Форма входа

Категории раздела
Творчество по Сумеречной саге [264]
Общее [1699]
Из жизни актеров [1631]
Мини-фанфики [2721]
Кроссовер [701]
Конкурсные работы [5]
Конкурсные работы (НЦ) [1]
Свободное творчество [4858]
Продолжение по Сумеречной саге [1266]
Стихи [2403]
Все люди [15254]
Отдельные персонажи [1455]
Наши переводы [14613]
Альтернатива [9073]
СЛЭШ и НЦ [9134]
При входе в данный раздел, Вы подтверждаете, что Вам исполнилось 18 лет. В противном случае Вы обязаны немедленно покинуть этот раздел сайта.
Рецензии [155]
Литературные дуэли [108]
Литературные дуэли (НЦ) [6]
Фанфики по другим произведениям [4489]
Правописание [3]
Реклама в мини-чате [2]
Горячие новости
Top Latest News
Галерея
Фотография 1
Фотография 2
Фотография 3
Фотография 4
Фотография 5
Фотография 6
Фотография 7
Фотография 8
Фотография 9

Набор в команду сайта
Наши конкурсы
Конкурсные фанфики

Важно
Фанфикшн

Новинки фанфикшена


Топ новых глав март

Обсуждаемое сейчас
Поиск
 


Мини-чат
Просьбы об активации глав в мини-чате запрещены!
Реклама фиков

Almost Perfect, Almost Yours
Семья чистокровных волшебников похитила Гермиону, когда она только родилась. В мире красоты и богатства она - девушка мечты Драко Малфоя. Что произойдет, если он узнает, что ее кровь не так чиста, как он думал?..

И смех и грех, или Какая мука - воспитывать!
В свои 25 плейбой и крутой перец Иван Беспалов по прозвищу Бес взрослеть не спешил. На кой? Ему и так неплохо. Образование получил в Америке, девушку подцепил во Франции, кошку подобрал где-то на Соколе в Москве. Кстати, это был его единственный жест благотворительности для этого мира. До тех пор пока не пришлось стать опекуном двум семнадцатилетним близняшкам. Он их всё воспитывал, пока....

Отблеск судьбы
1840 год. Англия. Леди Элис Брендон - молодая вдова, возвратившаяся в свет после окончания траура. Она намерена воспользоваться сполна свободой, молодостью, красотой, богатством и положением в обществе. Однако коварная судьба уже зажгла костер, отблески которого не позволят сбыться планам, уведя события по совсем иному пути...

Если ты этого хочешь...
А что если Белла не осталась в Форксе после ухода Эдварда, а решила бороться за свою любовь? Сможет ли она вернуть упрямого вампира? Какими средствами она располагает для этого? Знаниями о существовании вампиров? Решимостью? Силой духа? Мы знаем одно: если Белла чего-то хочет, она становится ужасно изобретательной!
Альтернативное Новолуние.

Дальше от мира, ближе к себе
Для Элис это была всего лишь работа и попытка решить очередную проблему. Она и подумать не могла, что окажется на необитаемом острове и найдет для себя нечто более значимое, чем прибыль.

Молящиеся в сумерках/ A Litany at Dusk
Эдвард, будучи одиноким вампиром, убивающим отбросы рода человеческого, принимает решение изменить свой образ жизни и присоединиться к семье в Форксе, где случайно сталкивается с молящейся девушкой...

Наша большая и чистая ненависть
Враги -> любовники
НЦ-17

Хочешь мира – готовься к войне
Джейк и Нейтири счастливы на освобожденной Пандоре. Торук Макто принес Оматикайя свободу. Земляне вернулись на свою умирающую планету. Кончилось время Великой Скорби. Джейк стал видеть сны, в которых больше не было войны. Но рано или поздно приходится проснуться...
Фанфик по "Аватару".



А вы знаете?

... что попросить о повторной активации главы, закреплении шапки или переносе темы фанфика в раздел "Завершенные" можно в ЭТОЙ теме?




...что на сайте есть восемь тем оформления на любой вкус?
Достаточно нажать на кнопки смены дизайна в левом верхнем углу сайта и выбрать оформление: стиль сумерек, новолуния, затмения, рассвета, готический и другие.


Рекомендуем прочитать


Наш опрос
Оцените наш сайт
1. Отлично
2. Хорошо
3. Неплохо
4. Ужасно
5. Плохо
Всего ответов: 9636
Мы в социальных сетях
Мы в Контакте Мы на Twitter Мы на odnoklassniki.ru
Группы пользователей

Администраторы ~ Модераторы
Кураторы разделов ~ Закаленные
Журналисты ~ Переводчики
Обозреватели ~ Художники
Sound & Video ~ Elite Translators
РедКоллегия ~ Write-up
PR campaign ~ Delivery
Проверенные ~ Пользователи
Новички



QR-код PDA-версии



Хостинг изображений



Главная » Статьи » Фанфикшн » СЛЭШ и НЦ

Chances/Шансы. Глава 5. Penitence /Раскаяние

2021-4-21
18
0
Глава 5. Penitence /Раскаяние


Переводчик: GiaMia
Редактор: Manamana


От автора:
Здесь упоминается песня Papa Roach – Last Resort. Если вы хотите заглянуть во внутренний мир Джейка, каким его вижу я – слушайте этот энергичный гимн до конца.


- Наконец-то! - усмехнулся Сет, направляясь к машине, которую Белла припарковала позади джипа и минивэна на стоянке перед гаражом.

Она привычно натянула свой фланелевый воротник повыше на шею, пока вытаскивала рюкзак, затем закрыла дверь и повернулась к нему с улыбкой. Ее машина в последнее время начала барахлить, и она решила воспользоваться случаем, раз уж он представился.

- Он все еще с Джедидайей? - тихо спросила она, поправляя рюкзак на плече.

В прошлое воскресенье Джейкоб ушел с ужина рано, и это выглядело довольно драматично. Внезапно – как будто у него случился сердечный приступ – он схватился за грудь и резко склонился к тарелке на дальнем конце стола. Не обращая ни на кого внимания, Белла вскочила со своего места в тот самый момент, когда пронзительный вой разорвал день. Не говоря ни слова, Джейкоб поднялся на ноги, с грохотом опрокинув стул, и направился к задней двери, даже не взглянув в сторону Беллы.

Перекинулся еще один волк.

- Да, - Сет сочувственно улыбнулся ей. - Возможно, он будет занят еще один день, но Джедай уже близко.

- Так вы, ребята, отдыхаете от патрулей? - спросила Белла, когда он притянул ее в теплые и продолжительные объятия.

Сет глубоко вдохнул ее запах.

- Обычно, - пробормотал он ей в волосы. - Но он заставил нас патрулировать, как только Джедай сумел перекинуться. Ничто не может пройти мимо Джейка, когда он обращается. У него есть шестое чувство насчет этого дерьма.

Отстранившись, он заглянул ей в глаза, убрал прядь ее волос с лица и заправил за ухо.

- Ты в порядке, сестренка?

Сжав губы и опустив взгляд, Белла кивнула. Получилось не очень убедительно.

Каждый вечер прошедшего месяца (за исключением последних пяти) Джейкоб непременно приходил к ней в одном из своих обликов. Она оставляла раздвижную дверь открытой, чтобы он мог взять то, что ему нужно.

И она всегда охотно отдавала это.

Иногда мужчина входил в дверь с голодными сверкающими глазами, желая темного сладкого секса. Иногда он поднимался на три ступеньки к ее кровати с подрагивающими мускулами и тянул ее к себе на колени, желая обвиться вокруг нее, пока она гладила его длинные черные волосы. Иногда он прибегал рысью на легких лапах в поисках ее запаха и вкуса, ожидая, что она расчешет густой мех.

Вся стая знала – они чувствовали запах.

Сет наблюдал, как эти мысли мелькают в ее глазах, а затем наклонился и поцеловал ее в лоб.

- Ну, давай посмотрим, сможем ли мы привести в порядок этот кусок японского дерьма, - подмигнул он.

- Не надо ненавидеть «Тойоту», - предупредила Белла, шутливо поджав губы и протягивая ему ключи.

Он расплылся в ослепительной улыбке и взял их, подбрасывая вверх и ловя на ладонь.

- Собираешься подождать?

- Не-а, - она сморщила нос. - Я планировала заглянуть к Эм и помочь с малышками.

Хотя Джейка здесь не было (по этой причине она, наконец, смогла пригнать машину), ей казалось смехотворным зависать с парнями, даже если она и так занималась этим в свободное время в течение недели, когда помогала девочкам с детьми.

- О-о… останься ненадолго – ты уже нанялась бесплатной нянькой что ли? - Сет сморщил половину лица.

- Ревнуешь, щенок? - Пол вышел из гаража с готовой к бою ухмылкой.

- Я просто хочу провести немного времени со старшей сестренкой, - улыбнулся Сет, положив руку ей на плечо. - Ты можешь зависнуть в комнате отдыха и поработать на компьютере.

- У вас, ребята, есть комната отдыха? - Белла лающе рассмеялась, окинув подозрительным взглядом ветхий гараж. Это был большой переоборудованный склад – и бизнес, по-видимому, приносил хороший доход. Легковые автомобили, грузовики и внедорожники разной степени неисправности собрались вокруг здания, напоминая облезлую стаю голубей из городского парка.

- Что ты хочешь этим сказать, Свон? - Пол фыркнул, оттаскивая ее от Сета и заключая в объятия.

- Бля! Это Джейк.

Пол рефлекторно отпрыгнул назад при звуке настойчивого шепота, широко раскрытыми глазами обшаривая стоянку, но через миллисекунду раздался дурацкий гогот Квила.

- О, Боже! - заливался Квил. - Это дерьмо не надоест никогда!

Пол повернулся с обнаженными клыками и злобно ударил его в живот. Квил согнулся пополам и повалился в грязь, все еще смеясь до упаду. С низким рычанием Пол прошествовал обратно в гараж, по пути снова пнув своего товарища по стае.

Близнецы оторвались от машины, над которой работали, пытаясь сдержать хихиканье, а Сет положил руку ей на плечо и повел к гаражу, безуспешно маскируя собственный хохот фыркающим смешком. По пути он протянул Квилу руку и рывком поднял его.

Квил чмокнул ее в макушку, а затем вошел в гараж долговязой походкой, чтобы позлорадствовать над любимым противником – никто не мог сравниться с этими двумя.

- Нет, серьезно, - Сет сжал ее плечо. - Ли сказала, что свернет мне шею, если я позволю Эм слишком часто занимать тебя женскими делами. Ты можешь потусоваться с нами… тебе не нужно все время прятаться за их юбками.

Белла закатила глаза, толкая его локтем в ребра. Но он был прав.

С остальными девочками было довольно… ну, по-девчачьи. И хотя она любила готовить, заниматься с детьми и зависать на кухне за разговорами в атмосфере близкой женской дружбы, болтая ни о чем, ей также нравилось тусоваться… в гаражах. Нырять со скал. Мотоциклы. Искать ракушки. Даже немного фрисби и покера в ее преклонном возрасте (хотя по разным причинам она продувала и в том, и другом). В глубине души она всегда была сорванцом.

Она просто не хотела никому наступать на мозоль.

А именно, Джейкобу.

Один из близнецов оттолкнулся от машины, над которой они работали в дальнем отсеке, и зашагал к ней, его брат следовал за ним по пятам.

- Привет, Неби, - улыбнулась она, когда он наклонился и по-братски чмокнул ее в щеку.

- Я – Илан, а это Неби, - пропел он, распрямляясь с той шелковистой улыбкой, которая была у них обоих.

Его близнец стоял прямо за ним.

- Ты – Неби, - фыркнула она, подставляя брату щеку и тыча в первого большим пальцем. - Он – Илан.

- Откуда ты всегда знаешь? - глаза Илана сверкнули.

- Неби симпатичнее, - подмигнула она.

- Ха! - Неби торжествующе ухмыльнулся.

- Это компенсация за его низкий IQ, - она послала ему саркастичную улыбку.

- У-у-у, прямо по яйцам, Наб! - поджал губы Илан. - И чертовски верно! - рассмеялся он, пятясь назад, когда брат угрожающе погнался за ним.

Сет одобрительно хихикнул, ведя ее через этаж и двухсекционные гаражные ворота в другой отсек.

- А вот и наша комната отдыха, Мисс Свон, - торжественно объявил он, указывая рукой на видавшую виды грязную кушетку и несколько разномастных стульев вокруг кофейного столика. Они приютились сбоку от производственного цеха рядом с нишей, оборудованной под офис в задней части здания.

Белла рассмеялась и выскользнула из-под его руки. Она лениво провела ладонью по обшарпанному деревянному стулу, который выглядел, словно был выброшен из итальянского ресторана, с порезом поперек красного обитого винилом сиденья.

Это было охренительно идеально.

Усмехнувшись, она подтянула к себе рюкзак и упала на диван, подпрыгивая и заставляя стонать старые пружины.

Белла встретила понимающую улыбку Сета. Он действительно был лучшим братом на свете. Сняв шлепанцы, она положила босые ноги на стол. Лето подходило к концу, дни этих джинсовых шорт и сандалий были сочтены, и она собиралась использовать все до единого.

- Порядок, - одобрительно кивнула она, оглядывая пространство. Из динамиков в глубине похожего на пещеру гаража, перекрывая металлический скрежет, доносилась рок-музыка. Очевидно, Квил и Пол не убили друг друга и вернулись к работе над минивэном в дальнем углу.

