Форма входа

Категории раздела
Творчество по Сумеречной саге [264]
Общее [1699]
Из жизни актеров [1631]
Мини-фанфики [2721]
Кроссовер [701]
Конкурсные работы [5]
Конкурсные работы (НЦ) [1]
Свободное творчество [4859]
Продолжение по Сумеречной саге [1266]
Стихи [2403]
Все люди [15256]
Отдельные персонажи [1455]
Наши переводы [14617]
Альтернатива [9074]
СЛЭШ и НЦ [9136]
При входе в данный раздел, Вы подтверждаете, что Вам исполнилось 18 лет. В противном случае Вы обязаны немедленно покинуть этот раздел сайта.
Рецензии [155]
Литературные дуэли [108]
Литературные дуэли (НЦ) [6]
Фанфики по другим произведениям [4490]
Правописание [3]
Реклама в мини-чате [2]
Горячие новости
Top Latest News
Галерея
Фотография 1
Фотография 2
Фотография 3
Фотография 4
Фотография 5
Фотография 6
Фотография 7
Фотография 8
Фотография 9

Набор в команду сайта
Наши конкурсы
Конкурсные фанфики

Важно
Фанфикшн

Новинки фанфикшена


Топ новых глав март

Обсуждаемое сейчас
Поиск
 


Мини-чат
Просьбы об активации глав в мини-чате запрещены!
Реклама фиков

Глубокие реки текут неслышно
Никто не знает, что таится на дне глубочайших рек, но еще меньше мы знаем о Вселенной и ее законах. Мы настолько слепы, что не видим, кто живет среди нас. Каждая душа может стать ИХ целью. Но не-святые забыли, что они не боги и что движение одной, на первый взгляд, незначительной жизни может привести к краху огромной гильдии, простирающей власть на весь мир.

Невеста дракона
Они оба подарили мне жизнь. Взамен потребовав с меня обещание.
Мини.

Дорогой мистер Мейсен
Она его поймала на несанкционированном использовании Интернета.
Завязавшаяся переписка меняет их жизни. А может, они просто сходят с ума?
Что будет, когда они наконец-то встретятся? Дорогой мистер Мейсен: приколы, флирт,
кулинарные изыски и события в Cullen.Inc.

Девочка и эльф
Иногда даже взрослым необходима помощь. Как же с этим справятся домашний эльф и девочка, обреченная сидеть взаперти?

Произвести впечатление
Гермиона сидела в своем кабинете, по уши погруженная в новое торговое соглашение, когда явился Малфой, чтобы «посоветоваться» с ней.
— Если… — он небрежно сформулировал гипотезу, без приглашения усаживаясь в кресло и наколдовывая изысканный чайный сервиз, — …если бы кто-то захотел попробовать сделать что-то маггловское, как бы он это сделал?

Пока есть время
С момента расставания Беллы и Эдварда прошло уже более трёх лет. Единственное, что связывает их – общая пятилетняя дочка Ренесми, которую по общему уговору Белла каждый раз привозит к отцу в канун Рождества.
И в этот раз всё происходит, как и заведено, но совершенно неожиданно девушка начинает замечать странности в поведении бывшего мужа. Она догадывается, что что-то произошло... Только вот...

Санктум (или Ангелы-Хранители существуют)
Белле Свон тридцать один год. Она незамужняя, состоявшаяся женщина. Живет в Сиэтле, работает в библиотеке. Но она не такая тихоня, какой кажется. Она увлекается экстремальными видами спорта, связанными с риском. Скажете, что она неуклюжая? Да, но ведь у нее же есть свой личный Ангел-Хранитель!

Легенда о проклятом мысе
Молодая искательница сокровищ исследует руины затонувшего в море замка таинственного англичанина, чья жизнь и смерть обросла всевозможными легендами. Что найдет она на дне Карибского моря?
Мистический мини.



А вы знаете?

...что видеоролик к Вашему фанфику может появиться на главной странице сайта?
Достаточно оставить заявку в этой теме.




А вы знаете, что в ЭТОЙ теме вы можете увидеть рекомендации к прочтению фанфиков от бывалых пользователей сайта?

Рекомендуем прочитать


Наш опрос
Мой Клуб - это...
1. Робстен
2. team Эдвард
3. Другое
4. team Элис
5. team Джаспер
6. team Джейк
7. team Эммет
8. team Роб
9. team Кристен
10. team Тэйлор
11. team Белла
12. team Роуз
13. антиРобстен
14. team антиРоб
15. антиТэйлор
Всего ответов: 8902
Мы в социальных сетях
Мы в Контакте Мы на Twitter Мы на odnoklassniki.ru
Группы пользователей

Администраторы ~ Модераторы
Кураторы разделов ~ Закаленные
Журналисты ~ Переводчики
Обозреватели ~ Художники
Sound & Video ~ Elite Translators
РедКоллегия ~ Write-up
PR campaign ~ Delivery
Проверенные ~ Пользователи
Новички

QR-код PDA-версии



Хостинг изображений



Главная » Статьи » Фанфикшн » СЛЭШ и НЦ

Chances/Шансы. Глава 10. Precariousness/Зыбкость. Часть 2

2021-5-7
18
0
Глава 10. Precariousness/Зыбкость. Часть 2


Переводчик: GiaMia
Редактор: Manamana


После пятнадцати минут теплых медовых уговоров, которые Белла провела, стоя на коленях в траве, Джедай смог обратиться и обнять ее в ответ. Она наполнила его щенячьи глаза всей имеющейся у нее любовью, накладывая ему еду на кухне. Теперь, обласканный теплом стаи, мальчик быстро успокоился, и, словно хорошо смазанная машина, Эмбри волшебным образом появился как раз вовремя, чтобы проводить их подопечного на лужайку к остальным.

Сидя на скамейке, Белла подхватила собственную забытую еду и взяла в рот немного салата из макарон, пока Сэм молча накладывал себе тарелку. Под глазами у него залегли едва заметные тени, говорившие о том, как он измучен и устал и от своих дневных обязанностей.

- Что-нибудь слышно от Джейка? - тихо спросила Белла.

Он оторвал взгляд от тушеного мяса и отрицательно покачал головой.

Взгляд Беллы скользнул обратно к тарелке, и она рассеянно наколола вилкой кусок запеканки из зеленой фасоли.

- Долго же длится эта встреча, - пробормотала она себе под нос и откусила.

- Обычное дело, - заметил Сэм, отрезая толстый ломоть мяса.

Глубоко вздохнув, Белла взяла свою тарелку и встала, указывая подбородком в сторону выхода.

Сэм последовал за ней из кухни и через гостиную.

- Ты действительно ему помогаешь, - неясно пробормотал он.

- Кому? - Белла оглянулась через плечо – Сэм подошел, чтобы открыть ей дверь. - Джедаю?

- Им обоим, - он одарил ее одной из своих редких улыбок. - Вообще-то, всем нам.

Губы Беллы рассеянно изогнулись в ответ, и она проскользнула мимо него на крыльцо. Она не собиралась показывать, как много это признание значило для нее. Волки были горды – в особенности такие доминирующие, как Сэм.

Ее глаза скользнули по двору – парни снова застыли, бросая настороженные взгляды в ее сторону, а классический рок продолжал отбивать ритм под смех женщин и беспечную игру детей. Всякий раз, когда она выходила на улицу, пауза в деятельности волков длилась всего секунду, но, к сожалению, Джосайя был наблюдательным человеком. Развалившись на траве рядом с Ли, он бросил взгляд на крыльцо.

Белла одарила его небрежной, как она надеялась, улыбкой, усаживаясь на верхнюю ступеньку. Не дожидаясь приглашения, Сэм скользнул вниз и устроился возле нее.

- Бедняга Джози, - усмехнувшись, фыркнула она.

- С ним все будет в порядке, - пробормотал Сэм, опершись локтем о бедро и поставив тарелку на крыльцо рядом с собой.

- Ты одобряешь? - взглянула на него Белла.

Сэм скосил глаза, кивнул и лукаво улыбнулся.

- Она нашла единственного мужчину на планете, который сможет с ней справиться и каждую секунду наслаждаться процессом, - пробормотал он, поворачиваясь к большому коробу со льдом, стоящему на крыльце.

Белла усмехнулась, когда он открыл его и вытащил пиво, которое протянул ей, приподнимая бровь.

- А газировка есть? - поморщилась она – будто Сэм каким-то образом знал о прошлой ночи. Увидев свою зависимость глазами Джейкоба, она решила некоторое время держаться подальше от выпивки.

Сэм достал бутылку колы и молча протянул ей, Белла прислонилась к перилам и поставила ее рядом. Она рассеянно съела несколько кусочков из своей тарелки, наблюдая, как Сэм поглощает собственную еду. Ей нужно было сообразить, как задать вопрос, который вертелся на языке.

В итоге она сдалась и просто нырнула с обрыва.

- Я не знаю, что сделать, чтобы помочь ему, - застенчиво прошептала она, поставив тарелку рядом и подтягивая колено к груди.

Не сводя глаз со двора, он пробормотал:

- Похоже, ты точно знаешь, что делать, чтобы помочь мне, - Сэм задумчиво прожевал и повернулся к ней. - Он сильно изменился.

Белла слегка сжала губы, пока ее разум пытался собрать воедино все кусочки головоломки.

- Он сказал, что волк пожирает его, пытаясь добраться до меня. Ты понимаешь, что это значит?

Сэм нахмурился, задумчиво глядя в сторону.

- Ну, ты же его пара... - начал он. - Хотя, думаю, это похоже на то, что случилось со мной, - он прочистил горло. - На то, чему я позволил случиться… Полагаю, волк винит Джейка в том, что он отпустил тебя в первый раз.

- Кажется, я понимаю, что произошло с человеком, но не уверена насчет сверхъестественной стороны, - Белла сделала паузу, глядя вниз и поднимая свою колу. Она задумчиво провела рукой по надписи на этикетке.

- Могу я спросить тебя кое о чем, Сэм? Кое-что из этого немного смущает, - она сморщила нос, бросив взгляд во двор. Она знала, что все парни их слышат, но им с Сэмом пришлось бы пройти полмили пешком, чтобы скрыться от звериных ушей, и даже тогда оставался коллективный разум стаи. Белла уже начала привыкать к тому, что уединение – это чисто человеческое понятие.

Сэм одарил ее своим фирменным бесстрастным взглядом.

- Я расскажу все, что знаю.

- Ну, - вздохнула Белла, - волк раньше приходил ко мне домой… или Воин Духа – не знаю. Он был в теле Джейка, но с волчьими глазами. Это был не человек, кем бы он ни был.

Сэм удивленно моргнул.

- И мы были... - она неловко закусила губу, - … хм, близки интимно.

Вместо смущения, Сэм заинтересовано нахмурился.

- Так вот почему мы учуяли его метку, - выдохнул он. - Никто из нас не понял.

Покраснев, Белла опустила взгляд на свои колени и открыла колу.

- Ну, в любом случае, я решила, что это слишком странно – быть с ним в той форме, - она беспокойно теребила язычок банки, - и позволять ему игнорировать меня все остальное время, поэтому я сказала ему не возвращаться, пока он не сможет привести ко мне человека.

- Он не вернулся? - завороженно спросил Сэм, делая глоток пива.

Белла подняла глаза и отрицательно покачала головой.

- Ну и, мой вопрос – думаешь, я поступила правильно? - она склонила голову. - Или от этого становится только хуже?

Сэм поставил пиво на ступеньку, запустил обе руки в волосы, а потом скрестил ладони на затылке и откинул голову, вглядываясь в небо.

- Боже, Белла, - через мгновение он тяжело вздохнул. - Похоже, волк пытается захватить власть. Может, он думает, что Джейк слишком слаб.

Белла крепче сжала бутылку, с трудом сглотнув.

- Так что же мне делать?

Сэм медленно покачал головой, глядя в пасмурное небо. Его руки соскользнули с затылка, когда он посмотрел на нее сверху вниз.

- Я не знаю, - прошептал он. - Но думаю, ты поступила правильно. Если отдашь волку то, что он хочет – себя... - он приподнял бровь, - это докажет, что ему не нужен человек. Я думаю, что ты должна работать через Джейка. Помочь ему побороть зверя.

- Как? - выдохнула Белла. - Как ты справился?

- Это непрекращающаяся война, - Сэм поджал губы и встревоженно мотнул головой. - И мой волк вовсе не так силен.

Белла сделала глоток колы, пока ее разум пытался собрать все это воедино.

- Но я скажу тебе кое-что, - тихо продолжил он. - Я бы не смог этого сделать... не смог бы справиться... без Эм. Черт, я не понимаю, как Джейк продержался вдали от тебя так долго. На чистой силе воли.

Белла выпрямилась и всмотрелась в его лицо.

- Какой ценой?... - надавила она.

Сэм моргнул, пытаясь найти сравнение.

- Ценой души? Сердца? - он задумчиво вздохнул. - Если у нас нет кого-то, кто заботится о нашей человечности, думаю, мы начинаем проигрывать битву. Именно поэтому Джедай нуждался в тебе сегодня, - он кивнул сам себе, словно все встало на свои места. - Тебе отлично удается дарить людям любовь.

Белла даже не расслышала комплимента, потому что ответ прозвучал в миллион раз громче и яснее, чем когда-либо.

- Значит, дело не в сражении, а в балансе. Боже! Вот оно что! - выдохнула она, а затем перевела взгляд со двора на Сэма. - Секрет не в том, чтобы победить волка, а в том, чтобы поддержать человека.

Он моргнул, глядя на нее так, словно только теперь начинал понимать себя.

Белла с улыбкой подняла свою колу.

- Спасибо, Сэм.

- Тебе спасибо, - ответил он, чокаясь пивом с ее жестяной банкой. - Я никогда не думал обо всем этом дерьме.

В течение нескольких минут они просто молча пили.

- Ой, Сэм? - внезапно спросила Белла.

- М-м-м? - он повернулся к ней, проглотив последний глоток и поставив пустую бутылку.

- Эм говорит, что ты хочешь прекратить обращаться? - нахмурилась она.

Он снова взял свою тарелку.

- На какое-то время, - он закатил глаза. - Да.

- Почему вы, ребята, обращаетесь так долго, если это настолько трудно? - серьезно спросила она – Белла никогда этого не понимала.

- Ну, поначалу это круто. Как в одной из щенячьих видеоигр, - он указал подбородком в сторону Тоби и Джедая, которые смеялись над спаррингом Пола с Квилом. - Потом это становится долгом… - он задумчиво нахмурил брови. - Но, мне кажется – в итоге это просто инстинкт. Видимо, это в наших генах.

- А потом?

- Потом… - он откусил кусочек и задумчиво прожевал. Сглотнув, Сэм встретился с ней взглядом. - В конце концов, человеческая сторона просто становится более важной. Я имею в виду, Ли и Джаред – все еще волки, - он взглянул на Леа, Джаред сегодня был на работе. - Только человеческие. Но, думаю, что постепенно ты перерастаешь это – приходит равновесие, о котором ты говоришь.

Белла кивнула, в то время как ее собственный взгляд переместился на Квила, уже лежащего на спине.

- Или ты потеряешь себя и самоуничтожишься, - прошептала она, думая о волках, уплывающих в море.

Сэм повернулся к ней с вопросом на губах, но тут его голова резко развернулась в сторону двора. Одновременно с этим Пол, помогавший Квилу подняться, замер на полпути – они уставились в одном направлении, синхронно с каждой волчьей головой.

Сэму не нужно было ничего говорить – она знала, чувствовала его.

Несколькими секундами позже под шорох гравия на дорожку свернул Джейкоб. Он резко затормозил в самом конце длинной подъездной аллеи, не сводя с крыльца глаз, похожих на прицелы винтовки. Он выключил двигатель и одновременно распахнул дверь, вертя кольцо с ключами на пальце и выплывая из автомобиля.

Выглядя таким же злым и опасным, как обычно, в черной футболке, джинсах и ботинках, он приближался по подъездной дорожке к притихшему двору. Только музыка осмеливалась продолжать звучать – даже дети перестали возиться с игрушечными машинками в траве и смотрели на него широко распахнутыми глазами. Он подошел к собравшимся, и его горящий взгляд остановился на Сэме.

- Подожди здесь, - выдохнул Сэм краешком губ, отставляя свою тарелку. Поднявшись, он сбежал вниз по ступенькам.

У подножия лестницы Джейкоб резко остановился, почти прижавшись грудью к груди своего заместителя.

- Ты привел сюда Джедидаю? - прошипел он.

- Да, - невозмутимо ответил Сэм, неуловимо опуская взгляд. - Ему нужно было увидеть Беллу.

- Мне насрать, что ему нужно, - выплюнул Джейкоб. - Он опасен.

Сохраняя покорную позу, Сэм стоял на своем.

- Белла с ним в большей безопасности, чем кто-либо другой. Она носит метку Альфы, - ответил он с едва заметным укусом в словах. - Я верю, что...

Руки легли на плечи Сэма так тяжело, что он пошатнулся.

- Ты не веришь, ты подчиняешься, - убийственно и тихо пропел Джейкоб, наклоняясь к уху Сэма. - Если ты еще раз подвергнешь мою пару опасности, - прошептал он, слова были скользкими и змеиными, - я тебя прикончу, понял?

Джейкоб отстранился, и Сэм склонил голову набок, обнажая шею.

Грубо оттолкнув его с дороги, Джейкоб выстрелил взглядом в Беллу, застывшую на лестнице. Она никогда не видела его таким – свирепо сжатые губы и ярость, затаившаяся в черных глазах. Агрессия волнами исходила от него.

Она тихо сглотнула, пока он в два шага преодолевал лестницу.

- Это я попросила его привести Джедая, - прошептала Белла, когда он остановился прямо перед ней. - Я хотела помочь ему.

- Мне все равно, чего ты хочешь, - шепотом отрезал он, пока его черные распахнутые глаза, словно мухи, ползали по ее лицу. Его руки были сжаты в кулаки, Джейкоб сделал глубокий вдох – ноздри втянулись, вбирая как можно больше ее запаха. На выдохе его большое тело задрожало.

Белла очень сильно хотела прикоснуться к нему, но он явно провел черту между ними. Она не собиралась переступать ее на глазах у стаи.

- Я в порядке, - мягко успокоила она, обращаясь к дикому зверю в его глазах. После разговора с Сэмом это испугало ее – она поняла, насколько тяжело Джейк переживал субботний вечер. Очередная неудача, которую волк мог использовать против человека.

- Давай уедем домой, - прошептала она.

Джейкоб моргнул, ярость скрылась за чем-то стальным и холодным.

- У меня есть обязанности, - решительно заявил он.

В последний раз окинув взглядом лицо Беллы, он резко развернулся. Каждая ее клеточка потянулась за ним, заставляя покачиваться на ногах, пока он делал последний шаг к коробу со льдом.

Белла смотрела, как он достает пиво и открывает крышку, беспечно бросая ее на крыльцо. Он сделал большой глоток, а затем зашагал вниз по ступенькам, даже не обернувшись.

Белла испытывала искушение взять одно и для себя – ее голова закружилась от прилива адреналина.

Дети беспечно вернулись к игре, и взрослые, рассыпавшиеся по лужайке, нерешительно пытались последовать их примеру. Прислонившись к столбику, Белла глубоко вздохнула, наблюдая, как Джейкоб идет к Рэйчел, Эмили, Леа и Джосайе, которые сидели под деревом на складных стульях, притворяясь, что не смотрят. Непринужденный разговор, звучавший несколько минут назад, превратился в надуманный и неловкий.

Белла начала спускаться по ступенькам, и Сэм подбежал, чтобы поддержать ее за локоть.

- Ты в порядке? - выдохнул он.

Она кивнула, не сводя глаз с Ли и Джосайи, к которым приближался Джейкоб.

- Да, а ты?

- Ага, - прошептал он. - Должно быть, встреча с Советом выдалась паршивой.

- Вдобавок ко всему остальному, - вздохнула Белла, пока они направились туда, где Леа представляла мужчин друг другу.

- Джози, это – Джейкоб Блэк.

Белла расслышала в ее голосе характерное закатывание глаз. Оба мужчины проигнорировали ее, пожимая друг другу руки с мачо-приветствием, которое являлось лишь тонко завуалированным состязанием из серии «чей больше».

- Я много слышал о тебе, - Джози одарил его одной из своих лучших атласных улыбок, делая заявление еще более двусмысленным.

- Не сомневаюсь, и все это правда, - ответил Джейкоб безо всякого выражения на лице. - Ты – пара Леа?

Ли выглядела так, будто ей врезали кулаком в живот, и явно находилась на грани того, чтобы либо вмазать Джейку, либо сдохнуть на месте.

Джосайя лишь вздернул подбородок.

- Как ветеринар, я высоко ценю этот термин, - резко ответил он. - Но предпочитаю определение «бойфренд».

Взгляд Сэма метнулся к Белле, и она состроила комичную гримасу – несколько сдержанных смешков пронеслись по лужайке. Вчера Пол уже оторжался, но каким-то чудом прикол не всплыл на протяжении всего обеда. Волки с их секретами и Ли с ее собственными весь день ухитрялись избегать вопроса: «Так чем ты занимаешься?»

И в этот момент в кармане Джейкоба завибрировал телефон, своевременно спасая луппер – или, по крайней мере, его часть.

- Извини, - рассеянно проговорил он Джосайе и развернулся, вытаскивая гаджет и шагая через лужайку. - В чем дело, Билли? - бросил он.

Провожая взглядом Джейкоба, который скрылся за домом с яростью, отразившейся на его лице, Белла успела забыть об иронии профессии Джосайи.

А вот Квил – нет. Ну, разумеется.

- Стой-стой-стой, - вскочил он с разгорающимся ликованием на лице. - Ты сказал «ветеринар», верно?

- Блядь, - выругалась Леа себе под нос. Каждый из волков отреагировал на повышенное возбуждение Джейкоба, но Квил был вторым после Пола человеком, умевшим усугублять и без того плохую ситуацию.

Джосайя вежливо скривил губы и повернулся к нему.

- Именно так я и сказал.

- Ну ни хрена себе! - хихикнул Квил, по крайней мере, смягчая ругательство ради детей, которые пока игнорировали их, увлеченные своей игрой. Маленькие ушки всегда прислушивались. - Ли, ты что…

- Квил, заткнись! - решительно выпалила Белла.

Точно так же, как с Полом в тот первый вечер на свадьбе, рот Квила захлопнулся, и он почтительно склонил голову.

Это было эффектно, и вероятно, в глазах Джосайи выглядело еще более странным, чем для Беллы той ночью.

К счастью, природа вмешалась и сжалилась над ними – тучи уронили на лужайку первые капли дождя, идеально отвлекая внимание. Эмили и Ким вскочили на ноги, направляясь к детям, а волки включились в процесс, помогая перенести вещи в дом.

Белла подошла и взяла Джози под одну руку, а Ли – под другую.

- Ребята, как насчет десерта?

Очевидно, после полудня терпение Джосайи катастрофически истощилось, но он выдавил из себя улыбку.

- Будет чудесно, если ты предложишь что-то сладкое, помимо себя.

- Он умеет находить лучшие реплики, - улыбнулась Белла, пытаясь поймать глаза Ли, у которой из ушей все еще валил дым. Наморщив нос и беззвучно рыча, она прожигала взглядом Квила, поджавшего хвост и помогающего Эмили собрать машинки, с которыми играли дети.

- Думаю, нам пора, - прошипела Леа.

- Нас только что пригласили на десерт, красавица, - Джосайя быстро отбросил собственное раздражение, чтобы позаботиться о своей девушке, развернул ее и нежно обнял. Он что-то прошептал ей на ухо, и это заставило Ли тихонько рассмеяться и отстраниться, сосредоточившись на его глазах. Он провел пальцами по ее щеке, и вся жесткость соскользнула с ее лица, не оставив ничего, кроме душевного сияния.

- Еще немного, любимая, - пробормотал он и наклонился, чтобы поцеловать ее в губы, прежде чем обнять за плечи. Белла была тронута – несмотря на то, что отъезд казался наиболее приемлемым вариантом, он пытался осуществить его на своих условиях и таким образом, чтобы бегство не усугубляло уже существующую дистанцию.

Слегка подмигнув Белле через плечо, Джосайя подтолкнул Ли к волкам и их парам, которые несли стулья, детей и тарелки, поднимаясь на крыльцо.

Глядя им вслед, Белла откинула волосы с лица – дождь припустил еще сильнее. Ей самой хотелось скрыться в доме.

Но она не собиралась уходить без Джейкоба.

Ладонь, обнявшая ее за талию, заставила Беллу взглянуть в оценивающие глаза Сэма. Он держал на руках визжащую дочурку, малышка открывала и закрывала кулачок, на который падали бьющие капли.

- Давай поглядим, сможем ли мы уладить это дерьмо, хорошо? - вздохнула Белла, позволяя ему увлечь себя к дому. - Кажется, у меня закончились серебряные пули.

- Как оборотень, я немного оскорблен, - невозмутимо пробормотал Сэм.

Ее всегда удивляло, когда юмор прорывался сквозь его бесстрастные губы. Заливисто рассмеявшись, Белла посмотрела на его тонкую улыбку.

- Если тебе это предложит кто-нибудь другой, можешь оскорбляться на всю катушку, - фыркнула она.

- Это прерогатива волка, - согласился Сэм, скосив на нее улыбающиеся глаза, пока они поднимались по ступенькам.

- Твой папочка – такой дурак, Сарси, - она сморщила нос, глядя на его дочь. Малышка только рассмеялась.

Небо разверзлось потопом как раз в тот момент, когда они поднялись на крыльцо, и Сэм придержал сетчатую дверь, пропуская Беллу в оживший дом. При виде обещанного десерта малыши принялись с визгом носиться между гостиной и кухней.

Белла повернулась, наблюдая, как Сэм отпускает дочурку в центр столпотворения, и та спешит прочь.

- Лего? - она вопросительно выгнула бровь.

Его ответная улыбка не коснулась глаз, устремившихся в сторону кухни. Белла проследила за его взглядом и увидела Джейкоба, входящего через заднюю дверь. Его сумрачные глаза встретились с ее глазами и скользнули по комнате.

Обменявшись взглядами с Сэмом, Белла направилась к шкафу в прихожей, где находилась корзина с конструктором. Прямо сейчас все казалось очень неустойчивым, и она не знала, что сделать, чтобы улучшить ситуацию.

Появление в гостиной Лего, по крайней мере, немного снизило уровень шума.

Как мухи на мед, дети слетелись к большой корзине, которую она поставила на ковер, и маленькие ручки тут же принялись со звоном пластика рыться в кирпичиках. Нина опустилась на колени рядом с малышами, а Эмбри, Коллин и Джоуи расположились вокруг телевизора – двое отцов одним глазом следили за детьми, а другим за ESPN1, пока все ждали пирожных и мороженого. Белла направилась на кухню, чтобы ускорить процесс.

Она остановилась в дверях, оглядывая шумную кухню. Тоби и Сет помогали Джен и Ким переправлять скудные остатки еды со стола на стойку, где Эмили убирала их в холодильник. Джосайя сидел на конце стола рядом с Леа напротив Пола и Рэйчел, поддерживая тихую беседу. С бутылкой пива в руке Джейкоб разговаривал в углу с Сэмом. Близнецы, Квил и Брейди пропали.

Как и Джедай.

Белла тихо вздохнула и пересекла большую комнату, направляясь к Эмили. Это был обычный слабо контролируемый хаос любого собрания стаи, но секреты и явно взвинченный Альфа делали этот день скорее минным полем, чем рутинной встречей.

- С тобой все в порядке? - прошептала Эмили, когда Белла вытащила чистую тарелку из посудомоечной машины.

Она кивнула с видом, который противоречил ее утверждению, придвинула одно из сервировочных блюд ближе к себе и зачерпнула немного запеканки из зеленой фасоли.

- Я дам ему поесть, - тихо ответила она.

Не говоря ни слова, Эмили сняла крышку с одной из кастрюль «Пирекс» и помогла ей положить теплое мясо и запеканку. Подхватив вилку из пластикового контейнера в дверце посудомоечной машины, она направилась в дальний конец кухни.

Жесткие черные глаза метнулись поверх плеча Сэма, пока она приближалась. Сэм и Эмбри повернулись к ней и отступили на шаг, когда она остановилась перед тремя великанами.

- Тебе надо немного поесть, - прошептала она.

Джейкоб посмотрел на нее так, словно она была ему незнакома, а затем, сделав подчеркнуто неторопливый глоток пива, протянул руку и взял у нее тарелку.

Возможно, она расслышала «Спасибо» вместе с его выдохом – впрочем, это могло быть лишь ее воображение.

- Ты в порядке? - прошептала она.

Губы Джейкоба нахально приподнялись с одной стороны.

- А ты?

Ее брови сошлись вместе, и, без единой мысли, рука метнулась вверх, чтобы коснуться его пальцев, сжимающих бутылку. Между ними начало потрескивать тепло, но тут он резко отдернул руку, и связь оборвалась.

Мгновение она вглядывалась в его лицо, пытаясь читать сквозь застывшие черты, и ее глаза наполнились слезами от боли отказа. Это лицо походило на стальную маску, которую едва удерживала на месте грубая плоть.

Ресницы Беллы затрепетали от этого зрелища, и она закрыла глаза.

Этот изматывающий танец был похож на прилив в полнолуние – ее начинало укачивать. Наедине он немного ослабил свои защитные барьеры, но не имел ни малейшего понятия, как взаимодействовать с ней на глазах у стаи – особенно, когда он нуждался в ней, как сейчас. Внезапно они снова вернулись на стартовую позицию – это приводило в бешенство, расстраивало и угнетало одновременно.

Но как бы больно ни было, Белла не собиралась бежать с корабля.

Медленно облизнув губы, она открыла глаза и отвернулась, не сказав больше ни слова. Ее взгляд увяз в сочувствии на лице Сэма, которое прилипло к ее сердцу, словно глина.

И от этого становилось лишь больнее.

Отступая обратно на кухню, она заметила несколько пар глаз, не слишком деликатно наблюдавших за представлением. Нина отвлеклась от коробки с Лего в гостиной, Эмили и Ким смотрели на нее из-за стойки. Пол, склонив голову, притянул Рэйчел ближе, а Леа, стиснув зубы, сидела за столом, и Джосайя наблюдал через плечо непроницаемыми глазами.

Белла держала голову высоко поднятой, хотя внутренне ей хотелось съежиться, и она знала, что каждое сверхъестественное ухо слышит, насколько яростно ее сердце пытается пробиться сквозь удушье. Ей казалось, что ее слух улавливает треск и колебание изношенной, натянутой, как барабан, ткани родственных привязанностей.

Они не понимали.

Но Белла поняла. Джейкоб не умел показывать уязвимость. А сейчас он был невероятно уязвим.

Она боролась со своими рефлекторными защитными реакциями, останавливаясь у прилавка и хватая фольгу.

- Я позабочусь об этом, милая, - пробормотала Ким, накрывая ее руку своей.

Белла посмотрела вверх и столкнулась с негодованием в добрых глазах подруги.

- Иди, присядь, - прошептала Ким. - Тебе нужно позаботиться о себе, - ее взгляд многозначительно метнулся в угол кухни.

Белла ощутила, как сквозь комнату прочерчиваются невидимые линии, явно усиливая напряжение. По-видимому, Джейкоб тоже это почувствовал. Он поставил нетронутую тарелку на радиатор и, дернув подбородком в адрес двух своих людей, подошел к задней двери и резко распахнул ее.

Сэм и Эмбри покорно последовали за ним, бросая взгляды через плечо. Дверь громко захлопнулась, и детский смех в гостиной на мгновение прервался, прежде чем зазвучать вновь.

Пожатие руки вернуло ее внимание к карим глазам Ким.

- Присядь, - настаивала она.

Белла слишком устала, чтобы спорить. Тихо вздохнув, она отвернулась от стойки и увидела, что четверо друзей за столом наблюдают за ней. Джосайя приветливо протянул руку.

- Иди сюда, красавица, - пробормотал он.

Белла подошла к столу и перешагнула через скамью, опускаясь рядом с ним. Он обнял ее за плечи, проделав то же самое с Ли с другой стороны.

- Мои две любимые девочки, - хихикнул он, крепко сжимая их обеих.

Леа встретилась с ней взглядом поверх его груди.

- Всего на неделю, - прошептала она.

Белла разочарованно вздохнула и выпрямилась, осторожно отстраняясь от Джосайи. Он отпустил ее плечи, но продолжал удерживать взглядом.

- Мы могли бы показать тебе Гринвич-Виллидж2, - улыбнулся он.

- Я не могу сейчас уехать, - тихо ответила она, наблюдая, как Рэйчел разочарованно барабанит пальцами по столу, а Пол пытается приглушить это движение ладонью. - Может быть, в следующем году?

- А почему бы и нет, Белла? - рука Джосайи соскользнула с плеч Ли, он повернулся и пронзил Беллу поразительным взглядом ярких глаз с нехарактерной для него прямотой. Он делал все, чтобы игра закончилась в пользу Леа, и, как Джосайя любил говорить, он всегда играл, чтобы побеждать.

- Давай поможем с десертом, - пробормотала Рэйчел, обращаясь к Полу. Белла подняла глаза и увидела, как она встала со скамейки и многозначительным взглядом приказала мужу последовать за ней. Сестра Джейкоба, очевидно, решила сделать лучшее, чтобы подыграть – сложить карты и оставить их наедине.

Пол через стол взглянул на Беллу и саркастически закатил глаза, прежде чем соскользнуть со скамьи. Уединение было притворством в попытке казаться людьми.

- Хм-м-м? Потому что, как мне кажется, ты упускаешь прекрасную возможность, - продолжил Джосайя с акцентом, в котором звучала текучая грация.

Белла снова посмотрела на его пленительную улыбку.

- Ли работает в городе еще неделю, у меня свободный график. Похоже, отпуск пойдет тебе на пользу, - он приподнял бровь. - У меня даже есть мили в авиакомпании, которые я готов подарить тебе ради такого случая.

Не было секретом, что Джосайя являлся профессионалом в этой области – по словам Леа, хотя он и умел орудовать крепкими кулаками, но предпочитал использовать обаяние, чтобы подчинить беспомощную жертву своей воле. Она понимала, что он желает ей добра, но сейчас Белла нуждалась в поддержке, а не давлении.

На заднем плане послышался возбужденный визг детей, которые просачивались на кухню за брауни и мороженым. Она состроила извиняющуюся гримасу.

- Джози, есть вещи, которых ты не понимаешь, - прямо ответила она, маскируя тонкий укус мольбой отвалить от нее.

Оставаясь невозмутимым, он выдавил смешок.

- Кажется, я и сам об этом догадываюсь, красавица, - усмехнулся он, картинно закатывая глаза и опираясь локтем о стол. С его лица исчезло веселье, он наклонился чуть ближе, пронзая ее пугающе откровенным взглядом. - Но я определенно знаю, как мужчина должен обращаться с женщиной.

Белла сжала губы, ее глаза взволнованно метались по его лицу.

- Джози... - прошептала она.

- Вот, держи.

Она посмотрела на Пола, протягивающего две креманки с десертом.

- Спасибо, - она встретилась с ним взглядом. Его глаза на лице с застывшей дерзкой ухмылкой были абсолютно серьезны.

- Спасибо, приятель, - улыбнулся Джосайя, принимая креманку и продолжая наблюдать за ней исподтишка.

Белла ухватилась за возможность отвлечься, как за спасательный круг, и повернулась к столу, с фальшивым энтузиазмом копаясь в мороженом, словно у нее действительно был аппетит. Оживленные звуки кухни и визг детей поглотили неловкую тишину, повисшую между ними.

По другую сторону стола, будто суслики, выскочили трое из пятилеток, и материнские руки поставили перед ними вазочки с мороженым и пирожными.

- Я обожаю мороженое, - с важным видом призналась Рэйвен.

- Единственное, что еще вкуснее – мороженое с теплым брауни, - согласилась Белла, поднося кусочек ко рту и бесстыдно прикрываясь пятилетней девчонкой.

Джосайя не купился на это.

- Мне бы очень хотелось, чтобы ты обдумала мои слова, Белла, - пробормотал он.

Нервное напряжение Беллы только усилило ее хроническую неуклюжесть, и она уронила мороженое с ложки. Дети по другую сторону стола разразились звонким хихиканьем, и она закатила глаза.

Фыркнув, Леа передала Джози стопку салфеток, и он протянул их Белле, которая снимала предательский кусок мороженого со своих колен и бросала его обратно в креманку.

- Спасибо, - Белла взяла предложенные салфетки и принялась убирать беспорядок. На ее фланелевой рубашке остался длинный липкий след. - Фу, - с отвращением фыркнула она, пока дети продолжали смеяться с полными ртами.

Она взглянула на них с жалобным выражением лица, вытираясь насухо, и это только усугубило ситуацию в стане карапузов.

- Можно подумать, что никто из вас никогда…

- Что это? - шелковистый шепот Джосайи заставил желудок Беллы нырнуть вниз прежде чем ее разум осознал, что произошло. Она быстро поправила ворот рубашки, проследив за его взглядом, все еще приклеенным к метке, которую она невольно обнажила в своих попытках прибраться.

Голубые глаза скользнули вверх к ее глазам, брови низко нахмурились.

- Эм, - она слегка откинулась назад. Белла не была уверена – то ли в комнате внезапно стало тихо, то ли это кровь стучала у нее в ушах. Благодаря профессии, он точно знал, что это такое. - Просто... э-э-э, собака, - она пренебрежительно пожала плечом.

- Нет, - тихо проговорил он. - По соотношению следов от зубов к размеру челюсти – это волк.

Его рука скользнула обратно к вороту ее рубашки быстрее, чем Белла успела отреагировать, и кончики пальцев на мгновение коснулись метки. Она не смогла сдержать дрожь – прикосновение царапало каждый нерв, словно ногтями по стеклу.

В тот же миг задняя дверь с грохотом ударилась о стену.

Белла даже не успела моргнуть, как Джози сорвало со скамьи так яростно, что та закачалась, а стол тряхнуло от удара об пол.

Задохнувшись, она повернулась и увидела, что оскорбившая ее рука Джосайи зажата, словно в тисках, в огромном кулаке Джейкоба, нависающего над своей жертвой. Его лицо было настолько холодным и бесстрастным, что казалось диким.

На два удара сердца в комнате воцарилась мертвая тишина, а потом все пришло в движение. Словно на хорошо отрепетированных учениях, детей сгребали в большие смуглые руки сразу трое, а женщин выталкивали или – в случае Рэйчел – выносили из кухни. Откуда-то из глубины дома донесся испуганный детский вопль, отчего сцена на кухне показалась еще более мрачной.

Черные кинжальные глаза Джейкоба впились в жертву из-под ужасающей маски несокрушимой ярости, и каждый мускул его тела казался застывшим, словно камень. Джосайя был повернут к ней спиной, и она видела только изгиб его скулы – он смотрел на напавшего с бесстрашием доминирующего самца, которым и являлся.

Бросив взгляд на Леа, которая застыла в ужасе, наполовину отвернувшись от стола, Белла подняла ноги и очень медленно повернулась на скамье. Уловив движение краем глаза, она посмотрела мимо Джейкоба, и увидела, как Сэм отрицательно мотнул головой и пригвоздил ее к месту многозначительным взглядом.

Снова посмотрев на двух мужчин перед собой, она осторожно опустила ноги на пол.

Белла заметила отголоски борьбы на лице Джейкоба – в сузившихся зрачках и тонко трепетавших ноздрях; у него внутри шла война. Ни один мускул в его теле не дрогнул, словно дымящаяся магматическая оболочка над расплавленной яростью. Она знала – это означало, что дела совсем плохи.

- Тебе следует убрать руку, Джейкоб, - пробормотал Джосайя.

Джейкоб даже не моргнул, но после шокирующе долгой паузы медленно снял свои пальцы с запястья мужчины.

- Она моя, - прошипел он, и каждое его слово пронзало плоть, словно лезвие бритвы.

Джосайя потер запястье.

- Наблюдая за тобой, я бы так не сказал, - тихо произнес он.

Тело Джейкоба конвульсивно вздрогнуло в коротком судорожном рывке, как будто что-то попыталось вырваться наружу. Он тяжело сглотнул – его кадык дернулся – и медленно облизнул губы, восстанавливая контроль.

Выдыхая каждое слово, как любовный шепот, он произнес:

- Опусти глаза, Джосайя.

Вместо этого глупец выпятил челюсть.

- Джо, - простонала Леа.

- Немедленно, - приказ прорвался сквозь напряженные губы Джейкоба из-под сокращения диафрагмы.

- Ни перед одним человеком, Джейкоб, - пробормотал Джози.

Ноздри Джейкоба широко раздулись, мускулы по обеим сторонам лица вздрогнули, обнажая клыки.

- Я не человек, - прорычал он, и черные ободки вокруг его радужки истончились, сменяясь яростным сияющим золотом.

Джосайя задохнулся и от шока нанес удар.

Быстрее, чем Белла успела что-либо осознать, рука мужчины была перехвачена в воздухе, и Джози дернуло в сторону с такой силой, что он крутанулся вокруг своей оси, впечатываясь в мощное тело Джейкоба. Крепкая рука обхватила шею Джосайи, толкая его обратно к туловищу захватчика.

Задохнувшись от ужаса, Джози свободной рукой тщетно пытался дотянуться до душившего его предплечья.

Все развивалось чертовски стремительно.

В комнате воцарилась гробовая тишина, нарушаемая лишь хриплым дыханием и низким гортанным рыком. В этой вспышке хаоса Сэм и Эмбри пронеслись через половину кухни, но снова застыли примерно в десяти футах. Невыносимое напряжение сжималось над дробью капель дождя, нервно барабанящего по крыше, и приглушенным детским плачем, просачивающимся сквозь половицы.

Белла медленно поднялась со скамейки, и пламенеющие глаза волка скользнули к ней. Она встретила этот дикий взгляд, позволяя его ярости пробиться к своему открытому сердцу.

- Джейк...

Мышцы его носа рефлекторно вздрогнули.

- Только ты, - прошептала она.

Он моргнул один раз. Потом второй. А затем его глаза сузились под нахмуренными бровями.

Белла спокойно сложила руки на груди, игнорируя испуганный и умоляющий взгляд Джосайи. Сейчас Джейкоб был страшно потерян, опасно балансируя между спасением и адом. Одно неверное движение могло толкнуть его за грань.

Ее лицо было нейтральным и открытым, она смотрела в звериные глаза и терпеливо ждала. Она верила в него. Она выбрала веру, и это каким-то образом сделало ее еще сильнее.

Ноги Джосайи медленно опустились на пол, затем рука, все еще сжимавшая его кулак, немного ослабла. Ее взгляд метнулся вниз к широко распахнутым, испуганным глазам мужчины, который уставился на нее, будто она была спасителем или сатаной – Белла не могла разобрать.

Джейкоб медленно моргнул, и когда его глаза снова открылись, они мерцали черным, как у человека. Его язык на мгновение скользнул по нижней губе – вперед и назад – прежде чем он сделал глубокий вдох.

- Есть три вещи, которые ты должен безоговорочно усвоить, - прошептал Джейкоб с сарказмом, сочащимся сквозь пламя. - Ты не трогаешь брачную метку, - прошипел он, резко возвращая взгляд к своей жертве. - Ты не смотришь возбужденному волку в глаза, - словно побеги папоротника, его рука медленно разжимала удушающий захват. - И ты никогда не замахиваешься кулаком… - он выплевывал каждое слово, - … на Альфу.

Его рука пробежалась по шее Джосайи, пальцы на мгновение жадно задержались на его трахее — все это время мужчина оставался абсолютно неподвижен.

Джейкоб наклонился к его уху.

- В следующий раз, - прошептал он, - я вырву твое горло нахуй.

На секунду Белле показалось, что он не сможет отпустить Джози, но Джейкоб с силой оттолкнул его прочь.

Джосайя упал на четвереньки.

Глаза Джейкоба на мгновение задержались на жертве – мужчина судорожно вдыхал открытым ртом. Затем они поднялись, словно он взвел курок винтовки, и медленно прочесали комнату. Все головы оставались лихорадочно склоненными к груди – Пол и Сет застыли возле двери, Сэм и Эмбри стояли, опустив подбородки, посреди кухни.

Взгляд Джейкоба приземлился на Беллу... а потом он резко развернулся на пятках.

Он быстро прошагал мимо двух волков, застывших в дверном проеме, и они, съежившись, отступили назад. Дом тряхнуло от грохота распахнувшейся двери.

Несколько секунд стояла оглушительная тишина.

Затем Леа вскочила со скамейки.

Четверо волков одновременно подняли головы, а внизу снова заплакал ребенок.

- Боже мой, Джози, - всхлипнула Ли, падая на колени и обнимая его за плечи.

Мужчина медленно сел, наклонив голову. Расфокусированные глаза распахнулись и остановились на Белле, он обнял Ли и притянул ее к своему плечу.

- Он сумасшедший! - зашипела Леа, а ее пальцы пробежали по лицу возлюбленного. - Кто-то должен поставить на место это охуевшее животное!

- Леа! - гаркнула Белла.

Ли обернулась, на ее лице дымился коктейль Молотова из эмоций: шока, страха, ненависти, негодования.

Белла оторвала взгляд от этого пожара и оглядела стаю. Коллин, Брейди и Джоуи теперь стояли в дверях с озабоченными лицами, внизу хныкали дети, на кухонном полу, стоя на коленях, пытался отдышаться Джосайя, а снаружи пронзительные завывания патрульных звучали сквозь проливной дождь. Сквозь их вены тоже пробежал огонь, и они были напуганы. Разрываясь между двумя мирами, каждый волк отчаянно боролся, чтобы остаться тем, кем никто из них никогда в полной мере не станет снова – человеком.

Она видела это в их глазах – они не знали, что и думать. Или – еще более важно, что чувствовать.

Белла расправила плечи, поворачиваясь лицом к комнате.

- Я не позволю случившемуся разорвать мою стаю на части, - тихо начала она, встречаясь с взволнованным взглядом каждого. - Он всех вас держал вместе, хотя сам разваливался на куски.

Она сделала паузу, медленно обводя глазами кухню.

- Теперь пришло время вернуть долг.

Ее взгляд приземлился на склоненную голову и дрожащие плечи Леа. Джосайя крепко держал ее в объятиях и смотрел на Беллу напряженными глазами.

Глазами, которые требовали ответов.

- Сэм, - позвала она, встречаясь с ним взглядом. - Вы с Эмили – сядьте вместе с ними и расскажите Джози, что еще ему следует понять. Расскажите ему все.

Леа, всхлипнув, подняла голову. Белла проигнорировала ее.

Сэм коротко кивнул.

- Остальные – успокойте свои пары и детей, - четко и ясно произнесла она – не уверенная, откуда ее сердце черпало силы. - Объясните им, что это просто очередная ситуация, которую мы переживем, заботясь друг о друге.

Головы почтительно склонились, и, еще раз взглянув на наполненное страхом лицо Ли, Белла повернулась к двери. Джосайя оставался единственным, кто мог успокоить Леа – и Белла была уверена, что так он и сделает.

Она прошагала сквозь притихшую гостиную, огибая гигантов, бросавших на нее взгляды из-под нахмуренных бровей.

И остановилась в дверях.

- Джейкоб – тоже человек, - прошептала она, зная, что все нужные уши услышат ее. - Он нуждается в любви, как и любой другой, даже если он облажался.

С этим она покинула гостиную и вышла через дверь. Тихо закрыв ее за спиной, она осмотрела мокрую траву и серый гравий подъездной аллеи, останавливая взгляд на мужчине, который стоял под дождем с опущенной головой, упираясь руками в капот своего автомобиля.

Белла была приятно удивлена – она ожидала увидеть на лужайке след из обрывков одежды. Продолжая смотреть на Джейкоба, она пересекла крыльцо и спустилась по лестнице.

Дождь теперь шел сплошным потоком. Белла нетерпеливо провела рукой по кудрям, которые тут же упали ей на лицо, и ее ноги зашуршали по гравию подъездной дорожки.

Черная футболка Джейкоба насквозь промокла и прилипла к выпуклым мышцам, пересекающим спину. Его голова была опущена, с волос, свисавших на лицо, стекали и падали на капот с мягким металлическим стуком крупные дождевые капли.

Подойдя ближе, Белла смахнула воду со щек и медленно обошла его, направляясь к машине. Обвив руками свою мокрую фланелевую рубашку, Белла остановилась рядом с водительской дверцей.

- Эй, - прошептала она, наклонив голову, чтобы разглядеть его лицо. - Поехали домой.

На мгновение ей показалось, что он просто проигнорирует ее – так же, как делал это весь день – но затем он выдавил смешок. Это был мрачный, безнадежный звук.

Джейкоб медленно поднял голову, темные глаза уставились на нее из-под мокрых чернильных прядей волос, облепивших лоб и щеки.

Белла втянула в себя воздух – из его носа на губу стекала кровь, будто ему врезали по лицу. Это было шокирующим свидетельством жестокости его внутренней борьбы.

- Джейк, - выдохнула она, крепче сжимая руки вокруг собственного тела. Если бы только он позволил ей просто обнять себя...

Его губы изогнулись в отстраненной ухмылке.

- Не смогу вести, - он закашлялся смехом, словно этот факт вызывал у него отвращение. Словно он был сам себе отвратителен.

Белла посмотрела на него в ответ.

- Я смогу, - высвободив руку, она медленно протянула ее ладонью вверх. - Позволь мне немного порулить, - прошептала она.

Скрытый смысл, конечно же, не ускользнул от его острого ума. Джейкоб закрыл глаза и покачал головой, горько сжав губы.

Белла потянулась и вытерла дождь с лица свободной рукой, оставив другую терпеливо ждать.

Глубоко вздохнув, Джейкоб оттолкнулся от машины и обеими руками зарылся в мокрые волосы. Он взглянул на серые тучи, щурясь от капель дождя, потом сунул пальцы в карман и с позвякиванием вытащил ключи.

Она не потянулась за ними – Белла продолжала ждать, держа руку вытянутой. Он осторожно опустил глаза, потянулся через капот и уронил их в ее ладонь с высоты шести дюймов.

Конечно же, с ее незавидной реакцией, ключи тут же упали на гравий. Взгляд Джейкоба метнулся к ней, и Белла решила, что унижение стоило того, чтобы хоть на секунду заглянуть в эти беззащитные глаза.

Она дерзко подняла бровь.

- Я – сама грация, - ухмыльнулась Белла. Не дожидаясь его реакции, она наклонилась, чтобы подобрать ключи.

Когда она выпрямилась, Джейкоб уже шагал прочь, склонив голову и сцепив руки на затылке. Обеспокоенно глядя на него, Белла снова смахнула с лица воду, сняла рубашку и открыла дверцу кабриолета.

Она бросила фланель в ноги и осторожно скользнула на сиденье – однако, любые попытки уберечь салон его машины были бы проигранной битвой.

Она захлопнула дверь как раз в тот момент, когда открылась пассажирская. Избегая ее взгляда, Джейкоб резко вытер кулаком окровавленный нос и наклонился, чтобы отодвинуть кресло. Он забрался внутрь, пока Белла искала рычаг регулировки со своей стороны – казалось, она уселась на заднее сидение, настолько далеко было до руля. Обнаружив рычаг, она до упора придвинула кресло и взглянула на своего пассажира.

Джейкоб сидел с закрытыми глазами, запрокинув голову на подголовник и откинувшись на спинку. Тончайшая дымка поднималась от его футболки, а кровь была размазана по бесстрастному лицу, которое стало землистым, с темными кругами под запавшими глазами. Он выглядел несчастным и потерянным, и Белле захотелось перегнуться через ручник и заключить его в объятия. Но она этого не сделала – как и в случае с волком, она решила дождаться, пока он сам не потянется к ней. По крайней мере, он сидел с ней в машине.

Позволяя ей вести.

Это был прогресс, и для Беллы этого было более чем достаточно. Вернувшись к своей непосредственной задаче, она перебрала ключи и с первой же попытки вставила нужный в замок зажигания. Склонив голову набок, она посмотрела вниз на педали, прикоснулась ногой к каждой из них, положила руки на руль и попыталась настроиться на его автомобиль.

Она включила зажигание, и машина с ревом ожила. Переключив заднюю передачу, она обернулась через плечо, осторожно тронулась назад по подъездной аллее, развернулась и выехала на дорогу. Белла включила дворники, радуясь, что впереди пустые проселки резервации.

Тихий смех заставил ее обернуться и посмотреть на Джейкоба, наблюдавшего за происходящим с легкой улыбкой на губах – она закатила глаза. Белла понимала, что выглядит глупо – вытянувшись в струнку, сидя вплотную к рулю и с черепашьей скоростью ведя машину под дождем.

Она остановилась перед бесполезным знаком «Стоп», хотя в поле зрения не было никакого движения, а затем повернула направо, начиная немного осваиваться за рулем его машины.

По-видимому, Джейкоб тоже расслабился. Бросив взгляд в его сторону, она заметила, что веселье исчезло с его лица, и черное облако заняло свое место.

- Ты в порядке? - прошептала она, глядя на дорогу.

Почти минуту он молчал; капли дождя падали на мягкую крышу, а дворники равномерно раскачивались на ветровом стекле вперед и назад, как в безумном механическом кукольном спектакле.

Затем он заговорил – настолько тихо, что она едва смогла разобрать слова.

- Волк хочет убить его.

Белла взглянула на своего пассажира. Тело неподвижно, как у статуи, голова запрокинута наверх, глаза закрыты – она почти сомневалась, что он вообще что-то сказал.

Но тут его глаза приоткрылись ровно настолько, чтобы она могла различить черные радужки, обращенные к ней из-под полуприкрытых век.

- Я – гребаное животное.

Белла моргнула, а затем повернулась обратно к дороге, перемещая руки на руле. Она облизнула губы и попыталась придумать, что, черт возьми, ответить. Разговор с Сэмом помог ей увидеть ситуацию яснее, но внезапно все снова пошло кувырком. Она боялась сказать что-то не то, но все, что она могла, это стараться изо всех сил, верно?

Стиснув зубы, она выпрямилась.

- Да, это так, - просто согласилась Белла.

Услышав, как Джейкоб заерзал на сидении, она скосила глаза и обнаружила, что он пристально наблюдает за ней – она завладела его вниманием. Белла рассеянно провела языком по зубам, отвернулась к ветровому стеклу и попыталась собраться с мыслями.

- Ты – волк, - продолжила она ясным, но тихим голосом. - И волку насрать, кто перед ним – глупец или парень кого-то, кто раньше был частью стаи. Он защищает свою пару. Все очень просто, правда? - она взглянула на него.

Его глаза немного приоткрылись и уставились в потолок. Он слушал.

- Но ты еще и человек, Джейк, - прошептала она, возвращая взгляд на дорогу. - Поэтому ты не убил его.

Какая-то часть ее не могла поверить, что она так спокойно говорит о своем лучшем друге беззаботного детства и подобной жестокости, но теперь это было его реальностью. Она должна была принять это. И он тоже.

- Ты не слишком-то заботился о человеке, Джейк, - следующий пустой перекресток она проехала, игнорируя знак «Стоп». - На самом деле, насколько я могу судить, ты очень старался вообще не быть человеком, - тихо сказала она, бросив еще один взгляд в его сторону. Он сидел абсолютно неподвижно.

- Сегодня я разговаривала с Сэмом... - шепотом призналась она. - Он рассказал, как волк обвинял его в случившемся с Эмили и думал, что человек слишком слаб, раз позволил произойти подобному дерьму, - вообще-то, он говорил не об этом, но Белла пыталась добиться понимания со стороны Джейкоба. - Однако Сэм взял то, в чем нуждался, как человек – он принял любовь и прощение Эмили, и это сделало его достаточно сильным, чтобы держать волка в узде.

Тихий скрип мокрой ткани о сиденье заставил ее скосить глаза на Джейкоба, который отвернулся и теперь смотрел в окно.

Белла смело продолжила:

- Вот что я думаю, Джейк, - прошептала она. - Смысл не в том, чтобы сражаться с волком. Все дело в балансе. Пока зверь забирает то, что ему нужно – человек голодает, - сделав глубокий вдох, она медленно выдохнула, облизнув губы. - С волком все в порядке. Он просто не понимает. Я научила его, как вести себя со мной – как быть немного более человечным – и ты тоже сможешь. Но для этого надо стать достаточно сильным. Ты должен позволить себе получать то, что тебе нужно.

Белла надеялась, что сказанное имело смысл; было ощущение, что она произносила какой-то бессвязный монолог. Она взглянула на своего пассажира, все еще молча смотревшего в окно.

Вздохнув, Белла перевела взгляд на дорогу. Они почти приехали, и она была практически уверена, что как только машина остановится, чары рассеются и ее недобровольный слушатель скроется внутри дома.

Но ей нужно было успеть сказать кое-что еще.

- Я горжусь тобой, - прошептала она, не отрывая взгляда от дороги. - Ты держал его в узде сегодня днем после дерьмового заседания Совета и всей остальной херни, которая случилась в эти выходные, - она задумчиво склонила голову набок и сделала последний поворот. - Мне кажется, тебе слишком долго приходилось быть сильным, - выдохнула она. - Ты же человек, и тебе нужен кто-то, перед кем ты сможешь проявить слабость, - она позаимствовала слова отца и свернула на подъездную дорожку.

Машина качнулась на повороте и покатилась по длинной подъездной аллее.

- Ты не обязан быть идеальным ради меня, - тихо сказала она ему, подъезжая к дому. - Я – твой друг, Джейк.

Припарковавшись, она повернулась к мужчине, который поднимал спинку сиденья.

- Спасибо, что позволил мне отвезти тебя домой, - прошептала она, когда он распахнул дверцу, и звук дождя затопил салон.

Не оглядываясь, он вылез из машины и громко захлопнул за собой дверь. Тяжело вздохнув, Белла выключила двигатель и на мгновение откинулась на спинку сиденья, наблюдая, как он стремительно удаляется длинными шагами. Джейкоб в два прыжка взбежал по ступенькам крыльца и исчез в доме.

- Ну разве не отлично сработано? - саркастически пробормотала она себе под нос, слушая, как дождь барабанит по мягкой откидной крыше. Она выдернула ключи из замка зажигания, подняла с пола промокшую рубашку и распахнула дверь.

Дождь до сих пор лил вовсю. Ссутулив плечи, она захлопнула дверцу и побежала к дому. Джейкоб оставил входную дверь открытой – стирая воду с лица, она толкнула экран и вошла в темный дом.

Очевидно, он удалился в свою спальню – дверь в конце коридора была закрыта. Белла последовала его примеру.

Она бросила фланелевую рубашку в кучу грязной одежды возле шкафа, затем просто немного постояла посреди комнаты, дрожа в мокрой футболке, и решила, что теплая ванна не помешает. Достав кардиган и штаны для йоги, она пересекла коридор и направилась в ванную, чтобы принять горячий душ.

А затем простояла под обжигающими струями добрых пятнадцать минут, позволяя разуму кружиться, пока вода прогоняла холод из ее костей. Она надеялась, что в машине ей удалось сказать нечто такое, что помогло бы ему пережить случившееся. После прошлой ночи было неприятно снова почувствовать, что они вернулись к исходной точке, но – как они выяснили вчера – неизвестно, к чему это их приведет.

Вполне возможно, что они идут в никуда.

Белла быстро потерла лицо и взяла мыло. Нет, она не позволит себе соскользнуть обратно в эту темную дыру. Между ними уже наметился некоторый прогресс, и она выбрала веру.

Ей нужно было терпение, чтобы все исправить.

Она не бросит его снова, даже если они закончат, до конца своих дней оставаясь в этой безнадежной точке.

Белла завершила душ, на этот раз строже контролируя свои мысли, а затем вытерлась и оделась. Она провела рукой по запотевшему зеркалу и пригладила волосы, глядя на девушку, чей взгляд оказался тверд и спокоен. Прошлой ночью она споткнулась, и Джейкоб подхватил ее и поставил на ноги. Сегодня она показала себя сильной и сделала все возможное, чтобы ответить ему тем же.

Она гордилась собой.

Белла толкнула дверь и прошла по коридору в свою комнату, бросив грязную одежду в растущую кучу.

Потирая руки о бедра, она повернулась и уставилась на кровать. За окном дождливые сумерки постепенно переходили в ночь, и ей совсем не хотелось снова спать у окна. Ей не хотелось работать за компьютером или читать – она мечтала просто немного побездельничать и прийти в себя после этого дня. На самом деле, может, стоило немного посмотреть телевизор?

Причмокнув губами, Белла вышла из своей комнаты, чтобы так и поступить.

Бросив взгляд на закрытую дверь в конце коридора, она повернулась и медленно пошла в гостиную. Ей хотелось, чтобы Джейкоб...

Он уже сидел в откидывающемся кресле.

Белла на мгновение застыла от удивления. Снова одетый в футболку и пижамные штаны, он бесстрастно смотрел в потолок, положив босые ступни на подставку для ног.

Легкая улыбка мелькнула на ее губах, и, не говоря ни слова, она прошла через гостиную на кухню. Она взяла две миски и наполнила одну Орео, а другую Читос, затем вытащила свои палочки для еды из ящика для приборов. Достав из холодильника пиво для него и содовую для себя, она сунула их под мышку, а затем взяла миски и направилась обратно в гостиную.

Он оставался все в том же положении, уставившись в пространство невидящими глазами. Наблюдая за ним, Белла пробралась вдоль спинки дивана. Его пристальный взгляд встретился с ее глазами, когда она приблизилась и безмолвно протянула ему пиво.

Джейкоб на мгновение заглянул ей в лицо, а затем протянул руку и взял бутылку.

Белла предложила ему улыбку и печенье – он принял и то, и другое. Зажав пиво между бедер, он потянулся к миске, пока его глаза жадно изучали ее лицо. Джейкоб опустил взгляд на бутылку, она повернулась и поставила чипсы и газировку на кофейный столик.

Потерев руки, чтобы избавиться от холода напитков, она прошла через комнату к телевизору и взяла пульт от развлекательного центра. Перенеся свой вес на бедро, Белла нажала кнопку включения и подождала, пока на экране не замигало меню программ. Позади мягкое шипение открывающегося пива присоединилось к дурацкому фоновому джазу, пока она смотрела, как прокручивается сетка вечернего расписания.

По-видимому, на тридцать втором канале все еще был в разгаре суточный марафон «Друзей». Повтор продолжался до самой полуночи.

Белла обернулась через плечо, поймав задумчивую и беззащитную морщинку на лбу Джейкоба, прежде чем он быстро разгладил ее.

- Опять «Друзья»? - спросила она.

Он кивнул и глотнул пива.

Белла снова повернулась к телевизору, набрала номер тридцать два, и на экране замелькала реклама. Удовлетворенно поджав губы, она положила пульт и обернулась.

Джейкоб уткнулся взглядом в свою бутылку. С опущенной головой и мокрыми волосами, спадающими на глаза, одетый в пижаму и с миской Орео на бедре, он выглядел уязвимым и потерянным. Больше всего на свете Белле хотелось подойти и обнять его.

Она подавила это желание и, скользнув вокруг кофейного столика, вернулась к дивану, чтобы снова сесть в углу. Она пристроила миску с чипсами на коленях и взяла содовую. Открутив крышку, Белла сделал глоток обжигающих пузырьков, прежде чем снова поставить бутылку на место. На обратном пути ее взгляд случайно скользнул по мужчине в кресле и обнаружил, что он наблюдает за ней из-под опущенных ресниц. Она ободряюще улыбнулась ему, взяла палочки для еды и поджала ноги под себя.

Джейкоб медленно поднял голову, глядя ей прямо в глаза непроницаемым взглядом. Его рука скользнула к Орео и, демонстративно продолжая смотреть на нее, он взял миску, перегнулся через подлокотник и поставил печенье на пол.

Его рука снова медленно поднялась, и он потянулся к ней с безмолвной просьбой.

Белла моргнула, невольно втянув в себя воздух. Она не знала, хочет ли он Читос или ее, поэтому решила предложить и то, и другое, спустила ноги на пол и встала. Но когда она сделала несколько шагов к креслу, напряженность его взгляда подсказала ей, что именно он просил.

И, как только она подошла достаточно близко, он это взял.

Его взгляд встретился с глазами Беллы, и, засунув пиво между креслом и бедром, его рука змеей обвилась вокруг ее талии, притягивая ее в мускулистые объятья. После этого Джейкоб забрал миску с чипсами и легко посадил ее к себе на колени, словно она весила не больше котенка.

Опустив взгляд, Белла нерешительно прислонилась к его плечу, и он вернул ей Читос. Мягкий гул их связи искрился вокруг нее, словно рой светлячков, заставляя тело таять трепещущей лужицей.

Чувствовать его рядом было невероятно приятно.

Она осторожно передвинулась, прижавшись виском к его подбородку, а ступни сами собой обхватили его мускулистую ногу. Джейкоб потянул за рычаг кресла, и они медленно откинулись назад.

Его рука скользнула, обхватывая ее талию, и Белла закрыла глаза, просто... ощущая…

Поднимающуюся и опадающую при дыхании грудь, влажность волос, его тепло, силу и тело, окутывающие ее безопасностью и комфортом...

Джейкоб потерся подбородком о ее висок – щетина щекотала и пощипывала ее макушку. Едва слышные слова сорвались с его губ тихим выдохом.

- Так чертовски приятно тебя чувствовать.

Веки Беллы затрепетали и открылись, она повернулась и прижалась щекой к его шее.

- Тогда перестань пытаться меня отпустить, - прошептала она.

Его рука чуть крепче обвилась вокруг ее талии, другая осторожно покинула подлокотник, чтобы полностью обнять ее. Она чувствовала, как Джейкоб медленно расслаблялся, прижавшись щекой к ее голове – сериал начался снова. Несколько минут они смотрели молча – это была удобная ментальная поддержка, в то время как их тела и сердца жадно поглощали близость.

Ее губы растянулись в ленивой сладкой улыбке, веки опустились – она чувствовала себя теплой, отяжелевшей и пьяной. Это было именно то ощущение, которое она все эти годы искала на дне бутылки.

- Почему ты все еще моя подруга, а? - он недоверчиво выдохнул вопрос ей в волосы.

Белла немного приподнялась и обернулась, нахмурившись. Джейкоб откинул голову на спинку кресла, а его глаза следили за ней сквозь ничего не выражающую маску.

- Ты знаешь, почему, - пробормотала она.

Его пристальный взгляд скользнул по ее лицу, и он быстро облизнул губы.

- Я хочу услышать, как ты это говоришь, - выдохнул он.

Белла склонила голову набок, ее глаза задумчиво пробежали по этой бесстрастной маске – она не была уверена, хочет ли он услышать правду, или собирается сбросить ее с коленей, получив ответ. Она фыркнула от смеха, а затем повернулась к своей миске с Читос и взяла палочки. Подхватив неоново-оранжевый завиток, она снова повернулась к нему.

Его взгляд блуждал по ее лицу, пока она подносила угощение прямо к его губам.

- Потому что я люблю тебя, Джейкоб Блэк, - просто ответила она. - По-прежнему.

Она почувствовала, как вздрогнули его мышцы, и, сжав локоть, поймала руку, которая попыталась вырваться.

- Хочешь Читос? - она выгнула бровь.

Тяжело сглотнув, он раздвинул губы, и она сунула чипс ему в рот. Белла радостно улыбнулась – просто потому, что ей так захотелось – прежде чем снова плюхнуться на его плечо.

Медленно его подбородок снова прижался к ее макушке, и она услышала, как он осторожно жует.

Сосредоточившись на сериале, она подхватила следующий Читос и присоединилась к Джейкобу, наблюдая за дешевым фарсом Росса, сражающегося со сломанным большим пальцем.

В ответ на эти выходки над ее ухом раздался низкий смешок, и на лице Беллы опять рефлекторно вспыхнула улыбка. Возможно, в данный момент это был ее самый любимый на свете звук.

Она вытащила еще один Читос и, не глядя, протянула назад. Его выхватили из палочек, а затем челюсть Джейкоба снова уперлась ей в макушку. Она скорее почувствовала, чем услышала слова, которые он выдохнул ей в висок между жевательными движениями.

- Люблю тебя больше.

Сердце Беллы замерло в груди, веки опустились, и она разрешила теплу этих трех простых слов проникнуть внутрь и снова запустить сердцебиение. Открыв глаза, она с некоторым благоговением вынула из миски очередной сырный завиток.

- Не-а, - свою уверенность она подчеркнула хрустом Читоса.



1 ESPN (произносится «И-Эс-Пи-Эн», изначально англ. Entertainment and Sports Programming Network) – американский кабельный спортивный телевизионный канал.

2 Гри́нвич-Ви́ллидж – квартал на западе Нижнего Манхэттена (2-й округ). Жители Гринвич-Виллидж выделяются либеральным образом жизни и гордятся своей историей, называя иногда весь остальной Нью-Йорк севернее 14-й улицы «сельской местностью» (upstate). Здесь находятся дома многих знаменитостей, таких как Джулианна Мур, Лив Тайлер, Ума Турман.


Источник: https://twilightrussia.ru/forum/110-38566-1
Категория: СЛЭШ и НЦ | Добавил: GiaMia (18.04.2021) | Автор: GiaMia
Просмотров: 282 | Комментарии: 7 | Теги: Team Jacob, Джейкоб Блэк, Jacob Black


Процитировать текст статьи: выделите текст для цитаты и нажмите сюда: ЦИТАТА







Всего комментариев: 7
0
6 Palmira   (28.04.2021 18:39) [Материал]
Спасибо за перевод новой главы ⚘

0
5 Танюш8883   (28.04.2021 15:29) [Материал]
Белла заправская дрессировщица. Под пристальным наблюдением многих людей она украшает зверя и человека одновременно. Занятие достойное и опасное, как бы не остаться с половиной лица, как Эмили или того хуже. Спасибо за главу)

1
3 gruzdevanastasia   (26.04.2021 21:04) [Материал]
Может быть я и не права в своём предыдущем комментарий. Однако от того, что волки слушают Беллу, есть свой прок. И наконец-то!!! Признание в любви, долгожданное умиротворение. Вопрос, на долго ли? Но я уверена, что Джей достаточно силён, чтобы победить в себе животное и остаться любящим человеком.

0
4 Manamana   (28.04.2021 12:36) [Материал]
Спасибо за ваш комментарий! Джейкоб, наконец, начал оттаивать и раскрываться. Он уже сам захотел измениться, и это очень важно - теперь Белле будет легче ему помогать.

1
2 GiaMia   (20.04.2021 21:08) [Материал]
Цитата робокашка ()
меня бы такое скопление присутствующих ужасно раздражало, им - помогает...

Ой, да, вот с трудом представляю, как выдержать такую близость и открытость с таким количеством народа... Для хронического интроверта почти нереально. biggrin

1
7 Manamana   (29.04.2021 13:51) [Материал]
Мне кажется, они все уже давно сменились с этой неизбежной публичностью. Большинство в стае мне представляется экстравертами.
Но например, я полагаю, что Эмбри - интроверт.
Интересно, как он там среди всей этой экстравертной компании,да еще и со своим сомнительным статусом незаконнорожденного себя чувствовал в стае...

1
1 робокашка   (19.04.2021 15:57) [Материал]
меня бы такое скопление присутствующих ужасно раздражало, им - помогает... tongue






Материалы с подобными тегами: