущая страх и дрожь испуганного животного. Она должна вернуться, а это сердце обещало вновь подарить ей жизнь.

Чувствуя угрозу, зверек припустил, ловко лавируя между стволами, но Тэмуль была быстрее. Для нее не было препятствий в материальном мире и, настигнув беглянку, она обогнула ее, зависнув прямо напротив двух черных глаз. Животное дрожало и скалилось, медленно отступало назад, не сводя с Тэмуль настороженного взгляда.

«Ты нужна мне, - мысленно произнесла она. - Впусти меня».

Рычание вдруг стихло, и животное застыло, как загипнотизированное. Тэмуль вплотную приблизилась к умной остроносой мордочке, ощущая жаркое дыхание живого существа.

«Спасибо», - прошептала она и нырнула в глубину черных глаз.

Она бесшумно скользила на запах человеческого жилья, костров и металла. Слышала фырканье коней и рой голосов, раздававшихся издалека, словно с другой планеты. Многообразие звуков говорившего с ней леса постоянно сбивало с пути, будто не давая уйти туда, куда так рвалась ее душа. Она на секунду замерла и закрыла глаза, отсекая ненужные звуки и пытаясь поймать единственный родной и любимый голос.

«Она была воином и умерла героической смертью… Мы похороним ее как воина...»

«Но, Господин, она обманывала нас столько лет! Эта женщина...»

«Я сказал нет! Тэмуль была верна мне и Когурё. Я обязан ей жизнью...»

Смерть отца, бесконечная борьба со своей сущностью, одобрительный взгляд темных глаз, когда она впервые попала в цель, друзья и соратники, ее первый и последний бой и… мужчина, ради которого она без сожалений умерла. Все вдруг встало на свои места, и Тэмуль, наконец, вспомнила то, кем она была.

Она остановилась у кромки леса. Стоны раненых, погребальные костры, плач потерявших своих близких людей… Лагерь была наполнен хаосом и болью, а в самом центре стоял обложенный ветками и бревнами помост. Что-то болезненно дрогнуло в груди, когда из своего шатра появился Господин. Весь в крови, все в тех же доспехах он нес на руках тело воина в черном одеянии.

- Я сам провожу ее к предкам, - суровый голос дрогнул, и у Тэмуль вновь остановилось сердце. В маленькой фигурке мертвого солдата, слишком хрупкой на фоне мощных плеч Чумона, она узнала себя.

- В следующей жизни… будь той, кем ты родилась, - кладя ей на грудь отцовский меч, который всю жизнь был ей другом, соратником и защитником, сказал он. - И если мы встретимся, я отплачу тебе свой долг сполна, Тэмуль. Прощай.

Он поднес факел к сухим веткам, и мощное пламя, разгоревшись, взмыло к черному небу. Рядом с Господином, украдкой вытирая слезы, стоял Малай.

- Глупая девчонка… - едва различила она сквозь треск сухих поленьев.

Смотря на дикий танец Верховной Жрицы, совершавшей погребальный обряд, Тэмуль медленно поднялась на ноги. Безумный ритм барабана стучал в висках, отдаваясь в сердце. Она выпрямилась во весь человеческий рост, и густой черный мех окружил ее обнаженное фигуру, будто пытался обнять и успокоить израненную душу. Маленькое хрупкое тело горело там, вместе с мечом отца, забирая с собой ее прежнюю жизнь.

Бешеный ветер разметал длинные черные волосы, прибил к земле занявшийся огонь. Тэмуль смотрела на Господина и понимала, что уже ничего не сможет сделать. Она мертва, и ей осталось только посмотреть на него в последний раз и попрощаться навсегда. «Я всегда буду служить вам. И буду до смерти защищать вашу и мечту и Когурё».

______________________________________________________________________________________

* Хэтэ - мифический страж Сеула, похожий на льва

* Керу - одно из пяти племен, основавших Когурё


Источник: https://twilightrussia.ru/forum/304-37936-1
Категория: Свободное творчество | Добавил: verocks (16.06.2020)
Просмотров: 54 | Комментарии: 2


Процитировать текст статьи: выделите текст для цитаты и нажмите сюда: ЦИТАТА








Всего комментариев: 2
1
1 tess79   (22.06.2020 18:28) [Материал]
Это просто капец как несправедливоооо Зрелищно, осязаемо и душераздирающе. Спасибо! happy

0
2 verocks   (26.06.2020 14:27) [Материал]
Спасибо за твои эмоции, Танюшик! happy