Форма входа

Категории раздела
Творчество по Сумеречной саге [265]
Общее [1586]
Из жизни актеров [1619]
Мини-фанфики [2321]
Кроссовер [679]
Конкурсные работы [15]
Конкурсные работы (НЦ) [1]
Свободное творчество [4553]
Продолжение по Сумеречной саге [1227]
Стихи [2323]
Все люди [14618]
Отдельные персонажи [1474]
Наши переводы [13711]
Альтернатива [8920]
СЛЭШ и НЦ [8257]
При входе в данный раздел, Вы подтверждаете, что Вам исполнилось 18 лет. В противном случае Вы обязаны немедленно покинуть этот раздел сайта.
Рецензии [152]
Литературные дуэли [104]
Литературные дуэли (НЦ) [6]
Фанфики по другим произведениям [3872]
Правописание [3]
Архив [1]
Реклама в мини-чате [1]
Горячие новости
Топ новостей декабря
Top Latest News
Галерея
Фотография 1
Фотография 2
Фотография 3
Фотография 4
Фотография 5
Фотография 6
Фотография 7
Фотография 8
Фотография 9

Набор в команду сайта
Наши конкурсы
Важно
Фанфикшн

Новинки фанфикшена


Топ новых глав 16-31 декабря

Новые фанфики недели
Поиск
 


Мини-чат
Просьбы об активации глав в мини-чате запрещены!
Реклама фиков

Завтрак в постель и гоголь-моголь
У нее есть все, чего очень хотела, и не думала, что мир может стать счастливее. Но, так или иначе, это произошло. Она позволяет своему замечательному мужу узнать об этом собственным особенным способом.
Перевод мини-истории об Эсме и Карлайле.

Молящиеся в сумерках
Эдвард, будучи одиноким вампиром, убивающим отбросы рода человеческого, принимает решение изменить свой образ жизни и присоединиться к своей семье в Форксе, где случайно сталкивается с молящейся девушкой. Выбор должен быть сделан: чье-то сердце, чьё-то желание или чья-то душа...

Практика
Изабелла Свон - далеко не звезда курса. Ее внешность ничем не примечательна, а оценки весь последний год едва дотягивают до необходимого минимума. Даже с дипломом ее никто не возьмет на работу. Спасет ли положение неоплачиваемая трехмесячная практика в довольно крупной компании?
Новая история на сайте.

Дальше от мира, ближе к себе
Для Элис это была всего лишь работа и попытка решить очередную проблему. Она и подумать не могла, что окажется на необитаемом острове и найдет для себя нечто более значимое, чем прибыль.
Завершен.

Мимоходом
В революционной Франции существовал закон: «Если мужчина осужден за совершение преступления и приговорен к повешению, его может спасти целомудренная девица, согласная выйти за него замуж».
Перевод закончен.

Бремя дракона
На высокой горе, окруженной хрустальными болотами, живет принцесса. Уже много лет она ждет принца. Но пока не встретился храбрец, способный выстоять в схватке с огнедышащим драконом. Неустанно кружит свирепый зверь над замком, зорко следя за своей подопечной и уничтожая всякого, рискнувшего бросить ему вызов.
Мини. Бронзовый призер ТРА-2016 в номинации Самый неожиданный финал.

Рождественский подарок
Эдвард твердит, что Белле будет лучше без него. Он держится от нее подальше, спасая девушку. Но судьба непредсказуема и дает ему шанс узнать, что же на самом деле будет, если он не вернется...
Рождественский мини-фанфик от Валлери.

Будь у меня умницей!
Что делать, когда живешь в мире, где нет любви, когда предают близкие, когда ты одна из богатых и испорченных подростков, будущее которых уже решено родителями? Если ты такая же тварь как они?! Да, правильно, просто жить и наслаждаться тем, что они называют жизнью… Бренды, тачки, деньги, секс, алкоголь, наркотики и вечеринки! Ты думала, что попала в сказку?! Нет, детка, ты вляпалась в ЖИЗНЬ!!!



А вы знаете?

... что можете заказать обложку к своей истории в ЭТОЙ теме?



А вы знаете, что победителей всех премий по фанфикшену на TwilightRussia можно увидеть в ЭТОЙ теме?

Рекомендуем прочитать


Наш опрос
Что вы чаще всего делаете на TR?
1. Читаю фанфики
2. Читаю новости
3. Другое
4. Выкладываю свои произведения
5. Зависаю в чате
6. Болтаю во флуде
7. Играю в игры
Всего ответов: 7758
Мы в социальных сетях
Мы в Контакте Мы на Twitter Мы на odnoklassniki.ru
Группы пользователей

Администраторы ~ Модераторы
Кураторы разделов ~ Закаленные
Журналисты ~ Переводчики
Обозреватели ~ Видеомейкеры
Художники ~ Проверенные
Пользователи ~ Новички

QR-код PDA-версии





Хостинг изображений


Главная » Статьи » Фанфикшн » Наши переводы

За гранью времен. Глава 8. О Препирательствах и Дне Рождения

2017-1-23
16
0
Beyond Time / За гранью времен
Глава 8. О Препирательствах и Дне Рождения


«Любовь чахнет от предсказуемости, сама ее суть в неожиданности и изумлении. Сделать любовь пленницей повседневности означает навсегда лишить ее страсти».
Лео Бусгалья[1]


Моя жизнь, какой бы безумной она ни была, приобрела некоторые черты обыденности. Я работала в больнице, Карлайл каждое утро перед рассветом провожал меня до пансиона, я спала большую часть дня, помогала Мэгги по дому, а затем возвращалась на работу.
Постепенно я начинала чувствовать себя все более комфортно в этом странном новом мире. Ну, или старом мире.
Несмотря ни на что.

После ланча с Самантой я мучила себя снова и снова, прокручивая в голове наш разговор. То, что было очевидно для меня, а теперь и для нее - что она не была влюблена в Эдварда, - становилось все более и более отчетливым. Но я не могла понять этого, я не могла в это поверить. Я была свидетельницей ее общения с Эдвардом и Томом - и по каким-то причинам ее, казалось, тянуло к моему соседу.

Я начинала верить, что, по крайней мере, со стороны Саманты отношение к Эдварду было, как к брату. Чего я не могла понять, имело ли место быть это так же и со стороны Эдварда. Я замечала, как он смотрит на нее с покровительственным и любящим видом. Стало очевидно, что он глубоко беспокоится о ней… и он признался, что, скорее всего, однажды они поженятся. Они имели между собой связь, которую я не была уверена, что могла бы разорвать, даже если б хотела, притом, что была абсолютно уверена, что не сделаю этого.

Я на самом деле не хотела так поступать… разве только чуть-чуть ослабить… но что чувствовал Эдвард, я не имела понятия.

Даже безо всякой вампирской мистики, которую ожидала от него, Эдвард являлся для меня загадкой во многих отношениях. Он прятал свои эмоции очень хорошо, и не важно, как внимательно я наблюдала, я не могла разглядеть за его холодным выражением лица больше того, что он сам позволял.

Саманта сказала, что я сбиваю его с толку. В это я могу поверить.
Но она так же сказала, что я вызываю его любопытство.
В этом я не была так уверена.
Я бесила его и знала это. Забавляла его. Очевидно. Но распространялось ли это до размеров симпатии и любопытства?
В этом я была не уверена.

Что я знала точно, так это, что я была лишь одной-единственной, кто мог спасти его жизнь. Споры и борьба, и насмешки - все это побоку в свете единственной цели, потому что, несмотря ни на что, я все еще его любила. Когда я смотрела на его насмешливо приподнятую бровь в мой адрес… и когда он говорил что-то глупое и шовинистическое, что скручивало спираль гнева и разочарования в моем животе... я все еще любила его.
Как сложно.
Таким образом, я должна была продолжать. Я должна была войти в его жизнь, завоевать его доверие, построить дружбу и, надеюсь, завоевать его любовь, потому что без этого теряла последнюю надежду увезти его из Чикаго.

Я глубоко вздохнула.
- Что-то не так, Белла? - Карлайл вопросильно посмотрел на меня. Мы работали в его лаборатории, разбирая слайды, когда я погрузилась в размышления.
Ну, хорошо, это случалось постоянно. Не знаю, как Карлайл до сих пор меня терпел.

Я часто боролась с собой, сомневаясь, до какой степени могу быть откровенна с Карлайлом. Мы с ним словно бы заключили договор молчания. Я намекнула, что знаю его тайну, но он никогда не спрашивал меня об этом после нашего «я знаю кое-что» разговора перед пансионом. Казалось, он подозревал, что я была кем-то вроде экстрасенса, но не пытался выдавить из меня какую-либо информацию, кроме той, что я назвала «Допросом о Великом Гриппе».

Порой я на самом деле хотела открыться полностью. Я говорила себе, что он посчитает меня безумной, но глубоко в душе знала, что он в конечном счете поверит моей истории и поможет всем, чем сможет. Я имею в виду, ну, это же Карлайл. Он просто был таким.

Но я все никак не могла переступить через одно проклятое обстоятельство. Кто знает, как сильно я меняла будущее, находясь тут? Я должна была быть осторожна.
Я могла бы наступить на бабочку, и вакцина от полиомиелита так никогда и не будет открыта… или электромобили… или айпод. Это такая ответственность!

Так что, я решила, что лучшей линией поведения для меня будет, насколько получится, держать свою безумную историю при себе и уменьшить свое влияние на события, насколько это возможно. Ну, кроме всего, что имеет отношение к Плану Спасения Эдварда, конечно.
Я думала, что он должен был в любом случае исчезнуть, когда ему исполнится семнадцать. Он не мог повлиять на изобретение айпода.

Карлайл все еще наблюдал за мной с любопытством, таившимся в уголках его улыбки. Я взяла стопку слайдов и начала сортировать их.
- Простите, - сказала я. - Просто задумалась.
- Хочешь об этом поговорить?

Сначала я заколебалась, но потом решила, что Карлайл был очень подходящим человеком для того, чтобы спросить совета. Я имею в виду: ему же было двести лет. У него было так много жизненного опыта, чтобы на него опереться.
- Ну, скажем так… у меня есть одна… подруга, - начала я, бросив на него быстрый взгляд.

Я увидела, что он усмехнулся, и поняла, что привлекла его внимание. Но он по-прежнему придерживался договора о молчании – «не спрашивай - не откровенничай».
- Она любила одного парня долгое время, но он любил другую… но та, другая, сказала, что он на самом деле ее не любит… и она сама тоже влюбилась в кого-то другого…
- Вот это да! Подожди секунду, Белла, - прервал меня Карлайл со смехом. - Немного помедленнее…
- Простите, - смущенно произнесла я. - Ну, это моя подруга Саманта.
- Та, с которой ты познакомилась на пикнике?
Я уже упоминала о ней Карлайлу прежде.
- Да, она самая, - кивнула я. - Все ожидают от нее, что она выйдет замуж за друга своего детства… Эдварда, - я немного запнулась перед тем, как произнести это имя. - Но она сказала мне, что испытывает интерес к Тому Джейкобсену… моему другу по пансиону.

Карлайл кивнул, показывая, что он помнит Тома.
- Так в чем же проблема? - спросил он.
- Я беспокоюсь, что Эдвард будет страдать.
- От тебя тут ничего не зависит, Белла, - заметил он.
- Это просто… - я пыталась подобрать правильное слово. - Вы верите в судьбу?

Карлайл подумал минуту, опустив слайды, которые держал в руках, и присел за свой рабочий стол. Я села напротив него и ждала ответа.
- Я не знаю, верю ли я в судьбу как таковую, - наконец произнес он. - Идея о том, что наши жизни не зависят от нас... это выглядит слишком... примитивно, я полагаю. Я верю в свободу воли, то есть, в нечто, противоположное судьбе.

Он сделал паузу, откидываясь назад на спинку стула и задумчиво потирая подбородок.
- Но я так же верю, что мы все имеем предназначение… и что люди приходят в этот мир для чего-то, - он посмотрел на меня очень выразительно, и я немного съежилась под его пристальным взглядом.

Он определенно хотел сказать, что событиям, происходящим с Самантой и Эдвардом, следует предоставить идти своим путем, но в данный момент я не была готова с этим согласиться.
- Если бы меня тут не было, - начала я, - Саманта никогда бы не встретилась с Томом. Скорее всего, она бы просто плыла по течению своей жизни, вышла замуж за Эдварда, родила детей… и бла-бла-бла, - пробормотала я, сопроводив свои слова взмахами рук.

Карлайл усмехнулся, и я закатила глаза.
- Что, если этому суждено было произойти? Что, если я изменила то, что было им предопределено судьбой?

Я знала, что Эдварду не суждено было жениться на Саманте. Карлайлу было суждено обратить его прежде, но Саманта и Том… должно ли было это случиться?
Не нарушила ли нечаянно я их предопределение?
Господи, от всего этого голова кругом.

- Ты не можешь предопределить будущее, Белла. Ты не можешь взвалить на свои плечи ответственность за судьбы мира, - он наклонился вперед над своим столом. - Ты приехала в город. Случилось так, что ты встретила Тома… и Саманту… и Эдварда. Ты никого из них не заставляла делать ничего против их воли, и ты не можешь отвечать за те решения, которые они принимают. Если ты попытаешься, ты лишь доведешь себя до безумия. Рискуя показаться черствым, я должен все же сказать, что ты не настолько всемогущая персона.
- Большое спасибо, - прошептала я.
- Пожалуйста, - улыбнулся Карлайл, а затем его лицо посерьезнело. - Я знаю, что у тебя есть некий… дар, Белла, и, поверь мне, я понимаю, как это может заставлять тебя думать, будто ты отвечаешь за всех, кто вокруг тебя. Тяжело с этим смириться, но ты не в состоянии спасти весь мир.

*~*


Я постаралась принять совет Карлайла и попытаться не вмешиваться в ситуацию с Томом и Самантой. В смысле, я на самом деле ничего не знала наверняка. Все, что мне было известно, это то, что после «смерти» Эдварда Саманта и Том могли бы однажды встретиться в продуктовой лавке и почувствовать любовь прямо над горкой овощей, лежащих на прилавке. Может, я просто немного ускорила события.
Эй, так ведь могло случиться.

Но, на самом деле, не было никакой возможности для меня убедиться в этом, так что, мне пришлось просто смириться с этой мыслью и стараться поступать наилучшим образом.
Я думала, могла ли я быть послана сюда не просто так, а Нечто отправило меня с какой-то определенной целью? Может быть, Мэгги была права, и все, что я должна была делать, это следовать своему сердцу и надеяться на лучшее?

Проблема состояла в том, что, когда появилась перед Эдвардом, я не была уверена, что именно сердце ведет меня.
С одной стороны, я задавалась вопросом, не должна ли я стать такой, как хотел Эдвард? В обычном состоянии я бы посмеялась над такой идеей, но отпущенное на его спасение время подходило к концу, и я спорила с собой, будет ли такой мой обман оправдан в долгосрочной перспективе? Я могла попытаться изобразить из себя перед Эдвардом обычную женщину начала двадцатого века.
Но могла ли я на самом деле быть милой и деликатной? Тихой и покорной?
Хм… пожалуй, нет.

В попытках недостатка не было. Обычно я имела полную власть над своим темпераментом и была весьма хороша в том, чтобы сохранять спокойствие даже в состоянии конфликта.
Я помню тот раз, когда один придурок занял мое место на парковке у супермаркета. Это было за два дня до Рождества, и я несколько часов подряд рулила по Олимпии в поисках одной очень особенной катушки для спиннинга в подарок Чарли. Я сидела и ждала, нетерпеливо постукивая пальцами по рулю грузовика, пока женщина с двумя детьми погрузит свои покупки во внедорожник.

Она наконец-то закончила, и в тот момент мой грузовичок вдруг заглох, и я пыталась завести его, когда тот парень на черном спортивном авто влетел на мое парковочное место. Я закричала на него, когда он вышел из машины, защелкивая двери, и он показал мне средний палец.
Я могла бы наподдать своим большим красным грузовиком прямо под зад его сверкающему черному Порше.
Могла бы, но не стала.

Вместо этого, я очень спокойно нашла другое место… десятью рядами дальше от входа в магазин. Я очень спокойно и медленно подошла к его хорошенькой, симпатичной машинке.
И я ооочень спокойно спустила ему левое переднее колесо.
Я знаю, знаю… и я вовсе не поддерживаю вандализм, как правило. Но, черт, что бы вы сами захотели сделать в подобной ситуации?

Кроме того, полагаю, что проявила великодушие в выборе шины. По крайней мере, он бы заметил ее сразу, как только вернулся.
Если бы я выбрала правое колесо, он мог не заметить этого сразу, и при выезде на дорогу это могло привести к серьезной аварии.
Нет, правда, он должен быть мне благодарен.

Но я все еще находила для себя затруднительным вести себя так, как это нравилось бы Эдварду. Не важно, как много раз я уговаривала себя сдерживаться, но всего лишь несколько слов с его стороны, и я выходила из себя. Казалось, он знал, какие кнопки надо нажать, чтобы включить Стервозную Беллу. А уж когда она появлялась, то было трудно загнать ее обратно.
Может, мне стоит заняться йогой…

Так, хотя я и думала о том, как выглядеть для Эдварда в наилучшем свете, это казалось все более неосуществимым. Мне оставался вариант номер два: быть собой и надеяться, что то самое чудо, которое заставило его влюбиться в меня в первый раз, проделает это с ним еще разок.
Эй, если уж не мне верить в чудеса, то кому вообще?

*~*


Заседание Женской Ассоциации Чикаго проходило на нижнем этаже Первой Пресвитерианской Церкви[2] - просторного готического здания всего в нескольких кварталах от Театра «Орфей».
Я вошла тихо, прижимая к себе пакет со своей рабочей одеждой и стараясь как можно меньше привлекать к себе внимание. Саманта не смогла пойти вместе со мной, сославшись на ранее данное матери обещание помочь с благотворительностью. Я знала, что она пыталась набраться храбрости поговорить со своей мамой об изменениях в своей жизни, и поэтому не могла ее винить за такой выбор.

Церковь была огромной, тихой и прекрасной, и солнечный свет лился сквозь витражи, падая цветными пятнами на мягкие скамьи и подсвечивая танцующие в его радужных лучах пылинки.
Я последовала за группой женщин, которые шли в сторону главного святилища вниз по лестнице в огромный зал заседаний. Я села в последнем ряду на складной деревянный стул, и мои глаза метнулись к широкому столу с кофе, чаем и тарелками с печеньем и другими угощениями.

Мой живот заурчал, и я встала, чтобы рассмотреть закуски чуть поближе.
Только я попыталась выбрать между печеньем с малиновым джемом и вафлями, покрытыми шоколадом, как чей-то тихий голос привлек мое внимание.
- Трудно сделать выбор, не так ли? - произнес этот голос. - Я бы взяла и то, и другое.

Я повернулась, чтобы встретиться взглядом с насмешливо прищуренной парой светло-голубых глаз.
- Эээ… да, - я подавила смешок, - Полагаю, я могла бы так поступить. Но не хотелось бы выглядеть по-свински.
- Дорогая, если бы ты собралась сделать это на одном из этих заседаний, тебе пришлось бы сильно постараться, - сказала она, кладя оба печенья, а затем еще кучку других на маленькую тарелку и вручая ее мне.
- Меня зовут Элинор, кстати, - добавила она, протягивая руку, - Элинор Донахью.
Я завозилась со своей тарелкой и чашкой, в конце-концов, поставив их обратно на стол, и пожала ее руку.
- Белла Свон. Приятно познакомиться.
- Взаимно, дорогая, - она улыбнулась, наливая себе кофе, и я воспользовалась моментом, чтобы собраться с мыслями и привыкнуть к окружающей ее мощной ауре.

Я сразу же поняла, что Элинор была одной из тех женщин, кто притягивает всеобщее внимание, лишь войдя в любое помещение. (П/Б: Честно, мне вдруг представился образ Адель Блан-Сек из фильма «Неверотяные приключения Адель»)

Она была статной - почти шести футов ростом[3] - и носила темно-серый прекрасно сидящий на ней костюм с ярко-красной блузой. Я могла бы сказать, что ее старили морщинки, пролегшие на ее лице, но затруднилась бы определить, сколько ей лет. Темно-каштановые волосы Элинор были подернуты сединой и убраны под широкополую шляпу с потрясающим черным страусиным пером. Не так уж много людей рядятся в перья, но она им покачивала.

- Так что ты решила? - спросила она, поворачиваясь ко мне.
- Простите? - замялась я. - Решила насчет чего?
- Насчет меня, - улыбнулась она. - Ты так рассматривала меня, явно пытаясь решить какую-то задачку.
Я вспыхнула.
- Простите. Я не хотела…
- Не беспокойся об этом, милая, - засмеялась она. - Это происходит постоянно.

Женщина взяла меня за руку и повела обратно к рядам стульев.
- Ну, Белла Свон, - начала она, как только мы заняли места и пристроили свои тарелки. - Я не видела тебя на предыдущих заседаниях. Ты тут новенькая?
Я глотнула кофе и кивнула.
- Да, я тут всего несколько недель.
- Ты была активисткой нашего движения?
Наше движение?
- О… движение суфражисток?
Она странно посмотрела на меня, и я поспешила добавить:
- Нет, не была, но я с недавних пор очень заинтересовалась этой идеей.
- Ну, что ж, тебе не стоит надеяться, что что-то важное случится сегодня, - сказала она, запивая печенье глотком кофе. - Я клянусь, эти женщины похожи на кудахчущих кур, которые не могут ни по одному вопросу прийти к согласию.

Я заметила трех женщин, находившихся перед нами. Они быстро отвели взгляды, и я отвернулась лишь для того, чтобы заметить двух других дам, наблюдающих за нами из дальнего конца комнаты.
Я посмотрела вниз на свое платье, проверяя, нет ли пятен.
- В чем дело, дорогая? - спросила Элинор, заметив мой дискомфорт.
- Ммм… Я не знаю. Люди так смотрят на меня. У меня что-то с лицом?
- О, это? - отмахнулась она. - Они не на тебя смотрят, сладкая. Они смотрят на меня. Я должна тебя предупредить: у меня ужасная репутация.

- Репутация? Почему?
- Ну, я имею довольно нестандартные взгляды… на отношения.
- Что вы имеете в виду?
Она сделала глоток.
- Я была замужем двадцать три года, - наконец проговорила она. - Мой муж умер шесть лет назад.
- Сожалею, - прошептала я.
- Спасибо, - она ответила мне слабой улыбкой и продолжила, - У нас был хороший брак по сравнению со многими другими, но, по-правде, я не была счастлива уже давно. Я находила его… удушающим. Я любила своего мужа, но там не было страсти. Честно, я вообще не знала, что это такое, пока не познакомилась с Пьером...
Она мечтательно вздохнула.

- Пьер? - повторила я за ней.
- Хм… - она улыбнулась, уйдя в свои мысли, - После похорон я отправилась в Европу путешествовать. Это стало началом краха моей репутации: многие решили, что я должна была остаться дома, сидеть взаперти, одев рубище и посыпая голову пеплом.
Элинор нахмурилась, и ее передернуло.

- Я встретила Пьера в маленьком кафе в Париже. Он привел меня к себе домой, а затем последовал за мной в Чикаго неделей позже. Мы были вместе восемь месяцев, - Элинор понизила голос. - Ты бы видела все эти взгляды, когда я прошла по улице под руку с двадцатидвухлетним французом.
- Представляю, - прошептала я и быстро добавила: - Я бы не осудила… я никогда бы этого не сделала!
- О, не беспокойся об этом, - Элинор успокаивающе погладила мою руку. - Я не тревожусь о том, что люди думали обо мне много лет назад.

Я открыла рот, чтобы задать вопрос, но запнулась.
- Ну, же, - подбодрила меня Элинор, - Спрашивай.
- А что случилось с Пьером?
- Ах, он желал большего, - грустно ответила она. - Он хотел жениться на мне, а это было нечто, к чему я не была готова. Он вернулся в Париж.
- Вы думаете, что никогда больше не выйдете замуж?
Она засмеялась.

- Нет. Я думаю, что покончила с этим.
- Не чувствуете ли Вы себя одинокой?
Элинор наклонилась ко мне заговорщицки:
- Одно то, что я не собираюсь выходить замуж, еще не значит, что я отказалась от общества мужчин, сладкая.
Я вытаращила на нее глаза.
- Так у Вас есть бойфренд?
Она хихикнула.
- По правде говоря, несколько.

У меня отвисла челюсть, мой рот открылся и молча закрылся, как у рыбы.
- Так, теперь, полагаю, ты понимаешь, почему благородные дамы Чикаго так хмурятся из-за моего присутствия здесь, - объяснила она. - Женщина… моего возраста… имеющая связи с мужчинами моложе себя…
- Насколько моложе? - спросила я, не удержавшись от вопроса.
Элинор повела бровью.

- Намного.
Я засмеялась.
- Так Вы…
- Дама, потерявшая репутацию? Извращенка? Падшая женщина? - закончила она с усмешкой.
- Я собиралась сказать «свободная духом».
- Свободная духом? - повторила она. - Мне это нравится.

Она допила кофе и поставила чашку на стул перед собой.
- И мне нравишься ты, Белла Свон, - добавила она. - Часть этих сплетниц терпит меня, потому что я чертовски богата и щедра к их нуждам. Они думают, что я не замечаю, как они отводят взгляды и воротят носы у меня за спиной. Но хватит обо мне, - бросила она, стряхивая с юбки крошки. - Расскажи-ка о себе.

Но я не получила возможности ответить, потому что плотная женщина среднего возраста объявила заседание открытым.

Элинор была права насчет неспособности женщин в комнате договориться о чем бы то ни было. Каждое выступление вызывало бурные дебаты со множеством замечаний на все более повышенных тонах. Всю вторую половину дня Элинор отвлекала мое внимание сплетнями о присутствующих.
- Там Марион Дженнингс, - шептала она, - Она президент Общества Трезвости и ведет себя так, словно не знает, что ее муж тратит ночь каждой пятницы на то, чтобы напиться вдрызг, спуская последний ломаный грош и развлекаясь с «ночными бабочками».

В середине спора по поводу размеров новых листовок за избирательные права женщин[4], Элинор снова склонилась к моему уху.
- Джейн Эддисон ратует за более крупные листовки лишь потому, что у нее любовная интрижка с хозяином типографии. Она знает, что если мы потратим больше денег на листовки, он подарит ей какую-нибудь новую безделушку, - тихо сказала она. - И это – те, кто называет меня шлюхой.

Заседание подошло к концу безо всяких реальных результатов, и следующее было назначено на будущий месяц. Пока женщины покидали комнату и поднимались по лестнице, Элинор повернулась ко мне.

- Я надеюсь, ты не сочтешь меня злобной сплетницей, - сказала она со странной гримасой, (П/П: надо же, а я бы сочла) - Я боюсь, что в последнее время немного измучена. Я верю, что наше движение - важное дело. Я только не могу согласиться с лицемерием… а некоторые из этих женщин просто сочатся им.

Я заверила Элинор, что не думаю о ней плохо, и мы вышли из церкви. На самом деле, я находила ее комментарии забавными. В морально затхлой атмосфере, царившей в комнате заседаний, Элинор была просто глотком свежего воздуха.

Солнце скрылось, пока мы находились на собрании. Я подняла голову к темному злому небу, где тучи зловеще клубились, а ветер несся по улицам города. Я была рада, что, наконец, смогла купить себе пальто и закутаться в него хорошенько.
- Похоже, будет дождь, - заметила Элинор, хватаясь за свою шляпу с безумно трепыхающимся пером, пока леденящий ветер пытался сорвать ее и унести.

Она указала в сторону темного автомобиля у обочины. Шофер в униформе стоял, приоткрыв дверцу.
- Могу я предложить подбросить тебя куда-нибудь?
Я подумывала отказаться, но новый леденящий порыв ветра изменил мои планы.
- Я должна ехать на работу, - сказала я, перекладывая свой мешочек из одной руки в другую. - Окружной госпиталь Вам не по пути?
- Конечно, - ответила женщина с улыбкой. Мы сели в автомобиль, и Элинор снова вернула свое внимание к моей персоне.
- Так, что, Белла, - произнесла она заговорщицки, - Есть ли у тебя молодой человек?
- Хм… - я заколебалась, - Это... эээ… сложно объяснить.
Элинор хмыкнула.
- Как это обычно и бывает.

По каким-то причинам я вдруг почувствовала, что могу доверять этой женщине, поэтому откинулась назад на сидении и начала:
- Его зовут Эдвард, - изрекла я, - И он великолепен… но может быть и огромной занозой в…
Я бросила на Элинор быстрый взгляд и заметила ее улыбку.
- Он упрямый и заносчивый, у него такие старомодные идеи, и он просто сводит меня с ума! - я покраснела и отвернулась к окну.
- Ты его любишь, - тихо сказала она.

Я встретила ее взгляд, готовая отрицать то, что она сказала, но не смогла произнести ни слова.
- Белла, поверь мне, большинство мужчин - раздражающие существа, - проговорила она с улыбкой. -Им не свойственна гибкость, и они не свернут со своего пути, а если ты попытаешься надавить на них, то только отдалятся. Гораздо легче руководить ими мягко.
- Как это? - поинтересовалась я.
- Если ты хочешь заставить осла двигаться, то не должна пинать его под зад, - сказала она развязно. - Держи у него перед носом морковку.
- Эдвард – не осел, - заметила я, смутившись, - и у меня нет морковок.
- О, у тебя они есть, - лукаво бросила она.

Я глянула на нее. Она, что, говорит о…
- Элинор, - прошептала я, метнув взгляд в сторону ее шофера. - Вы говорите о сексе?
Она пожала плечами, но ничего не ответила.
- Я не могу! Я даже не знаю… как!
- Это не так уж трудно, Белла, - произнесла она, закатывая глаза. - Я не говорю, что ты должна соблазнить его ради того, чтобы заставить согласиться с тобой. Думай об этом так… - она повернулась, смотря мне прямо в глаза. - Была ли ты когда-нибудь заинтригована кем-то настолько, что хотела узнать как можно больше об этом человеке?

Я подумала о своей «исследовательской экспедиции» в Поиске «Google» под знаменем Эдварда и кивнула.
- Это то, о чем я говорю. Если он будет достаточно заинтересован, то сделает все, чтобы узнать о том, что важно для тебя. Дай ему время, и он примет твой образ мыслей.
- Вы и правда так думаете? - спросила я с сомнением в голосе, - И как же мне его заинтересовать?
Элинор посмотрела в окно. Я даже не заметила, что мы остановились у входа в больницу.
- Я бы сказала, что ты уже на полпути, - тихо ответила она, глядя через мое плечо.

Я повернулась, дабы узнать, на что она смотрела, и ахнула, увидев Эдварда, расхаживающего взад и вперед перед дверями больницы, засунув руки в карманы и ссутулившись от холодного ветра.
- Это Эдвард, - изумленно проговорила я.
- Так я и подумала, - самодовольно ответила Элинор.
- Во имя всего сущего! Что он тут делает? - проворчала я.
- Ну, сидя тут, ты этого никогда не узнаешь, - сообщила она, легонько меня подтолкнув, в то время пока шофер открывал дверцу автомобиля. Элинор сжала мою руку, сунув в нее кусочек бумаги.
- Это мой телефонный номер, - пояснила она. - Я была бы рада узнать о повороте событий.

Элинор улыбнулась. Затем шофер закрыл дверь, и машина укатила, а я повернулась лицом к Эдварду.
Заметив меня, он быстро приблизился.
- Кто это был? - коротко спросил он, глядя вслед автомобилю.
- Моя новая подруга… Элинор Донахью, - ответила я.
Лицо Эдварда застыло. Видимо, репутация этой женщины далеко опережала ее саму.
- Не важно, - пробормотал он.
Я напряглась.

- Эдвард, что ты тут делаешь?
Он запустил руку в волосы, моментально отвлекая меня.
- Мне нужно с тобой поговорить, - хрипло произнес он.
- О чем?
- О Саманте. Что ты ей сказала? - с обвиняющим тоном набросился он на меня.
- Саманте? - я моргнула, смутившись, - Сказала ей о чем?

Эдвард вскинул руки, а потом снова начал ходить туда-сюда.
- Я не знаю. Все, что мне известно, это что она обедала с тобой, - он выстрелил в меня взглядом. - И еще мне известно, что она начала говорить об учебе в колледже… и о том, что не хочет выходить замуж… станет сиделкой и отправится на войну, Господи Боже!

Его голос становился все громче, и я огляделась по сторонам, ибо на нас обращали внимание.
- Эдвард, держи себя в руках, - процедила я сквозь зубы, схватила его за руку и затащила за угол.

Ветер хлестнул по нам, взъерошив его волосы, и я почувствовала, как капли дождя бьют по щекам. Я глубоко вздохнула и постаралась принять к сведению совет Элинор «использовать мед, а не уксус», чтобы разобраться со вспышкой гнева у Эдварда.
- Саманта говорила со мной обо всем этом… но то были ее идеи, не мои, - объяснила я.
Эдвард, однако, совершенно не успокоился.
- Она никогда не имела ни одной подобной идеи до тех пор, пока ты не вложила их в ее голову!
Мед. Не уксус.

- Я не сделала ничего подобного, Эдвард.
- Нет, ты сделала, - зарычал он. - Ты пришла сюда, неся всякий вздор о колледже и мадам Кюри, и об избирательных правах для женщин и… это из-за тебя у нее все смешалось в голове!
- Эдвард, это не чушь, - заспорила я, мои зубы заскрипели, а ладони вспотели. Я боролась изо всех сил, но он меня-таки достал. - Саманта в состоянии принимать свои собственные решения.
- Нет, нет! - выпалил он, повышая голос, заглушаемый ветром. - Она знала, чего хочет, до того, как ты появилась тут. У нее были планы на будущее!

Он метался взад-вперед по маленькой аллее, сжимая кулаки… и это было так похоже на то, что он пытается убедить самого себя.
- Мы хотели пожениться! Я собирался работать на своего отца, и мы бы зажили своей семьей!
Эдвард уставился на меня.
- Это – то, что должно было произойти. Сожалею, Эдвард, - сказала я тихо.
Он продолжал, словно не слышал меня:
- Ты появилась из ниоткуда со своими радикальными взглядами, упрямством и эгоистическим высокомерием…
- Высокомерием? - громко прервала я его, не веря собственным ушам, - Ты смеешь меня называть высокомерной?

Кем, черт возьми, этот парень себя возомнил?
Эдвард повернулся и застыл напротив меня, его волосы дико развевались вокруг головы, а щеки покраснели от холода и ярости.
- Она запуталась из-за тебя! Она не знает, по какому пути идти, и все это по твоей вине!
Он оттеснил меня к кирпичной стене и наклонился надо мной, тяжело дыша в лицо.

- Ты заставила ее сомневаться во всем, что она думала и чего хотела…

И вдруг я поняла, что он говорит уже не о Саманте.
Фактически, он вообще больше ни о чем не говорил.
Одна из его ладоней уперлась в стену за моей спиной. Лицо Эдварда находилось достаточно близко, чтобы я могла видеть тлеющий пожар в его зеленых глазах. Я ахнула, и его взгляд опустился к моим приоткрытым губам, а сердце заколотилось в груди.
- Эдвард, - я задохнулась, и мой голос, казалось, вывел его из транса. Он моргнул, затем отступил назад, еще раз запустив руки в шевелюру, пребывая в полном возбуждении.
- Прошу прощения… я не должен был… - он резко замолчал, а после быстро повернулся на каблуках и зашагал прочь.

И грянул гром, и небеса разверзлись, окатив меня дождевыми потоками, пока я стояла посреди пустой аллеи, будучи ошеломленной и растерянной.

*~*


Я пыталась выкинуть из головы наш с Эдвардом странный разговор… или ссору… в течение следующих нескольких дней. Но в утро празднования дня рождения Саманты я ощутила бабочек в животе, зная, что он будет там. И я все еще понятия не имела, как с ним после всего этого теперь разговаривать.

Я ничего не могла поделать со своей верой, что Эдвард был близок к тому, чтобы поцеловать меня, пока я стояла, прижавшись к стене больницы… но было ли это из-за настоящего влечения ко мне или просто страстное желание заткнуть мне рот, я не имела понятия. И все-таки, это был шаг в правильном направлении. Я хочу сказать, в конце-концов, я получила, наконец, хоть какую-то реакцию от него, помимо насмешки и пренебрежения.

Том и Саманта каждый день общались по телефону с того самого похода в кино… и она присоединялась к нам во время ланча в пансионе пару раз. Было похоже, что они продвигаются вперед в своих отношениях даже безо всякой поддержки с моей стороны. Я не могла помочь, но чувствовала некоторую жалость по отношению к Эдварду даже после того, как Саманта сказала мне, что он принял бы новость о ее интересе к Тому довольно хорошо.

«Прежде всего, Эдвард - мой друг», - внушала она мне, - «Он желает мне счастья».
Я улыбнулась и покачала головой, но сомнения скрутили мой живот, и я задумалась, не прячет ли он за стоицизмом свое горе.

Том и я сели на «Л», потом на знакомый трамвай до Линкольн Парка и прошагали шесть кварталов до дома Саманты, наслаждаясь ярким весенним солнцем. Том заметно нервничал все утро, меняя свои галстуки три раза перед тем, как остановить выбор на голубом. Я уверила его в том, что он выглядит очень хорошо, и парень ответил мне дрожащей улыбкой, вытирая вспотевшие ладони о штаны.

- Успокойся, Том, - пыталась я подбодрить его, когда мы приблизились к четырехэтажному кирпичному зданию, каждый сжимая в руке по небольшому свертку с подарком. - Ты уже ей нравишься. Ты не должен производить впечатление на кого-то еще.
Том скривился.
- Это ты так думаешь. Я сомневаюсь, что ее родители будут в восторге от любого другого поклонника, кроме Эдварда.

На мгновение я задумалась. Среди всех моих собственных романтических переживаний я на самом деле не задумывалась о том, через что проходил Том все это время. Если основываться на том, что мне сказала Саманта, то он был прав. Ее родители предполагали, что она выйдет замуж за Эдварда с того самого момента, как они были еще в пеленках. Наиболее вероятно, они вовсе не оказались счастливы по поводу решения Саманты дать Эдварду отставку… и будут наверняка смотреть на ее нового парня с гораздо меньшим энтузиазмом. Но Том уж точно не нуждался в том, чтобы услышать это все здесь и сейчас.

- Том, ты отличный парень, - вместо этого сказала я. - Ты добрый и умный. У тебя замечательная работа и многообещающее будущее. Саманте ты уже понравился... и родителям понравишься тоже.
- Ты правда так думаешь? - с надеждой спросил он.
- Я знаю, - ответила я твердо, подтверждая слова кивком головы и беря его под руку. - А сейчас можем мы немного поторопиться и наконец уже попасть туда? Я не хочу пропустить торт!
Том хмыкнул, и мы ускорили темп.

Музыка и смех приветствовали нас, когда мы остановились у входной двери. Мы направились в сторону шума по посыпанной гравием дорожке, ведущей через красивый сад, переливающийся всеми цветами, на просторный задний двор.

Саманта заметила нас, когда мы огибали задний угол дома и легко побежала навстречу, чтобы поприветствовать .
- Белла, я так рада, что ты пришла! - она улыбнулась мне, легонько приобняв. Затем посмотрела на моего спутника.
- Привет, Том.
Том широко улыбнулся.
- Привет, Саманта. С днем рождения!
Она покраснела и поблагодарила его, принимая наши подарки и ставя их на покрытый скатертью стол.
- Давайте же, я представлю вас, - сказала она, беря нас за руки.

Мы шли по свежему газону, и я улучила момент, чтобы оглядеться. Квинтет[5] играл в дальнем углу двора, и несколько пар танцевали, остальные просто слушали и кивали в такт. Несколько столов были расставлены по лужайке, украшенные розовыми скатертями и композициями из белых роз, плавающими в широких хрустальных вазах.

Мы прошли мимо стола с закусками, уставленного крошечными бутербродами и другими угощениями, где так же стояли широкая хрустальная ваза - она была полна пунша - и трехэтажный праздничный торт с розовой глазурью. Металлическая ванна, наполненная льдом и бутылками Кока-колы, виднелась из-под стола. Мой живот заурчал, привлекая к себе быстрые взгляды Тома и Саманты.
Я смущенно развела руками. Пришлось пояснить.
- Я пропустила завтрак!

Я исподтишка разглядывала толпу, но никаких признаков Эдварда не заметила.
- Его тут нет, - шепнула Саманта.
- Что? О ком ты? - покраснела я.
Саманта не обратила внимания на мою фальшивую игру в непонимание.
- Я попросила его отойти за новой кока-колой, - пояснила она. - Он будет тут с минуты на минуту.

У меня не было времени на ответ, поскольку мы очутились перед пожилой парой, которая, как я догадалась, являлась родителями Саманты.

Я внимательно наблюдала за ними, пока Саманта представляла нас, но они были просто наглядным пособием по вежливости и не подали никаких признаков какого-либо осуждения или недовольства. То ли они не знали об интересе Саманты к Тому, либо им было это не важно.

Том пригласил Саманту на танец, и я взяла себе немного закусок, вгрызаясь в бутерброд и наблюдая за ними, скользящими по импровизированному танцполу. Подняв глаза, я увидела, как Эдвард выходит из-за угла дома, держа в руках большую коробку с кока-колой. Он встетился со мной взглядом, запнулся и отвел взгляд.
Цыплееенок.
Казалось, он силком заставил себя подойти к столу с закусками, чтобы загрузить бутылки в ванну со льдом.

- Привет, Эдвард, - сказала я весьма прохладным тоном.
Он не поднял на меня глаз:
- Мисс Свон...
Я смотрела на него, удивляясь тому, что же, в конце-концов, происходило в этой великолепной голове.
- Внимание всем! - объявила Саманта с эстрады. Шум стих, и я почувствовала, как Эдвард поднялся и шагнул прочь от меня.

- Спасибо всем вам за то, что вы пришли, - произнесла она с улыбкой, - Сейчас мы сыграем в небольшую игру, однако вначале надо выбрать партнеров.
Она подняла большой матерчатый мешок и осторожно потрясла его. Я услышала тихий стук, исходящий изнутри.
- Каждая девушка будет вытягивать из мешка одну табличку. Имя на ней будет именем вашего партнера по сегодняшней игре, - она ярко улыбнулась. - Ну, кто начнет?

Девушки выстроились в ряд, и я неохотно направилась в конец очереди. Я знала, что Эдвард наблюдает за мной, но каждый раз, когда я поворачивалась в его сторону, он резко отворачивался, и его щеки краснели.

Я следовала за девушками, пока они вытягивали имена - одни визжали, другие застенчиво вспыхивали, узнавая своих партнеров.
Когда подошла моя очередь, я приблизилась к Саманте и потянулась к сумке, но была удивлена, когда она остановила меня, чтобы уронить туда одну табличку. Девушка подмигнула мне, и я потянулась рукой, чтобы схватить ее.

Меня парализовал шок, поскольку на вытянутой табличке значилось имя Эдварда. «Эдвард Мейсен».
- Моя очередь! - пропела она, копаясь в мешке, хотя я заметила, что табличка уже до этого находилась в ее ладони.
- Том Джейкобсен, - объявила она с заговорщицкой улыбкой в мою сторону.
- Что ты делаешь? - зашипела я на нее, но она лишь широко распахнула свои глаза.
- О чем это ты? - выпалила она с невинным видом.
- Меняемся, - скомандовала я.
- Почему? - удивилась Саманта, - Я думала, ты будешь счастлива.
- Саманта, ты знаешь, что случилось в больнице, - тихо процедила я сквозь стиснутые зубы. - Он меня даже видеть не может. Это плохая идея.

Саманта лишь ухмыльнулась на это.
- Наоборот, - бросила она, - Это великолепная идея! Теперь, когда мы готовы, думаю, тебе надо пойти к своему партнеру. А я собираюсь пойти к своему.

Девушка просияла и упорхнула в поисках Тома. Скрепя сердце, я отправилась к Эдварду, который стоял у задней ограды, изо всех сил пытаясь стать невидимым. Он заметил, что все разбились на пары, и я могла наблюдать, как его дискомфорт резко усилился. Очевидно, он достаточно хорошо знал Саманту, чтобы раскусить ее маленький план. Я не знала, чем он его считал: миротворчеством или сводничеством.

- Привет, - тихо сказала я, когда он наконец встретился со мной взглядом. Его челюсти напряглись, а лицо залилось краской. Я держала в руке табличку с его именем.
- Полагаю, Саманта хочет, чтобы мы подружились, - неуверенно пояснила я.
Эдвард пожал плечами.
- Мы можем быть друзьями, - коротко ответил он.
- Что ж, очень убедительно, - буркнула я.
- Прости, - сказал Эдвард чуть спокойнее, глядя в сторону и ероша свои волосы.
Он глубоко вздохнул.

- На самом деле, я рад тому, что получил возможность поговорить с тобой наедине, - произнес он официальным тоном. - Я хотел извиниться за свое хамское поведение на днях.
- Эдвард, все нормально, - прервала я его, но он перебил меня.
- Я не имел права обвинять тебя в принуждении Саманты… и ссориться с тобой, как тогда, особенно на твоем рабочем месте.

Хм. И ни одного упоминания о почти случившемся между нами поцелуе?
- Ну, спасибо тебе за это, - ответила я. - Я не подбивала ее ни на что, ты же знаешь. Саманта обо всем этом давно думала сама. Она лишь не чувствовала в себе сил признаться в этом.
Эдвард резко кивнул.
- Да, так она мне и сказала… - он многозначительно глянул на меня, - когда так горячо защищала тебя. К тому же еще и потребовала от меня… цитата: «не быть такой задницей», конец цитаты.
Мои глаза полезли на лоб.
- Саманта сказала «задница»? Наверное, мое дурное влияние.
Эдвард слабо усмехнулся.
- Ты сама это произнесла, не я.

Я шутливо ткнула его в плечо, и мы повернулись обратно по направлению к эстраде, где мать Саманты созывала гостей.
- Так, всем внимание. Пора начинать! - миссис Свенсон подняла в руках несколько ниток. - Каждая пара получит по одной ниточке. На середине каждой вы увидите нанизанную клюковку.
Она начала раздавать нитки каждой из присутствовавших девушек.

- Вы должны встать напротив друг друга, держа нитку натянутой. Когда я скажу «Марш», захватите кончик нити своими губами. Без использования рук вы должны продвигаться губами по нитке к клюкве. Выигрывает та команда, которая доберется до клюквы и съест ее первой.
Великолепно, блин. Просто великолепно.
Стоя ко мне лицом, Эдвард вновь изо всех сил избегал моего взгляда, пока держал свой конец нитки между большим и указательным пальцами. Он нервно переминался с ноги на ногу.

- Мы не обязаны этого делать, - предложила я, при этом с вожделением поглядывая на ленты, разложенные на столе для призов.
Они были такими прелестными. Ну, не судите строго…
Эдвард надул щеки и тяжело выдохнул.
- Все в порядке. Я могу это сделать, - сказал он, набирая в грудь побольше воздуха.
Страдалец, блин. Раздражение начало вскипать пузырями.

- Ох, будь выше этого, Эдвард, - усмехнулась я. - Это же просто игра. Я не собираюсь посягать на тебя.
Он ощетинился.
- Я лишь подумал, что ты можешь почувствовать неудобство…
- Со мной-то как раз все в порядке, - огрызнулась я, глядя на мать Саманты, которая шагала между соревнующимися, чтобы убедиться в готовности каждого. - Ну а сейчас ты готов это сделать или нет?
Эдвард сузил на меня глаза.

- Я могу сделать это. Лучше натяни свой конец, - буркнул он.
Миссис Свенсон еще раз призвала всех приготовиться. Мы с Эдвардом впились взглядом друг в друга, закусив каждый свой кончик нитки.

Когда она скомандовала «Марш», Эдвард и я, зажмурившись от злости, заскользили губами по нитке, с помощью зубов удерживая ее во рту. Мы медленно сближались.
Мое сердце начало бешено колотиться, увеличивая скорость с каждым шагом по направлению к Эдварду.
Кожа ощутила тепло, когда мы приблизились к клюковке. Мы становились все ближе друг к другу, скользя по нитке, и я смела заметить, что наша пара продвигается к финишу быстрее, чем все остальные. (П/П: какая азартная Белла. Эммета бы туда, он бы это оценил.)

В самом конце, когда мы оба оказались вблизи от желанной цели, Эдвард вдруг остановился.
И я тоже. Мы стояли на довольно-таки близком расстоянии, наши лица почти касались друг друга, рты были набиты нитками… и еще эта дурацкая клюква, разделявшая наши губы. В довершении ко всему, каждый из нас пытался убить другого взглядом. Я ощутила покалывание, начавшееся в животе и распростанившееся во всем теле до самых кончиков пальцев.

- У нас есть победители! - голос матери Саманты разбил сковавшее нас напряжение. Мы тут же шарахнулись друг от друга, выпуская нитку изо рта. (П/П: жаль, что они не забыли расслабить челюсти. Если бы они оба кинулись в разные стороны, а потом их повело обратно из-за застрявшей в зубах нитки, это был бы неоценимый бонус для переводчика.)
- Почему ты не схватила ее? - сердито спросил Эдвард.
- Я? - окрысилась я на него. - А сам-то что же?

Эдвард фыркнул и отвернулся, не сказав ни слова. Я закатила глаза и глубоко вдохнула, чтобы успокоиться. И еще раз. И еще.
- Послушай, Эдвард, - наконец выдавила я, привлекая его внимание. - Я знаю, что действую тебе на нервы, но мы тут застряли друг с другом… как минимум на все время после обеда. Можем мы, наконец, попытаться как-то поладить? Мы могли бы немного повеселиться.
Эдвард моргнул, и его рука снова скользнула в шевелюру.

Интересно, как эта привычка сохранилась у него в вампирской жизни? – мелькнула на краю сознания мысль.
- Я могу сделать это, - наконец ответил он, - Прошу прощения… опять… Полагаю, я просто чувствую себя не в своей тарелке.
Мой желудок свело. Так я и знала. Саманта разбила его сердце.
- Я знаю, это тяжело, - примирительно изрекла я. - Но ты должен через это пройти. Обещаю тебе, что постепенно боль уйдет.

Эдвард скосил на меня глаза.
- Боль? Какая боль?
- Не надо отрицать, Эдвард, - я похлопала его по плечу, надеясь, что это его успокоит. - Ты не обязан притворяться передо мной. Я все понимаю.
- Белла, ради всего сущего, о чем ты?
Я моргнула.

- О Саманте.
- А что с Самантой? - изумленно спросил он.
- Она тебя бросила, - произнесла я без обиняков.
Помягче, Белла. Черт тебя подери, да что с тобой?
Эдвард поперхнулся.
- Что? Саманта не… бросала меня, что бы это ни значило.
- Но она же так смотрит на Тома, - протянула я, смутившись.
- Ну, да, - кивнул он. - Я знаю.
- И ты не потрясен?
Он пожал плечами.
- Может быть в первый раз, когда она заявила об этом. Но она была права. Мы действительно не предназначены друг для друга в этом смысле.
- О! – выпалила я, несколько поубавив патетики. - Так она не разбила тебе сердце?
- Эээ… да нет… мое сердце в порядке, спасибо, что переживаешь, - усмехнулся он.
- О, - повторила я, понятия не имея, что теперь говорить. - Так почему же ты чувствуешь себя не в своей тарелке?

- Белла, я бы предпочел не говорить больше на эту тему, - проговорил он хрипло. - Давай просто насладимся послеобеденным временем, ладно?
- Хорошо, - согласилась я, ощущая беспокойство. - Ты уверен?
Эдвард некоторое время смотрел на меня, затем разразился смехом.
- Что смешного? - ощетинилась я.
- Я вообще не понимаю, о чем мы тут говорим!

Я смотрела на него какое-то мгновение, чувствуя, как губы сами расплываются в улыбке.
- Мы говорим о тебе… и о Саманте, - пояснила я, - И о том, что она… не разбила твое сердце… но ты все равно не в своей тарелке.
Эдвард захохотал еще громче… и вся нелепость нашего диалога, наконец, дошла до меня, после чего и я захихикала.
- Ты и правда можешь сбить с толку, - произнесла я между приступами смеха.
Он пытался успокоиться, но ничего не вышло.
- Кто бы говорил!

*~*


Оставшееся послеобеденное время принесло гораздо больше удовольствия, стоило нам с Эвдардом разрушить барьеры и остановиться на том, чтобы просто наслаждаться веселым времяпрепровождением. Мы выиграли в игру «Рыцарь и его Дама», в которой Эдварду сначала пришлось бежать ко мне по лужайке, потом встать на одно колено и съесть скормленное мной ему печенье. Затем он должен был насвистеть мелодию, которую я должна была угадать. К счастью, он выбрал одну из тех песен, что постоянно поют в «Орфее», и я ее быстро узнала.

Мы были вторыми в забеге на трех ногах[6]… и разделили первое место в гонке с яйцом[7].
Мы всех сделали в игре в Плотника и Швею, где Эдвард должен был пришивать пуговицы на кусок ткани, а я забить молотком гвоздь в доску. Я не смогла противиться желанию подколоть Эдварда насчет его опыта в иголочно-ниточных делах.
- Шитье? Серьезно, Эдвард? - вопрошала я, игриво размахивая перед ним нашей лентой за первое место. - Разве это не женская работа?
- Если женщина обязана ее делать, это не значит, что мужчина не может, - с усмешкой отбивался он.
Я закатила глаза, и он засмеялся.

Мы сыграли в версию «приколи ослу хвост»[8], где я должна была с завязанными глазами следовать устным инструкциям Эдварда. Остальные гости кричали, чтобы заглушить его и сбить нас с толку.
Оказалось, что Эдвард сам по себе весьма азартен. Потому что вместо того, чтобы сдаться, он просто встал рядом со мной, командуя прямо в ухо.
- Чуть-чуть правее, - говорил он, и его теплое дыхание шевелило завитки волос на моей шее. Я слегка поежилась и постаралась сосредоточиться на его словах.
- Еще… правильно… - в его голосе появились хрипловатые нотки, от которых у меня перехватило дыхание. Он откашлялся.
- Теперь прямо… прямо напротив тебя… есть!
Я ткнула булавку в доску и стянула повязку с глаз, дабы увидеть, что поразила осла прямо в задницу.

Я ликовала, подняв руки над головой, и Эдвард обхватил меня руками, приподняв над землей и закружив. Наконец, он опустил меня на место, но не сразу отпустил. Наши глаза встретились, и я была ошеломлена зрелищем взволнованной улыбки на его лице.
Улыбка Эдварда была ничем не сдерживаемой, искренней… и такой радостной и юной… и полной жизни.
Он был… великолепен.

Я непроизвольно подалась вперед и почувствовала, что он сделал то же самое. Улыбка сбежала с его лица, в то время как глаза устремились на мои губы.
Руки Эдварда сжали меня крепче, и я почувствовала, что сердце готово было вырваться из груди.
- Время забега в мешках! - мама Саманты вернула нас в реальность, и мы отступили друг от друга, обнаруживая, что стоим, почти обнявшись, посреди многолюдной вечеринки.

Но Эдвард не отвел глаз. Он удерживал мой взгляд, все еще мягко улыбаясь.
- Белла, - подскочила Саманта, соединив наши руки, и ее взгляд скользнул от Эдварда ко мне с многозначительным выражением. - Разве это не твое состязание?
Я оторвалась от выразительного взгляда Эдварда.

- Что?
- Бег в мешках. Ты ведь собираешься участвовать, разве не так?
Я прочистила горло и постаралась сконцентрироваться на том, что говорит Саманта.
- Бег в мешках? Как же мы будем участвовать в нем командой?
- Никак, - ответила она. - Это единственное индивидуальное состязание за весь день. Победитель получит золотую ленту, - добавила она соблазнительным голосом.
Ох. Золотая лента.

Саманта затащила нас с Эдвардм на стартовую линию и вручила каждому по мешку. Я шагнула в свой и постаралась разрушить неловкое молчание, которое воцарилось между нами с момента почти-поцелуя… или того, что я расценивала, как почти-поцелуй.
- Ты прежде участвовал в беге в мешках, Эдвард? - с вызовом спросила я.
- Ээээ, - задумчиво протянул он, - Один или два раза, полагаю.
- Хм, - я пожала плечами, - Ну, тогда не переживай слишком сильно, когда проиграешь.
- Что ты такое говоришь? - вскинулся он.

Думаю, они в тысяча девятьсот восемнадцатом году были не сильны в подначивании противника. (П/П: Белла - просто Эммет в юбке. Но с Эдвардом она, пожалуй, нарвется.)
- Я говорю, - с самоуверенной усмешкой заявила я, - что ты сейчас проиграешь, мистер Мейсен.
Мама Саманты вышла к центру лужайки и громко скомандовала:
- На старт!
- Проиграю? - повторил Эдвард, - И что вообще значит это слово?
Я сосредоточила взгляд на миссис Свенсон, крепко сжимая свой мешок в руках, - Я говорю, что собираюсь побить тебя. Это значит, что ты проиграешь.

- Внимание!
- Ты так думаешь? - отозвался он со смешком, - Ну, может быть, это как раз ты будешь той, кто проиграет.
Я послала ему короткий взгляд и услышала, как Эдвард глубоко вздохнул рядом со мной.
- Поужинай со мной, - произнес он тихо.
- Марш!
И в этот момент я повернулась к Эдварду одновременно с началом движения… и рухнула плашмя прямо лицом вниз.

П/П: Я так и знала - нарвалась. Интересно, Эдвард был вполне серьезен или просто применил против Беллы военную хитрость, чтобы ее обезоружить прямо на старте? Так как содержание следующей главы мне неведомо, то мы с читателями в равных условиях. Кто-то хочет сделать ставки? Если да, то пусть Лена будет арбитром wink

Примечание переводчика:
[1] Лео Бусгалья (Феличе Леонардо «Лео» Бусгалья, PH.D, так же известный как Доктор S3х) был американским писателем и оратором, а так же профессором на отделении специального образования Университета Южной Калифорнии.
[2] Первая Пресвитерианская Церковь – это она внутри и снаружи.
[3] Почти шести футов ростом – почти 1,80 м. Действительно, много, особенно в те времена, когда средний рост американской женщины составлял 1,55 м. А у мужчин, кстати, 1,66 м. При этом, французы были в среднем ниже американцев, которые до начала ХХI века считались самыми высокими среди европеоидов.
[5] Квинтет – оркестр из пяти инструментов. Сложился где-то во времена Моцарта. Но у Саманты на ДР скорее всего был джазовый квинтет.
[6] [url=http://www.monkeyworld.org/userfiles/3LeggedRace(1).jpg]Забег на трех ногах[/url]
[7] Гонка с яйцом
[8] «Приколи ослу хвост»
Листовка суфражисток начала XX века


Автор: tkegl
Переводчик: Ochiro
Бета: LanaLuna11
Почтовый голубь: Nicole__R


Источник: http://twilightrussia.ru/forum/112-16853-6
Категория: Наши переводы | Добавил: LanaLuna11 (18.05.2016) | Автор: Перевела Ochiro
Просмотров: 1214 | Комментарии: 24


Процитировать текст статьи: выделите текст для цитаты и нажмите сюда: ЦИТАТА







Сумеречные новости, узнай больше:


Всего комментариев: 24
0
24 Svetlana♥Z   (03.09.2016 23:57)
О, кажется теперь понятно почему Белла спотыкается. У неё это не врождённое. Стоило Эдварду обратить на неё внимание - тут и началась неуклюжесть. А ногу она не сломала или руку, или вывих? surprised wink

0
23 Tusya_Natusya   (09.06.2016 02:39)
Как бы хотелось, чтобы предложение Эдварда было правдой.

+2
11 kotЯ   (21.05.2016 14:28)
Да, когда же они в конце концов, поцелуются-то biggrin

0
22 LanaLuna11   (23.05.2016 21:56)
Терпи, и все будет wink

+1
10 kaktus6126   (19.05.2016 23:26)
Здорово! Эх, вот не говори "гоп"! Ну ничего, надеюсь, Эдвард как-нибудь вознаградит девушку за проигрыш

0
21 LanaLuna11   (23.05.2016 21:56)
Поцелуем что ли? biggrin

+1
9 Schumina   (19.05.2016 19:04)
Спасибо за главку! [img]/sml/give_rose.gif[/img] [img]/sml/give_rose.gif[/img] [img]/sml/give_rose.gif[/img]

0
20 LanaLuna11   (23.05.2016 21:55)
Пожалуйста smile

+1
8 MissElen   (19.05.2016 17:39)
Кажется, Белла себя сглазила - не говори "гоп", пока не прыгнешь biggrin

0
19 LanaLuna11   (23.05.2016 21:55)
biggrin biggrin

+1
7 Alin@   (19.05.2016 11:09)
А Эдвард то небось в душе краснеет как помидор! Белла уникум уже, в каком месте бы не находилась все равно такой и остается. И она познакомилась в том клубе с такой экстраординарной женщиной, но по-своему уже хороший шаг. Не очень хочется оставаться одной. Но Саманта та еще штучка, очень хорошо подсобила им! Белла просто не может признать очевидное! А своим признанием не заставил ее далеко убежать! biggrin

0
18 LanaLuna11   (23.05.2016 21:55)
Белла еще тот уникум, и Эдварда она этим и привлекает cool

+1
6 Launisch   (19.05.2016 10:36)
Какая прелестная глава. Белла не перестает поражать, в хорошем смысле, и обзаводится довольно интересными знакомыми. День рождения Саманты довольно весело проходит, за взаимодействиями Беллы и Эдварда интересно наблюдать.

0
17 LanaLuna11   (23.05.2016 21:54)
Еще как интересно. Они такие забавные, что я умиляюсь с каждой главой happy

+1
5 prokofieva   (19.05.2016 08:25)
Конечно это не хитрость , а приглашение на свидание . Спасибо огромное за очень интересную главу и замечательный перевод .

+1
16 LanaLuna11   (23.05.2016 21:54)
Мне кажется, он сам не понял, что сказал biggrin

+1
4 Al_Luck   (19.05.2016 01:30)
Спасибо за новую главу! Мне непонятно, если Белла добьется своего, то есть, спасет Эдварда от вампиризма, а потом очутится в своем, она же потеряет его!. Или все это только ее глюки? В каноне Эдвард вообще не интересовался девушками, а рвался на войну. Здесь об этом нет упоминаний.

0
15 LanaLuna11   (23.05.2016 21:53)
Ну на то она и альтернатива, чтобы идти по другому пути tongue

+1
3 pola_gre   (19.05.2016 00:42)
Вообще-то Эдвард бегал быстрее всех, может, и в мешках сможет так же быстро)))

Спасибо за главу!

0
14 LanaLuna11   (23.05.2016 21:53)
Поживем-увидим)))))))))))) biggrin

+1
2 Маш7386   (18.05.2016 22:39)
Большое спасибо за классный перевод!

0
13 LanaLuna11   (23.05.2016 21:52)
На здоровье smile

+1
1 galina_rouz   (18.05.2016 21:57)

0
12 LanaLuna11   (23.05.2016 21:52)
Пожалуйста wink

Добавь ссылку на главу в свой блог, обсуди с друзьями



Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.
[ Регистрация | Вход ]