Наклонившись вперед, она взяла журнал «Hot Rod»1 с силиконовой цыпочкой в Дейзи Дьюкс2, занимающейся любовью с капотом какого-то американского мускула3. Она подняла глаза на Сета, вежливо скривила губы и откинулась на спинку дивана с журналом.

На самом деле, с собой у нее был ноутбук, так как Белла планировала сегодня днем пойти к Эмили. Она работала во время дневного сна малышей – плюс, чтение учебника вслух помогало усыпить их, как по волшебству. И не только их.

- Как думаешь, сколько это займет? - спросила она, рассеянно открывая журнал.

Сет пожал плечами, поджав губы.

- Дай мне закончить с этим «Шевроле», а потом я посмотрю.

- Не торопись, - она кивнула, откинулась назад и уперлась пятками в угол стола, используя бедра как подставку для приятного легкого чтения. - У меня есть ноут и все такое.

Он медленно улыбнулся, задержав ее взгляд на мгновение дольше, чем было нужно, будто что-то проверял, затем повернулся и зашагал к седану, припаркованному на этой стороне гаража. Он положил ее ключи в задний карман джинсов, потер руки о бедра и склонился над открытым капотом. Здесь у него была летняя подработка – он изучал менеджмент в колледже. Несколько недель назад за ужином Сет признался, что у него есть идеи по поводу управления бизнесом, когда он получит диплом, но он еще не говорил об этом с Джейкобом.

Глаза Беллы скользнули вниз к глянцевым страницам, на которых было несколько предательских масляных отпечатков пальцев – особенно на страницах с девушками. Она пролистала журнал, глядя на фотографии и статьи, пока ее разум взял благословенный перерыв.

Было приятно находиться здесь – знакомо, хоть формально она никогда не бывала в этом гараже. Тусклый, непринужденный, уютный – он пах маслом и смазкой, и она могла поклясться, что различает эту дразнящую сосну среди запахов тяжелого труда. Это, конечно, напомнило ей о тех временах, когда она зависала в гараже Билли много лет назад, наблюдая, как Джейкоб работает над «Рэббитом», а потом над парой мотоциклов.

Она хотела бы вернуть те дни.

Но понимала, что это невозможно.

Она старалась не сравнивать прошлое с настоящим и просто принимать вещи такими, какие они есть.

Вздохнув, Белла бросила журнал обратно на стол и потянула рюкзак через обшарпанный диван. Расстегнув молнию, она достала ноутбук и раскрыла его на бедрах. У нее был модем Clearwire, так что она могла работать где угодно.

Или бороздить просторы сети... это больше подходило к ее настроению. Она вошла в систему и открыла браузер, пока мозг лениво плелся за пальцами.

Последний месяц жизни был странным, но вполне приемлемым. Она проводила ночи с Джейкобом в той или иной форме, а днем дремала, работала или болталась с девочками в резервации.

Эмили быстро стала одной из ее любимых подруг, и обычно одна или несколько девушек из стаи присоединялись к ним – Ким, Рэйчел, Джен Коллина или Нина Эмбри. Белла с удовольствием развлекала их детей в перерывах от работы. Она становилась по-настоящему дружна со всеми пятью женщинами... на самом деле, и с их парами тоже. Эмили дразнила ее, говоря, что она – заклинательница стаи, потому что никогда еще они в таком количестве не собирались в ее доме. Белла привыкла объяснять это тем, что она была новенькой, и к тому же добровольной няней.

По воскресеньям она приезжала завтракать к Сэму и Эмили и оставалась там на целый день, помогая готовить.

Воскресный луппер превратился в традицию.

Несмотря на инцидент с Полом, на следующей неделе все вернулись за продолжением. Белле пришла в голову идея устроить «логово для детенышей» в отремонтированной игровой комнате в подвале, чтобы родители тоже могли присоединиться к веселью, не опасаясь за физическую безопасность своих детей – или, точнее, за их невинность. Родители (и не-родители) по очереди зависали с маленькими монстрами, в то время как взрослые монстры производили еще больший шум и хаос на кухне.

Джейкоб появлялся каждый раз.

И притворялся, что ее там нет.

Когда Джейкоб приходил на обед, он сидел в конце стола, молчаливый и устрашающий, и говорил только о делах или стоически выслушивал доклады своих патрульных.

И Сет, и Эмили утверждали, что в последнее время такое поведение в порядке вещей, но он не всегда был таким сдержанным. Очевидно, раньше он достаточно походил на Марлона Брандо, чтобы его называли Пёсным Отцом4 – естественно, за глаза. В былые времена он приходил на встречи со сдержанным поцелуем в щеку для девушек и рукопожатием для парней, чтобы поговорить о спорте или машинах, или на любую другую мачо-тему.

Но в последний год он все больше и больше замыкался в молчании, и его глаза становились непроницаемыми.

Сет считал большим достижением, что Джейкоб вообще возобновил посещение лупперов.

- Кстати, в холодильнике есть напитки, - запоздало сказал он, отвлекаясь от двигателя.

Белла подняла глаза от ноутбука, где она слепо зависла на домашней странице.

Поставив компьютер на кофейный столик, она сунула ноги обратно в шлепанцы и подошла к маленькому квадратному холодильнику, стоящему на шкафчике, в ящиках которого валялись промасленные металлические детали. Она открыла дверцу, обнаружив скучный выбор воды и янтарного бутылочного пива.

В течение последних нескольких недель она упорно трудилась, чтобы избавиться от курения и выпивки (по большей части), поэтому схватила воду и открыла крышку. Сделав большой глоток, она побрела к машине, над которой работал Сет.

- Ну, так что делаешь? - спросила она, оглядывая путаницу металла и шлангов.

Она всегда любила слушать объяснения Джейкоба, хотя понятия не имела, о чем он говорит. Ей просто нравилось слышать, как его голос плавно скользит по таким словам, как «привод перепускной заслонки» и «впускной коллектор» с эдакой небрежной компетентностью и скрытой гордостью, искрящейся в его глазах.

- Ну, там трещина в блоке двигателя, - ответил ей Сет веселым тенором, наклоняясь под капот. - Происходит утечка хладагента в свечи зажигания, и они дают осечку.

Это было совсем не то же самое, что слушать Джейка.

Белла рассеянно кивнула, отпивая глоток воды.

- Не говоря уже о том, что он ржавеет... - его слова замерли на языке, когда голова дернулась так быстро, что он ударился о капот. Сет поморщился, подняв руку, чтобы рассеянно потереть макушку, а его взгляд метнулся наружу.

Краем глаза она заметила синхронное движение и оглянулась на Пола и Квила, которые тоже встали по стойке смирно и смотрели на дверь.

- Джейк здесь, - прошептал Сет.

Две секунды спустя послышался грохочущий 808-й5 бас, а затем звук разлетающегося гравия, когда классический кабриолет въехал на подъездную дорожку и с визгом шин вошел в управляемый занос, чтобы остановиться прямо перед гаражом. Papa Roach и тоскливый постгранж терзали полдень позднего лета.

С каменным лицом Джейкоб снял очки от Hugo Boss и засунул их под козырек, пока из впечатляющих динамиков гремели гитары и визжал вокал, обгоняя медленный рок, доносящийся из MP3-плеера в задней части гаража.

О, Боже, судьба была такой невероятной сукой.

В этот момент Белла почти ненавидела свою жизнь. Она невольно отступила назад, поправляя фланелевый воротник рубашки, которую носила поверх майки – ее униформы этим летом – чтобы закамуфлировать метку, а затем засунула руки в задние карманы джинсовых шорт. Прижав локти к бокам, она неловко сгорбила плечи.

Сет ласково положил руку ей на поясницу.

Джейкоб выключил двигатель, но саундтрек продолжал звучать так же громко, когда он оттолкнулся мускулистыми руками и перемахнул через дверцу машины с грацией, которая бросала вызов как гравитации, так и его размерам. Кожаные ботинки беззвучно приземлились на гравий, и он лениво поднял руки к небу, потягиваясь и заставляя бугриться мускулы на спине под покачивающейся косой.

Тело Беллы вспыхнуло, как факел.

Одетый в черную футболку и джинсы, он выглядел мрачным и порочным, опасно балансируя где-то между небом и грехом.

Всего четыре дня и пять ночей, и она чертовски, до безумия скучала по нему.

Джейкоб наклонился, давая ей потрясающий обзор того, как эти 501-е облегали его идеальную задницу, и отсоединил свой телефон от гнезда зарядки. Музыка резко оборвалась, и относительный шум полуденного гаража показался тишиной.

Держа телефон в широкой ладони, он прокручивал экран большим пальцем, пока его ртутный шаг пожирал землю между машиной и зданием.

Джейкоб крадучись ушел с солнечного света, и освещение мгновенно изменило его облик. По пути от блестящего классического кабриолета к грязному старому складу, он в миллисекунду перевоплотился из ходячей секси-рекламы джинсов в «не-связывайся-блядь-со-мной» плохого парня.

Белла сделала несколько шагов, пятясь за машину и сжавшись позади Сета, как полная слабачка.

Он направился в задний отсек гаража, глядя в свой телефон, и Белла решила, что он собирается просто пройти мимо них, но Джейкоб остановился рядом с Сетом. Сделав еще несколько взмахов большим пальцем, он нажал кнопку блокировки, а затем поднял голову – холодные спокойные глаза остановились на товарище по стае.

- Привет, парень, - пробормотал он текучим, словно патока, басом, протягивая руку.

- Как сам, Джейк? - улыбнулся Сет, совершенно не испугавшись, хлопок от их крепкого рукопожатия эхом раздался в гараже.

Не взглянув на Беллу и не сказав больше ни слова, он направился в заднюю часть здания.

Сет повернулся к ней с приподнятой бровью и беззвучно прошептал:

- Пёсный отец.

Белла оглянулась через плечо и увидела, что близнецы смотрят друг на друга с одинаковым выражением молчаливого удивления. Очевидно, Джейкоб настолько изменил распорядок дня, что все заметили.

Белла надеялась, что это прогресс.

Музыка в глубине зала смолкла. Белла выглянула из-за пикапа, припаркованного перед седаном, и увидела, как он вставляет телефон в MP3-плеер. И тут же с того места, где она остановилась, зазвучала та же песня. Джейкоб увеличивал громкость до тех пор, пока динамики не начали фонить.

Она смотрела, как он повернулся и зашагал к Квилу и Полу, чтобы поприветствовать их в той же манере (они ждали с настороженным вниманием, как хорошо натренированные солдаты). Затем он направился к братьям.

- Неби, - пропел он, хлопнув по ладони первого, а затем протянул руку к его близнецу. - Илан.

Очевидно, Джейкоб не путал их, замечая разницу – это было нетрудно, если присмотреться. В последние дни Белла старалась обращать внимание на мелочи – она уже несколько раз заплатила цену за привычку видеть лишь то, что хотела.

Сет снова повернулся к «Тойоте», и Белла отодвинулась в сторону, прислонившись к машине. Она сделал еще один глоток воды, наблюдая, как Джейкоб поприветствовал братьев, а затем двинулся между автомобилями, направляясь к ним.

Сет выжидательно выпрямился, Джейкоб приближался, и Белла скользнула вдоль машины, убираясь с его пути.

- Джедидайя дома, - проговорил Джейкоб, останавливаясь прямо перед ним и удерживая Сета в плену этих напряженных глаз. - Его дядя и тетя знают. Иди, посиди с ним сегодня и ответь на все вопросы.

Сет послушно кивнул, Джейкоб развернулся и снова зашагал вглубь гаража. Белла смотрела, как он вошел в дверь в задней части большого офиса, окна которого тянулись вдоль комнаты отдыха и производственного отсека. Зажегся свет, и Джейкоб остановился у стола, упираясь в него обеими руками, и склонился над слоями документов, усеявшими поверхность. Судя по всему, в ближайшем будущем свободного времени у Сета не намечалось.

- Прости.

Белла повернулась к извиняющейся гримасе брата, ее ключи болтались между его большим и указательным пальцами.

Она взяла их, сморщив нос.

- Порядок, - фыркнула она. - Просто мое чертово невезение. Как думаешь, стоит отвезти ее в город на сервис?

Гримаса Сета тут же сменилась глубоко оскорбленным хмурым взглядом.

- Ни в коем случае, - прошипел он. - Как насчет того, чтобы я забрал ее на следующей неделе? Я одолжу тебе свою тачку – мы воспользуемся машиной Талии.

- О, спасибо, Сет, - она поднялась на цыпочки и запечатлела искренний благодарный поцелуй на его щеке... прежде, чем успела подумать, что делает. Почувствовав, как напряглось его тело, она поняла свою оплошность и быстро опустилась на пятки, резко отступив назад.

Его взгляд, нервно метнувшийся к окнам офиса, снова вернулся к ней.

Белла расхохоталась. Над ним... над ними... над всей ситуацией – мальчишка, с которым она выросла, не уделял ей ни минуты внимания, но заставлял свою стаю бояться прикоснуться к ней под угрозой физической расправы.

Сет понимающе улыбнулся.

- С тобой все будет в порядке? - спросил он, вытирая руки о джинсы и направляясь к гаражу. Очевидно, он не собирался ждать, пока она заберет свои вещи, прежде чем отправиться выполнять задание.

Белла не винила его.

- Ага, - прошептала она. - Сегодня я все равно собиралась к Эм.

Он на секунду заглянул ей в глаза, и затем, очевидно, удовлетворившись увиденным, подмигнул и резко зашагал к своей машине.

Белла опрокинула в себя глоток воды, наблюдая, как он уходит, а затем развернулась, чтобы собрать вещи. Ее взгляд, конечно же, скользнул к Джейкобу – всякий раз, когда он оказывался рядом, его присутствие поглощало, по меньшей мере, половину ее мозга. Наверное, это было нездорово.

Ей было все равно.

Джейкоб склонился над столом, нахмурив брови, и высыпал на поверхность стопку маленьких бумажек – вероятно, телефонных сообщений. Его широкие плечи были подняты, каждый мускул напряжен, рубашка туго натянута на спине.

Всегда было немного сюрреалистично видеть его в таком контексте (одетого и с собранными назад волосами). Это был тот же мужчина, который подчинил ее своему желанию и каждый вечер в течение месяца наслаждался ее телом. Казалось несправедливым, что она не может войти в этот кабинет, взобраться на стол и потребовать, чтобы он целовал ее до потери сознания.

После целых пяти ночей, проведенных без него, она буквально изголодалась по прикосновению его кожи.

Или меха.

Или, черт возьми, просто по гребаному взгляду этих неумолимых глаз.

Белла сделала еще один большой глоток воды и закрутила крышку, с мучительной тоской отводя взгляд. Именно это он чувствовал все те годы назад, когда она беспечно порхала вокруг, словно бабочка – пританцовывая, входила в его гараж и наслаждалась утешением, которое он так самоотверженно отдавал, а затем перепрыгивала через границу, чтобы броситься в объятия его заклятого врага.

В ее голове неожиданно всплыло воспоминание об одном из «обменов» между городом и резервацией: Эдвард целовал ее и пытался проглотить целиком прямо перед Джейкобом, который стоял с обнаженным торсом, такой красивый, прислонившись к своему «Рэббиту» и молчаливо умоляя об одном лишь благосклонном взгляде.

Даже если бы он не запечатлелся, как, блядь, она могла творить подобное?

Как?

Но он... запечатлелся на ней. Она только начинала по-настоящему понимать, насколько это было больно.

И все же, он пришел на ее свадьбу...

Белла прикусила губу, пытаясь сдержать слезы и грубо запихивая ноутбук в рюкзак.

Она проделывала это упражнение миллион раз за последние два месяца: она не знала о запечатлении. Она была молода, глупа и эгоистична. Теперь она изменилась. Но независимо от того, сколько раз она анализировала это логически, боль, казалось, не рассеивалась, а только росла.

Эмили не шутила: труднее всего на свете – простить себя. Белла начинала думать, что это, черт возьми, вообще невозможно.

Было так больно.

Кричащий вокал песни становился все громче к финалу, слова служили идеальным фоном для ее разбитого сердца: «Я! Не! Могу! Боль! Ше! Так! Жить!»

Особенно без обезболивающего порока – перспектива напиться сегодня вечером стала вполне реальной.

Вместе со слезами потекло из носа, и, шмыгнув, она раздраженно провела по нему рукой, прежде чем засунуть в рюкзак почти пустую бутылку воды и застегнуть молнию.

Перекинув его через плечо, она развернулась…

И чуть не выпрыгнула из своей гребаной кожи.

Каким-то образом Джейкоб оказался позади – проклятые волки! – и смотрел на нее холодными стальными глазами.

Она машинально вздернула подбородок, глядя исподлобья, и выдержала его бесстрастный взгляд, все крепче сжимая лямку рюкзака.

- Зачем ты приехала? - коротко прошептал он. От одного звука этого кашемирового баса ей захотелось обнять его и уткнуться лицом в грудь.

Прошло пять ночей!

Белла постаралась вытащить свой рассудок из глубин отчаяния.

- Хм, - она сильно прикусила губу, пытаясь заставить себя проснуться. - Сет сказал, что с моим водонагревателем что-то не так.

- Насосом.

Белла моргнула.

- Да, с водяным насосом, - очевидно, водонагреватели стали занимать слишком много места в ее жизни.

- Его починили? - его жесткие безразличные глаза смотрели на нее без всяких утешительных эмоций, за которые можно было бы уцепиться.

Закусив губу еще сильнее, она отрицательно покачала головой.

Двигатель одного из автомобилей безуспешно попытался завестись, из динамиков в задней части комнаты зазвучала новая песня.

- Но ты уезжаешь? - презрительно фыркнул он, и кривая улыбка скользнула по его лицу.

Бурлящие эмоции Беллы начали выходить из-под контроля. Ему не следовало так издеваться над ней – она делала все возможное, чтобы держаться (блядь) от него подальше, и все же принимала его в своем доме и теле в любую ночь, когда он этого хотел. Если он не желал видеть ее, почему бы просто не отпустить с миром?

Она расправила плечи и вздернула подбородок.

- Я не хотела те... - она сделала паузу, губы саркастически изогнулись, пока она четко произносила каждое слово. - Никому. Блядь. Мешать.

Его ухмылка, казалось, усилилась – узнавание, насмешка, презрение? Все вместе? Она не могла сказать.

- Ты по записи? - слова сорвались с этих полных губ, липкие и сырые, как надолго приклеенный пластырь.

- Неа, - отрезала Белла, оскорбительно растягивая «а».

Джейкоб резко дернул головой.

- Тогда жди, - он выплюнул слова сквозь мерзкую ухмылку, бесцеремонно протягивая ладонь.

Глаза Беллы сузились от досады на… блядь… всё.

Приподняв бровь, Джейкоб нетерпеливо дернул рукой.

Яростно прищурившись, Белла швырнула ключи ему в ладонь.

С молниеносными рефлексами он поймал ее пальцы.

Сморгнув красный туман, она сосредоточилась на этих вызывающих глазах – его большая ладонь на мгновение окутала ее прикосновением.

Кожа к коже.

Потрескивающий жар поднимался вверх по руке, и ее нервы подпитывались – жадно, словно стая голодных пираний.

Только его прикосновение… о Боже, пять дней – это слишком долго.

Усмешка застыла на его лице, и он удерживал ее взгляд, вытаскивая ключи у нее из пальцев. Его ногти царапнули ее ладонь, и по спине пробежали мурашки, когда он взял металл в свою руку так медленно, что это казалось чувственным.

Затем он отпустил ее.

Удерживая ее взгляд, Джейкоб подбросил ключи вверх, а затем молниеносно схватил их в воздухе. Резко развернувшись, он сунул их в задний карман, а Белла осталась смотреть ему вслед – с отвисшей челюстью, как идиотка.

- Илан, это свечи зажигания, - крикнул он в производственный отсек, направляясь обратно в офис, - не стартер.

Белла резко вернулась в сознание и обернулась, наблюдая за его свободной и легкой походкой, шаги которой перетекали из одного в другой, словно он прогуливался воскресным днем.

Нахмурившись, она сделала два шага к дивану и раздраженно бросилась на него. Открыв рюкзак, она достала воду и отвинтила крышку. Она попыталась загнать комок обратно в горло долгим глотком, но это не сработало.

Подняв голову, она поймала встревоженные взгляды Пола и Квила с другого конца гаража. Жар прилил к ее щекам, Белла наклонилась и снова вытащила свой компьютер.

Она чувствовала себя... сбитой с толку.

Ее разум балансировал между смятением и негодующей яростью. Сердце все еще болезненно билось о ребра, и она пошла по пути самоиронии. Тело покалывало от этого захватывающего прикосновения, которого она жаждала уже пять ночей, достаточно долгих, чтобы казаться годами.

Руки дрожали, когда она открыла экран и машинально вошла в систему. Она слепо смотрела на свою домашнюю страницу, а разум витал в облаках, анализируя произошедшее.

Джейкоб заставил ее остаться. Он прикоснулся к ней.

Было ли это притяжением инстинкта, запечатления и метки? Или это вынос мозга помешанного на контроле урода? Он испытывал ее? Было ли это проявлением доминирования? Может, он просто самоуверенный мудак?

Белла почувствовала, что ее голова вот-вот взорвется!

Заставлял ли он ее расплачиваться, посылая такие же смешанные сообщения, как это делала она когда-то, или он просто потерялся и изо всех сил пытался установить контакт из глубины своей изувеченной шрамами души?

В конце концов, узнать наверняка не было никакой возможности.

Сливочный бас Джейкоба обволакивал комнату всякий раз, когда он возвращался из офиса с тем или иным заданием для Квила или Пола – Белла зависала при этих звуках, не в силах собраться с мыслями под чарами его голоса.

Она смотрела, как он пересекает этаж, теперь разговаривая с ними уже вне пределов слышимости. Квил вышел из гаража, и она подумала, что он направляется к ее машине... однако, он скользнул к фургону, припаркованному перед ней.

Он наполовину загнал его в ремонтный бокс и открыл капот.

В течение нескольких минут или часов она наблюдала, как Джейкоб перемещается по гаражу с непринужденной плавностью, которая была чертовски сексуальна; несколько раз он заходил в комнату отдыха, чтобы взять детали из ящиков под холодильником и микроволновой печью… и демонстративно ее игнорировал.

Она сказала, что готова дать все, что ему нужно; что, если все, что ему нужно от нее – ее достоинство?

Белла вздохнула и снова посмотрела на монитор.

Она ни в чем не была уверена. Но знала, что готова подождать и посмотреть, чего же он добивается своими мелкими трюками.

И «ожидание» действительно оказалось ключевым словом.

Шли часы, пока мужчины возились с машинами и музыка гремела над щелчками металлических механизмов и жужжанием пневматических гаечных ключей.

Белла уже научилась извлекать максимум пользы из любых ситуаций, поэтому после того, как преодолела то, насколько несправедливым и охерительно раздражающим, был некий Альфа-оборотень, она занялась редактированием и погрузилась в химические реактивы и реагенты.

Как в старые добрые времена в гараже его отца, она проделала чертову уйму работы. Каким-то образом рядом с ним она всегда чувствовала себя комфортно и расслабленно, даже до запечатления.

После всего произошедшего – включая его сегодняшнее мудацкое поведение – Белла обнаружила, что это, как ни странно, осталось неизменным.

В конце концов, солнце начало клониться к закату, и активность в гараже заметно снизилась, пока братья не рухнули на диван, по одному с каждой стороны, окружив ее, как книжные полки (на почтительном расстоянии в один фут). Они уставились на диаграмму реакции Дильса-Альдера у нее на экране.

- Похоже на летающую тарелку, - глубокомысленно заметил Илан.

- Это сиськи, болван, - фыркнул Неби, лукаво покосившись Беллу.

Белла скользнула взглядом между двумя одинаковыми молочно-шоколадными улыбками, а затем подняла глаза в притворном раздражении.

- Тебе везде мерещатся сиськи, Неби, - фыркнула она. - Меня беспокоит состояние твоей психики.

- Я – Илан, - ухмыльнулся он. - Он – Неби.

- Ты – Неби, - простонала Белла.

Ее слова прозвучали одновременно со злобным басом, и глаза Беллы метнулись к Джейкобу, стоящему в пятнадцати футах от них, прожигая едким взглядом.

- Какого хера вы тут делаете? - прошипел он.

Братья вскочили так быстро, что ветер взметнул волосы Беллы.

- Заканчивайте уборку, - буркнул он, и они поспешили в производственный отсек гаража.

Белла сердито посмотрела на Джейкоба, который повернулся к ней со стальными глазами. Какое-то время он молча смотрел на нее, а она смотрела на него в ответ.

Подбросив ее ключи вверх, он поймал кольцо указательным пальцем и небрежно повертел их.

- Руки не дошли, - монотонно пробормотал он.

- Я заметила, - резко ответила Белла, закрывая компьютер.

- Пригони ее завтра, - с этими словами он бросил ей ключи и развернулся.

Они небрежно упали рядом с ней на диван, пока она смотрела ему вслед.

***


Вот так Белла оказалась за рулем своей машины на пути обратно в резервацию пасмурным утром пятницы. Летом было слишком много солнца, и теперь за это приходилось расплачиваться.

Она неловко поерзала на сидении и посмотрела в зеркало заднего вида на пустую проселочную дорогу позади себя. Ее тело все еще немного побаливало после прошлой ночи. Он пришел к ней в человеческой коже с взрывоопасным голодом, который, смешавшись с ее собственным, перерос в долгие часы жаркого, плотского, страстного секса. Они даже не дошли до кровати.

Когда эта пламенная нужда прогорела – не оставив ничего, кроме обуглившейся пустой оболочки (и дивана, который отчаянно нуждался в химчистке) – он отнес ее в постель, обернулся вокруг нее и уткнулся лицом в шею с мягким успокаивающим мурлыканьем.

Это было последнее, что она помнила перед тем, как проснуться в одиночестве от яркого света позднего утра. Она исцелялась быстрее обычного, и следы его рта все еще проступали тенями на шее и выглядели на ее светлой коже так, будто прошла уже пара дней.

Но тело до сих пор болело.

Поморщившись, она снова поерзала на сидении, делая последний поворот. Это было грубое и яростное совокупление, но ей оно было нужно не меньше. Она умирала от голода.

Белла полагала, что это было нездорово – так сильно нуждаться в нем.

Она также полагала, что ей все равно.

И именно поэтому пятничным утром она сворачивала на стоянку, заполненную разношерстными автомобилями, как женщина, лишенная гордости – на тот случай, если он действительно захочет ее видеть.

Хотя физическая связь была крайне необходима, эмоционально она все еще ужасно скучала по нему.

Остановившись позади какого-то «Ниссана», она выключила двигатель и распахнула дверцу. Из открытого гаража доносилась музыка, но первым, на что она обратила внимание, была странная тишина.

Сет не вышел поприветствовать ее... она не видела, чтобы братья выскочили из-под капота, как два суриката... не было ни сарказма и дерзости Пола, ни гогота Квила.

Белла захлопнула дверь – будто они до сих пор не услышали ее (что было невозможно, хотя музыка играла чертовски громко). Перекинув рюкзак через плечо, она сунула ключи в карман джинсовых шорт и медленно двинулась между машинами.

В двух боксах стояли четыре автомобиля, но вокруг не было ни души.

Нервничая, Белла сжала губы, проводя по ним языком изнутри, и направилась в комнату отдыха. Только обогнув «Шевроле-ТрейлБлейзер», она увидела ноги, торчащие из-под внедорожника, как у злой ведьмы Запада.

Белла улыбнулась этой аналогии, а также босым ступням и сексуальным мускулистым икрам, открытым обрезанными шортами. Она знала эти ноги: гладкая карамельная кожа, шелковистые волоски, бедра – каждое шириной с ее талию и…

М-м-м... только взгляните на это богатство.

Даже под джинсовой тканью было на что посмотреть.

Белла прислонилась к внедорожнику и уставилась на него, оттягивая неизбежное, пока звуки металлических щелчков раздавались в такт ритму гранжа из гаража. Джейкоб всегда предпочитал классический рок – она догадывалась, что и это изменилось… вместе со всем остальным.

Оттолкнувшись от грузовика, она обошла бампер, осматривая гараж. Здесь больше никого не было – они что, ушли на обед?

Белла уже подумывала развернуться и уехать.

Или типа того.

Ладно, вообще не думала.

Прошлой ночью она впитала его прикосновения и запах (не говоря уже о том, как они сожгли это мощное сексуальное напряжение), и теперь чувствовала себя на порядок лучше. Белла пригнулась и посмотрела под передний бампер на мужчину, лежащего на тележке под грузовиком.

- Где все? - спросила она, глядя на него практически вверх тормашками и придерживая свой конский хвост над землей.

Джейкоб был без рубашки, его руки по локти скрылись во внутренностях автомобиля, коса небрежно извивалась среди масляных пятен. Он прикусил губу, мышцы его руки подергивались от рывков и щелчков скрытого храповика.

Все, чего ему не хватало – ложки взбитых сливок и вишенки.

Жар бросился к ее щекам при воспоминаниях об их грубом и ненасытном сексе. Очевидно, она уже была готова к десерту.

Поняв, что ответа не дождется, она уже собиралась встать, чтобы не хлопнуться в обморок, когда...

- Дал им выходной, - проворчал он, - раз уж они впахивали всю неделю.

Удивленная, Белла рассеянно кивнула, хотя он, разумеется, не взглянул на нее.

Она еще немного посмотрела на его профиль, на капли пота, стекающие по виску.

- Хочешь, чтобы я ушла?

Он дернул рукой еще несколько раз, потом откатился, не глядя на нее, и потянулся к противоположной стороне днища.

- Хочешь ее починить? - проворчал он сквозь скрежет металла.

Белла моргнула, и ее взгляд переместился влево. Она не была уверена, что правильно поняла подтекст, но на все значения этого вопроса был только один ответ.

- Да, хочу, - тихо сказала она.

- Тогда жди, - выдавил он. Она смотрела, как он отдергивает руку с тихим ворчанием, которое напомнило ей о...

Господи, ей следовало вытащить свою гребаную голову из сточной канавы.

Белла выпрямилась и глубоко вдохнула, пытаясь перезагрузиться. Оказалось невероятно трудно разграничивать их отношения таким образом. Она предполагала, что ему тоже было нелегко.

Она подняла голову, обогнула внедорожник и заметила на животе Джейкоба обнаженные кубики пресса, испачканные масляными пятнами, которые естественным образом привели ее невинный взгляд дальше, к низко сидящим на бедрах джинсам и сексуальной дорожке волос, которая, словно сирена, взывала к ее языку.

Она с отвращением покачала головой и, повернувшись спиной к искушению, поплелась в комнату отдыха (она уже даже не использовала кавычки в мыслях). Небрежно сбросив рюкзак, она присела на край дивана, склонившись к коленям и массируя виски.

Белла чувствовала себя ходячим хаосом. Разрываясь между взбесившимися гормонами и жаждущим сердцем, она не могла думать трезво даже ради спасения своей жизни.

А если она когда-нибудь и нуждалась в этом, то именно теперь.

Было слишком много совпадений, чтобы считать это случайным стечением обстоятельств. Даже если ситуация являлась работой его подсознания или намеренным выносом мозга с его стороны – это все еще была золотая возможность.

Шанс понаблюдать и понять, что нужно человеку в нем.

Решительно поджав губы, Белла расстегнула молнию на рюкзаке и достала ноутбук. Она как раз открывала браузер, когда Джейкоб с дребезжанием выкатился из-под внедорожника.

Белла взглянула поверх экрана, наблюдая, как со своей текучей грацией он встал на ноги, вытер лицо предплечьем и резко вдохнул, наморщив нос.

Затем его глаза метнулись через комнату и встретились с взглядом Беллы.

Непроницаемые и застывшие на потном безразличном лице, они держали ее в плену в течение одного удара сердца, который, казалось, занял двадцать секунд, после чего он отвернулся и прошествовал через комнату.

Белла тихо ахнула, чувствуя себя так, словно ее только что чуть не задушили, а потом отпустили. За этой пустой маской и твердым, как алмаз, фасадом, в его глазах таилась глубоко спрятанная боль, от которой у нее перехватило дыхание.

Она попыталась проглотить ком в горле вместе с рвущимся наружу сердцем, и оно сдавило ей трахею на пути вниз. Казалось, она вот-вот взорвется, пытаясь подавить рыдания, сжимающие грудь.

Онемевшие пальцы щелкали по клавишам, пока она старалась осознать значимость озарения: он пытался впустить ее, но был в ужасе. Одно неверное движение – и он упадет с обрыва в бездну, из которой никогда не вернется.

Внезапно она поняла.

Человек, который распял его, одновременно являлся его спасением, и хотя оголодавшее животное готово было выползти и сожрать любые предложенные ею объедки, инстинкт самосохранения заставлял его кусать кормящую руку.

Но он пытался.

Белла втянула воздух, пока заходила в электронную почту, и краем глаза поймала движение.

Джейкоб шагал обратно с гаечным ключом в руке, лениво подбрасывая его в воздух снова и снова и при падении ловя за ручку с легкостью профессионального жонглера.

Он подошел к двигателю автомобиля и уперся руками в раму, наклонившись к капоту. Мускулы на предплечьях и плечах напряглись, заставляя эти тугие мышцы колебаться под блеском пота, который оттенял его гладкую смуглую кожу. Он действительно был таким красивым мужчиной.

Глаза Беллы вернулись к экрану, пока она пыталась отделить поверхностное физическое влечение от постоянной тоски и жжения в сердце. Согласно своим намерениям и целям, она получила его тело, и – хотя оно было восхитительным – это было не то, чего она хотела.

Она жаждала этого мужчину.

Она хотела, чтобы он стал цельным. Счастливым и здоровым. Не смотря ни на что.

Снаружи облака наконец-то исполнили свою угрозу, и внезапно дождь прорвался на рифленую металлическую крышу. Белла повернулась к открытой двери гаража и смотрела, как морось сменилась ливнем, и машины на стоянке скрылись за прозрачным водяным занавесом. Он очистил воздух и наполнил его спасительным запахом влажной земли, перебивавшим мускус и металл.

Внезапно обстановка стала очень интимной – здесь, в тихом и темном, похожем на пещеру гараже, она скрывалась от дождя с Джейкобом, стоящим всего в двадцати футах.

Она мягко улыбнулась, снова повернувшись к компьютеру... и краем глаза уловила легкое движение его головы.

Значит, он тоже наблюдал за ней.

Белла притворилась, что ничего не заметила, и погрузилась в работу, пока вокруг них гремела музыка, теперь укрощенная стремительным шепотом ливня снаружи. Раньше Джейкобу нравились мажорные аккорды и рваное металлическое звучание чистого рока, но многие песни в этом плейлисте были гранжевыми, граничащими с эмо. Он всегда относился к той редкой категории парней, которые действительно вслушивались в слова, и музыка, которую он теперь выбирал, говорила ей о многом: скрежещущие гитары и резкий вокал терзали комнату гневом, безнадежностью, ненавистью к себе.

Белла внимательно слушала, пока заходила на сайт своей компании и открывала главу.
Какое-то мгновение она слепо смотрела на монитор, пока ее разум складывал кусочки воедино, и она наблюдала за Джейкобом краем глаза из-под ресниц. Компьютер на самом деле оказался очень удобным реквизитом, потому что она могла смотреть на него почти в упор, притворяясь, что пялится на экран.

Это означало, что она ловила каждый тайный взгляд, который он бросал в ее сторону.

А их было много.

Когда время перевалило за полдень, а дождь превратился в туманную морось, Белла бросила работу, подключила к ноуту флешку 4G и занялась поиском рецептов. Джейкоб отогнал «Патфайндер» и поставил на его место другой мокрый «Ниссан».

Все это время они оба оставались запертыми в тупике молчания.

Белла решила пошевелиться (тело уже начинало ломить от долгого сидения в одной позе, хоть диван и оказался необычайно удобным). Она легла на живот поперек подушек и скрестила ноги за спиной, продолжая просматривать рецепты. Волку, похоже, нравился звук ее голоса, может, ей стоило попытаться поговорить и с человеком…

В конце концов, что ей было терять?

- Звучит неплохо: запеченный цыпленок терияки, - сказала она комнате. - Держу пари, ребятам он понравится.

Звук скрежещущего металла продолжал непрерывно доноситься от машины в отсеке. Белла посмотрела на Джейкоба, который склонился к двигателю.

- У него три тысячи голосов, - сообщила она. - Может, мне стоит приготовить его в это воскресенье. Впрочем, курица с чесноком тоже не отстает, - она снова повернулась к экрану и просмотрела рецепт. - Но… ох… эм… Господи! Я не знаю, смогу ли справиться со стаей волков с чесночным дыханием, - рассмеялась она.

Музыка выключилась, позволив звучанию легкого стука дождевых капель барабанить по рифленой крыше над головой. Где-то позади непрерывной струйкой стекала вода, равномерно перекрывая звук работы Джейкоба.

- О-о-о, а вот это уже кое-что, - Белла прикусила губу, просматривая ингредиенты. - Завернутые в бекон нежные куриные грудки. Хотя у него не так много голосов… но, у бекона есть отдельная категория рецептов!

Даже не будучи самой большой мясоедкой, Белла все же могла оценить такой бриллиант, как бекон.

По большей части...

- Фу! - она сморщила нос. - Банан, завернутый в бекон? - она повернулась в сторону Джейкоба, который все еще не признавал факта ее существования и был даже чересчур сосредоточен на том, что бы он ни делал под капотом «Ниссана». - Это просто отвратительно! - поморщилась она, возвращаясь к экрану.

- Картофельные шарики, завернутые в бекон! - воскликнула Белла. - И существует еще миллион рецептов каштанов, завернутых в бекон! Кто вообще, черт возьми, ест каштаны? - она нахмурилась. - Я имею в виду, что никогда даже не видела ни одного каштана в магазине... ладно, может быть, в «Whole Paycheck»6 в Сан-Франциско, - подстраховалась она. - Ты когда-нибудь бывал в одном из них? - спросила Белла, поворачиваясь к шикарному виду на задницу Джейкоба, который теперь копался в двигателе спиной к ней.

- Это «Whole Foods» – продуктовый магазин здорового питания с натуральными продуктами, но там все так дорого... - она позволила словам умереть на губах, начиная догадываться, что он, возможно, не знал (или его не волновало) о чем, черт возьми, она толкует. Она вернулась к рецептам.

- Хот-доги, завернутые в бекон – вот это потрясающая идея, - Белла одобрительно поджала губы. - Может быть, это подойдет для костра в следующие выходные.

Она продолжала, блуждая по комментариям к рецептам или смеясь над особенно экзотическими комбинациями, пока Джейкоб молча работал над машиной.

Но, в конце концов, ей захотелось подняться с дивана. Шея начала болеть, и ей просто необходимо было пописать, как чемпионке, после того количества кофе, который она выпила этим утром, пытаясь привести себя в форму. Оттолкнувшись от дивана, она направилась в маленькую уборную (которая оказалась на удивление чистой) в заднем отсеке гаража.

Она мыла руки и смотрела на свое отражение в дымчатом зеркале со сколами по краям. Синяки на шее быстро заживали и теперь выглядели как трехдневные тени. Стащив резинку с волос, она снова собрала конский хвост и подняла воротник фланелевой рубашки, который хорошо скрывал метку. Часть ее хотела накраситься и надеть что-нибудь действительно пристойное вместо фланели и джинсовых шорт, но, опять же, это не совсем то, кем она была на самом деле. Она никогда не наряжалась для Джейкоба – он всегда принимал ее такой, какая она есть.

Она вернулась в гараж, чтобы сыграть еще партию в шахматы.

Медленно двигаясь к тому месту, где Джейкоб стоял перед «Ниссаном», Белла решила подобраться немного поближе. Она остановилась рядом с машиной и прислонилась к борту, заглядывая под капот, где он копался в двигателе. Джейкоб повернул что-то, дернув плечом.

Находясь так близко от него, ее тело отреагировало на все отвлекающие детали. На его высокой скуле было масляное пятно, а щетина, обрамлявшая подбородок, в сочетании с бритвенной концентрацией взгляда придавала ему темный, грубый и чертовски сексуальный вид. Блеск пота, покрывающий идеальную кожу, подчеркивал напряженность выпуклых мышц на его спине. Белла попыталась подавить прилив жара.

- Что делаешь? - спросила она небрежно, опираясь предплечьями о борт машины и переключая свое внимание на бесконечно менее интересный двигатель.

Он тихонько кряхтел, пытаясь дотянуться до какой-то глубоко запрятанной металлической скрутки, будто она ничего не говорила. Спустя минуту Белла поняла, что эта тактика провалилась, и уже начала отталкиваться от машины, когда он, наконец, заговорил.

- Топливная магистраль теряет давление, - проворчал он, вытаскивая руку и глядя на двигатель, - и сжигает головку одного из цилиндров, - продолжил этот плавящийся во рту бас. - Обратный клапан в порядке, так что это, должно быть, инжектор.

Он наклонил голову, ныряя глубже под капот, пока всматривался в лабиринт труб.

- Если... он… протекает, - медленно пробормотал Джейкоб себе под нос, - тогда может заливать цилиндр, так что он работает на переобогащенной смеси, и... - он потянулся вниз, повернувшись к ней со слепым, отвлеченным взглядом, пока шарил рукой в сплетении проводов, а затем вытащил что-то с металлическим щелчком. - Да... - с трудом выдохнул он.

Белла чуть не кончила на месте.

Она понятия не имела, что он только что сказал, но ее тело отреагировало так, будто Джейкоб шептал ей на ухо горячие медовые глупости. Она могла поклясться, что нет ничего более соблазнительного, чем слушать этот голос, льющийся, как горячая патока, рассказывая о механике.

Белла предположила, что с годами превратилась в извращенку.

Внезапно взгляд Джейкоба сфокусировался на ее глазах, и она несколько раз моргнула, слегка опустив виноватый подбородок, будто он мог читать ее мысли. Его глаза на мгновение метнулись между ее глазами – в поисках чего-то неизвестного – пока ее сердце разгонялось вдвое быстрее, чтобы накачать жаром щеки и низ живота.

Уголки этих чувственных полных губ слегка приподнялись, а затем его глаза отпустили ее и вернулись к двигателю.

Внезапно Беллу осенило: если он чувствует запах страха, то чувствует, и когда она... О Боже!

Белла резко выпрямилась и ударилась головой о капот.

- Ау! - захныкала она, потирая рукой ушиб, который, по крайней мере, эффективно отвлек ее от сходящего с ума тела. - Ой-ой-ой!

Но, серьезно, не могла же вести себя утром так, будто едва его знала, после того, как прошлой ночью занималась с ним любовью до тех пор, пока не потеряла способность двигаться!

- Осторожно.

Этот шелковый шепот мгновенно отвлек от боли, и ее внимание вернулось к Джейкобу – он вытягивал шею, оглядываясь вокруг.

- Дай мне линейный ключ.

Белла моргнула, и ее взгляд упал на инструменты, разложенные на земле позади него.

Черт, который из них был линейным ключом? С тех пор прошло столько времени...

Еще раз резко потерев голову, она скользнула позади него и присела на корточки, рассматривая кучу инструментов, которые выглядели поразительно похожими.

Блядь.

Быстро прокрутив в голове «Эне-бене, рики-таки», она схватила один и обернулась. Задница Джейкоба оказалась прямо перед ней, его широкая мускулистая спина простиралась на мили вверх. Белле хотелось потереться щекой о впадину его позвоночника, обхватить это тело руками и просто слушать каждый медленный глубокий вдох и гипнотическое биение сердца.

- Вот, - вместо этого предложила она.

Рука Джейкоба вытянулась из-под мышки, и Белла вложила в нее инструмент.

Это заняло всего секунду.

На лице, показавшемся из-под его руки, красовалась изогнутая дугой бровь и понимающая ухмылка. Белла виновато прищурилась.

- Линейный ключ, - вежливо повторил он, возвращая ей железяку.

Она взяла ее, повернулась и опустилась на колени рядом с разложенными инструментами. Поджав губы, она попыталась запугать их, чтобы они выдали преступника. Не сработало.

- Черт, - вздохнула Белла. - Я не…

Большой палец его ноги постучал по одному, который выглядел чертовски похожим на остальные.

Она подняла ключ и повернулась, чтобы увидеть Джейкоба, прислонившегося спиной к передней части машины и скрестившего руки на груди. Мельком взглянув на него, она протянула ключ вверх. Он взял его, и она встала, нервно потирая руки о шорты.

Мгновение он рассматривал ее непроницаемыми глазами, которые затем почти невольно скользнули вниз к ее шее... и следам, оставленным его ртом прошлой ночью. Не говоря ни слова, он повернулся с инструментом в руке и снова погрузился в работу.

Белла уставилась на него в недоумении.

Как он мог ничего не сказать? Неужели он не помнил? Несмотря на то, что приняла душ сегодня утром, она знала, что он может учуять, с кем она провела прошлую ночь – если словам Ули можно доверять (а так оно и было). Особенно учитывая, сколько раз они с Джейкобом занимались сексом.

Когда она спросила Сэма, что он имел в виду, говоря, будто она «пахнет, как пара Альфы», он буквально поперхнулся и прохрипел, чтобы она поговорила об этом Эмили.

Она и поговорила. К слову о неловких разговорах. Очевидно, при незащищенном сексе волчья сперма наполнялась мощным ароматным коктейлем, который просачивался в кровь.

С тихим вздохом Белла повернулась и направилась к дивану. Ну, в одном она была уверена: она больше не собиралась терпеть эту издевательскую ухмылку.

Белла схватила со стола ноутбук и взяла две большие подушки с потрепанного дивана.

Притащившись обратно к его рабочему месту, она бросила подушки на пол – все равно они выглядели так, будто их проволокли через масляную лужу, поэтому она не думала, что он будет жаловаться. К тому же в том, что она стала такой чувствительной, была его вина. Она положила одну около заднего колеса грузовика, стоящего перед «Ниссаном» (и на расстоянии вытянутой руки от инструментов), а затем прислонила другую к колесу.

С довольной улыбкой Белла опустилась на свой импровизированный стул и откинулась назад, положив ноут на согнутые бедра. Она включила его и перешла на страницу вики об инструментах механика и сравнила фотографии на экране с инструментами, разложенными рядом с ней.

Почувствовав на себе взгляд, Белла подняла глаза и увидела, что Джейкоб наблюдал за ней из-под руки. Он коротко кивнул, а затем вернулся к своей работе.

Наконец-то получив его одобрение, она удовлетворенно улыбнулась и открыла приложение Kindle, ныряя в свой текущий детективный роман.

***


- Монтировку, - проворчал Джейкоб.

Белла подняла глаза и увидела, что он возвращает ей гаечный ключ. Она взяла его в одну руку, а другой переключила страницу в своем ноутбуке. Прокрутив картинку вниз, она выбрала монтировку из ряда на полу и небрежно протянула наверх.

- Обожаю интернет, - пробормотала она, ни к кому конкретно не обращаясь, и вернулась к своей книге.

Джейкоб сделал что-то инструментом, и он издал ужасный звук, так что Белла поморщилась, переключая страницу и вспоминая, на чем остановилась. Это была в лучшем случае посредственная книга – из тех, которые читаешь урывками, а не проглатываешь за ночь. И она как нельзя лучше подходила в качестве отдыха от работы.

Лязг заставил ее взглянуть туда, где Джейкоб бросил монтировку со сверхъестественной точностью, которая помогла ей приземлиться в том же самом месте, откуда она ее взяла. Белла лениво задалась вопросом, лежали ли инструменты в каком-то определенном порядке, пока ее глаза сканировали знакомые слова, возвращаясь к истории.

Босые ноги Джейкоба прошагали мимо нее, она проигнорировала его, откинувшись на подушку. Она ощущала умиротворение, которого не чувствовала долгое время… на самом деле, в течение восьми лет. Она смутно уловила звук открывающегося холодильника, затем включилась песня, но теперь Белла прочно обосновалась в Чикаго и шла вместе с героиней по улицам гетто.

Вспышка красного на периферии заставила ее моргнуть и поднять глаза.

Банка колы...

У Беллы перехватило дыхание.

Она тупо смотрела на газировку в течение секунды, а затем ее глаза поднялись к смуглой коже мускулистой руки, владелец которой наклонял бутылку пива к губам, не отводя взгляда от двигателя.

Белла протянула руку и взяла колу, а он продолжил движение, будто и не останавливался, сделал большой глоток, а затем пристроил бутылку в передней части двигателя.

Ошеломленная, она снова посмотрела на содовую в своей руке. Банка была теплой.

Совсем как в старые добрые времена.

Слезы подступили к ее глазам, когда она благоговейно покрутила колу, как будто это было гребаное обручальное кольцо или что-то в этом роде.

Она не станет плакать.

Плотно сжав губы, она раздула ноздри, пытаясь сдержать слезы, и с шипением открыла газировку. Она поднесла банку ко рту и сделала медленный, смакующий глоток, возможно, лучшей теплой колы в истории.

Перекатывая его во рту, как хорошее вино, Белла откинулась на подушку и уставилась на высокую металлическую крышу, обхватив банку с газировкой обеими руками и словно защищая ее.

- Динамометрический ключ, - проговорил Джейкоб через плечо.

***


- Таким образом, реакция 1-бромпропана с цианистым натрием протекает гладко и приводит к образованию бутаннитрила, - Белла читала каждое слово мягким воодушевленным голосом, который совершенно не соответствовал нереально нудной теме. - В то время как 1-бром-2,2-диметилпропан не дает никакого продукта и восстанавливается в неизмененном виде. Напротив, оба алкилбромида образуют реактивы Гриньяра по реакции с…

Она замолчала, глядя поверх экрана ноутбука на двух маленьких девочек, лежавших на king size матрасе своих родителей, их глаза были закрыты, а губы расслаблены. Белла улыбнулась и медленно закрыла компьютер, тихонько щелкнув крышкой. С любовью наблюдая за ними, она отодвинула стул и встала, потягиваясь, а затем повернулась.

Она удивилась, увидев Эмили, стоящую в дверях спальни с мягкой улыбкой на губах. Белла широко усмехнулась и на цыпочках направилась к ней.

Они по очереди выскользнули из комнаты. Когда она догнала жену Сэма, Эмили положила свою руку на сгиб локтя Беллы, и обе женщины пошли рука об руку по коридору.

- Клянусь, для этой книги существует целый неосвоенный рынок, - прошептала Эмили с тихим смехом. - Ее смели бы с полок, если бы родители узнали о ее таинственной усыпляющей силе.

Белла сдержала смех за губами, и он вырвался мягким фырканьем.

- Это действует и на взрослых, поверь мне, - усмехнулась она.

Подмигнув, Эмили сжала ее руку. С этой стороны она выглядела совершенно безупречной и великолепной тридцатилетней женщиной. На самом деле с обеих сторон – Белла уже не замечала шрамов.

Они отпустили друг друга, спускаясь по лестнице на кухню, где на столе валялись карандаши и рисунки. Белла поставила ноутбук и начала складывать листы бумаги, а Эмили тем временем пересекла комнату и подошла к пароварке, которая тихо работала над обедом Ули.

- Итак, ты направляешься в гараж? - спросила она, поднимая крышку, чтобы проверить курицу. Она взяла ложку с блюдца рядом с агрегатом и помешала. - Может быть, у них найдется время сегодня.

Белла рассмеялась, взглянув на Эмили, которая закатила глаза – намеренный сарказм противоречил ее ослепительной полуулыбке.

- Да, возможно, - фыркнула Белла, собирая цветные карандаши в кулак. Она медленно опустила их в коробку из-под обуви, словно песчинки. - Но я вроде как надеюсь, что нет.

Стеклянная крышка звякнула, когда Эмили закрыла кастрюлю.

- Все идет очень хорошо, Белла, - пробормотала она.

Белла подняла взгляд и встретилась с ее блестящими глазами, заливаясь румянцем. Она приехала сегодня утром, как и обещала, чтобы помочь с детьми, пока они вместе убирались – раз уж она была занята и в четверг, и в пятницу.

Эмили провела утро, выпытывая подробности с настойчивостью бульдога и терпением святой. Белла не привыкла говорить о своих проблемах с другими людьми – это заставляло ее чувствовать себя уязвимой.

Всю пятницу она провела в гараже Джейкоба – сидела на полу на подушках и подавала инструменты по его ворчливому требованию.

Вчера у него тоже не нашлось времени на ее машину.

- Пригони ее завтра.

Это было совершенно нелепо.

Белла решила, что ей все равно.

Но она также не собиралась пренебрегать одной из самых добрых и щедрых подруг, которые у нее когда-либо были.

- Так что ты думаешь о завернутых в бекон нежных куриных грудках на завтра? - спросила Белла, приподнимая бровь и, как обычно, меняя тему.

Эмили закатила глаза и откинулась на стойку, положив свободную руку на живот, который только начал касаться ее свободного платья. Беременность становилась заметной, и это напомнило Белле, что прошел месяц с тех пор, как она была отмечена.

Несмотря на то, что Эмили расхваливала появления Джейкоба (как и всей стаи) на воскресных лупперах, Белла впервые действительно почувствовала, что добилась прогресса с его человеческой стороной.

- Бекон с чем угодно – всегда хит, - мудро ответила Эмили.

- Только не банан, завернутый в бекон, - Белла сморщила нос.

- Фу!

- Вот и я о том. У них было несколько таких дурацких рецептов, - усмехнулась Белла, запихивая компьютер в рюкзак.

- Курица, вероятно, более безопасная ставка, - Эмили насмешливо выгнула бровь.

Белла поджала губы и кивнула. Шутки выходили глупыми и бестолковыми – она чувствовала себя рассеянной, все гадая о том, как пройдет день. Талия заезжала поздороваться после того, как высадила Сета на работе, поэтому Белла знала, что все парни там.

Она нервно провела языком по губе, застегивая молнию на рюкзаке, пока мысли путались.

- Эй, - тихо позвала Эмили, и Белла подскочила, поворачиваясь к подошедшей подруге. - Просто никаких ожиданий, хорошо? - она ласково положила руку на плечо Беллы.

Белла кивнула, накрыла руку женщины своей и сжала ее. Они обе знали, каким непредсказуемым и непостоянным он стал.

- Не забывай об этом, - Эмили повернулась и взяла со стола покрытый фольгой противень.

Утром Белла вместе с дочками Ким и Эмили испекла тройную порцию печенья. Одна треть уже была уничтожена волками – Сэмом, Джаредом и их детенышами.

Оставшиеся в живых были сложены здесь.

Белла взяла противень в одну руку.

- Мне нечего терять... - вздохнула она, закидывая рюкзак на плечо, и, наклонившись, обняла Эмили, затем повернулась и зашагала к входной двери.

И вот так она оказалась за рулем на уже знакомой проселочной дороге в субботу днем.

В животе порхали бабочки, но в остальном она чувствовала себя странно уравновешенной. Может быть благодаря тому, что провела вчерашний день в самом тесном приближении к их прошлой дружбе, о котором только осмеливалась мечтать, или, возможно, из-за нежности прошлой ночи.

Он пришел к ней поздним вечером с дикими глазами и скрытой потребностью под кожей, но прикосновения мозолистых пальцев оказались терпеливыми. Он провел целый час, просто проводя руками и ртом по каждому дюйму ее тела. Потом он занимался с ней любовью – сладкой и нежной, словно жимолость – пока они не заснули в объятиях друг друга. Казалось невероятным, что его Воин Духа не был связан с мужчиной, с которым она провела весь день... и наоборот.

Белла перевела взгляд на подстаканник и пустую банку из-под колы, дребезжащую на каждой выбоине. Ее губы изогнулись, она откинулась на спинку сиденья и сделала последний поворот. Она не осознавала, что затаила дыхание, пока не припарковалась и не выключила машину. Когда двигатель затих, Белла подхватила противень с печеньем, издав долгий вздох.

Как по команде, Сет вышел из гаража с улыбкой чеширского кота.

- Привет, сестренка! - протрубил он, наклоняясь вперед и пряча обе руки за спину, чтобы чмокнуть ее в волосы.

Видимо, Джейкоб, был здесь.

- Йоу, бро, - она скривила губы в шутливом гангста стиле. С Сетом Белла могла подурачиться – это была одна из черт, которые она любила о нем.

Он легонько подмигнул ей и кивнул головой в сторону гаража, что было так же неприметно, как театральный шепот.

Белла не могла не улыбнуться, подстраиваясь под его шаг – он был совершенно очаровательным. А еще оказался замечательным братом – она вряд ли пережила бы тот вечер среды, если бы он не вмешался.

Самое худшее в прошлом месяце заключалось в том, что отношения с отцом перешли в молчаливое противостояние. Через несколько дней после того, как Белла пришла в себя после тяжелого испытания меткой, она отправилась на ужин к Чарли и попыталась поговорить об этом. Но один взгляд на шрам на ее шее привел отца в ярость, что было совсем на него не похоже. Она надеялась, что это временно.

Сью была уверена в этом.

Она отвела Беллу в сторону и дала ей понять, что Чарли так по-настоящему и не простил себе того, что произошло с Эдвардом, и видел в случившемся теперь повторный провал.

Все было сложно – ну а когда не было?

Сью попросила дать ему время, но Белле было некомфортно игнорировать двух самых важных мужчин в ее жизни. Хорошо, что, похоже, половина этого уравнения начала меняться.

По одной задаче за раз: она могла поработать над отцом позже.

- Я чувствую запах шоколадного печенья, - Квил шагал через гараж на прямой перехват, словно пес, которым он и являлся.

Их носы действительно были изумительны.

- Овсяное печенье с шоколадной крошкой, - насмешливо поправила она.

- Черт, почему ты все портишь полезной пищей, а? - фыркнул он, блокируя ей дорогу и вынуждая остановиться.

Вежливо обняв и сохраняя расстояние между ними, Квил наклонился и чмокнул ее в макушку, одновременно украдкой освобождая от противня. Картинно сорвав фольгу и выбросив ее через плечо, он тут же вытащил одно печенье и целиком засунул в свой большой рот, а сам побежал прочь.

- Блядь! Почему ты отдала его ему? - пожаловался Пол, вытирая руки тряпкой, которая выглядела настолько промасленной, что скорее сделала их еще грязнее. - Эта жирная жопа не делится.

- Фово фы наываишь ырным? - пробормотал Квил с набитым ртом.

Пол ухмыльнулся и подмигнул ей.

- Сейчас я сделаю его, смотри, - очевидно, десять футов – самое близкое расстояние, на котором он мог достать соперника в этой компании.

- Ты и твое запасное колесо, папочка? - хихикнул Квил.

- Пошел на хер! - рявкнул Пол, преследуя его.

Никто не сказал бы, что в стае нет справедливости. После того, как Пол нанес удар ниже пояса своей беременной жене на том первом луппере, Рэйчел отпустила ехидное замечание по поводу его «веса сочувствия»7, заставив мужа поперхнуться пивом. Его реакция была настолько потрясающе острой, что стая ухватилась за дразнилку и упорно использовала ее уже четыре недели.

- А где братья? - спросила Белла у Сета в неубедительной попытке замаскировать свое сканирование гаража.

- У них выходной по семейным обстоятельствам, - ответил Сет, беспечно игнорируя настоящую цель вопроса.

Очевидно, Пол догнал Квила, потому что за звонким шлепком последовал болезненный вой. Через пару секунд между машинами показался Пол, бегущий с набитым ртом и жестяным противнем, балансирующим на ладони.

- Обжирайся, жирдяй, - крикнул Квил и захромал вслед за ним, сгорбившись и потирая руку.

- Пофел фы! - огрызнулся Пол, вместе с проклятьем разбрызгивая крошки печенья, отчего Белла вздрогнула, продолжая осматривать автомобили.

Сет толкнул ее локтем, Белла подняла голову и увидела, как он дернул подбородком в сторону офиса.

А вот и он. Джейкоб сидел в темноте, балансируя на задних ножках стула. Зажав телефон между ухом и плечом, он положил ноги в ботинках на стол и лениво крутил кольцо с ключом на пальце. Сегодня он был одет в джинсы и майку-алкоголичку, которая, казалось, являлась его униформой – это заставило ее задаться вопросом, оставался ли он вчера без рубашки ради удобства или для нее.

Белла решила даже не пытаться угадать… никаких ожиданий, верно?

Передав ключи Сету, она плюхнулась на диван и бросила рюкзак рядом с собой.

- Думаешь, сегодня у тебя будет время? - приподнимая бровь, спросила она, в основном чтобы прощупать почву, чем для чего-то еще. Снаружи стоял еще один редкий солнечный день.

Сет понимающе улыбнулся ей, подбросил ключи и поймал их в ладонь.

- Посмотрим, - он поиграл бровями.

Пол приблизился и схватил еще два печенья, прежде чем бросить противень на кофейный столик.

- Отличные печеньки, Свон, - похвалил он, прежде чем сунуть в рот еще одно.

Белла подавила смешок – было действительно забавно наблюдать, как все дразнили Пола каждый раз, когда он клал что-нибудь в рот (что случалось довольно часто).

- Бля, - он закатил глаза. - И ты туда же… - с этими словами он зашагал на другую сторону отсека. Конечно, несмотря на то, что он был более крупным, как Джейкоб, а не долговязым, как Квил, Эмбри или Брейди – он все еще мог похвастаться прессом, за который и умереть не жалко.

Усмехнувшись Белле, Сет бессовестно схватил стопку печенья и направился к офису, запихивая одно в рот.

-М-м-м, - промурлыкал он через плечо, подняв вверх большой палец руки, в которой держал ключи.

Белла улыбнулась про себя, расстегнула молнию на рюкзаке и вытащила ноутбук. Она сбросила шлепанцы и облокотилась на спинку дивана, положив ноги на стол и включая компьютер. Краем глаза она заметила Сета, который стоял в дверях кабинета, закидывая в себя очередное печенье, пока Джейкоб вставал со стула, прижимая телефон к уху и явно заканчивая разговор.

Она снова сосредоточилась на ноуте, лежавшем у нее на коленях, и попыталась расслабиться. Ее сердце билось со скоростью миллиона миль в час, а адреналин бурлил в венах.

Она действительно была жалкой.

С раздраженным вздохом на саму себя она открыла книгу и попыталась вникнуть в нее – «попыталась» было ключевым словом. Она снова посмотрела на Сета и Джейкоба, которые в данный момент разговаривали в кабинете. Ее сводный брат протягивал шефу ее ключи.

Она вернула взгляд к словам на экране.

- Литтлэлки согласились, - крикнул Джейкоб, его богатый голос перекрывал звуки работы и музыки, словно пушистое одеяло. - Пол, вытащи радиатор.

Белла сжала губы, ее язык яростно щелкал по ним изнутри. Наклонив голову, она уставилась в свой компьютер, пытаясь уловить движение боковым зрением. Ноутбук был лучшим камуфляжем.

Сет вышел из офиса и теперь шагал по проходу. Она подняла глаза, чтобы поймать его подмигивание и скрытый кивок, прежде чем он засунул последнее печенье в рот по пути к машине, стоящей перед ней. Он был таким милым – как золотистый ретривер, играющий в Джейсона Борна.

Белла улыбнулась про себя, возвращая взгляд к странице. Она ощущала, что Джейкоб приближается – или ей так казалось. Может быть, это была просто комбинация нервов и воображения.

Но чувственный звон действительно предвещал появление Джейкоба, который вынырнул из-за угла и вертел в руке ее ключи. Глаза Беллы были прикованы к словам, которые она не смогла бы прочитать ни за что на свете.

Мягкий щелчок заставил ее поднять глаза и увидеть банку колы, бесцеремонно поставленную на кофейный столик, и пальцы, быстро нырнувшие в противень и на ходу сгребающие стопку печенья. Кстати, о Джейсоне Борне – завидная ловкость рук.

Он молча изменил траекторию и направился к двери гаража, а Белла подняла взгляд, чтобы увидеть, как покачивается его мощная спина в такт легким шагам.

- Отгони тачку Каппи, - приказал Джейкоб Сету, направляясь на улицу. - Я собираюсь загнать «Тойоту».

«Тойоту». Не машину Беллы. Даже не машину Свон.

Дело было в мелочах, как говорила Эмили.

Белла наклонилась вперед и взяла банку, пристально глядя на нее. И все-таки, он принес ей колу.

Она в замешательстве посмотрела на Джейкоба, который подбрасывал печенье в воздух. Он ловко поймал его ртом и начал жевать, распахивая дверцу ее машины.

Белла открыла свою банку и сделала глоток теплой газировки и маленького утешения, безрезультатно пытаясь читать и наблюдая, как он заводит ее автомобиль. Она не могла не заметить, что он решил сам пригнать ее машину, и в этом было что-то невероятно сексуальное. Эти небрежно компетентные руки, казалось, чувствовали себя как дома на рулевом колесе, пока бесстрастные глаза смотрели в лобовое стекло.

Джейкоб поднял стояночный тормоз и открыл дверь, высунув ногу в ботинке наружу и одновременно мимоходом находя кнопку открытия капота и нажимая ее. Оставив автомобиль на ходу, он вылез и обошел вокруг двери, чтобы поднять крышку капота. Наклонившись, он уперся руками по обе стороны машины и пристально посмотрел на двигатель. Закрыв глаза, он склонился ближе и прикусил губу, как делал с детства, когда сосредотачивался.

Затем его глаза открылись, и он оттолкнулся от автомобиля.

- Она теряет мощность, когда ты набираешь скорость? - спросил Джейкоб, не отрывая взгляда от стрекочущего мотора.

- Она вроде как начинает плеваться, да, - ответила Белла.

Он резко кивнул и поднял глаза, когда Сет вошел обратно в гараж.

- Проверь давление в цилиндрах, - коротко приказал он. - Но, думаю, это треснувший шланг. Сделай диагностику двигателя, проверь свечи. Задние тормозные колодки разбиты, и нужен новый ремень.

- Боже! Выруби эту сраную тачку! - крикнул Пол из дальнего угла. - Этот блядский стрекот!

- А я прикину смету на насос, - добавил Джейкоб, когда Сет нырнул в машину и заглушил двигатель.

Хлопнув Сета по плечу, Джейкоб повернулся и зашагал в сторону комнаты отдыха.

Белла подняла глаза, чувствуя, как вся кровь приливает к ее голове.

- Когда ты в последний раз сдавала на техосмотр этот кусок дерьма? - фыркнул Джейкоб, его губы изогнулись в бессердечной ухмылке.

Ее нервозность испарилась, Белла нахмурила брови и негодующе выпрямилась.

- Не надо ненавидеть «Тойоту», - отрезала она.

Она знала, что у них есть пунктик насчет американских автомобилей, но, в конце-то концов! Она купила ее на Крейгслист8 три года назад – примерно в то время, когда начала поправляться, и это было символично.

Джейкоб поднял бровь и остановился у кофейного столика.

- Когда? - с вызовом спросил он, не сводя с нее глаз, нагнулся и схватил печенье.

Белла прижала локти к туловищу, с досадой отводя глаза в сторону, и смущенно пожала плечами.

- Как насчет никогда?

Джейкоб закашлялся от смеха, и она посмотрела на него снизу вверх – на лукаво приподнятый уголок рта, жующего овсяное печенье.

Белла раздраженно закатила глаза, и он повернулся на пятках, не сказав больше ни слова. Часть ее хотела дать ему пощечину.

Другая часть – притянуть к груди и крепко прижать к себе.

А третья – наброситься и трахнуть его.

Белла чувствовала себя так, словно сама была миллионом людей. Она полагала, что это имело смысл – она разорвала их души пополам, и Джейкоб продолжал кромсать ошметки.

Но он старался.

Белла повертела газировку в руке, слушая, как лопаются пузырьки внутри банки. Она не могла разобрать, что чувствует.

Вообще-то, она решила даже не пытаться выяснить это, просто принимая каждое мгновение таким, каким оно было. Сделав глоток колы, Белла поставила ее на кофейный столик и попыталась погрузиться в посредственную криминальную фантастику.

День пролетел быстро – ей хотелось бы сказать то же самое о книге. После финальной и самой убогой из когда-либо написанных сексуальных сцен, Белла наконец-то продралась через детектив.

С отвращением бросив компьютер на диван, она побрела надоедать Сету. Со счастливой улыбкой он опустил задний откидной борт грузовика, припаркованного перед ее «Тойотой», она запрыгнула и стала смотреть, как он работает. Еще час прошел приятно – в противоположность времени за детективом – он весело объяснял, чем занимался, пока Белла прислонилась к одному из бортов кузова и потягивала выдохшуюся колу, которую она пыталась растянуть навечно.

Пол и Квил закончили замену радиатора и подрулили к ним, хватая печенье со стола и водружая противень на борт кузова. Квил вскочил рядом с Беллой, и она принялась грызть печенье, которое он ей протянул, в то время как три волка проглотили остальное так, будто завтрашний день никогда не настанет.

- Так я собираюсь попробовать хот-доги в беконе на костре в следующие выходные, - сообщила им Белла. Она не могла поверить, что лето уже заканчивалось.

- Бекон, обернутый вокруг чего угодно – это охренительно круто, - произнес Квил, запихивая печенье в рот.

Пол схватил другое – они устроили гонку, очевидно, в ответ на правило Беллы «только по одному».

- А как насчет того, чтобы обернуть им твой член? - он усмехнулся.

- О Боже! - Белла со стоном отвращения откинула голову назад. - Ты только что действительно это сказал?

- Он говорит много херни, - фыркнул Сет, принимаясь за печенье, несмотря на масляные руки.

- Хах насфет зафенутова в бехон...

Белла быстро заткнула рот Полу с его очередной катастрофической шуткой.

- Как ты думаешь, новый мальчик уже будет готов к этому времени? - она обратилась с вопросом к Сету – самому взрослому из всей компании, хотя он был на добрых пять лет моложе.

Глаза ее сводного брата опустились на землю, пока он жевал, а хихиканье двоих других мгновенно превратилось в сосредоточенное чавканье.

Черт, очевидно, она опять села в лужу. Ничего нового.

- С ним все в порядке? - тихо спросила Белла, позволив руке с недоеденным печеньем упасть на бедро.

Сет поднял глаза и поморщился.

- У него начинает получаться контролировать себя, - уклончиво ответил он.

Белла наклонила голову, подстегивая его обеспокоенным взглядом.

- Но он... - Сет тяжело вздохнул. - Он очень милый парнишка, который через многое прошел. Ему трудно справляться с гневом... - его плечи слегка округлились, - и этим пунктом «рожденный убивать» помимо прочего дерьма.

Сердце Беллы болезненно забилось – она могла только догадываться.

Джейкоб тоже был милым парнишкой.

Он был мальчиком, который до всего случившегося безумия любил спорт, резьбу по дереву и американские маслкары. Ему пришлось за одну ночь превратиться не просто в мужчину, а в монстра.

«Я уже не достаточно хорош, чтобы быть тебе другом или кем-то еще. Теперь я не тот, кем был прежде».

Эти слова преследовали ее на протяжении многих лет, и особенно сильно – в последние два месяца. Теперь она знала от Эмили, что он уже запечатлелся на ней, когда произнес их много лет назад. От этого становилось только хуже.

Джейкоб ненавидел то, во что превратился, и пытался защитить ее от самого себя, хотя она являлась единственным человеком, который мог бы улучшить ситуацию.

Белла была так сильно охвачена эгоистичным страхом оказаться брошенной, что не смогла остаться рядом с ним... даже когда он фактически звал на помощь.

- Эй, - пробормотал Сет, подталкивая ее коленом.

Белла резко подняла лицо, осознав, что ее голова склонилась под всей тяжестью, что давила на нее.

Сводный брат, нахмурив брови, искал ее взгляд.

- С ним все будет в порядке, - прошептал он.

Пол позволил Квилу украсть последнее печенье, посылая ей фирменную ухмылку, чтобы подбодрить.

- Да, - он так сильно хлопнул Квила по спине, что тот поперхнулся. - Посмотри хотя бы на этот член в беконной обертке! Это заняло десятилетие, но даже он…

Слова резко оборвались, и Белла снова вытянулась по стойке смирно, когда все трое мужчин слегка напряглись.

- Ты закончил? - в следующую секунду появился Джейкоб. Он широко шагал, обходя грузовик и не сводя глаз с Сета.

- Все, кроме насоса, - кивнул Сет.

Белла попыталась сменить тактику.

Днем Джейкоб несколько раз подходил, чтобы проверить, как продвигается работа Сета – он кивал на все, что тот сообщал, и выдавал очередное распоряжение, прежде чем вернуться к передней части грузовика, над которым трудился.

Джейкоб наклонился над «Тойотой» и проверил готовую работу.

- Во сколько мне это обойдется? - снова спросила Белла. Сан-Фран оказался дорогим городом, но у нее была хорошая работа и простой образ жизни. У нее накопились сбережения, и сосед по комнате ласково называл ее скрягой.

- Мне нужно оценить замену, - пробормотал Джейкоб, шевеля чем-то, а затем проверяя что-то еще напряженным поворотом руки.

Взгляд Беллы метнулся к трем мужчинам. Квил был поглощен последним печеньем, Сет наблюдал, как Джейкоб осматривает машину, а Пол прислонился к борту кузова рядом с Квилом... его глаза были прикованы к недоеденному печенью в ее руке.

Джейкоб обернулся, Белла подняла голову и встретила этот непроницаемый взгляд. Не говоря ни слова, он дернул подбородком в сторону кабинета и зашагал по проходу.

Белла секунду смотрела ему вслед, прежде чем соскользнуть с грузовика. Пол автоматически поддержал ее, затем резко отдернул руку, провожая взглядом своего Альфу.

Фыркнув, она протянула ему печенье, и он одарил ее самодовольной ухмылкой, когда она повернулась, чтобы последовать за Джейком.

- Пол, Квил! - крикнул Джейкоб через плечо, прежде чем нырнуть в офис. - Заканчивайте чистить «Шевроле».

Белла неторопливо направилась к задней части гаража, Пол обогнал ее широким шагом, отряхивая руки и жуя то, что осталось от ее печенья. Он подмигнул ей и сунул голову под капот пикапа.

Белла пропустила его, мельком взглянув на Квила, подошедшего с другой стороны двигателя, затем повернулась к открытой двери кабинета. Облизнув губы, она вошла в маленькую комнату.

Полки оказались загромождены замасленными книгами, а стол завален самокопирующимися бланками счетов, которые были разложены стопками и, словно чешуйки, торчали из-под старомодного стационарного телефона, подключенного к автоответчику. В углу стоял вентилятор и несколько металлических стульев 70-х годов, которые выглядели так, будто сбежали из полицейского участка ее отца.

Джейкоб вытащил громоздкий ноутбук и положил его на стол, а сам опустился на потрепанный рабочий стул. Наклонившись вперед, он вытащил шнур из телефона и подключил его к древнему аппарату.

- Соединение через модем? - недоверчиво ахнула Белла.

Включив компьютер, он даже не обернулся.

- Это же средневековье, Джейк, - она прислонилась к дверному косяку. В ужасе встряхнув головой, она наблюдала, как компьютер эпохи динозавров борется за то, чтобы загрузить операционную систему.

- Итак, сколько я должна тебе за работу? - спросила она.

Джейкоб развернул стул и откинулся на спинку со скрипом пружин, пока компьютер пыхтел. На мгновение он уставился на нее с непроницаемым лицом.

Белла старалась не дергаться, только сильнее прижалась к дверному косяку, вопросительно приподнимая бровь.

Он вдохнул, и один уголок чувственных губ тонко пополз вверх, делая улыбку горькой.

- Ты мне ничего не должна, - пробормотал он, напряженно удерживая ее взгляд.

Белла устала от молчания и недомолвок.

Прищурившись, она оттолкнулась от дверного косяка и шагнула в комнату.

- Так о чем мы здесь говорим? - прямо спросила она. - О ремонте моей машины или о чем-то еще?

Кривая улыбка стала еще шире.

- А что там еще?

- Я не собираюсь играть с тобой в игры, Джейк, - тихо выдавила она, раздраженно раздувая ноздри.

Опершись локтями на подлокотники, он немного откинулся на спинку стула, слегка покачиваясь вперед и назад, пока смотрел на нее. Его голова склонилась набок, когда он выпятил нижнюю губу – она не могла понять, задумчиво или вызывающе.

Без предупреждения он развернулся, подаваясь вперед одним плавным четко контролируемым движением. Компьютер загрузился, и он поднял руку к клавиатуре, чтобы выйти в интернет.

Белла наблюдала за ним из-под нахмуренных бровей, пытаясь понять, что же делать. В конце концов, она решила поставить на честность.

- Я знаю, что ничего тебе не должна, - прошептала она, затем глубоко вдохнула и задумчиво выдохнула. - Чувствую ли я себя плохо? Да, черт возьми. Хотела бы я не быть тогда такой эгоистичной тварью? Ага, - дерзко фыркнула она. - Но я же говорила тебе, что не могу изменить прошлое.

Ничто в языке тела Джейкоба не указывало на то, что она произнесла хоть слово.

- Все дело в том, что происходит сейчас, - продолжала она, оглядываясь через плечо туда, где Квил и Пол возились, убирая запчасти. Ей стало интересно, насколько сильно парни притворялись, что игнорируют их.

- И в том, кем я хочу быть сейчас. А я не хочу быть женщиной, которая всегда отказывается от того, кого лю… - она остановила себя, моргнув и злясь на себя и на него. - Того, к кому очень привязана.

Белла не знала, что делать с руками, поэтому сунула их под мышки.

- Я – твоя пара, Джейк, - напряженно прошептала она. - И теперь моя очередь стать той, кто тебе нужен.

Джейкоб кликнул страницу какого-то сайта. Пока она загружалась, он откинулся на спинку стула, закинув одну ногу на стол, пока другая лихорадочно отбивала ритм по полу, выдавая нервное напряжение.

Белла отступила на шаг, прислонилась к дверному косяку и попыталась отвлечься от того, насколько все это было больно, и подумать о том, как больно смотреть на скорость, с которой ползет его интернет.

Это не сработало.

- Запчасти у нас уже были, - внезапно объявил Джейкоб, прокручивая страницу вниз. - И твой новый брат сделал всю работу.

Она различила ревность? Не может быть...

- Сомневаюсь, что Сет согласится брать деньги с членов семьи, - фыркнул он.

Этот новый Джейкоб Блэк был подлым маленьким ублюдком.

- Все, что ты должна оплатить... - рассеянно пробормотал он, наклоняясь вперед, - это насос.

Люди были правы насчет стратегического мышления – он знал, что она никогда не позволит ему уйти, не взяв с нее хоть сколько-нибудь.

- 47 долларов 16 центов, - объявил он, упираясь локтями в подлокотники и разворачиваясь со сладкой улыбкой.

- Ты реально бесишь, знаешь это? - проскрежетала она.

Он невинно приподнял бровь и развел руками.

- Уффф! - Белла застонала, ее глаза на мгновение метнулись вверх и остановились на потолке.

- На его доставку уйдет несколько дней.

Взгляд Беллы вернулся туда, где его лицо снова скрылось под стальной маской. Она моргнула и всмотрелась внимательнее, пытаясь понять, что происходит под поверхностью.

- Тебе придется самой проверить, когда его доставят, - лаконично объявил Джейкоб, разворачиваясь и нажимая кнопку заказа. - У меня нет времени на телефонные звонки.

Белла на мгновение уставилась ему в затылок – он разговаривал так, как будто был мудаком, но в то же время давал ей такой прозрачный предлог, чтобы приехать снова; она понимала – его острый ум просчитал, что она увидит его насквозь.

- Да неужели? - огрызнулась Белла, легко подыгрывая ему. - Ну, знаешь что? Я оплачу работу тем, что уничтожу твою дерьмовую систему и установлю кое-что, способное загрузить интернет-страницу менее чем за час.

Учитывая, сколько с нее содрали бы в другом месте, это было более чем справедливо. К тому же, черт возьми, ему нужен был новый компьютер.

- Как хочешь, - буркнул Джейкоб себе под нос, а затем, развернувшись, ухмыльнулся и приготовился ответить ей что-то грубое.

Но вместо этого дерзкая улыбка исчезла с его губ, и он резко повернулся к окну, выходящему на улицу перед стоянкой.

Через несколько секунд из гаража донеслось завывание, и Белла выглянула в дверной проем – Квил и Пол так же пристально смотрели на подъездную дорожку.

- А вот и глубокая глотка! - воскликнул Пол. - Секси-Трикси!..

Издевка Пола резко оборвалась, и оба мужчины круто повернулись к Белле, стоявшей в дверях. Глупая ухмылка соскользнула с его лица, словно оно было сделано из тефлона, как только Пол посмотрел ей в глаза.

Теперь снаружи Белла могла расслышать гудение 808-го баса, передаваемое крутейшими колонками. Она еще немного выглянула из дверного проема и увидела, как белый внедорожник с нарисованными волнами по бортам с визгом въезжает на подъездную дорожку, отравляя все вокруг рэпом сквозь безвкусную окраску.

Сет захлопнул капот «Тойоты» и повернулся, встретив ее взгляд со сдерживаемой болью в глазах.

Дверь распахнулась, и раздался оглушительный хруст гравия, разносящийся по двору с появлением двух длинных голых ног. С водительского сиденья выскользнула девушка, которая пристыдила бы Джессику из «Кролика Роджера».

Она оказалась одета в бикини и пляжное платье в сеточку без бретелек, которое было практически прозрачным и удерживалось на месте лишь парой аппетитных сисек. Оно прикрывало только верх ее бедер, подчеркивая длинные стройные ноги, удлиненные прозрачными пластиковыми каблуками. Ее густые естественно-рыжие волосы словно занавес спадали на спину до самых женственно округлых бедер, создавая идеальный сексуальный фон для ее Ломбард-стрит-изгибов9.

Бросив еще один мрачный взгляд через плечо, Сет поплелся ей навстречу.

- Эгей! - крикнула она, двигая губами цвета пожарной машины и кокетливо взмахнув рукой, а затем направилась к нему, виляя бедрами. - Как поживаешь, красавчик? - она обняла и чмокнула Сета в щеку, разыгрывая идеальную домохозяйку из Беверли-Хиллз. - Джейкси здесь?

Где, блядь, он находил этих девиц?

Белла нырнула назад в дверной проем и взглянула на Джейкоба, наблюдающего за ней без единого гребаного выражения на лице, пока его сверхъестественные пальцы заканчивали заново заплетать волосы. Удерживая ее пристальный взгляд безразличными глазами, он обернул резинку вокруг кончика косы.

Теперь прическа была гладкой и идеальной … для Трикси.

В крутых ботинках, выцветших 501-х джинсах и заляпанной маслом майке-алкоголичке, которая так плотно облегала торс, что можно было разглядеть кубики пресса, он выглядел, как идеальная модель для календаря пожарных или чего-нибудь в этом роде.

- Я его заказал, - объявил он скользким басом.

Белла попыталась отбросить миллион одновременных мыслей – ни одна из них не была приятной.

- Водонагреватель?

Он фыркнул, приподнимая один уголок губ.

- Насос.

Она втянула губу в рот с коротким кивком.

Джейкоб быстро отвел от нее взгляд и небрежно направился к двери гаража… это означало, что он должен был протиснуться мимо нее.

Белла прижалась спиной к дверной раме. Не зная, что, черт возьми, делать, она чувствовала, как сердце сжимается в груди, словно чернослив.

- Джейк, - прошептала она, когда он проходил мимо.

Он остановился.

Белла попыталась придумать, что сказать, пока рассматривала этот невозмутимый профиль всего в футе от себя. Но говорить было абсолютно нечего.

Когда она замолчала, его глаза опустились к ней, а щека слегка повернулась.

- Я имею в виду, если ты хочешь, я... - она вытолкнула слова, словно кукурузную шелуху, прежде чем они рассыпались в пыль на ее языке.

Если он хотел цветущее тело и девушку, которая знала, как им пользоваться? Если он хотел кролика из Плейбоя, который бы дымился бы в его руках? Если он хотел дикого и сумасшедшего траха?

Она не могла дать ему ничего из этого.

- Ничего, - мягко выдохнула она.

Он повернулся к ней, глядя вниз, туда, где она прижалась к дверному косяку – тело простушки-Джейн, одетое во фланелевую рубашку поверх футболки, грязные гаражные джинсовые шорты, шлепанцы, и волосы, собранные в беспорядочный хвост. Она едва доставала ему до плеча.

- Просто делай то, что тебе нужно, - выдохнула она, ненавидя, как кислотные слезы жгли глаза. Ноздри защипало.

Она не станет плакать.

Холодные, как камень, глаза на его невозмутимом лице на секунду встретились с ней взглядом, коротким, словно удар сердца – если бы у нее было сердцебиение. Она могла бы поклясться, что оно остановилось.

Оторвав от нее взгляд, он какое-то время тупо смотрел в сторону гаража, где в похожем на пещеру зале весело раздавалось искрометное хихиканье.

А потом он двинулся прочь.

Она развернулась в дверном проеме вслед за ним.

- Ты предохраняешься? - негромко спросила Белла. Она была почти уверена, что оборотни не могут заразиться человеческими болезнями, но внезапно осознала, что он, возможно, трахался с девушками каждую ночь, прежде чем его волк/воин пришел к ней; а она определенно могла заразиться.

Джейкоб снова замер. Она услышала, как он облизнул губы, а затем медленно обернулся через плечо.

- Ты – единственная, кто когда-либо носил мой запах, - прошептал он себе под нос. Эти слова были едва слышны, но все же каким-то образом донеслись до ее ушей.

Белла ненавидела то, как отреагировало ее предательское тело.

А потом он ушел...

Джейкоб двигался по проходу к девушке, которая смеялась вместе с Квилом и Сетом – каждое ее движение было рассчитанной позой для камеры.

- Джейк! - воскликнула Трикси, увидев его, и кокетливо перенесла вес тела на одно бедро.

Двое волков отскочили в сторону, когда он подошел к ней и наклонился, прижимаясь губами к щеке.

- Как дела, Трикс?

- Давно не виделись, незнакомец, - рассмеялась она, шлепнув его по груди и проводя рукой вниз. Ее длинные пальцы соблазнительно двигались вперед и назад.

- Я решила заехать и узнать, не хочешь ли ты начать субботний вечер пораньше?

- Если предлагаешь ты… - промурлыкал он, хватая ее пальцы и поднося к своим губам.

Белла оторвала взгляд от этой сцены и прислонилась плечом к стене. Ее глаза медленно закрылись, и она испустила долгий вздох поражения. Она чувствовала себя опустошенной.

Большая рука легонько скользнула по ее лопаткам, и Белла вздрогнула, подняв глаза и увидев, что Пол смотрит на нее с самым серьезным выражением, которое она когда-либо видела на его лице.

- Ты в порядке? - тихо спросил он.

Слезы медленно просачивались, хотя она пыталась сдержать их изо всех сил. Натянув закатанный фланелевый рукав на ладонь, она резко вытерла нос, который предательски шмыгнул.

Она не станет плакать. Не здесь.

- Эй, - тихо сказал он, взял ее под руку и потянул прочь от двери. - Это...

Белла вскинула голову и снова резко всхлипнула.

- Это... что, Пол? - едва слышно спросила она.

Он поджал губы и медленно выдохнул через нос, затем плавно покачал головой.

- Не знаю, что сказать.

По крайней мере, он был честен.

- Идем, чика, - пробормотал Пол, пытаясь увлечь ее в задний отсек гаража от зрелища прелюдии перед трахом.

Белла вырвала руку, вытирая слезы, затуманившие взгляд, и оглянулась, чтобы посмотреть на Джейкоба, который поглаживал ладонью задницу девушки, а потом шлепнул, подталкивая к внедорожнику. Мгновение он смотрел ей вслед, затем направился к водительскому сиденью, даже не взглянув в сторону своей аудитории.

Почему-то Белле было важно увидеть это – она не знала, зачем.

Пол притянул ее к себе, когда Джейкоб скользнул на свое место, а девица наклонилась к нему с воркующими губами и блуждающими руками, которые двинулись прямо к паху.

Джейкоб повернулся и одарил ее плутоватой улыбкой, рассчитанной на то, чтобы расплавить трусики любой девушки в наносекунду. Но сегодня это не подействовало на Беллу.

Теперь она точно знала, что он чувствовал каждый раз, когда Эдвард обнимал ее и проводил ночи в ее постели.

Было больно.

Поправка: было охуенно блядски больно.

Нежные губы прижались к ее макушке.

- Как ты можешь смотреть на это? - выдохнул Пол ей в волосы.

Белла уставилась на Джейкоба, который закрыл дверцу машины, приглушая музыку, пока девица наклонялась и целовала его в щеку.

- Думаю... - тоскливо прошептала Белла, - так же, как и он…



1 Журнал «Hot Rod» – ежемесячный американский журнал, посвященный опасной езде, уличным гонкам и модификации легковых автомобилей в маслкары путем увеличения мощности двигателя и изменения внешнего вида.

2 Дейзи Дьюкс (Daisy Duke’s) – экстремально короткие женские джинсовые шорты, которые обычно носят девушки и молодые женщины на американском Юге. Они были названы в честь персонажа Дейзи Дьюк, сыгранного актрисой Кэтрин Бах в американском телесериале «Придурки из Хаззарда» (1979-1985). Кэтрин стала телевизионной иконой, когда, недовольная гардеробом, предусмотренным для ее персонажа Дейзи Дьюк, она смастерила короткие шорты из пары джинсов. Благодаря актрисе и ее героине термин «Дейзи Дьюкс» стал в народе синонимом обрезанных джинсовых шорт.

3 Мускул (Muscle cars) (с англ. – «мускулистые автомобили», «мускулы». На русском традиционно часто упоминаются как «маслкары», «мускулы»). Класс автомобилей, существовавший в США в середине 1960-х – середине 1970-х годов. К классическим маслкарам относятся строго определённые модели среднеразмерных двухдверных седанов, хардтопов и купе, выпущенные преимущественно в период с 1964 по 1973 год и имеющие восьмицилиндровые двигатели большого объёма и мощности. Также часто к ним относят строго определённые модификации более крупных («полноразмерных») и мелких («компактных») моделей той же эпохи. Похожие модели выпускались и до, и после этого периода, но к маслкарам их не относят.

4 Пёсный отец – отсылка к фильму «Крестный отец» с Марлоном Брандо в главной роли. Весь юмор прозвища Джейка в созвучности слов: на английском Godfather – крестный отец, Dogfather – собачий отец. Слова God и Dog созвучны, т.к. зеркально отражают друг друга. Переводчики позволили себе заменить «собачий» неологизмом «пёсный», чтобы сохранить рифму и юмор.

5 Бас 808 – Roland TR-808 Rhythm Composer, одна из первых программируемых драм-машин. В ходе экспериментов музыкантов с 808-й машиной выяснилось, что kick на ней можно «накрутить» так, что вместо привычного всем звука «бочки» он издает некое подобие протяжного низкочастотного гула. Позже подобный звук так и стали называть: 808-й.

6 «Whole Paycheck» – с английского: «На всю зарплату». Народное название сети дорогих продуктовых магазинов «Whole Foods» – американская многонациональная сеть супермаркетов со штаб-квартирой в Остине, штат Техас, которая продает продукты, не содержащие гидрогенизированных жиров и искусственных красителей, ароматизаторов и консервантов.

7 Синдром кувады или «вес сочувствия» (иногда симпатическая беременность) – психогенные и психосоматические нарушения, которые испытывает близкий к беременной женщине человек (чаще всего – муж, реже – отец или другой близкий родственник будущей роженицы).

8 Крейгслист (англ. Craigslist, дословно – каталог Крейга по имени основателя Крейга Ньюмарка) –сайт электронных объявлений, пользующийся большой популярностью у американских пользователей Интернета. Крейгслист возник в городе Сан-Франциско, США в 1995 году, когда интернет получил более широкое распространение среди населения. Тогда же создатели сайта обнаружили потребность рынка в дешёвом, быстром и легкодоступном источнике разнообразного рода объявлений.

9 Ломбард-стрит (англ. Lombard Street) — улица в калифорнийском городе Сан-Франциско. Наибольшую известность получил её небольшой участок, представляющий собой серпантин, который, благодаря изогнутой форме, помогает сгладить 27-процентный уклон Русского Холма. Из-за 8 резких поворотов дороги данный участок улицы называют «самой искривленной улицей в мире».


Источник: https://twilightrussia.ru/forum/110-38566-1
Категория: СЛЭШ и НЦ | Добавил: GiaMia (26.02.2021) | Автор: GiaMia
Просмотров: 263 | Комментарии: 3 | Теги: Team Jacob, Jacob Black


Процитировать текст статьи: выделите текст для цитаты и нажмите сюда: ЦИТАТА







Всего комментариев: 3
0
2 робокашка   (28.02.2021 09:29) [Материал]
Любят же бабы мазохизм

0
1 Танюш8883   (28.02.2021 04:53) [Материал]
Я это не одобряю. И это нифига не адекватная расплата. Белла причиняла боль по неведению. Джейкоб точно знает, что он делает. Как по мне, он не стоит тех усилий и унижений, которые испытывает Белла. Спасибо за главу)

0
3 Manamana   (28.02.2021 14:39) [Материал]
А я вот не согласна про неведение. Джейкоб открыто принался ей в своих чувствах, сказал, что будет за нее бороться.
Какое же тут неведение?
Не знала про запечатление, да - но даже без него поведение Беллы непорядочное.







Материалы с подобными тегами: