Форма входа

Категории раздела
Творчество по Сумеречной саге [264]
Общее [1699]
Из жизни актеров [1636]
Мини-фанфики [2723]
Кроссовер [701]
Конкурсные работы [7]
Конкурсные работы (НЦ) [0]
Свободное творчество [4860]
Продолжение по Сумеречной саге [1266]
Стихи [2403]
Все люди [15280]
Отдельные персонажи [1455]
Наши переводы [14629]
Альтернатива [9095]
СЛЭШ и НЦ [9103]
При входе в данный раздел, Вы подтверждаете, что Вам исполнилось 18 лет. В противном случае Вы обязаны немедленно покинуть этот раздел сайта.
Рецензии [155]
Литературные дуэли [108]
Литературные дуэли (НЦ) [6]
Фанфики по другим произведениям [4498]
Правописание [3]
Реклама в мини-чате [2]
Горячие новости
Top Latest News
Галерея
Фотография 1
Фотография 2
Фотография 3
Фотография 4
Фотография 5
Фотография 6
Фотография 7
Фотография 8
Фотография 9

Набор в команду сайта
Наши конкурсы
Конкурсные фанфики

Важно
Фанфикшн

Новинки фанфикшена


Топ новых глав апрель

Обсуждаемое сейчас
Поиск
 


Мини-чат
Просьбы об активации глав в мини-чате запрещены!
Реклама фиков

Колония «Орфей-2». Хроники
XXIII век. Земля необитаема. В поисках лучшей доли люди колонизируют пригодные для жизни планеты, насаждая «огнем и мечом» свой уклад и систему ценностей. «Орфей-2» - одна из колоний Второй Волны Миграции, где у власти стоит не Земное Правительство, а Конгломерат Корпораций

Лежи и думай об Англии
– Мистер Каллен, госпожа Каллен просит уделить ей время для аудиенции.
Кумар, слуга-индиец, поклонился и остался в таком положении, ожидая ответа.
Эдвард Каллен, один из учредителей Ост-Индской компании, вздохнул и закрыл папку с документами. Затем перевел раздраженный взгляд на слугу и наконец-то соизволил ответить:
– Проси.

Её зовущая кровь
— Не уходи, Эдвард.
Ее слова и то, с какой болью она произнесла их, заставили меня опуститься на колени.
— Я здесь, Белла, — прошептал я, максимально приблизившись к ее прекрасному лицу.

Другая реальность
На экране одна за другой сменялись атаки зомби, число людей стремительно таяло… Расстояние между охотником и добычей сокращалось, на экране крупным планом мелькало то перепуганное лицо главной героини, то мертвое и неподвижное – ее преследователя. Вылитая я… (с) Белла, Новолуние

Исключительный вкус
Высокомерный, популярный шеф-повар, британец Эдвард Каллен, произвёл неизгладимое впечатление на Беллу Свон, директора фирмы, обслуживающей банкеты, задолго до того, как каждый нашёл свой путь к успеху. Вооружившись кошкой и однажды коварно пошутив, Белла и подумать не могла, что повысит градус напряжения между ними.

Предчувствие
Когда-то между Марсом и Юпитером существовала девятая планета – Фаэтон. Давайте предположим, что она была населена гордыми, благородными, очень одаренными племенами, красивыми, словно Боги, и живущими в равновесии между собой.

Редкий экземпляр
Эдвард - вор, забравшийся в дом к Белле накануне Рождества.
Романтический мини.

Поворот
Прошел почти год после расставания с Эдвардом, и вот уже наступило новое лето, но Белла так и не нашла счастья в жизни. Чтобы снова услышать голос вампира, она решает покататься на мотоцикле.



А вы знаете?

... что ЗДЕСЬ можете стать Почтовым голубем, помогающим авторам оповещать читателей о новых главах?



...что вы можете заказать в нашей Студии Звукозаписи в СТОЛЕ заказов аудио-трейлер для своей истории, или для истории любимого автора?

Рекомендуем прочитать


Наш опрос
Любимый женский персонаж саги?
1. Элис Каллен
2. Белла Свон
3. Розали Хейл
4. Ренесми Каллен
5. Эсми Каллен
6. Виктория
7. Другой
Всего ответов: 13037
Мы в социальных сетях
Мы в Контакте Мы на Twitter Мы на odnoklassniki.ru
Группы пользователей

Администраторы ~ Модераторы
Кураторы разделов ~ Закаленные
Журналисты ~ Переводчики
Обозреватели ~ Художники
Sound & Video ~ Elite Translators
РедКоллегия ~ Write-up
PR campaign ~ Delivery
Проверенные ~ Пользователи
Новички

QR-код PDA-версии



Хостинг изображений



Главная » Статьи » Фанфикшн » СЛЭШ и НЦ

Chances/Шансы. Глава 16. Perdition/Погибель

2021-7-29
18
0
Глава 16. Perdition/Погибель


Переводчик: GiaMia
Редактор: Manamana

От автора:

Погибель – состояние окончательного духовного разрушения; потеря души. Полный распад или разрушение.

Полагаю, вы уже поняли, что эта история – не сказка. Надеюсь, я правильно написала эту главу – она оказалась трудной, и также является напоминанием о том, что душевные переживания и принятие сменяют друг друга.

Для этой главы мне нравится песня Kris Delmhorst – If Not for Love. Перед прочтением послушайте или посмотрите клип на Youtube, звучание в наушниках можно назвать не иначе, как роскошным.

Предупреждение переводчика:

Характеры Калленов далеки от каноничных. И да, впереди сцены насилия, так что уберите детей от экрана. :)




Мир тонул в огне. Ревущее пламя душило ее в темноте, пожирая плоть до самых костей, опаляя каждый нейрон и сжигая нервные окончания.

Должно быть, случился апокалипсис.

Белла распахнула глаза и уставилась в кромешную тьму на вопящих адских демонов. Она молотила руками и пробивалась сквозь боль, задохнувшись, когда в легких не осталось воздуха.

Едва только пытка прекратилась, Белла заставила себя судорожно вдохнуть, и пронзительный вопль затих – он исходил из ее собственного саднящего горла.

Ее рука скользнула по горящему ожогу на плече – прикосновение оказалось единственным подтверждением того, что ее плоть все еще была на месте. Она отчаянно заморгала, и помутившееся зрение начало медленно проясняться.

Мягкий свет.

Шепот дождя.

Запах горящего дерева.

Под пересохшими веками мелькали пятна, и Белла отчаянно пыталась найти хоть какую-то точку опоры в затуманенном сознании. Она лежала на чем-то мягком, задыхаясь, словно пробежала много миль.

Тихое потрескивание заставило ее повернуть отяжелевшую голову и увидеть пламя, которое танцевало в каменном очаге в десяти футах от нее. Мгновение она смотрела на огонь, отчаянно впитывая тепло, согревающее щеки. Она так замерзла.

Где, черт возьми, она оказалась?

Глаза наткнулись на стул, покрытый белым чехлом, спустились к стеганому одеялу, лежавшему на ее теле, с трудом поднялись к сводчатому деревянному потолку.

Что она…

Белла резко села, с потрескавшихся губ сорвалось единственное имя:

- Джейк!

Мир неистово закружился, и она рухнула на спинку дивана, закрыв глаза и пытаясь унять спазм в желудке. Ее пальцы судорожно вцепились в белый чехол, покрывавший обивку, пока она пыталась хотя бы ненадолго удержаться в охваченном пламенем сознании.

Каково было ее последнее воспоминание?

Танец. Нежное прикосновение сильных рук. Ей улыбались наконец-то умиротворенные мягкие черные глаза. Ресторан и на данный момент лучший вечер в ее жизни.

Да, теперь она вспомнила. Только что принесли ужин, и они с Леа отошли в туалет.

Она стирала крапинку туши со щеки краешком бумажного полотенца, а рядом припудривалась Ли, поддразнивая ее за изящество на каблуках. Потом она ощутила жгучий щипок на шее. Широко распахнутые глаза метнулись к собственному отражению, и, словно в фильме ужасов поздней ночью, наткнулись на лицо, появившееся позади них в зеркале.

Элис.

А потом окружающая действительность завертелась в водовороте кошмара.

Белла вскинула голову, будто набитую стекловатой, и снова обвела все вокруг взглядом. За диваном находилась огромная комната со сводчатым потолком и панорамными окнами, покрытыми каплями и выходящими в черную дождливую ночь. Отблески огня из камина зловеще плясали на чехлах, закрывавших безликую мебель гостиной, сгрудившуюся вокруг большого темного телевизора с плоским экраном. В другом углу стоял огромный обеденный стол с двенадцатью перевернутыми стульями. Интерьер завершало чучело головы оленя, который председательствовал над пространством. Это походило на охотничий домик или особняк в псевдо-деревенском стиле, профессионально спроектированный и декорированный так, чтобы оставаться роскошным, но казаться простым: идеальная игровая площадка для скучающих богачей.

Она никогда в жизни не бывала в этом месте, но его сдержанная экстравагантность, разумеется, показалась довольно знакомой… должно быть, один из многочисленных домов Калленов.

- Что это? - тишину прорезал чей-то голос.

Она провела рукой по изможденному лицу – на ладони остались влажные следы слез и угольные разводы туши – и повернула дрожащую голову к огню.

Эдвард Каллен прислонился к дальнему углу камина, его черты исказились маской ужаса.

Шок пронзил ее грудь, словно молния – тяжелые черные грозовые тучи над головой. Белла вытерла нос тыльной стороной ладони и неуклюже развернулась.

- Что это, Изабелла? - ахнул он, не двигаясь и указывая на ее плечо окаменевшими пальцами, будто Хан Соло из «Звездных войн», замороженный в карбоните1.

Она уставилась на него, ничего не осознавая… не желая осознавать происходящее. Казалось, в ее груди разверзлась черная дыра, сжимая и засасывая все вокруг в свою пустоту. Она зажмурилась от удушья, перебившего ее дыхание, ритм ее сердца, ее надежды.

- ИЗАБЕЛЛА! - шипение Эдварда прорезало комнату, словно бритва.

Шокированная его яростной свирепостью, Белла вскинула взгляд и мельком увидела монстра, проглядывающего сквозь помрачневшие глаза, когда он оттолкнулся от стены.

Холодный ужас ударил по ней наотмашь, заставив сердце замереть.

Окружающий мир со щелчком сосредоточился в ледяном фокусе: он был не просто незрелым и раздражающе тупоголовым бывшим, который появился в неподходящее время (хотя так оно и случилось); приближавшееся к ней существо – одержимый вампир, накачавший их с Леа наркотиками и похитивший ее.

Белла вжалась в дальний угол дивана, пока он крался к ней, обнажив хищные зубы за тонкими губами.

- Стой! - закричала она.

По какой-то причине это сработало. Эдвард замер рядом с мягким креслом, покрытым чехлом, и сжал руки в кулаки.

- Что это? - выплюнул он, глазами указывая на ее плечо.

Внезапно она поняла: он, должно быть, коснулся метки Джейкоба, пока она была без сознания.

- Это его метка, - прохрипела Белла, защитным жестом прикрывая ее ладонью. - Теперь я принадлежу ему.

Лицо Эдварда сморщилось в том приторном страдании, воспоминание о котором в течение последующих лет всегда заставляло ее закатывать глаза. Он с неосознанной силой пододвинул к себе большое мягкое кресло.

Белла мгновение смотрела на него, абсолютно не находя слов. Она никогда не чувствовала такой… ненависти. Тяжело сглотнув, она сжала челюсть и выпрямилась, спустив ноги с дивана.

Вопрос сложился из слов, произнесенных хриплым шепотом:

- Что ты наделал?

Не отводя глаз цвета ярко-насыщенного янтаря, он медленно опустился на самый край кресла, пристально наблюдая за ней.

Под давлением сосущей безнадежности Белла взорвалась.

- ЧТО ТЫ, БЛЯДЬ, НАДЕЛАЛ?! - взвизгнула она, вскакивая с дивана, словно разъяренная банши.

Головокружение от наркотического дурмана и предательски опутавшие ее одеяла едва не заставили Беллу рухнуть на пол, но ее подхватили мраморные ладони.

Ладони, которые она ненавидела. Такие жесткие, холодные, отнимающие. Полная противоположность тем, которые держали ее в объятиях сегодня.

- ОТВАЛИ ОТ МЕНЯ НАХУЙ! - завизжала она, до боли молотя кулаками по его лицу и тщетно пытаясь вырваться из сверхъестественно сильных рук. - ТЫ ЕБУЧИЙ УБЛЮДОК!

Эдвард проигнорировал ее, будто она являлась всего лишь закатившим истерику ребенком, легко поднял и усадил обратно на диван, а она продолжала наносить удары до синяков на костяшках пальцев. Она дралась и пиналась, пока он не отпустил ее, выпрямившись и покровительственно изогнув тонкие губы.

- О, дорогая, - пробормотал он, отступая назад и склонив голову набок, наблюдая, как она тонет в слезах.

На нее нахлынуло такое безудержное отчаяние, что Белла оказалась не в силах послать его вместе с этой непрошенной нежностью, которая была хуже проклятия. Она отползла к спинке дивана, стараясь держаться как можно дальше от него.

- Успокойся, Изабелла, - промурлыкал он. - Тогда мы сможем поговорить.

В ее сердце бушевала буря, и, поскольку и мозг, и рот отказывались работать, она наклонилась, сняла туфлю и швырнула в него.

Впервые в жизни она действительно попала в цель.

Как мертвая статуя, которой он и являлся, Эдвард и глазом не моргнул, когда каблук врезался в его лицо.

Следом за первой в цель угодила вторая туфля – два из двух.

Его ноздри раздулись, а губы мягко изогнулись.

- Ты закончила?

- Именно! - сквозь слезы выплюнула она. - Но ты вернулся! Зачем? ЗАЧЕМ?!

Подпитываемая яростью и отчаянием, притупленными действием наркотиков, Белла разрыдалась во все горло, упала на колени и закрыла лицо ладонями.

Джейкоб…

Она все еще чувствовала его, плачущего в ее объятиях сегодня днем: он изливал на ее грудь свою сердечную боль, пока хриплые, приглушенные рыдания сотрясали плечи, которые так долго в одиночку несли немыслимую тяжесть. Ее милый, милый Джейкоб с солнечной улыбкой, пребывающий на седьмом небе от счастья. Наконец-то.

Наконец-то!

Его горячее сердце оставалось верным ей даже после того, как она выпотрошила его и оставила гореть в личном аду.

Они достигли такого прогресса, и теперь, даже если она выживет, уже никогда не сможет вернуть его. Он был самым сильным мужчиной, которого она знала, но Белла также понимала – после того, как он, наконец, позволил себе стать уязвимым…

Случившееся бесповоротно разобьет это нежное сердце.

Прижав ладони к лицу, она попыталась собрать воедино осколки все еще потрясенного и одурманенного наркотиками разума и позволила ярости прижечь собственное кровоточащее сердце.

Она должна собраться. Она не могла позволить себе отказаться от борьбы – как за него, так и за себя.

Она не сделает этого.

Задыхаясь от всхлипов, Белла провела руками по лицу и уронила их на колени. Она медленно подняла глаза со слипшимися от слез и туши ресницами.

Эдвард снова сидел в кресле в той же самой позе, нахмурив брови с дешевой имитацией озабоченности. Бледный язык скользнул по его губе, и он оперся локтями на длинные ноги Икабода Крейна2.

Как и семь лет назад, когда она начала видеть, что стоит за быстро истощившимся слепым увлечением, Белла не понимала, как могла поклоняться этому телу. Он был красив, но в стиле героинового шика мальчишки, одетого в Армани.

Черт возьми, теперь он и выглядел мальчишкой.

Она знала, что он не изменился, но Белла определенно изменилась, и после пяти лет (и событий, из-за которых она чувствовала себя еще старше) была потрясена тем, насколько теперь он выглядел для нее ребенком. Именно таким он и оставался последние сто восемнадцать лет.

Моргнув, она вынырнула из раздумий и поняла, что он так и не ответил ей. На самом деле, его взгляд омывал ее с той же гребаной притягательностью, как и раньше. Это было до смешного неловко, и заставило всю фальшь их отношений сосредоточиться в болезненном фокусе, обнажая истинное положение вещей – он оставался всего лишь безумным увлечением времен старшей школы.

- Эдвард, - хрипло бросила она. - Зачем?

Он медленно покачал головой.

- Прости меня, - прошептал он, с мольбой поднося сложенные ладони к губам. - Ты по-прежнему так прекрасна.

Подавив отвращение, Белла рухнула на колени. Ее желудок выворачивался наизнанку из-за наркотиков и страха, а голова кружилась. Она страшно устала. Так чертовски устала.

- У меня было видение, Белла, - музыкальный голос заставил ее оглянуться назад.

Элис стояла в дверном проеме у камина и смотрела на нее нехарактерно мрачными глазами.

- Мы пришли спасти твою жизнь.

Белла уставилась на нее, недоверчиво нахмурившись.

- Белла, - Эдвард снова привлек ее внимание, болезненно изогнув брови. - Ты имеешь полное право расстраиваться. Я хочу, чтобы ты знала, как глубоко я сожалею, что мне пришлось прибегнуть к таким отвратительным действиям, но, в конце концов – даже если это означает, что ты возненавидишь меня – твоя безопасность всегда важнее остального.

Опираясь на подлокотник дивана, Белла поморщилась и с отвращением втянула в себя воздух.

- Угадай, что? - прошипела она в ответ. - Я возненавидела тебя задолго до сегодняшнего вечера. Ты лгал мне… все эти годы! Ты знал, что он запечатлен! И я готова скорее умереть миллионом смертей, чем снова видеть тебя.

Эдвард мгновение смотрел на нее, а затем спрятал лицо в ладонях. Медленно проведя ими по мраморным щекам, он поднял голову к потолку.

- О, Белла, - вздохнул он. - Мне очень жаль. Я мучительно сомневался, не рассказать ли тебе, и с тех пор это не давало мне покоя. Казалось несправедливым не дать тебе всей информации до того, как ты приняла самое важное решение в своей жизни, - он зашипел сквозь свои идеальные зубы и снова опустил голову. - Но, в конце концов, я решил, что должен уважать выбор Джейкоба. У него и так столько отобрали.

Она тупо моргала, глядя на него в течение нескольких секунд, пока адреналин отступал, а его место занимала глубокая печаль. Ее сердце упало, и она тяжело рухнула на спинку дивана с широко распахнутыми глазами и пустотой в груди.

Нет, она не могла обвинять Эдварда или даже Джейкоба в беспорядке, который тогда устроила – в конце концов, единственным человеком, ответственным за ее действия, оставалась она сама.

Белла упала на колени и, всхлипнув, уткнулась в ладони.

- Я пытался дозвониться до тебя, - пробормотал он. - Я знаю, что ты никогда не сможешь простить меня. Но это была единственная тактика, которой я располагал, чтобы спасти твою жизнь. Я с радостью отошлю тебя к нему, как только ты окажешься в безопасности.

Он морочил ей голову? Эдвард всегда умел заставить ее сомневаться в себе – вот первопричина, по которой из всей этой неразберихи оказалось так трудно выбраться.

Это заняло почти три года, но она выбралась.

Белла напомнила себе, чего достигла: она уже не была жеманной маленькой девочкой, которая принадлежала этому столетнему старшекласснику – она стала женщиной. Женщиной, прошедшей через ад и вернувшейся, чтобы поставить свое сердце на Джейкоба. Процесс оказался грязным, запутанным, диким…

И прекрасным.

Белла снова взглянула на Эдварда поверх своих пальцев.

- Да, ты звонил, - прохрипела она. - И Джейк сказал, что я больше не хочу тебя слышать, - она решительно облизнула губы. - Мне все равно, что увидит Элис… КОГДА-ЛИБО. Мы с Джейком изо дня в день меняем свою судьбу.

- Но, Белла, я видела, как ты кричишь от боли – это было ужасно, - серьезно ответила ей Элис. Взгляд Беллы метнулся к женщине, которая подошла к Эдварду – присущая ей энергичная походка сменилась медленным скольжением. - Тебя до смерти замучила черноволосая кочевница.

Вцепившись в подлокотник, Белла недоверчиво распахнула глаза.

Эдвард, очевидно, неправильно понял ее реакцию и вскочил на ноги, торжествующе напевая:

- Теперь ты понимаешь, почему было крайне важно…

- Эдвард! - взвизгнула Белла, оттолкнувшись от дивана и изо всех сил стараясь не сорваться на истерику. Вцепившись руками в ткань, она потащилась вокруг спинки, пытаясь хотя бы мебелью отгородиться от происходящего безумия. - Это уже случилось в прошлые выходные.

Его глаза распахнулись от удивления, и они с Элис обменялись взглядами.

- Как видишь, Джейкоб спас меня, - медленно проговорила она, поглаживая руками спинку дивана, будто разговаривала с ребенком – так оно и было. Белла сделала долгий медленный вдох и выдавила из себя остальные слова: - Ты больше не должен беспокоиться обо мне.

- Но, я… - разинув рот, он в смятении покачал головой.

Элис подавилась смехом.

- Что ж, видимо, я все неправильно поняла, - она пожала плечами, прислонившись бедром к подлокотнику кресла Эдварда, пока взгляд Беллы метался по ней. Что-то было не так – Элис никогда не признавала, что ошиблась.

- С тех пор, как ты околачиваешься вокруг этих собак, я никак не могу понять, что к чему. А ты всегда с ними. Я имею в виду, первый раз на этой неделе, когда я смогла увидеть тебя, был в ванн...

- О, Элис, - резко прервал ее Эдвард. - Мы совершили серьезнейшую ошибку.

Что-то в его тоне, привлекло внимание Беллы – это звучало, будто подсказка. Ее взгляд метнулся к черноволосой вампирше, которая склонила голову набок с натянутой улыбкой.

- Мне очень жаль, Белла.

Белла облизнула губы, ее разум все еще оставался вялым и неповоротливым.

- Я же говорил, что ты должна перестать смотреть, Элис, - твердо сказал ей Эдвард. - Белла больше не хочет, чтобы мы волновались.

- Это трудно, Белла, - нахмурилась Элис. - Все мы очень любим тебя. Мы скучаем.

- Я чувствую себя идиотом, - фыркнул Эдвард, проводя рукой по своей неизменной прическе. - Сможешь ли ты когда-нибудь простить меня за то, что я так сильно забочусь о тебе?

Разгадка была не в этом. Даже не близко. Откинувшись на спинку дивана, она прижала ладони к щекам и попыталась успокоиться.

- Ладно, ладно, - резко фыркнула она. - Теперь я могу вернуться?

- Конечно, - он вытащил из кармана телефон. - Я сейчас же позвоню Джейкобу и все объясню. Какой у него номер?

Сбитая с толку Белла искоса посмотрела на него, пока Элис улыбалась ей широко, словно фарфоровая кукла, стоящая на полке.

Внезапно они оба замерли, переключив внимание на вход.

Белла едва успела осознать перемену, как за ее спиной с грохотом распахнулась дверь.

- Какого черта вы делаете?

Вскрикнув, Белла резко повернулась к переступившему порог и хмурому Джасперу Хейлу. Она покачнулась и уперлась спиной в диван.

Взгляд Джаспера скользнул к ней, и он коротко кивнул.

- Добрый вечер, Белла.

- Джаспер! Ты не должен был здесь оказаться, - выдохнула Элис позади нее. - Я не видела… Ты не… Я была так сосредоточена на Эдварде... - она запнулась.

- Разве это новость? - горько усмехнулся он, входя в дом и небрежно оставив дверь распахнутой на залитое дождем крыльцо.

- Джаспер, - пропел Эдвард. - Это просто недоразумение.

Белла оглянулась через плечо и увидела, что он стоит, умиротворяюще подняв руки и криво улыбаясь.

- Думаю, так и есть, - усмехнулся Джаспер. - Я ошибся, полагая, что ты сегодня идешь на охоту, Элис?

К Элис вернулась прежняя манера поведения – она бросилась к нему с сияющей улыбкой.

- И я тоже, - пропищала она, приближаясь к своей паре. - На самом деле, раз уж мы здесь все выяснили, то можем идти. Ну же, Джас…

Джаспер поймал ее руки.

- Не так быстро, дорогая, - протянул он, явно не столь покладисто, как она надеялась. - Так что же именно вы выяснили? - он нахмурился, глядя на нее сверху вниз. - Ты говорила, что бросила эти игры, - его взгляд метнулся к Белле.

Она вцепилась в диван позади себя, пока разум яростно пытался собрать кусочки воедино.

- Нет никаких игр, Джаспер, - мягко промурлыкал Эдвард. - Элис видела, что ее жизнь в опасности, и мы забеспокоились, но оказалось, что…

- Опять? - заартачился Джаспер, отодвигая Элис с дороги.

- Идем, Джас, - прошипела она, схватив его за локоть.

Джаспер стряхнул ее руку, хмуро глядя на нее сверху вниз.

- Ты сказала, что видела, как она выжила после нападения на прошлой неделе…

- Ты все испортишь! - взвизгнула Элис.

- Джаспер! - зарычал Эдвард позади нее, заставив Беллу обернуться к ужасающему оскалу, обнажившему его зубы. Задыхаясь от всплеска адреналина, она опасно покачнулась и вцепилась в чехол, покрывающий диван, отчего стало жечь распухшие костяшки пальцев. - Ты, как всегда, не знаешь, о чем говоришь, - яростно выплюнул Эдвард. - Произошло досадное…

- О, полагаю, я точно знаю, о чем говорю, - огрызнулся Джаспер, отодвигая Элис в сторону и подкрадываясь к Эдварду с потемневшим лицом. - Ты солжешь о чем угодно, чтобы добиться своего, и мне надоело слышать это от вас обоих, - он бросил презрительный взгляд в сторону Элис. - Сдается мне, ты видел, что все наконец-то наладилось, - его сверкающие глаза снова обратились к Эдварду. - И ты просто не смог этого вынести, не так ли? Ты с самого начала знал, что эта малышка принадлежит ему.

- Джаспер, - тон Эдварда стал покровительственным и холодным. - Ты выставляешь себя на посмешище.

Джаспер проигнорировал его, сморщив нос с вампирским шипением.

- Каждый раз, - он сверкнул зубами, - каждый чертов раз, когда все начинает идти своим чередом, ты придумываешь какую-нибудь уловку, чтобы привлечь внимание. Ты все еще надеешься, что она вернется к тебе? - он остановился прямо перед Эдвардом, обвиняюще тыча пальцем ему в грудь.

Тихие слезы текли по лицу Беллы, пока она пыталась уследить за быстрыми, произнесенными шепотом словами. Она чувствовала себя так, словно оказалась пьяна в стельку, и это было несправедливо, учитывая, как много она работала, чтобы оставаться трезвой.

- Ты играл на сердце этой девушки, как на аккордеоне, в течение многих лет, пока не получил то, чего хотел, - Джаспер ткнул его в грудь, и Эдвард со свирепым взглядом отбросил его руку. - А потом она ушла, и ты так и не смирился с потерей той, которая тебе не принадлежала. Любой мужчина, обладающий хоть каплей чести, признал бы поражение и отступил в сторону. Но не ты.

В глазах Эдварда светилась ярость, но губы изогнулись в пугающей пародии на улыбку.

- Ты закончил? - прошептал он. - Потому что пока ты тратишь время на нелепые обвинения – Джейкоб вынужден ждать.

- Он уже заставил Билли Блэка позвонить Карлайлу, - Джаспер невесело рассмеялся. - Карлайл не рассказал им об этом доме и позволил мне сначала оценить ущерб.

На лице Эдварда промелькнуло удивление – первая искренняя реакция за весь вечер.

Губы Джаспера изогнулись в горькой улыбке.

- Да, ты плохо продумал игру, парень, - фыркнул он. - В Сиэтле начались осложнения. Слава Богу, ковен Денали был как раз у границы. Они попытаются поправить дело, пока Карлайл и Эсме не смогут прилететь, - Джаспер с отвращением покачал головой. - Он в ярости. Теперь эта заварушка дойдет до Аро.

Колени Беллы подогнулись, и она рухнула на пол, замедляя падение рукой, вцепившейся в чехол. Чем бы он ее ни накачал, это заставляло безумную ситуацию выглядеть еще более сюрреалистичной. Ей казалось, что она наблюдает за всем происходящим издалека – плывя сквозь сон или, точнее, бесконечный кошмар.

При ее движении все три головы резко повернулись.

- Ты в порядке, дорогая? - пробормотал Джаспер.

Через секунду рядом с ней оказалась Элис.

- О, Белла, - она поджала губы, протягивая руку, чтобы помочь ей подняться.

- Не прикасайся ко мне! - закричала Белла, резко ударив ее по ладони, а затем медленно встала на ноги, непослушными руками ухватившись за диван. - Он отметил меня, - выдохнула она, окидывая трех вампиров безумным взглядом и цепляясь за мебель. - Если он умрет, я тоже умру. А если ты рискнешь и обратишь меня…

- Если он умрет, умрешь и ты? - Эдвард втянул в себя воздух, делая шаг ближе, и его глаза скользнули к метке на ее плече.

Белла слабо кивнула.

- Я выбрала, Эдвард, - прошептала она. - Это не изменить, даже если бы я захотела. А я не хочу, - она провела кулаком под носом. - Он – моя пара.

С диким шипением Эдвард бросился вперед, но его остановила рука Джаспера, обхватившая грудь.

- Ты думаешь, я не чувствую его запаха на тебе?! - взвизгнул он голосом, напоминавшим скрежет ногтей по стеклу. - От тебя разит…

- Эдвард! - закричала Элис, бросаясь к брату, бившемуся в захвате Джаспера. - Ты все испортишь! Время почти пришло!

Застыв в объятиях Джаспера, он бросил взгляд на черноволосую вампиршу, тяжело дыша сквозь оскаленные зубы. Выражение его лица медленно изменилось, будто он просто нарисовал новое.

Бросив взгляд на Беллу, съежившуюся у дивана, он сделал рывок из рук Джаспера и прошипел:

- Отпусти меня.

Снова встретившись ледяным взглядом с Беллой, он одернул рубашку, а затем резко развернулся и, сделав несколько шагов к камину, запустил руку в волосы.

Эдвард обернулся с застывшей на лице маской раскаяния.

- Прости меня, - выдохнул он. - Я теряю контроль, - он разжал кулаки и расслабил пальцы, делая шаг по направлению к ней. - Но после стольких лет снова увидеть тебя, такую нежную, хрупкую и прекрасную… мне очень тяжело думать, что твоя человеческая жизнь связана с таким же монстром, как я сам. Я хотел для тебя лучшего.

- Он не монстр! - огрызнулась Белла.

- Конечно, - губы Эдварда растянулись в той кривоватой улыбке, которая много лет назад заставляла ее таять у его ног. Ей захотелось сбить ее с его лица. - Я не хотел оскорбить тебя, - пробормотал он. - Просто... будучи демоном, я знаю, что зверя можно обуздать, но он навсегда останется диким. Я всего лишь хочу, чтобы ты действительно поняла, кто скрывается под его человеческой кожей.

- Я понимаю! - ядовито выплюнула она, впиваясь пальцами в диван. - И у Джейкоба Блэка самое доброе сердце, которое я встречала.

- Эдвард, пора, - прошипела Элис. - Джас, нам нужно идти, - она неожиданно потянула Джаспера за руку к двери.

- Очень хорошо, Элис, - вздохнул Эдвард, печально глядя на Беллу и вытаскивая телефон из заднего кармана. - Позволь мне позвонить Джейкобу, мы договоримся о встрече и покончим с этим прискорбным недоразумением.

- Идем, Джас, - заскулила Элис.

- Маленькая леди, я никуда не уйду, пока не увижу, как разрешится этот бардак, - Джаспер скрестил руки на груди. - Набирай номер.

- Нам нельзя здесь оставаться, Джас, - настойчиво прошептала Элис. - Так не должно быть. Я не видела…

- Дорогая, в этом нет ничего удивительного, - губы Джаспера скривились от отвращения. - Ты слепа, когда дело касается этого парня.

Элис с удивлением отступила на шаг.

- Я хочу домой, - прохрипела Белла.

- Конечно, дорогая, - промурлыкал Эдвард. - Какой у него номер?

- 360-429-03-32, - пробормотала она, наблюдая, как его пальцы набирают цифры на телефоне, пока сердце бешено колотилось в груди. Неужели все будет так просто?

Выдохнув, Белла неуверенно обошла вокруг дивана и прислонилась бедром к подлокотнику, оставляя жалкий барьер из мебели между собой и тремя вампирами.

Эдвард переключил телефон на громкую связь и протянул ей с покровительственной улыбкой, а Белла ждала, закусив губу и затаив дыхание.

Трубку подняли с первого же гудка.

- Кто это? - раздался из динамика отрывистый баритон.

- Могу я поговорить с Дж…

- Ублюдок! Не дай Бог с ее головы упадет хоть один волосок! - перебил его Билли.

- О, вождь Блэк? Я неправильно набрал номер?

- Включена переадресация, - выпалил Билли. - Где Белла?

- С ней все в порядке, сэр, - промурлыкал Эдвард. - Произошло прискорбное недоразумение. Мы беспокоились за ее безопасность…

- Прибереги это для моего сына, - прорычал Билли. - Я хочу поговорить с ней.

Эдвард взглянул на нее и начал подходить с телефоном, но Белла испуганно оттолкнулась от дивана. Она не хотела, чтобы он приближался.

Он застыл, сморщившись с гримасой мученика.

- Билли?! - отчаянно закричала она, вцепившись руками в спинку. - С Джейком все в порядке?

- Он в порядке, милая, - пробормотал голос. - Они причинили тебе боль?

- Джас, нам надо уходить! - прошипела Элис.

Взгляд Беллы скользнул по глазам двух мужчин, пока Элис тянула за руку своего возлюбленного.

- Нет, - ответила она. - Я хочу домой.

- Держись, милая, - успокоил Билли. - Он уже в пути.

- Сэр, я хотел бы согласовать место, чтобы…

Слова замерли на языке Эдварда, и все три головы повернулись ко входу.

- Нет! - взвизгнула Элис. - Ничего подобного не было!

- Он уже там, не так ли? - низкий голос Билли прервался, когда Эдвард сбросил вызов.

Широко распахнув глаза, Белла повернулась к открытой двери и наткнулась на горящий золотом взгляд, застывший на доме из-за завесы дождя. Огромный мощный волк медленно вынырнул из темноты. Его клыки были обнажены, уши прижаты к затылку, с морды капала пена бешенства.

Дом поглотила тишина – осталось только потрескивание огня и звук, с которым капли дождя барабанили по крыше.

- Джейкоб, - выдохнула Белла, бросаясь через комнату.

Но мраморные руки грубо оттащили ее назад.

- Нет! - закричала она, пытаясь вырваться из плена.

- Подожди, дорогая, - прошептал ей на ухо чей-то голос. - Давай просто убедимся, что он себя контролирует.

Зверь до сих пор не издал ни звука. Низко пригнувшись к земле, он крался вверх по ступенькам быстрыми и плавными демоническими движениями. Адреналин обжег ее вены, поскольку каждый инстинкт кричал прийти в ужас от этой молчаливой дикости, но сердце Беллы знало лучше.

- Он никогда не причинит мне вреда! - взвизгнула она, вцепившись в руки Джаспера.

Выдохнув пар из расширившихся ноздрей, на последней ступеньке крыльца огромный волк встал на задние лапы, плавно трансформируясь в человека, который выглядел еще страшнее. Лицо, дымящиеся яростью, было пустым, радужки, горящие раскаленным пламенем, заполнили глаза, а губы медленно опустились на зубы.

Его ноздри слегка раздулись, когда Джейкоб бесшумно переступил порог, сфокусировав взгляд на Эдварде. Оранжевые отблески костра мерцали на резком оттиске мускулов, скользящих с каждым плавным шагом, тяжелая плоть мужского достоинства мягко покачивалась возле внутренней стороны его бедра. Гладкая кожа была скользкой от пота и дождя, а на груди виднелось пятно, похожее на кровь, что заставляло его выглядеть диким и безумным.

Сердце Беллы болезненно сжалось, и она застонала, пытаясь вырваться из рук Джаспера.

- Кажется, ты забрал кое-что принадлежащее мне, - бархатным басом промурлыкал Джейкоб, растягивая губы в мрачной ухмылке.

- Все это – досадное недоразумение, - прошептал Эдвард, делая шаг вперед и смиренно складывая руки перед собой. - Боюсь, я совершил фатальную ошибку, Джейкоб.

- Так и есть, - протянул Джейкоб, а затем его сверхъестественные глаза метнулись над ее головой и обожгли Джаспера. - Отпусти ее.

- С удовольствием, - пробормотал Джаспер, медленно опуская Беллу на ноги. - Нам не нужны проблемы.

Оказавшись на свободе, Белла через комнату бросилась к Джейкобу, не в силах сдержать глухие рыдания.

Но наркотики и адреналин сговорились уложить ее на лопатки. Она проделала только половину пути, после чего ее колени подогнулись, и она упала на пол.

Белла успела выбросить руки, отталкиваясь от деревянного паркета, когда босые ступни Джейкоба, не останавливаясь, прошагали мимо нее. Он замер, оказавшись между ней и вампирами.

- Ли, - прошипел он.

Взгляд Беллы метнулся обратно к двери, когда зверь поменьше поднялся по ступенькам крыльца, следуя его приказу.

О, нет.

- Ли, - задохнулась она, проглатывая рыдания, чтобы произнести имя, и неуклюже поползла к ней.

Опустив голову и прижав уши, волчица встретилась с ней взглядом желтых глаз, гарцуя по полу. Она остановила Беллу, уткнувшись холодным носом в ее щеку.

Обхватив руками эту огромную шею, Белла подтянулась вверх и тихо заплакала.

Леа так усердно трудилась, чтобы оставить зверя позади, но Каллены украли и ее человечность. Беллой овладело отчаяние, высасывая дыхание из легких, и она зарылась лицом в мягкую шкуру, пока волчица с ласковым сопением обследовала ее тело.

Внезапно мех соскользнул с пылающей кожи, и она оказалась в объятиях женщины.

- С ней все в порядке, Джейк, - пробормотала Леа, поднимая Беллу с пола. - Просто до сих пор под кайфом.

Взгляд Беллы метнулся туда, где Джейкоб стоял перед тремя вампирами, сжав руки в кулаки. Мускулы на его спине скользили и подрагивали.

- Ты в порядке, чика, - пробормотала Леа, присаживаясь рядом с ней на корточки у дальней стены рядом с телевизором.

- Мне так жаль, - всхлипнула Белла.

- Мы должны подождать здесь, - прошептала подруга. Ее лицо слегка исказилось гримасой, когда Ли усаживалась на пол.

Белла провела ладонью по щеке, потом обернулась, сняла чехол с ближайшего кресла и протянула сестре. Не сводя глаз с происходящего в комнате, Леа, поморщившись, натянула простыню на дрожащие плечи.

- У нее синяки на руках, - с жутким бесстрастием пробормотал Джейкоб.

- Боюсь, это произошло при контакте с моим лицом, - Эдвард неловко скривил губы. - Я должен принести тебе свои извинения, Джейкоб.

Джейкоб кивнул, и это выглядело шокирующе.

- Чего ты хочешь? - тихо спросил он. Его ледяное спокойствие внушало ужас.

Элис прижалась к Джасперу и тянула его за руку, пока белокурый вампир напряженно наблюдал за происходящим.

- Как я уже сказал, я совершил досадную ошибку, - Эдвард кашлянул со смешком и провел бледной рукой по волосам. - У Элис было видение, в котором Беллу пытала одна из нас. Я пытался предупредить ее, как только узнал, но мой… э-э… телефонный звонок был прерван, - тонкие губы растянулись в неловкой улыбке.

Джейкоб по-прежнему не шевелился.

Эдвард продолжал наступать.

- Я беспокоился за ее безопасность, поэтому, как бы прискорбно это ни было, использовал все средства, имевшиеся в моем распоряжении, - его лицо сморщилось в покаянной гримасе. - Элис трудно следить за ней, когда она находится в вашем обществе, поэтому я забрал ее от греха подальше при первой же открывшейся возможности.

Джейкоб фыркнул от смеха, склонив голову набок. В оконном отражении она увидела, как его губы изогнулись в горькой улыбке.

- Белла сказала мне, что это случилось в прошлые выходные, - осторожно продолжил Эдвард. - Видения Элис могут быть ненадежными, особенно в окружении тебе подобных.

- Ясно, - пробормотал Джейкоб – словно комментировал прогноз погоды – и скривил губы. Его пальцы медленно разжались, и взгляд Джаспера зацепился за это движение.

- Твои холуи назвали меня волком, - резко бросил Джейкоб.

- Я не выдавал твою тайну, Джейкоб, - быстро ответил Эдвард. - Кажется, я в шутку назвал тебя человеком-волком.

Джейкоб медленно кивнул, не отрывая пристального взгляда от Эдварда.

- Этого больше не повторится, - нараспев произнес он.

Эдвард нервно рассмеялся.

- Разумеется, нет, - заботливо заверил он. - Белла сказала мне, что больше не желает, чтобы я переживал о ее благополучии. Еще раз приношу свои извинения.

Джейкоб облизнул губы, прежде чем они расплылись в холодной улыбке.

- Принято, - ледяным тоном выдавил он. - Наверное, мне следует поблагодарить тебя за заботу о ней? - он сделал шаг вперед, протягивая руку.

Белла удивленно моргнула, когда руки Ли бессознательно сжались на ее плечах.

Глаза Эдварда в шоке метнулись к лицу Джейкоба – и это было второе настоящее проявление эмоций за ночь.

Его губы растянулись в нерешительной улыбке, он сделал два шага вперед и крепко пожал протянутую руку.

Быстрее, чем она успела отследить, Джейкоб рывком дернул его к себе, одновременно ударив Эдварда в коленный сустав.

По комнате разнесся тошнотворный треск. Ему вторили крик боли Эдварда и вопль Элис.

А потом окружающая действительность взорвалась яростью.

Пнув отломанную ногу в воздух, Джейкоб поймал ее свободной рукой и швырнул две конечности в камин. Они взорвалась фиолетовой вспышкой, когда он резко обернулся, чтобы встретить выпад Джаспера.

Свирепый кулак Джейкоба пришелся в воздух, когда Джаспер увернулся, нанося жесткий боковой удар ногой и отправляя большое тело Альфы в полет через всю комнату.

- Нет! - закричала Белла, пытаясь пробраться к нему. Леа притянула ее назад, обеими руками удерживая в объятиях.

Джаспер бросился через комнату как раз в тот момент, когда огромный красновато-коричневый волк поднялся на четыре лапы. Злобно рыча, зверь кинулся в атаку, с оглушительным грохотом столкнувшись с противником на середине комнаты.

- Все должно быть не так! - простонала Элис, сидя на корточках возле скрюченного тела Эдварда, который баюкал обрубок руки с исказившимся от боли лицом. Они наблюдали, как два врага кувыркаются по комнате в размытом шквале шипения, рычания и меха.

Когда противники покатились к ним, Леа развернулась, прикрывая ее плечами, и потащила Беллу назад. Вцепившись в тело сестры, Белла обернулась, чтобы увидеть, как волк врезался в ближайший диван, толкнув его по направлению к ним.

Перекинувшись в человеческую кожу, Джейкоб внезапно оказался на двух ногах, длинной рукой подхватил кушетку и швырнул ее в Джаспера. Мебель с грохотом вылетела в окно, а Джейкоб ринулся вперед.

Элис взвизгнула так высоко, что Белла невольно зажала уши руками, а вампирша метнулась прочь от Эдварда. Джейкоб обрушил на Джаспера два сокрушительных удара, отшвырнув того за спину, прежде чем развернулся и перекинулся в прыжке, встречая нападавшую.

Элис откатилась в сторону от щелкающих челюстей, когда Джаспер поднялся на ноги и дернул зверя за хвост, оттаскивая назад со звуком скребущих когтей, которые расщепляли деревянные доски пола. Вскочив на спину волка, Элис крошечными когтистыми пальцами вцепилась в его мех, разрывая ухо.

Только когда рука Ли зажала ей рот, Белла осознала, что кричит.

- Он потерялся, Белла, - напряженный шепот донесся до ее уха. - Он не может остановиться.

Реальность обрушилась на нее, как удушающая ледяная волна, пока она смотрела на свирепую битву, разворачивающуюся перед ней. Волк перекинулся в человека, сбросив Элис со спины в окно, которое разбилось с оглушительным звоном стекла, прежде чем развернулся и вложился в удар, попавший Джасперу в лицо, отчего вампир покатился по полу.

Глубокие порезы исполосовали его спину, и кровь сочилась из растерзанного уха, пока Джейкоб преследовал белокурого вампира. Подтянувшись к креслу, Эдвард уцелевшей рукой швырнул его вслед Джейкобу.

Тот небрежно, словно от комара, отмахнулся, и кресло пролетело через всю комнату над столом, сбивая стулья, как кегли для боулинга. Деревянная ножка, кувыркаясь, неслась к ним по воздуху, Леа бросилась вперед и отбила ее, а затем снова присела рядом с Беллой.

Джаспер уже пришел в себя и с бешеным рычанием кинулся на противника. Джейкоб встретил его лоб в лоб размашистым ударом в живот. Ответный выпад вампира угодил Джейкобу в челюсть, заставив его голову откинуться со взрывом кровавых брызг.

От инерции удара Джейкоба отбросило назад, и он приземлился на четыре лапы, кинувшись на вампира с гортанным рычанием. Свирепо оскаленные зубы оторвали кусок плоти от бедра Джаспера в тот момент, когда его противник обрушил кулак на голову зверя, отчего тот покатился по полу.

Волк развернулся мордой к Джасперу, а Элис влезла обратно через разбитое окно и, словно насекомое, пробежала по полу, чтобы схватить диван, стоявший перед камином.

- Сзади! - воскликнула Белла, когда черноволосая вампирша по спирали запустила диван в Джейкоба.

Даже не обернувшись, волк оттолкнулся от пола, трансформируясь в человека и катапультируясь в сторону сводчатого потолка. Ухватившись за стропила, он подтянулся и присел на балку.

С глазами, горящими желтым огнем, окровавленными и разбитыми губами, обнажившими оскаленные наполовину волчьи зубы, он походил на горгулью, уставившуюся вниз с темного потолка. Несмотря на то, что находился в человеческой коже, Джейкоб никогда не выглядел менее человечным.

Пристально глядя на своего врага, Джаспер медленно попятился с яростным шипением.

И тут Джейкоб бросился вниз.

Пролетев по воздуху, он врезался в вампира, отбросив его на пол и заставив перекувырнуться. Джейкоб приземлился на него сверху и нанес три молниеносных удара в лицо, пока Джаспер пытался освободиться от его громадного веса.

С жутким воплем Элис, оскалив зубы, кинулась через комнату и прыгнула Джейкобу на спину. Он резко отдернул руку и вцепился ей в волосы.

Она с визгом вонзила ногти в его плоть, он оторвал ее и швырнул через комнату. Она врезалась в голову оленя, висевшую над столом, разбив чучело на осколки оленьих рогов и дерева, которые дождем посыпались на пол.

Элис вскочила и потемневшими глазами уставилась на Беллу и Ли, сжавшихся в углу. Обнажив бритвенно-острые зубы, она с шипением двинулась на них, похожая на кошмарную куклу из фильма ужасов.

Леа грубо толкнула Беллу за спину и легко скользнула в форму волчицы.

Со всхлипом Белла перевела взгляд на Джаспера, обхватившего руками шею Джейкоба – его напряженное лицо стало фиолетовым.

В следующее мгновение он взорвался мехом, и оскаленная пасть впилась в лицо вампира.

Элис взвизгнула, когда волк подбросил в воздух откушенную голову. С текучей грацией зверь перекинулся в человеческую форму над извивающимся обезглавленным телом.

Ее желудок взбунтовался, Белла упала на четвереньки, и ее вырвало, но воспаленные глаза не могли оторваться от ужасающей сцены, развернувшейся перед ней.

Джейкоб поймал голову за волосы, и его острые, словно бритва, глаза метнулись к вампирше, застывшей в футе от рычащей волчицы.

Пригвоздив Элис пристальным взглядом, Джейкоб сморщил нос, скалясь и обнажая кончики волчьих зубов, затем лениво отошел от бьющегося обезглавленного тела своей жертвы.

- Назад, немедленно, - хрипло прорычал он голосом, который едва ли был человеческим.

Широко распахнутые глаза Элис были прикованы к лицу Джаспера, искаженному болью на голове, волосы которой оставались зажатыми в кулаке Джейкоба. Подняв руки в знак капитуляции, она поспешно отступила от Ли. Волчица попятилась и с тихим стоном перекинулась в женское тело. Ее мышцы скользили и подрагивали. Внезапно Леа резко повернулась к двери.

Ощущая тошнотворный прилив адреналина, струящегося по венам, Белла проследила за ее взглядом и увидела двух волков, выскочивших из темноты.

Первый поднялся по лестнице, выпрямляясь на крыльце в теле Пола Лахота, за ним по пятам следовал Сет. Пристальные взгляды обоих сосредоточились на Альфе, когда они, тяжело дыша, вошли в комнату.

Белла резко обернулась к люминесцентным глазам Джейкоба, светящимся в тени его тяжелого лба – он отстраненно держал покачивающуюся голову подальше от собственного тела. Элис стояла перед ним, маленькая и дрожащая, словно ребенок, в ужасе зажимая рот руками.

Внезапно в комнате воцарилась мертвая тишина – только огонь потрескивал в камине, и над звуками мягкого биения обезглавленного тела, извивающегося на деревянном полу, сквозь разбитые окна слышался шепот дождя.

Джейкоб перевел холодный взгляд на Элис, и мышцы по обе стороны его носа дернулись.

- Ключи? - пророкотал он.

Элис моргнула распахнутыми глазами.

- В машине, - пропищала она, каким-то образом поняв.

- Джейкоб, пожалуйста, пощади его, - прохрипел Эдвард, забившийся в угол. Его взгляд был прикован к Белле.

Проигнорировав его, Джейкоб переключил свое внимание на двух волков, застывших в дверном проеме.

- Пол, не останавливайся, пока не доедешь, - пропел он скрипучим басом, от которого у Беллы по спине побежали мурашки. Он продолжал раздавать четкие бесстрастные указания, странным эхом отдававшиеся в ее ушах. - Отнеси Ли в машину. Сет, беги с ними. Эмбри и Брейди встретят вас на полпути.

Комната закружилась, когда Сет подхватил дрожащую сестру на руки, а Пол направился к Белле.

Она была в шоке и понимала это. Мир сузился до единственной точки, и она не видела ничего, кроме окровавленного тела Джейкоба, возвышающегося над комнатой с зажатой в кулаке чудовищной головой своей жертвы, которую он держал, словно приз.

- Прошу тебя. Джаспер ничего об этом не знал, - взмолился Эдвард, широко распахнув дикие глаза. - Тебе нужен я.

Джейкоб обернулся через плечо с ледяной улыбкой.

- Ты прав.

Пол поднял Беллу на руки как раз в тот момент, когда Джейкоб небрежно бросил голову в огонь.

С губ Беллы сорвался крик, из камина повалил пурпурный дым, и обезглавленное тело резко остановилось. Его разорванная одежда рассыпалась пеплом на полу. Элис с пронзительным воплем тяжело рухнула на колени.

Подтянувшись на плече Пола, который нес ее к двери, Белла с ужасом наблюдала, как Джейкоб крался к крошечной женщине. Грациозно опустившись перед ней на одно колено, он схватил ее голову, резко дернул и выпрямился с ней в руке.

Белла впилась пальцами в Пола, который спокойно выносил ее на крыльцо.

Со смертельной точностью Джейкоб бросил голову Элис в пляшущее пурпурное пламя, и еще один столб дыма вырвался из камина.

- Твоя смерть не будет такой быстрой, - прошептал Джейкоб вампиру, съежившемуся в углу. - О чем я сейчас думаю?

Сиреневый туман клубился над комнатой, делая сцену еще более ужасающей.

- А сейчас? - пропел Джейкоб, хрустнув костяшками пальцев и медленно приближаясь к жертве.

Широко распахнутые глаза Эдварда были прикованы к Белле, которую быстро несли вниз по лестнице. Он беззвучно прошептал:

- Прощай, любовь моя.

И Джейкоб ринулся вперед.

Всхлипнув, Белла уткнулась лицом в шею Пола, изо всех сил цепляясь за остатки здравого смысла, пока тот бежал под дождем.

Ночь разорвал крик, леденящий кровь.

***


Дождь хлестал в машину, брызгая на онемевшее лицо Беллы, которая прислонилась к открытому окну, то приходя в сознание, то теряя его, пока с заднего сиденья доносились низкие стоны.

Она понятия не имела, сколько времени прошло, и просто наблюдала, как мимо проносился черный лес, а параллельно с машиной легко бежал волк, и некоторое время назад к нему присоединились еще две тени, теперь скользящие за деревьями.

Леа снова тихонько всхлипнула, и Белла протянула руку назад между сиденьями. Через секунду горячие дрожащие пальцы переплелись с ее собственными, и Белла нежно сжала их, услышав позади тихий вздох.

- Джосайя? - прохрипела она, слепо уставившись в ночь.

Пол прочистил горло.

- Твой отец доставил нас к вам на вертолете и в данный момент пытается вытащить его, - пробормотал он. - Джосайя избил нескольких копов, чтобы Джейк смог унести оттуда Ли.

У Беллы перехватило саднящее горло, пока ее вялый разум старался собрать детали воедино.

- Как вы узнали? - прошептала она.

- Узнали что? - тихо спросил он.

Белла облизнула губы.

- Где я?

Она услышала, как Пол поерзал на сидении.

- Джейк велел твоему отцу отследить его телефон.

Белла фыркнула со смешком, прислонившись щекой к двери. Эдвард всегда недооценивал его.

Сжав ее пальцы, Леа высвободила свои, и рука Беллы безвольно скользнула вперед. Большая ладонь поймала ее на пути к коленям.

- Ты в порядке? - прошептал Пол.

В порядке ли она?

Она только что стала свидетелем того, как ее лучший друг детства и любимый мужчина потерял себя из-за зверя-берсерка и без жалости и раскаяния уничтожил трех человек, которых она когда-то называла семьей. Тот факт, что они заслужили это, или должны были предвидеть последствия, или являлись вампирами, на самом деле не имел значения – это было жестоко, дико, травматично и... шокирующе.

Прирожденные враги.

Внезапно Белла ясно поняла, что это значило.

Она не знала, сможет ли когда-нибудь вернуть любимого мужчину, и страстно ненавидела Эдварда за то, что он сотворил с ними и Ли, но все же не могла найти в своем сердце стремления желать ему – или Элис, или, в особенности, Джасперу – смерти от руки своего возлюбленного. Произошедшее не было сценой из книги или фильма и оказалось хаотичным и грязным – без черных и белых граней и аккуратно прочерченных рамок, которые помогли бы уберечь рассудок от кровоизлияния.

А самое страшное – это была вина Беллы, которую преследовали демоны из-за прошлых ошибок и решений, давным-давно положивших начало сегодняшним событиям.

В порядке ли она?

- Нет, - прошептала Белла.

Ладонь Пола успокаивающе легла на ее руку, кончики его пальцев пытались дать ей утешение сквозь онемевшую кожу.

Вдали в темноте звучали долгие протяжные завывания, и волки, бегущие рядом с машиной, поднимали морды вверх, отвечая братьям взволнованным воем. Пол отпустил ее руку, и Белла еще плотнее съежилась на сидении, пока знакомые мили проносились за окном, словно странники в ночи.

Машина замедлила ход, сворачивая на проселочные дороги резервации, и, наконец, подъехала к дому, который она последний раз видела будто в давнем сне в другой жизни. Двигатель заглох, и она на мгновение почувствовала на себе взгляд Пола, пока дождь барабанил по крыше автомобиля. Затем он распахнул водительскую дверцу.

Белла выпрямилась, чувствуя себя, как в тумане. Онемевшие пальцы нащупали дверную ручку и нажали на нее. Она высунула ноги наружу, и неожиданно в грязи перед ней появились босые ступни.

- Принеси Ли одеяло, - пробормотала она, отталкивая его уверенные руки. Тот факт, что Пол был голым, даже не просочился в ее мозг, но она знала, что сейчас Леа чувствовала себя еще более уязвимой.

Сверху лил дождь, и Белла, словно зомби, тащилась к дому, волоча свое разорванное платье по мокрой слякоти, а вокруг нее двигались безымянные фигуры. Она с тихим ворчанием оттолкнула чьи-то руки, карабкаясь по ступенькам крыльца Ули.

Эмили подбежала к двери с одеялом, и Белла встретила ее встревоженный взгляд пустыми глазами.

- А дети? - она услышала свой вопрос, не уверенная, какая часть ее мозга несла вахту.

- Они у Ким, - тихо ответила подруга.

Белла слабо кивнула, сделав последний шаг и пересекая крыльцо, и Эмили отступила с ее пути.

- Белла…

Не обращая на нее внимания, Белла вошла в дом и, словно армия из одного человека, промаршировала через гостиную в коридор. Она была на автопилоте – в режиме выживания настолько глубоком и первобытном, что даже не осознавала своих действий – когда вошла в ванную на первом этаже и тихо закрыла за собой дверь.

Темнота обняла ее, словно любовник, обернув бинтом измученный разум, она пересекла маленькую комнату и шагнула под душ. Рукой нащупав кран, она повернула его и даже не поморщилась от холодных брызг.

Дверь душевой осталась открытой, Белла закрыла глаза и покачнулась под иглами воды, которые хлестали ее бесчувственную кожу и звенели о пластик, эхом отдаваясь в ушах. Ее пальцы скользнули по телу, просто желая убедиться, что оно по-прежнему на месте – бедра и живот, грудь и плечи, рот и волосы – прежде чем она стряхнула с влажной кожи мокрый прилипший шелк.

Прошли минуты или часы, пока она стояла под водой, желая смыть эту тошнотворную пелену отчаяния, душившую ее сердце. Пошарив рукой в темноте, она нашла мыло и машинально вымыла тело и волосы, избавляясь от запаха и пытаясь хоть как-то осмыслить сегодняшний вечер.

Они с Джейкобом продвинулись так далеко, а теперь их мир снова вырван из-под ног. От одухотворенной любви и солнечных улыбок до ярости и насилия. Это не могло не оставить след на добром сердце, которое так старалось расцвести в опаленной и покрытой шрамами душе.

Бессмысленно и несправедливо. И все, что ей оставалось – повторить давно известную истину.

Судьба была невероятно жестокой и бессердечной сукой.

Склонившись к стене душевой кабины, Белла прислонилась лбом к руке, желая найти силы, чтобы изгнать эту тьму. Она чувствовала себя прокаженной, которую безнадежность пожирала изнутри.

Все, что ей оставалось – продолжать двигаться.

- Белла? - тихо позвала Эмили из коридора.

Шмыгнув носом, она оттолкнулась от прохладного пластика и вышла из душа. В оцепенении открыв дверь, она моргнула от резкого света при виде женщины, стоявшей перед ней с ворохом одежды и нахмуренными бровями.

Не говоря ни слова, Белла взяла футболку и прямо в коридоре натянула на свое мокрое обнаженное тело – ей было все равно. Удержав бессмысленные слова за сжатыми губами, Эмили помогла ей влезть в шорты длиной до колен, которые оказались на несколько размеров больше, и закатала пояс валиком, чтобы они не упали.

Потом Эмили нырнула в ванную, чтобы выключить воду, а Белла прошаркала в гостиную, где Сет и Сэм сидели в двух мягких креслах, наблюдая за ней обеспокоенными глазами. Несчастная Леа дрожала и тряслась на диване под одеялом.

Оба мужчины молча поднялись и обошли диван. Сет притянул ее в объятия к своей груди, которая пахла теплом и братом, а затем Сэм забрал ее из его рук и крепко обнял.

Не поднимая глаз, она высвободилась, сделала два шага к дивану и нежно провела пальцами сквозь спутанные волосы Ли. Та подняла на нее налитые кровью глаза, в которых стояли слезы.

- Прости, - прошептала Белла.

Шмыгнув носом, Леа поймала ее руку и прижалась дрожащими губами к пальцам.

- Это не твоя вина, - прохрипела она.

Белла крепко зажмурилась.

Если бы она никогда…

Если бы она только…

Если бы она каким-то образом…

Хотя она знала, что формально события этого вечера не были ее виной, количество страданий, которые ее детская глупость обрушила на этих людей, оказалось ошеломляющим. За последние месяцы она сделала все возможное, чтобы попытаться простить себя, но сегодняшняя ночь заставила ее понять, что некоторые раны никогда не заживут полностью – просто со временем превратятся в шрамы. Хрупкие, чувствительные шрамы, которые легко могут открыться снова.

Беллы распахнула глаза, проглотив эту истину, как горькую таблетку размером с мяч для гольфа.

- Где он? - спросила она, глядя в слезящиеся глаза Ли.

- Твой отец вытащил его, - ответила Леа, естественно, подразумевая мужчину, который был ей небезразличен в первую очередь.

Белла облизнула губы.

- Джейк?

Взгляд Ли скользнул между ними, и она сжала пальцы Беллы.

- Никто не знает, - прошептала она.

Зажмурившись, Белла высвободила руку и провела ею по лицу, затем повернулась в сторону кухни, ощущая, как в груди пульсирует черная дыра, угрожая поглотить ее целиком.

Чья-то рука скользнула на ее поясницу и поддерживала, пока она тащилась в другую комнату, прижав ладони к лицу и пытаясь удержать все эту сосущую пустоту внутри.

- Белла, - бархатный баритон заставил ее поднять затуманенные глаза.

Билли Блэк сидел в своем кресле посреди притихшей кухни. Волки и их пары устроились на скамейках или стояли, прислонившись к стойке.

Пристально глядя на нее из-под нахмуренных бровей, он протянул руку.

- Иди сюда, милая, - прошептал Билли.

Белла уставилась на него, такого родного и самого близкого к единственному человеку, которого в этот момент хотела видеть больше всего на свете. Со всхлипом она бросилась через комнату, прижалась к нему и обвила руками шею.

Сильные ладони подняли ее к себе на колени и крепко обняли, и она уткнулась лицом в предложенное утешение, глубоко вдыхая запах Билли.

Горячие пальцы каждой руки ее стаи делились покоем, прикасаясь к ее коже, отец Джейкоба крепко держал ее, а она жалобно оплакивала миллион непростительных грехов и все последние шансы, которые они украли в ночи.

***


Ладонь Беллы мягко сжала державшая ее рука.

- Он здесь.

Белла подняла отяжелевшую голову с плеча Билли и с безумным взглядом обернулась к волку, сидящему на скамейке рядом с ней.

Джедай моргнул, увидев выражение ее лица.

- Чарли здесь, - тихо поправился он.

Разбухшее сердце Беллы бешено колотилось о ребра. Слегка кивнув, она вытащила ладонь из руки мальчика и взглянула в серьезные глаза вождя, отталкиваясь от его груди.

Джедай помог ей встать с колен Билли, на которых она провела последние часы, пока вокруг нее на кухне Ули шел тихий разговор. Волки приходили и уходили, их пары пили чай в объятиях своих мужчин или сбивались в группы у конца стола. Ничто из услышанного не трогало ее настолько, чтобы отвлечь от мрачной и бесплодной пустыни ее сердца: по-прежнему никто не знал, куда делся Джейкоб.

Наступило то безмолвное тошнотворное время ночи, когда предрассветные часы отсчитывали время до восхода. Остальные женщины удалились спать наверх, а волки изгоняли свою тревогу в ускользающую темноту.

- Белла…

Шмыгнув носом, она повернулась к мрачному взгляду Сэма.

- Ты в порядке? - прошептал он.

Она опустила глаза в пол, поскребла губу зубами и не стала отвечать. Не могла – до тех пор, пока он не вернулся.

Тихое хныканье, которое донеслось из гостиной, заставило ее резко развернуться. Потирая пальцами опухшие глаза, Белла, спотыкаясь, направилась в переднюю часть дома, когда низкий стук эхом прокатился по полу.

Ускорив шаг, она добралась до гостиной как раз вовремя, чтобы увидеть, как Леа поднимается с дивана, сражаясь с собственными ослабевшими конечностями, а Сью встревоженно встает с кресла. Взгляд Ли был прикован ко входу, а дрожащее тело изо всех сил пыталось принять вертикальное положение, вызывая ассоциации с новорожденным жеребенком.

Поспешив к ней, Белла горящей рукой обхватила ее за плечи, стараясь поддержать, пока сестра поднималась на дрожащие ноги, заставляя Беллу споткнуться под ее весом. Сет поймал их обеих как раз в тот момент, когда Сэм открыл входную дверь.

Сет и Белла повели хромающую Ли вокруг дивана, она широко распахнутыми глазами уставилась на крыльцо, с которого слышался тихий шепот.

Сэм с шипением отступил назад, когда мужчина, которого Белла ни за что не узнала бы, прошаркал в дом. Она слышала, как парни обсуждали произошедшее – являясь мастером боевых искусств, Джосайя устроил отвлекающий маневр, чтобы Джейкоб смог отвезти Ли в безлюдное место для ее неминуемого обращения. Но он явно обменялся с полицией не одним ударом. Глаз заплыл, лицо было покрыто синяками и изуродовано побоями.

- О Боже, Джо! - закричала Леа, оттолкнувшись от Беллы и Сета и, спотыкаясь, направилась к мужу. Сэм поддержал Джози, когда она обвила руками его шею, разрыдавшись у него на плече.

- Ну, милая, - невнятно пробормотал он, заключая ее в дрожащие объятия. - Это выглядит хуже, чем есть на самом деле.

- Чушь собачья, - прорычал Чарли у него за спиной. - Эти ублюдки из Сиэтла хорошо над ним поработали. Он может засудить их задницы…

Протолкнувшись мимо пары, он сразу же нашел взглядом Беллу, молча пересек комнату и заключил ее в неистовые объятия.

- Ты в порядке, детка? - прошептал он.

Обхватив отца за талию, она кивнула, вжимаясь в грубый полиэстер его униформы, и на глаза снова навернулись слезы. Она не могла поверить, что они еще остались.

Отстранившись, Чарли приподнял ее лицо и пригладил руками волосы, пока проводил усеченную полицейскую инвентаризацию.

Резкий вздох заставил их обоих стремительно развернуться к двери.

Леа положила ладони на разбитую челюсть Джосайи и смотрела в единственный способный открыться светло-голубой глаз. Слезы текли по ее лицу, и, прикрыв рот рукой, она отшатнулась и медленно опустилась на колени.

Не отпуская ее плечи, Джосайя последовал за ней на пол. Его разбитые губы изогнулись в улыбке, что открыло едва затянувшуюся трещину – очевидно, он забыл о боли.

Капля крови потекла по его подбородку, и Леа протянула дрожащие пальцы, чтобы стереть ее, продолжая в шоке рассматривать Джози.

- Я же говорил тебе, красавица, - прошептал он.

Леа снова разрыдалась, и Джосайя рукой притянул ее к своему плечу.

- Ш-ш-ш, - успокаивал он, гладя ее по волосам. - А то, что ты запечатлелась, когда я в таком виде – просто потрясающе, а? - он слегка усмехнулся.

- Джо-Джо-Джо... - в слезах причитала она, прижавшись к нему и судорожно стискивая кулаками его рубашку.

- Э-эй, - прошептал Джози, отстраняя ее. Его единственный здоровый глаз скользнул по ее измученному лицу, забинтованной рукой он заправил спутанные волосы ей за ухо, а другой полез в карман. - Полагаю, это твои, - он снова попытался улыбнуться.

Икнув, Леа взглянула на свои кольца в его ладони и наморщила лоб.

- Я потеряю их, когда обращусь, - с мукой в голосе ответила она, глядя в его изуродованное лицо.

- Тогда мы наденем их на цепочку, - Джосайя пожал плечом. - Но пока…

Вытерев нос кулаком, Леа вытянула дрожащую руку, и ее мужчина надел кольца ей на палец.

С мягкой улыбкой Белла прислонилась головой к плечу Чарли, наблюдая, как эти двое осторожно целуются, прежде чем Джосайя поднял Ли на ноги. Его взгляд метнулся через комнату, нашел глаза Беллы, и Джози протянул к ней руку.

Посмотрев на отца, Белла подошла к ним и обняла обоих, и Джози обвил рукой ее плечо.

- Поздравляю, - прошептала она.

- Он вернулся? - выдохнул Джосайя ей на ухо.

Отрицательно покачав головой, Белла отстранилась, медленно поднимая глаза на его избитое лицо. Он с тревогой провел ладонью по ее щеке.

- Мне очень жаль, Джози, - она поморщилась, скользнув взглядом по повреждениям.

- Отчего же?! - он положил руку ей на плечо, и уголок его губ приподнялся в улыбке. - Я в одиночку выстоял в сверхъестественной бойне, я дрался с копами, чтобы спасти свою девочку, я чалился в кутузке, как крутой чувак – на самом деле, это мечта каждого мачо.

Белла издала слабый смешок.

- Вот так, милая, - пробормотал он, нежно проводя большим пальцем по ее подбородку.

Прижавшись щекой к плечу Джосайи, измученная Леа с облегчением встретила взгляд Беллы.

- Почему бы вам двоим не прилечь, - прошептала Белла. Ли кивнула и, прежде чем поднять голову, поцеловала Джози в шею.

- Вы, ребята, можете воспользоваться комнатой для гостей, - тихо объявила Эмили.

Белла обернулась и увидела, что она со слезами на глазах прильнула к обнимавшему ее Сэму. Отойдя от пары, Белла повернулась к отцу, который заключил в объятия Сью.

- Я бы не отказался от чашки кофе, - устало улыбнулся он.

- Так заходи и выпей, старина, - усмехнулся Билли на пороге кухни.

Пока Сет и Сью помогали измученной паре устроиться в гостевой комнате, Белла взяла Эмили под руку и направилась на кухню, оставив Чарли и Сэма тихо переговариваться в гостиной.

- Хочешь кофе? - спросила Эмили, пока Белла тяжело опускалась на скамейку. Как всегда, сидевший рядом Джедай потянулся к ней.

- Нет, я в порядке, - вздохнула она, когда Билли подъехал к торцу стола.

- Эмили, почему бы тебе не прилечь, милая? - пробормотал он. - Завтра вернутся дети, - это прозвучало, как дружеское предложение, но явно являлось распоряжением вождя племени. - Джедай, ты идешь в следующую смену, сынок?

- Да, сэр, - выпрямив спину, ответил мальчик.

- Почему бы тебе не приступить прямо сейчас и не отпустить Квила пораньше? - он одарил Джедая легкой улыбкой. Очевидно, Билли освобождал кухню для предстоящего разговора.

В конце концов, Чарли и Сью проскользнули на кухню, и Сэм занялся кофе, а Сет помог ему накрыть на стол и принес кружки и кофейник. Белла передумала и налила себе чашку, отстраненно добавляя на глазок сахара и сливок.

Она сделала глоток, прополоскала его во рту, и поставила чашку обратно на стол. Проглотив, она медленно покрутила кружку, пока отец перелезал через скамью рядом с ней, а Сью усаживалась по другую сторону от него.

Вождь отпустил Сета с очередным благодарным признанием усилий, приложенных им этим вечером, Сэм на прощание хлопнул его по ладони, а затем сел за стол напротив Беллы.

В течение нескольких минут все разливали кофе, поддерживая нервную беседу о пустяках. Белла игнорировала их, медленно водя пальцем по краю чашки. У нее просто не было сил для... на самом деле, ни для чего. Все оставшиеся ресурсы утонули в беспокойстве и кофе с молоком.

- Как все прошло, Чарли? - наконец спросил Билли, явно открывая импровизированное заседание.

Чарли шумно сглотнул и поставил кружку на стол.

- Ну, там, конечно, полный бардак, - вздохнул он. - Но я думаю, что все устраивается настолько хорошо, насколько возможно. Эта команда... пиявок, которых вызвал Карлайл, убедила свидетелей, что они не видели никакого дерьма, которое могло бы навлечь на нас неприятности. Так что теперь это вопрос, - Чарли тихо кашлянул, - платы за молчание.

Отец обнял ее за плечи.

- Я должен вернуться туда и подчистить концы, - пробормотал он. - У Карлайла полно забот с этими королевскими пиявками. Со Стервятниками3.

- Вольтури, - тихо поправила Белла, не отрывая глаз от кружки.

- Да, очередное дерьмо, - проворчал Чарли.

- У меня есть кое-какие идеи на этот счет, - успокоил Билли. - Значит, ты видел Карлайла?

- Да, - выдохнул Чарли. - Он пришел в полицейский участок, чтобы оставить заявление, пока я освобождал Джози. Очевидно, Джейк поджег дом, когда покончил с ними.

Белла крепче сжала свою кружку и склонилась над столом.

- Значит, он в курсе насчет этих троих? - тихо спросил Билли.

- Да, Карлайл был на взводе, но не похоже, что он собирается мстить, - пробормотал Чарли рядом с ней. - Вообще-то блондинка – Розали – отвела меня в сторону. Она рассказала кое-что интересное.

Белла резко перевела взгляд на отца, и он погладил ее по спине.

- Она считает, что это – часть его плана. Что он был одержим – как она выразилась – желанием умереть, а Джаспер и Элис просто оказались на пути. Сказала, что он помешался на Беллз, - Чарли взглянул на нее. - И что раньше он уже делал нечто подобное…

Белла моргнула и медленно подняла голову, когда осколки и кусочки информации начали собираться вместе. Внезапно все, что она слышала от Джаспера в тумане этого вечера, начало приобретать тошнотворный смысл.

- Делал, - выдохнула она. - Италия. Я всегда думала…

Тогда Элис утверждала, что не смогла связаться с ним, поэтому Белла обязана поехать с ней, чтобы переубедить его – это тоже была ложь?

- Что случилось в Италии? - тихо спросил Билли.

Белла повернулась к нему с недоверчиво распахнутыми глазами.

- Это было, когда умер Гарри, - прошептала она. - Мы с Джейком начали сближаться, и тут Элис вернулась и рассказала, что Эдвард отправился к Вольтури и собрался покончить с собой, так как решил, что я погибла. Она увезла меня в Италию, чтобы остановить его.

- А он не мог просто броситься в огонь или что-то типа того? - через стол пробормотал Сэм.

Отодвинув чашку с кофе, Белла медленно покачала головой, ее желудок сдавило спазмом. В происходящем не было никакого смысла – но тогда она даже не задумывалась об этом. Нет, Белла не задавала вопросов и не колебалась, хотя Джейкоб умолял ее остаться.

Она обхватила себя руками, и ладонь отца сжала ее плечо.

- С чего он взял, что ты погибла, Беллз? - спросил Чарли.

- Это было одно из видений Элис, - прошептала она, сгорбившись и опустив глаза на стол – Элис наверняка знала, что она выжила во время своего идиотского прыжка. - Как и сегодня. Он сказал, что похитил меня, потому что ее посетило очередное видение, но дело было не в этом. Вовсе нет.

Белла закрыла лицо руками. Она понимала, что для остальных это звучало бессмысленно, но просто не могла сразу справиться с навалившимися прозрениями.

Эдвард лгал ей все это время.

Как только отношения с Джейкобом начали развиваться в том направлении, в котором и должны были двигаться, с хрестоматийной пассивной агрессией Эдвард снова втянул ее в связь. Вероятно, он и ушел тогда только для того, чтобы сделать ее еще более прилипчивой и отчаянной.

С самого начала он строил свою игру на видениях Элис, и как только она, наконец, увидела, что он навсегда потерял Беллу из-за своего прирожденного врага – что в итоге она и Джейкоб будут счастливы спустя столько лет – подстроил это.

Прирожденные враги. Теперь Белла поняла.

Джейкоб отпустил ее, потому что любил. Эдвард не смог, потому что не любил никогда – он был способен испытывать лишь одержимость ее запахом и тишиной. Он умел только обладать.

- Он знал, что Джейкоб убьет его, - прошептала Белла себе в ладони. - Он пытался выглядеть мучеником и в то же время превратить Джейка в монстра... потому что, наконец-то, мы были счастливы. И он не мог этого вынести.

- Больной ублюдок, - выплюнул Сэм.

Белла оторвала взгляд от своих рук.

- Да.

- Это не твоя вина, Беллз, - прошептал Чарли рядом с ней.

Она повернулась к отцу.

- Нет, моя.

Он провел ладонью по ее спине, но Белла с дрожью отстранилась. Откашлявшись, он обхватил рукой чашку с кофе.

- Ты была просто девчонкой, детка, - пробормотал он. - Ты не…

Вдалеке раздался протяжный вой, к которому присоединились голоса других волков.

Все присутствующие выпрямились, обмениваясь взглядами через стол.

Внезапно задняя дверь распахнулась, Белла резко обернулась и увидела, как Сет натягивал шорты, и его взгляд тут же нашел ее.

- Он здесь, - выдохнул брат.

Белла так быстро вскочила, что стол пошатнулся, опрокинув ее кружку. Не обращая на это внимания, она перешагнула через скамью.

- Он вернулся к себе домой, - задыхаясь, проговорил Сет, застегивая шорты. - Он – волк. Ни с кем не разговаривал и чуть не оторвал Эмбри голову, когда тот подошел слишком близко.

- Он в порядке? - спросил Билли.

Сет кивнул.

- Только несколько царапин.

Белла повернулась к столу.

- Мне нужно пойти к нему, - прошептала она.

Сэм кивнул, переступая через скамью.

- Милая, может, тебе стоит дать ему немного времени, - попытался подстраховаться Билли.

Отрицательно покачав головой, она рассеянно провела ладонями по рукам и направилась к выходу.

- Именно этого ему и не нужно.

- Подожди, Беллз, - начал Чарли.

Она не замедлила шага, и Сэм следовал за ней.

- Я отвезу тебя, - крикнул отец ей вслед. - Потом мне лучше вернуться туда, Билли. Я позвоню тебе по дороге.

- Спасибо, старина, - пробормотал Билли. - Я прослежу за остальным.

«Остальное» определенно относилось к Белле. Она распахнула входную дверь и повернулась к Сэму как раз в тот момент, когда ее отец выскочил из кухни под руку со Сью.

- Я не хочу, чтобы кто-либо подходил к нашему дому ближе, чем на пять миль, - твердо сказала Белла.

Взгляд Сэма на мгновение метнулся к ее глазам.

- Сэм? - надавила она.

Расправив плечи, он сделал шаг назад и коротко кивнул.

- Стая на мне, пока не получу известий от тебя или Джейка, - официально объявил он. - Мы позаботимся о том, чтобы держать дистанцию от вашего дома.

- Спасибо, - прошептала она, наблюдая, как отец притянул Сью для поцелуя.

- Мы с Билли останемся здесь и поможем Ли и Джози, - Сью проводила Чарли к двери.

Рассеянно кивнув, Белла вышла на крыльцо, а отец следовал за ней по пятам. Обхватив себя руками, она босиком сбежала по ступенькам, чувствуя себя более собранной, чем за всю прошедшую ночь. На улице до сих пор шел дождь, и у нее не было обуви, но Белла едва замечала мокрую землю под ногами или капли на лице – ее разум близоруко сфокусировался на одном.

Джейкоб, Джейкоб, Джейкоб. В ее груди родился низкий напев, как неровное сердцебиение.

Она распахнула дверцу служебной машины и скользнула внутрь, пристегивая ремень безопасности, пока Чарли усаживался рядом. Он несколько раз взглянул на нее, устраиваясь в кресле и заводя машину. Белла слепо смотрела в переднее стекло, гадая, что же ее ждет.

Чарли махнул рукой людям, провожавшим их на крыльце, и задним ходом повел автомобиль по подъездной аллее. Дороги были пустыми и мокрыми, и некоторое время дворники отсчитывали мили в тишине.

- Ты будешь осторожна? - наконец прошептал Чарли.

Белла откинула голову на подголовник и расправила плечи.

- Нет.

Отец закашлялся от смеха.

- Не мешало бы немного соврать, - усмехнулся он, положив локоть на дверь.

Слабая улыбка изогнула ее губы, пока Белла смотрела вперед, на темную дорогу. Ничто из того, что она уже совершила – возвращение, метка, разбивающие сердце попытки воссоединиться – даже отдаленно не походило на осторожность, и она не собиралась начинать сейчас. Джейкоб нуждался в беззаветной любви.

- Мне неприятно поднимать эту тему, - пробормотал отец, повернувшись к руке, лежавшей на дверце, и пальцами приглаживая усы. - Но я использую те деньги, чтобы подмазать дело. Надеюсь, ты не возражаешь.

Белла медленно повернулась к профилю Чарли. Когда она развелась с Эдвардом, он настоял на том, чтобы в течение нескольких лет выплачивать ей алименты, которых она не стала бы касаться и десятифутовым шестом. Отец контролировал счет, вкладывая деньги в какие-то акции, или инвестиции, или куда-то еще – на черный день, как он говорил.

Чернее, чем сегодня, было некуда.

Но тут ее действительно осенило.

- Ты подкупаешь людей? - прошептала Белла. Она слышала что-то подобное за столом.

- Иначе я бы не вытащил Джози, - пробормотал он. - Кроме того, в ресторане осталась куча поврежденного имущества, несколько медицинских счетов, - он неловко откашлялся. - Несколько болтливых ртов.

На протяжении многих лет она слышала, как Чарли осуждал коррупцию больших городов и игры в силовых структурах и всегда гордился своей этикой и тем, как справедливо и честно вел дела в Форксе. Чего ему стоило переступить через собственную порядочность?..

- Господи, спасибо, папа, - выдохнула она, положив ладонь ему на бедро.

Он взглянул на нее краем глаза и поменял руки на руле, чтобы погладить ее пальцы.

- Похоже, не всегда все бывает черно-белым. Мы делаем, что должны, ради тех, кого любим, - тихо сказал он, убирая руку с ее кисти, чтобы свернуть налево – на последний проселок, ведущий к дому Джейкоба. - Этому меня научила ты, Беллз.

Освободившейся рукой Белла обняла себя.

- И мне кажется, - прошептал он, - что иногда это делает нас всех монстрами.

Она снова повернулась к нему.

- Я думаю, это делает нас людьми, папа, - тихо сказала она. - Потому что мы любим, - Белла облизнула губы, опустив взгляд между ними. - Монстром был Эдвард.

Отец горько фыркнул.

- Это точно, Беллз, - пробормотал он, сворачивая на подъездную дорожку к дому Джейкоба. - Это точно.

Ее взгляд метнулся вдоль длинной подъездной аллеи в поисках первого проблеска в свете фар. В поле зрения появился заброшенный темный дом – входная дверь и экран остались открытыми. Отстегнув ремень безопасности, она выпрямилась, выискивая признаки его присутствия.

Чарли остановил машину, и некоторое время они сидели молча, глядя на пустое крыльцо.
Он поерзал в кресле.

- Думаешь, Джейкоб здесь?

С глубоким вдохом Белла нащупала дверную ручку.

- Сет сказал, что да, - тихо ответила она. - Если он ушел, я подожду.

- С тобой все будет в порядке, детка?

Белла нахмурилась и, встретившись с обеспокоенным взглядом отца, открыла дверь.

- Он не причинит мне вреда.

- Я не это имел в виду, - Чарли приподнял бровь.

С глубоким вдохом она медленно моргнула.

- Я не знаю, папа, - прошептала она.

- Хочешь, я подожду?

Белла нетерпеливо покачала головой, повернулась и высунула ноги из машины. Она ступила на грязную подъездную дорожку, а затем обернулась и наклонилась, пока капли дождя падали сверху.

- Спасибо, папа. Будь осторожен в Сиэтле.

- Как всегда, - ответил он, и его усы изогнулись со слабой улыбкой. - Позвони мне, когда будет возможность, и дай знать, как идут дела.

Белла кивнула, заправила волосы за уши и выпрямилась. За одну ночь ее отношения с отцом радикально изменились. Теперь он обращался с ней, как со взрослой женщиной, доверяя самой принимать правильные решения. Доверяя ей насчет Джейкоба.

Джейкоб.

Не сводя глаз с безмолвного дома, она рассеянно закрыла дверь. Позади нее сквозь шепот дождя двигатель тихо работал на холостом ходу, пока она медленно шла, направляясь к крыльцу. Она понятия не имела, что найдет.

Поднимаясь вверх, Белла стряхнула воду с лица – по-прежнему ни звука, ни движения. Встав на последнюю ступеньку, она обернулась и помахала отцу, сигнальные лучи его проблесковых маячков освещали иглы дождя. Мигнув фарами, он включил передачу, и автомобиль со скрежетом начал пятиться по гравию подъездной дорожки.

Вцепившись в столбик крыльца, она провожала его взглядом, пока он не скрылся из вида, а затем повернулась к входной двери. Экран мягко колыхался на легком ветерке.

Сглотнув, Белла пересекла веранду, доски тихо скрипели под ногами – если он здесь, то уже знал, что она пришла. Где же он? Она поймала экран и переступила порог, закрыв его за собой. Внутри царила кромешная тьма.

- Джейк? - прошептала она, шаря рукой по стене в поисках выключателя. Она щелкнула им, и лампа в углу пролила мягкий свет на пустую гостиную.

За исключением распахнутой двери, не было никаких признаков того, что сюда вообще кто-то заходил. Сжав губы, она тихо закрыла за собой дверь и прокралась по деревянному полу к дивану.

Рассеянно скользнув рукой по обивке, Белла заглянула в темную кухню. Неужели Сет ошибся? Неужели он ушел?

Она обернулась и увидела открытую дверь в конце коридора. Он всегда оставлял ее закрытой. Глубоко вдохнув, она медленно двинулась к его комнате, пока сердце билось со скоростью миллиона миль в час в такт дождю, который барабанил по оконным стеклам.

- Джейк? - прошептала она.

Наконец ее жалкие человеческие уши расслышали звук тихого прерывистого дыхания. Она толкнула дверь еще шире и заглянула в комнату.

Тусклый свет из коридора падал на голый матрас. Нахмурившись, она шагнула в комнату, и тихое жалобное скуление заставил ее посмотреть в угол.

Голый, грязный, с подергивающимися и перекатывающимися мышцами, Джейкоб свернулся на полу в ворохе простыней. Его прерывистое дыхание было задушено постельным бельем, в котором он прятал лицо, вцепившись в него мертвой хваткой.

Вот что натворил Эдвард.

Она сделала еще два шага и тяжело опустилась на колени.

- Джейк, - выдохнула она.

Его кожа оказалась вымазана грязью и кровью, и Белла смогла разглядеть рваные раны на спине, растерзанной руками Элис.

Ей нужно было прикоснуться к нему.

- Милый, - пробормотала она, подползая по полу ближе. Она протянула руку и провела дрожащими пальцами по его плечу.

Сквозь ее ладонь пробежал ток, и его тело яростно сжалось. Он съежился от ее прикосновения, пока мышцы продолжали дрожать и перекатываться под кожей, словно живые.

Нахмурившись, Белла обхватила себя руками и откинулась на пятки.

- Пожалуйста, посмотри на меня, Джейк, - с мольбой проговорила она тихим медовым голосом.

В ответ он медленно отнял лицо от простыней, и ее сердце пропустило несколько ударов. Из-за спутанных волос на нее глядели широко распахнутые человеческие глаза, плавающие в раскаленном золоте. Так же, как и раньше.

И тут она поняла.

Он был в ужасе. От самого себя, от того, что продемонстрировал ей. Каким-то образом она увидела то, что он так старался скрыть от нее вчерашним вечером – скрыть ото всех. Оно пряталось за дистанцией и пренебрежительными фразами, которые он бросал ей сразу после обращения. Оно таилось под поверхностью каждой из его кривых ухмылок и рассчитанных масок: чудовище.

И оно пугало его до смерти.

- О, милый, - выдохнула она, придвигаясь ближе.

Дрожь сотрясала его тело, с раскрытых окровавленных губ капнула слюна, и он отполз от нее, забившись в угол.

Тем не менее, она протянула руку, которая внезапно стала холодной, как камень.

И прикоснулась к нему.

Судьба заставила его стать тем, кем он являлся, и она выбрала принять его... даже если сам Джейкоб отказывался сделать это. Его сверхъестественные глаза закрылись, он попытался отодвинуться. Со всей нежностью, на которую была способна, она провела кончиками пальцев по его испачканному засохшей кровью лицу.

- Я вижу тебя, - тихо выдохнула Белла, поглаживая его по щеке. - Я вижу вас обоих, Джейкоб, - она придвинулась еще ближе и ласково взяла его подбородок в свои ладони, пытаясь повернуть к себе голову. - Я здесь, я с тобой, милый. Я люблю тебя.

Его глаза распахнулись, зрачки дрожали в озерах огня. Белла погладила его по волосам и улыбнулась, убирая их с его лица. Когда ее взгляд остановился на покрытом коркой месиве, которое нащупала рукой, она резко втянула воздух сквозь зубы.

- О Боже, - выдохнула она.

Сморщившись, Белла попыталась осторожно оценить ущерб. Раковина левого уха оказалась оторвана, и волосы застряли в ране и сгустках крови.

- О, милый, - дрожащим голосом произнесла она, нежно ощупывая его голову.

Прикусив губу, она заново принялась изучать его тело. Рваные раны до сих пор сочились, а кожа под грязью и кровью оказалась покрыта темными синяками. Прошло около шести часов – разве к этому времени он не должен был исцелиться?

Движение на периферии заставило ее вздрогнуть. Рука Джейкоба замерла, когда ее глаза встретились с его взглядом, и она сделала все возможное, чтобы отбросить беспокойство и улыбнуться, склонив голову к его прикосновению.

Джейкоб тяжело сглотнул, и его кадык подпрыгнул, пока эти горящие глаза внимательно наблюдали за ее реакцией, прежде чем рука снова пришла в движение. Кончик пальца осторожно и невесомо коснулся ее щеки, а затем провел вниз по следам, которые, как она поняла, оставили слезы.

Белла повернулась к его руке, схватила большое запястье и с тихим всхлипом прижалась губами к костяшкам пальцев. Шмыгнув носом, она прильнула щекой к его ладони.

- Ты меня понимаешь? - прошептала она, пытаясь поймать его взгляд.

Глаза Джейкоба метнулись к ней.

- Мы понимаем, - ответил ей глубокий бархатный бас.

Смущенно сдвинув брови, она провела ладонью по его лбу.

- Вы оба? - тихо спросила она.

- Да.

Облизнув губы, Белла попыталась сформулировать вопрос.

- Ты не можешь обратиться? - предположила она.

На мгновение он крепко зажмурился, а затем снова открыл глаза, превратившиеся в светящиеся полумесяцы, и медленно облизнул губы.

- Мы едины, - прошептал он.

Белла слабо кивнула.

- Все в порядке. Все в порядке, - лепетала она, лаская его лицо, пока новые дорожки слез тихо текли по ее щекам. - Я здесь. Я люблю тебя, Джейкоб. Очень сильно.

- Все еще? - то, как недоверчиво он нахмурился, разбило ей сердце.

Закусив губу и всхлипывая, Белла кивнула.

- Всегда, - выдохнула она.

Светящийся взгляд быстро метнулся между ее глазами, будто он не осмеливался ей поверить. Потом Джейкоб устало выдохнул и медленно склонил голову к ее коленям, обвивая ее дрожащими руками. Белла провела пальцами сквозь его спутанные волосы и положила ладонь на плечо.

Судорожно всхлипнув, она прижалась щекой к его спине и тихо заплакала о сделанных ставках и потерянных шансах, и об одном, дрожащем в ее руках, который не упустила.



1 Хан Соло – один из главных героев киносаги «Звёздные войны». Карбонитная заморозка – процесс замораживания газом тибанна в карбоните, чтобы сохранить замороженный объект для переноски на большие расстояния.

2 Икабод Крейн – вымышленный персонаж и главный герой рассказа американского писателя Вашингтона Ирвинга «Легенда о Сонной Лощине». Крейн изображается в оригинале и в большинстве адаптаций как высокий, долговязый и крайне суеверный человек.

3 Стервятники (англ. – vultures); Вольтури (англ. – Volturi) – игра слов, основанная на созвучии на английском.


Источник: https://twilightrussia.ru/forum/110-38566-1
Категория: СЛЭШ и НЦ | Добавил: GiaMia (28.06.2021) | Автор: GiaMia
Просмотров: 211 | Комментарии: 3 | Теги: Джейкоб Блэк, Jacob Black, Team Jacob


Процитировать текст статьи: выделите текст для цитаты и нажмите сюда: ЦИТАТА







Всего комментариев: 3
0
3 Танюш8883   (02.07.2021 21:24) [Материал]
Я буду скорбеть о Джаспере. Спасибо за главу)

0
2 gruzdevanastasia   (28.06.2021 19:40) [Материал]
Ох, сколько событий, чувств и эмоций вызвала у меня эта глава... пойду на форум)

0
1 робокашка   (28.06.2021 10:02) [Материал]
ох... думалось, что вампиры не сходят с ума, но, видимо, Эдвард рехнулся уже давно... иначе б не сеял вокруг хаос dry






Материалы с подобными тегами: