Форма входа

Категории раздела
Творчество по Сумеречной саге [263]
Общее [1586]
Из жизни актеров [1618]
Мини-фанфики [2313]
Кроссовер [678]
Конкурсные работы [7]
Конкурсные работы (НЦ) [0]
Свободное творчество [4607]
Продолжение по Сумеречной саге [1221]
Стихи [2315]
Все люди [14603]
Отдельные персонажи [1474]
Наши переводы [13578]
Альтернатива [8914]
СЛЭШ и НЦ [8172]
При входе в данный раздел, Вы подтверждаете, что Вам исполнилось 18 лет. В противном случае Вы обязаны немедленно покинуть этот раздел сайта.
Рецензии [150]
Литературные дуэли [102]
Литературные дуэли (НЦ) [6]
Фанфики по другим произведениям [3678]
Правописание [3]
Архив [1]
Реклама в мини-чате [1]
Горячие новости
Топ новостей ноября
Top Latest News
Галерея
Фотография 1
Фотография 2
Фотография 3
Фотография 4
Фотография 5
Фотография 6
Фотография 7
Фотография 8
Фотография 9

Набор в команду сайта
Наши конкурсы
Важно
Фанфикшн

Новинки фанфикшена


Топ новых глав 16-30 ноября

Новые фанфики недели
Поиск
 


Мини-чат
Просьбы об активации глав в мини-чате запрещены!
Реклама фиков

Слушайте вместе с нами. TRAudio
Для тех, кто любит не только читать истории, но и слушать их!

Останься прежде, чем уйти
Равнодушие – это болезнь, которой Эдвард и Белла заболели несколько лет назад. И к сожалению здесь медицина бессильна

Bonne Foi
Эдвард обращен в 1918 году и покинут своим создателем. Он питается человеческой кровью, не зная другого пути... Пока однажды не встречает первокурсницу Беллу Свон, ночь с которой изменит все.

Точка отсчета
Главное для Беллы стабильность и отсутствие перемен. Она боится принимать решения. Боится двигаться вперёд. Боится заглянуть в собственное будущее. Но вся её спокойная жизнь пойдет под откос после одной случайной встречи. После того, как страшный незнакомец предложит ей сыграть его девушку. Хоть и против воли, но Белле придётся стать сильнее и сдвинуться наконец с мёртвой точки.
История ...

Конкурс мини-фиков "Зимний стоп-кадр"
Вот и наступила календарная зима, а значит уже совсем скоро Новый год, поэтому пора начинать традиционный зимний конкурс мини-фиков!
И в этот раз мы предлагаем нашим авторам уникальную возможность написать конкурсные истории по видео-трейлерам!
Приём историй до 8 января.

Видеомонтаж. Набор видеомейкеров
Видеомонтаж - это коллектив видеомейкеров, готовых время от время создавать видео-оформления для фанфиков. Вступить в него может любой желающий, владеющий навыками. А в качестве "спасибо" за кропотливый труд администрация сайта ввела Политику поощрений.
Если вы готовы создавать видео для наших пользователей, то вам определенно в нашу команду!
Решайтесь и приходите к нам!

Соперница
Спустя 20 лет после Рассвета... Ренесми и Джэйкоб вместе с Карлайлом и Эсме переезжают в маленький городок Феллс-Черч. Но теперь Несси придется бороться за свою любовь к Джейку, потому что у неё появится соперница на его сердце. Сможет ли она выиграть этот поединок? Поймет ли она, почему именно эта девушка стала ей преградой? Что скрывает она сама? И почему она выбрала именно Джэйкоба?

Как покорить самку
Жизнь в небольшом, но очень гордом и никогда не сдающемся племени текла спокойно и размерено, пока однажды в душу Великого охотника Эмэ не закралась грусть-печаль. И решил он свою проблему весьма оригинальным способом. Отныне не видать ему покоя ни днем, ни ночью.



А вы знаете?

...что у нас на сайте есть собственная Студия звукозаписи TRAudio? Где можно озвучить ваши фанфики, а также изложить нам свои предложения и пожелания?
Заинтересовало? Кликни СЮДА.

...что, можете прорекламировать свой фанфик за баллы в слайдере на главной странице фанфикшена или баннером на форуме?
Заявки оставляем в этом разделе.

Рекомендуем прочитать


Наш опрос
Мой Клуб - это...
1. Робстен
2. team Эдвард
3. Другое
4. team Элис
5. team Джаспер
6. team Джейк
7. team Эммет
8. team Роб
9. team Кристен
10. team Тэйлор
11. team Белла
12. team Роуз
13. антиРобстен
14. team антиРоб
15. антиТэйлор
Всего ответов: 8835
Мы в социальных сетях
Мы в Контакте Мы на Twitter Мы на odnoklassniki.ru
Группы пользователей

Администраторы ~ Модераторы
Кураторы разделов ~ Закаленные
Журналисты ~ Переводчики
Обозреватели ~ Видеомейкеры
Художники ~ Проверенные
Пользователи ~ Новички

QR-код PDA-версии





Хостинг изображений


Главная » Статьи » Фанфикшн » Продолжение по Сумеречной саге

Личный сорт героина. Главы 18-19

2016-12-10
12
0
18. Бейсбол по-вампирски

Привычно набирая скорость на знакомом маршруте, я старался изгнать тот груз горечи, что успел накопить за эти несколько последних минут. Не надо было подслушивать.
Что я нового узнал: что квилеты всё помнят, и их уровень недоверия к вампирам ниже не стал? Что Блэк беспокоился о Белле, как о родной? Что Белла стойка в своих решениях настолько, что никому их не поколебать? Тоже мне новости, до этого легко додуматься и без подслушивания.
Что Договор сохранил свою силу? Разве что…
И что у меня появилась ещё одна кандидатура на должность палача, если я вдруг не удержу монстра. Элис, несмотря на все угрозы, может и пожалеть. Этот жалеть не будет.
Значит, он -предпочтительнее. Оптимистичное знание… И бесполезное.
Этого не будет!!!
Резкий выдох для сброса отрицательных эмоций сразу уменьшил и так растраченный запас «воздуха Беллы», убрав остатки огня в горле, зато вернув холод и ощущение пустоты.
Обидно, но ничего не поделаешь, потерянного не вернёшь. Буду смотреть вперёд, там, впереди - Белла и игра. Весьма симпатичный дуэт и приятная компенсация за эти ядовитые десять минут.
В доме уже началась оживлённая суматоха. Просматривали инвентарь, вытаскивали подходящую одежду из шкафов. Переговоры Элис с Розали уже принесли свои плоды, то есть Розали уже в благодушном настроении любовалась на себя в новом спортивном костюме, а Эмметт, окопавшись с Джаспером в гараже, в ещё более прекрасном настроении, порывшись в кладовой, примерял новые биты к руке, какая подойдёт лучше. Отца ещё не было, но он уже выехал, значит, скоро будет дома. Общее приподнятое настроение даже вечно суровое настроение Джаспера сменило на более весёлое, ему до сих пор было сложно входить в состояние спортивного азарта, а не смертельного поединка.
- Эдвард? Почему ты один? - поинтересовался он. - Белла передумала?
Передумает она, ага … жди.
- Успел соскучиться? Эду это вряд ли понравится, во всех смыслах, а Элис тем более! - подколол его, да и меня, заодно, Эмметт.
- Эмм, тебя здесь не было, очень жаль, иначе ты бы понял, что по отваге эта девочка может стать вровень с мужчинами, или даже выше многих из них. Это внушило мне уважение, - не принял шутливого тона Джаспер. - Так в чём дело, Эдвард?
- Мне нужен транспорт. Пикап Беллы до поля будет ехать сто лет, и не факт, что сможет добраться вообще. Нести её на себе сквозь дождь … Возьму «вольво».
- Хочешь усилить свою команду ценным игроком? Не поможет, твоя команда всё равно будет в проигрыше! - в предвкушении игры веселился Эмметт.
Это ещё как сказать, ведь на меня будет смотреть Белла!
- Кстати, на твоём «вольво» твой ценный игрок доедет до поля в разобранном состоянии, мне заранее жаль, и машину, и пассажира; «вольво», знаешь ли, не транспорт для такой трассы, - гордо поглядывая на свой джип, отозвался Эмметт.
- Возможно, ты и прав. А ты не будешь против, если я возьму твою тачку? - спросил я. Вопрос, собственно, был не в джипе, а в возможном недовольстве Розали, не желавшей примириться с новыми реалиями семьи Калленов, именно потому, что причиной их - другая девушка, а не она, Мисс Совершенство. Когда она сильно осложнила мне жизнь, я так себя не … увы, я вёл себя почти так же.
- Или опасаешься «ценного игрока»?
Эмметт закатился со смеху, представляя и моё поражение, и несчастное личико Беллы, наблюдающей за моим позором.
- Да ради Бога, - отсмеявшись, великодушно повёл рукой Эмметт, и удивительно проницательно добавил. - Роуз не нравится Белла, этого не спрячешь, но она не мелочная, так что коварством машину добывать не надо. Только не потеряй своего воробья по дороге, эта машина не для променадов с нежными девами.
Мог бы и не напоминать, что этот эксклюзивный зверь создан по его личному заказу с учётом его личных пожеланий. И одно из них - скорость.
Машина ревела на трассе почти так же впечатляюще, как и выглядела, водители делали круглые глаза, если успевали рассмотреть, и вслед джипу неслись ментальные клочки изумления и зависти. Мелкий дождь в Форксе разгулялся до настоящего ливня, когда я «шёпотом», спрятавшись за шумом дождя, подъехал к порогу дома Свонов.
Несколько минут я сидел, слушал, что происходило в доме. Там, как обычно, было тихо, но тишина не была по-прежнему уютной. Белла выполнила своё обещание, сказала Чарли, что у неё появился бойфренд, Каллен.
Он нас знал в лицо, всех, с Карлайлом встречался не раз по службе. Он неплохо, даже справедливо, к нам относился, Карлайла откровенно уважал, но Каллен - чужак, как бойфренд дочери, его настораживал.
А ещё это сообщение поставило его перед фактом, что у него уже взрослая дочь.
Чарли её мало видел последние годы, пару недель за целый год - это пустяки, он не успевал к ней присмотреться.
И вот, дождался. Кто-то разглядел его сокровище, кому-то она приглянулась, что неудивительно, неожиданно другое, что она, его маленькая доченька, уже стала большой. Почти невеста, а не рано ли? И что с этим делать … ничего, но ему было невесело и тревожно.
И мне тоже, как ни странно. Впервые я собирался знакомиться с отцом девушки, которую люблю, правда, любил я тоже впервые. И мне было важно ему понравиться, Белла не должна попасть между молотом и наковальней. Вдох-выдох, сбросить эмоции, собраться …
На мой звонок к двери пошёл Чарли, а за ним напуганной птицей билось сердце Беллы.
- Добрый день, мистер Свон.
- Заходи, Эдвард.
Открыв дверь, он отступил в сторону, впуская меня в дом.
- Благодарю вас, шеф Свон, - скованно ответил я.
- Называй меня Чарли. Давай, я повешу твою куртку, - предложил Чарли, стараясь быть гостеприимным, а заодно - рассмотреть, кого выбрала Белла.
- Спасибо, сэр, - стараясь не подпасть под влияние волнения, обуревавшего Чарли, поблагодарил я его за заботу.
- Вот стул, садись.
Я сел. На указанный мне стул. Белла устроилась на уголке дивана, глаза в пол.
- Значит, ты ведёшь её на бейсбол! - полувопросительно сказал Чарли, слушая, как за окном хлещет дождь, и добавил. - Только в штате Вашингтон дождь игре не помеха.
Вдох-выдох … Максимум спокойствия и уверенности, тем более что сейчас я не вру.
- Да, сэр, мы собираемся играть в бейсбол.
«Спортивная семейка, как раз такая, о которой Белла, с её неуклюжестью, «всю жизнь мечтала». Ливень сейчас сильный, может, скоро и пройдёт, только земля будет мокрой и скользкой. А из Беллы игрок в бейсбол даже в хорошую погоду … Все будут в грязи по колено, ну, по пояс, а она - по макушку. Парень красивый, семья уважаемая, хоть и замкнутая, но вот спорт! Белле, после знакомства поближе, Каллены могут и не подойти. И всё рассосётся само собой …», - просчитывал последствия намеченного действа Чарли.
- Ну, от Беллы помощи не жди, - честно предупредил, усмехнувшись потоку воспоминаний о спортивных «успехах» доченьки, шеф полиции.

А Вы коварный, однако, человек, мистер Свон…

- Ладно, пошутили - и хватит. Нам пора! - самолюбиво буркнула Белла и взвилась с дивана, решительным шагом отправилась мимо меня в прихожую и зашуршала, одеваясь, плащом.
Вдох … огонь, ожог! Как же я успел соскучиться, остыть, почти замёрзнуть за время своего отсутствия! Ничего, теперь отогреюсь. Я поднялся вслед за ней, пошёл следом, как притянутый, и Чарли потопал в прихожую следом за нами.
«Что-то у парня лицо странное стало, а вдруг соврали, и никакого бейсбола не будет?
А ну, хватит паниковать! Семья приличная, никогда ни в чём не замешанная. И
всё-таки у парня стало странное лицо».
- Только не слишком долго, Белла! Завтра в школу.
Это не Белле, это мне намёк, что у лояльности отца взрослой дочери есть границы.
- Не беспокойтесь, Чарли, обещаю лично привезти её домой.
- Надеюсь, ты как следует о ней позаботишься! - чуть ли не угрожающим тоном сказал Чарли, и Белла прямо застонала от досады.
А как это вяжется с желанием, чтобы от занятий спортом всё само собой рассосалось? А вот так, от противного. И доченька целой останется, и от парня, опекающего её изо всех сил, она быстро устанет.
«Она у меня упрямая, чем больше её бережёшь, тем больше она злится. Вот и хорошо!» - коварно думал Чарли.
- С ней всё будет в порядке, сэр, даю слово!
Я знаю, всё именно так и есть, Белла будет злиться, но, как и для Чарли, её безопасность для меня важнее всего. Хотелось бы, чтобы он это понял. Стопроцентно я его не убедил, но он вышел вслед за нами на крыльцо, провожать.
И тут сыграл свою роль внедорожник Эмметта. Если бы братец наблюдал лица Свонов при виде своего эксклюзивного красного танка на колёсах, то был бы удовлетворён.
Белла просто застыла на несколько мгновений, Чарли даже присвистнул от изумления, и уже с меньшим недоверием скосился на меня.
- Только пристегнись, - сдавленным голосом от полноты чувств напутствовал он Беллу с крыльца, пока мы шли к машине.
Джип, собранный по габаритам Эмметта, был для Беллы великоват и высоковат, открытая мной пассажирская дверь не облегчала ей попадание внутрь, слишком высоко расположена, только прыгать.
Заслонив Беллу от взгляда отца спиной, я приподнял её, обхватив за талию руками, и помог влезть в машину. Белла осторожно посмотрела в сторону отца, не заметил ли он моей смелости, или её кроткого терпения моей смелости. Не заметил, отвлёкся на другие детали «красного левиафана на колёсах».
К водительскому месту я шёл замедленной человеческой скоростью, перестраховавшись слегка. Белла за это время пыталась разобраться в системе страховочных ремней.
- Что это? - спросила она, запутавшись в пряжках.
- Обычная экипировка внедорожника.
- Ясно … - протянула она.
Ничего ей не было ясно даже после второй попытки.
- Эдвард …

Да, Белла, это я, и только ты знаешь моё истинное имя - Эдвард. Я почти забыл, пока отсутствовал, как оно звучит, когда ты зовёшь меня истинным именем …

Ремни безопасности в машине были двойными, крест-накрест, да ещё один на уровне талии, действительно, не зная, не разберёшься сразу. Я подгонял ремни по Белле, расправлял те, что легли на ключицы, а Чарли всё стоял на крыльце.
Между ним и нами стояли стена дождя и стекло кабины, залитое водой. Он не мог видеть, как, притормозив, я замер, приложив руку к высокой шее с толкающейся в ладонь голубой жилкой, как Белла, приподняв плечо, прижала мою руку чуть крепче к своей шёлковистой коже, как трепетали опущенные ресницы, и какое было у меня сейчас лицо. Лицо поражённого молнией.
Короткое замыкание не заставило себя ждать, искры понеслись волной по всему телу, толкнули сильно сердце, погнали быстрее кровь, желанное тепло Беллы согревало меня целиком. Наслаждение чувством … от одного прикосновения, острое и мгновенное. Желающее и обещающее одновременно. Не-ет, пора трогаться!
Быстро застегнув пряжки, я завёл двигатель, и отъехал от дома с шиком старательного первого ученика - без малейшего отклонения от правил. Так и вёл машину, пока мог видеть, что Чарли за нами наблюдает. И только когда его взгляд показал мне поворот красного танка за угол, я прибавил скорость, но в рамках дозволенного.
- Ну и джип! - восторженно ахала Белла, вертя головой, не зная, на что обратить внимание раньше: на дорогу с высоты своего сиденья, или на собственно машину.
- Тачка Эмметта. Мне показалось, ты не захочешь идти всю дорогу пешком, - «тонко» пошутил я.
- А где вы его держите? - спросила Белла, как будто джип был особо опасным зверем. Зверь не зверь, но в просторный гараж он не влезал, вернее, если его туда завести, все остальные машины надо вывести. Розали была категорически против, её М3 не мог и дня ночевать на улице.
- Приспособили одну из надворных построек под индивидуальный гараж.
Белла почтительно покивала головой, рассматривая приборную панель, увидела, как поползла стрелка спидометра, и повернулась ко мне:
- А сам пристёгиваться не будешь?

Белла, я ведь вампир, а не обычный человек, опять забыла?

Вспомнила, наконец, сморщила носик, и стала смотреть на дорогу, тем более что маршрут был новым. Эти улицы не вели в сторону шоссе сто десять, оно осталось восточнее.
Она вдруг чуть не подпрыгнула на своем сиденье, ремни не позволили.
- Постой, идти ВСЮ дорогу я не буду, а НЕ ВСЮ?! Хочешь сказать, что часть пути нам всё же придётся пройти пешком? - конец фразы был произнесён придавленным писком.
С выстраиванием логической цепочки у неё полный порядок, как всегда. Если бы мы ехали в места цивилизованные, не понадобился бы танк Эмметта. А если часть пути надо будет идти пешком, значит и танк там бесполезен. Есть от чего впасть в панику!
- Естественно, ты пешком не пойдёшь, - заявил я, но и это её не успокоило.
На личике была написана покорность судьбе, ничего хорошего ей не обещавшей.

Не трусь, Белла, вампир - самый безопасный вид транспорта, просто непривычный.

Для успокоения Беллы и собственной радости я сунул нос в пушистую макушку, и поцеловал душистый ворох волос, облитый дождём, когда капюшон съехал с головы при посадке.
А-ах, огонь, огонь, боль в гортани, восторг и голод … КОНТРОЛЬ!
Со мной всё в порядке, но стон прорвался всё равно. Белла с тревогой посмотрела на меня, не понимая его причины.
- В дождь твой запах ещё сильнее! - коротко объяснил я.
- Это хорошо или плохо? - осторожно спросила она.
- И то и другое, как всегда.
Описывать ароматы - пустое занятие, и профессиональные парфюмеры не всегда находят подходящие слова, что уж тут говорить о вампире - любителе. Как описать всю гамму затронутых чувств - от глубинных звериных до недосягаемых вершин рая …
Кроме голода тела был и голод … да, ещё один, другой голод тела, а ещё голод сердца. И восторг от ощущения сочетания всех наслаждений мира, и оттого, что причина всей этой вакханалии была рядом.
Белла заёрзала на своём месте, пробуя тот уровень свободы, что давали ремни, но подгонка была моей, так что никакой почти свободы, кроме жизненно необходимой.
- А всё время быть пристёгнутой обязательно? - жалостно заныла она.
Если судить по тому, в каком направлении натягивались ремни, Белла хотела бы убрать расстояние между нами, а уж как я хотел! Но тут проблема.
- Конечно! Я же обещал шефу Свону, что с тобой всё будет в порядке.
Белла надулась, разумеется, от напоминания, как двое мужчин - в её присутствии! - договаривались пылинки с неё сдувать, как с китайской вазы династии Мин.
Впрочем, как только мы съехали с трассы на горную дорогу, которая, в самом деле, для «вольво» была бы погибельной, Белле некогда было дуться, ни на меня, ни на ремни.
Подъёмы на каменистые плато, спуски по крутым ложбинам, опустевшее ложе горной речки, давно сменившей своё направление - всё это только условно можно было назвать дорогой. Чтобы сохранить на ней приемлемую скорость и не разбиться, нужно было сосредоточиться, сотни задач одновременно - это по мне! Кто кого?!
Я! Я заставлял машину буквально ужом вертеться в узких местах и перепрыгивать мелкие ямы, и это всё в дождевой дымке, и всё получалось! Это почти так же хорошо, как бежать самому, только немного иначе! Но когда передо мной встала крутая стена горного кряжа в пятнах света сквозь разрывающиеся и тающие тучи, пришлось остановиться, тут и для танка не было дороги. Но и дождя не было, передовая линия грозового фронта осталась позади.
- Прости, Белла, отсюда придётся идти пешком.
Белла оглядела окружающий пейзаж, поджала ножки и заныла:
- Знаешь, я лучше останусь здесь!
- Где же твоя храбрость? Когда Чарли давал мне указания насчёт тебя, ты реагировала по-другому! - старался я завести её самолюбие, но в ответ услышал не упрямое пыхтение, а покаянный вздох.
- Просто помню, как всё случилось в прошлый раз, - уныло сказала она.
А в прошлый раз ей сделалось плохо, голова закружилась. Не самое приятное воспоминание, согласен. Но иначе никак! По этим скалам и профессиональный альпинист быстро не пройдёт, это территория для дикого зверя и вампиров. И если сейчас не сломать первое неприятное впечатление, о пробежках по лесу вдвоём можно надолго забыть. И о сегодняшней игре в первую очередь. Пока я, выскочив из машины, выпутывал Беллу из ремней безопасности, она всё ещё пыталась отпереться от предстоящей пробежки.
- Ты иди, я сама отстегнусь.
И дальше что, будет меня догонять? Сама?
- Хмм, - снимая с Беллы последние ремни и вытаскивая её из машины, вынес я свой вердикт. - По-моему, придётся отформатировать твою память.
- Отформатировать память? – испуганно спросила она.
Вот интересно, что она вкладывала в эти слова, наверное, нечто ужасное, глаза стали круглыми. Клин вышибать надо клином, согласно традиционному способу избавления от чего-то неприятного, подобное подобным, то есть страх - другим страхом? Не хочу. Почему бы не внести в процесс некоторую новацию? У меня появилось кое-что другое на уме, очень даже … симпатичное, можно сказать. Пока я размышлял, Белла уже стреляла глазами по сторонам, возможно, в поисках путей побега.
Нет, никуда не сбежит, если прижать спиной к машине и выставить заграждение в виде собственных рук, прижатых ладонями к борту по обе стороны от неё.
Мы так близко друг от друга, что от аромата кружилась голова и звенели тайные внутренние цепи. Нормально, это я выдержу.
Глаза нервно вздыхавшей в ожидании неприятностей Беллы начали терять затравленное выражение, взгляд углублялся и таял, дыхание тоже стало ровней и глубже. Надышалась. Как я.

Надышалась, Белла, сердце моё?

-Так, - начал я, наклонившись так, чтобы быть глаза в глаза. - Чего именно ты боишься?
- Ну … врезаться в дерево и умереть, - перехваченным от страха голосом ответила она. - А ещё боюсь, что мне опять будет плохо, как тогда.
А тогда мы потом поцеловались. Конечно, желание прикоснуться к её губам было главенствующим, просто маниакальным, но почему именно тогда? Потому что хотел помочь, или потому что боялся - если Белла будет в порядке, то может воспротивиться? Дурак я был, вот что.
Но мысль, отвлечь её от неприятностей таким сильнодействующим средством, была здравой. Хотя и рискованной, в том, что касалось моего здравомыслия. Ладно.
- И теперь боишься? - шепнул я между поцелуями вдоль голубой говорящей жилки на высокой шее, от ключичной впадинки к порозовевшему ушку. Пульс, дыхание - всё набирало скорость, всё приобретало свой язык и говорило об одном, таком желанном
и … запретном, и ещё более желанном от этого. - И сейчас?
- Деревья, - вздохнула Белла, выбравшись из своих лабиринтов чувства, и обнаружив, что страхи на месте. - Меня замутит.
- Белла, ты же не думаешь, что я врежусь в дерево? - целовал я закрывшиеся от неги глаза.
- Ты нет, а я могу, - уже неуверенней отвечала она, значит, страхи начали таять, и я на верном пути.
- Разве я позволю деревьям причинить тебе боль? - уже бережно прикасаясь к розовым губам, продолжал я тест на страхи Беллы, не зная уже, что я хотел услышать:
излечение от страхов или их присутствие, чтобы продолжать с ними такую притягательную борьбу.
- Нет, - сдалась Белла.
- Ну, видишь, - пытался я говорить, не имея сил оторваться от нежного трепета горячих губ. - Ты понимаешь, что бояться нечего?
- Вижу, - вздохнула она.

Это неважно, уже всё неважно, Белла, ни страхи, ни бейсбол, есть только ты и я, есть наши губы, слитые в поцелуе. Есть только то, что мы можем и хотим дать друг другу - наслаждение чувством …

В чаше моих ладоней лицо Беллы, и с закрытыми глазами говорящее со мной на только нам понятном языке.
Ещё, Белла, ещё!

Да, да…

Ещё…

Да!

Девичьи руки, безвольно висевшие вдоль тела, вдруг обрели силу, обвились вокруг моей шеи, замкнув собой весь мир.
Ещё!

Да, Белла.

Ещё!

Низкий, женский, стон сорвался с её губ, эхом ответив на мой, и следом влажный нежный лепесток тронул мою губу! Язычок Беллы!!!
Разрыв! Пространство, время - всё в клочья! Суть Беллы, вкус Беллы, моё пространство, её пространство - всё совместилось, где мы сейчас, оба?
Почти вкус её крови на моих губах!
Огонь! Огонь и боль! Мышцы, жилы - всё горит!
Хочу, хочу ВСЕГО!!! До последнего ВЗДОХА!!! До последней КАПЛИ!!!
Кап-п…. последняя?!
НЕТ!
НЕЛЬЗЯ!!!
СТОП!!!
Стоп …
В горле остывал затихающий пожар, ноги дрожали, от напряжения не сорваться в пропасть, и руки, отодвинувшие Беллу, тоже дрожали.
- Чёрт побери, Белла! В один прекрасный день ты меня погубишь!
- Тебя невозможно погубить, - отпиралась она шёпотом, стараясь восстановить дыхание.
- Я тоже так думал, пока не встретил тебя.
Пока я был в ледяной броне, я был неуязвим. Но именно перед Беллой я беззащитен … и тем опасен. Для неё, для себя! Так тоже бывает.
- Давай выбираться отсюда, пока я не наделал глупостей!
Для этого надо было посадить её к себе на спину, значит, снова быть ближе близкого, чувствовать теплую лёгкую упругость девичьего тела, и бороться с желанием развернуться в кольце рук, снова оказаться лицом к лицу и целовать огорчённо вздрогнувшее лицо, может, даже снова испытать мгновение слияния пространств … Это была тяжёлая борьба, очень, но это была моя вина. Я не смог остановиться вовремя, а у неё откуда силы противостоять тому, чего не знала - противостоять мне!
Воспоминания ощущения кольца рук на шее и низкого стона держали и то - сумасшедшее - воспоминание, не давали освободиться от него. Да и как хотеть от него освободиться, если сильнее, проникновеннее, прекраснее этого я не испытывал в жизни НИ-ЧЕ-ГО!!!
Вдох- выдох, вдох-выдох … отодвинуть, спрятать на потом, чтобы привыкнуть к тому, что произошло. Чтобы наслаждаться воспоминанием снова и снова, не делая рокового шага за край пропасти.
- Не забудь закрыть глаза! - сурово напомнил я умостившейся, наконец, Белле.
Она послушно уткнулась лбом мне в спину, за плечом, накрепко сплетя вокруг меня свои руки-ноги.
Всё, побежали. Несколько сравнительно пологих подъёмов тут было, я нёсся сначала параллельно кряжу, а потом, найдя подходящую ложбинку, пошёл вверх. Каждый тёплый вздох Беллы, разливавшийся по спине, напоминал о безумном поцелуе, я убегал от него и не мог убежать, только наращивать темп, перегоняя энергию памяти в скорость движения.
Вдох- выдох, вдох-выдох, я бегу не один, я несу Беллу, все акробатические нагрузки надо отставить! Вдох-выдох, вдох-выдох, вдох-выдох … быстро как-то подъём завершился, впереди - только ровное плато и финишная прямая. Всё, конец маршрута.
До площадки, выбранной для бейсбольного поля, осталось не больше двух минут пешком для человека, среди высокого разнотравья Белла могла бы дойти за четыре. Кажется, она не собиралась этого делать, так и продолжала висеть на мне, уткнувшись в спину, хотя движение уже завершено. Только и можно увидеть, что пушистую макушку с запутавшимися в волосах хвоинками. Я осторожно вытащил их и разгладил с путавшиеся от ветра локоны:
- Приехали, Белла.
За спиной произошло некоторое шевеление, голова Беллы отлипла от спины, может, даже глаза осмелились открыться. Потом одновременно все руки - ноги ослабили захват, она, не тормозя, свалилась на землю, и, не удержавшись на ногах, упала на бок.
- Ох, - негодуя на свою неловкость, закряхтела Белла.
Наверное, собралась спрыгнуть как-нибудь элегантнее, а вышло … как обычно. А не надо было … вот, то самое слово - «выпендриваться», сползла бы поосторожнее, не спеша, не было бы конфуза. Это невежливо и невоспитанно, и даже попахивало истерикой, как у Беллы с икотой утром, но по-вампирски, но я захихикал.
Белла поднялась с земли, принялась отряхивать плащ от налипших травинок и папоротниковых веточек, стараясь делать это как-то не слишком явно, вроде как расправляя примятый плащ, и гордо отворачиваясь от невежи-вампира, у которого совсем нервишки разыгрались, и он уже не хихикал, а просто хохотал.
Белла обиделась всерьёз, и зашагала, не стряхивая оставшийся древесный мусор, в глубину леса. Схваченная мной, для предотвращения потеряния в дебрях, за шиворот, на вопрос, куда направлялась, гневно сообщила:
- На бейсбол!
- Так это в противоположную сторону!
Вывернувшись, Белла гордо отправилась в правильном направлении, но, не мог же я оставить её такой, рассерженной и обиженной по моей вине, смеяться-то мне было совершенно незачем! На этот раз я захватил её понадёжнее, просто обнял за талию и притянул к себе.
- Слушай, не злись на меня! Я, правда, не смог сдержаться. Жаль, что ты не видела своё лицо!
Вспомнив смесь досады, смущения и деланного безразличия, когда руки, как бы нечаянно смахивали приставшие травинки, я снова чуть не захихикал, но теперь вполне был способен удержаться, чтобы ещё больше не расстраивать Беллу.
- Значит, только тебе можно злиться? - буркнула она.
- Я злился вовсе не на тебя.
- «Белла! В один прекрасный день ты меня погубишь!» - передразнила она.
- Это констатация факта! - ляпнул я, потому что это была правда.
Но существовала ещё и истина. А истина состояла в том, что спровоцировал Беллу я. В ответ на мой ляп Белла снова рванулась из кольца моих рук.
- Ты злился!- упрямо повторяла она.
- Да, злился, - это была не злость, а паника, не испугался бы так, точнее бы подбирал слова.
Но для Беллы пусть будет так.
- Ты же сам сказал …
- Я сказал в запале, но злился я не на тебя, - перебил я её. - Белла, ты что, не чувствуешь разницы?
Как же трудно объяснить другому словами то, что самому и без слов ясно!
- Неужели ты не понимаешь?
- Не понимаю чего? - насторожилась Белла сменой моего тона с насмешливого веселья на полную серьёзность.
- Я никогда на тебя не злюсь, это невозможно. Ты такая самоотверженная,
храбрая, … любящая!
- Тогда в чём проблема? - шёпотом спросила Белла.
-Я злюсь на себя, - исповедался я. - Из-за того, что постоянно подвергаю тебя опасности. Иногда я так себя ненавижу! Мне нужно быть сильнее, нужно …
Маленькая горячая ладонь прикрыла мне рот.
- Не надо! - в голосе Беллы было прощение всех моих прошлых и будущих грехов, только бы я не терзал себя.
Я отнял тёплую ладонь с губ и приложил её к щеке, чувствуя, как тепло Беллы разбегалось по крови. Не надо быть сильным, сдержанным холодным камнем? Но раскалённый камень ещё опаснее, он может перестать быть разумным!
- Я тебя люблю! Это безрассудно, безответственно, опасно, никаких оправданий этому нет, но такова суровая правда - я тебя люблю.
В бездонных карих глазах тонули и растворялись все предостережения, все покаянные страшные слова, оставалось услышанным только то, что для неё было важно, что ей было необходимо.
Белла права, не надо стараться быть сильным, в смысле - отстранённым, - это принесёт нам лишь бессмысленное страдание, этот порог безопасности я безрассудно перешагнул, и назад дороги нет. Выход один - надо стать сильнее сильного, и я не знаю, как это сделать. Не знаю!
- А теперь, пожалуйста, будь хорошей девочкой, - наклонился я дрогнувшим губам.

Белла, помоги… только осторожный поцелуй, самый лёгкий, самый нежный - мой новый порог безопасности. Прости, но это всё, что я могу нам позволить …
Только один, и ещё один, и ещё, легчайший, как взмах крыла бабочки… ещё…

- Ты обещал шефу Свону вовремя доставить меня домой, помнишь? - не без сожаления, но с твёрдым осознанием ответственности, которая лежала на мне, кстати, напомнила, в ожидании, когда сердце перестанет так отчаянно биться, Белла. - Так что нам лучше поторопиться.
- Да, мэм! - отчеканил я, тайно сожалея, что честность Беллы настолько щепетильна, и повёл её за руку к бейсбольному полю.
Достаточно просторная для нас площадка, ограниченная лесом и скалами, но для Беллы она была слишком велика, она обводила всё поле взглядом, изумлённо приоткрыв рот. Недалеко от края, ожидая нас, сидели на камнях Эммет с Розали и Эсме, Карлайл заканчивал размечать базы, а Элис с Джаспером развлекались, отрабатывая броски мяча.
Троица поднялась нам навстречу, сначала Эсме, потом, оглянувшись на Розали, поднялся Эмметт, чтобы поздороваться. Уговоры Эсме, быть доброжелательнее с гостьей, моей избранницей, почти подействовали, Розали поднялась последней, но разговаривать с нами её выдержки не хватило, не взглянув на нас, она зашагала к полю.
«Быть любезной с этой? Ну, уж нет! Пигалица, дурнушка! Прицепилась, как репейная колючка, не отдерёшь!», - продолжала возмущаться мысленно Розали.
Меня несправедливость её мнения даже не разозлила, от Розали вообще трудно дождаться быстрой смены собственного мнения о чём-либо. Но Белле от такого демонстративного ухода стало неловко, она съёжилась.
- Эдвард, это твой смех мы слышали? - поинтересовалась Эсме, чтобы переключить внимание Беллы с выходки Розали на более весёлую тему.
- Мы испугались, что у голодного гризли начались желудочные колики! - добавил Эмметт.
- Да, это был Эдвард, - робко улыбнулась Белла.
- Она меня рассмешила, - объяснил я, не вдаваясь в подробности, за подробности я получил бы от Беллы настоящую головомойку.
Да уже и объясняться было некогда, с другого конца поля к нам неслась на всех парах Элис, выходит, мы чуть не опоздали.
- Пора начинать! - объявила она, остановившись возле нас.
Над лесом загрохотал долгожданный гром, и на западе над Форксом опять начался ливень. Белла вздрогнула от неожиданной вспышки и разразившегося вслед грома.
- Жутко, правда? - подмигнул ей Эмметт.
Он, всё-таки, при всей своей любви к Роуз, при своей любви к эффектам, добр по своей сути, и снисходителен, и может, именно поэтому так нужен самой Роуз.
- Пошли, хватит болтать! - потащила его прочь Элис.
«Так как, Эд, будешь играть в полную силу, или побоишься напугать свою крошку?», - успел он подумать - подначить меня на ходу, пробегая поле не так по-балетному легко, как сестрица, но и не ленясь. А когда пойдёт игра, он выдаст всё, на что способен, и это будет немало.
- Готова к игре? - спросил я у Беллы, зачарованно глядящей вслед бегущей паре.
- Вперед, команда! - с максимумом энтузиазма завопила Белла.
Ужасно забавно это прозвучало. Котёнок, вдохновляющий тигра своим детским ором вместо недоступного ему рыка. Не бойся, бесстрашный котёнок, тигр не подведёт.
Я разворошил кудри Беллы, усмехнулся, и понёсся на поле, чувствуя на себе её взгляд - одно из любимейших моих ощущений.

Буду, Эмметт, буду играть в полную силу! Как средневековые рыцари, во имя своих прекрасных дам!

Пока не разыгралась в полную силу гроза, я ещё поглядывал в сторону Эсме и Беллы. Они очень приятно общались, мамина излишняя деликатность постепенно таяла под влиянием обаяния Беллы, её принятия нас как чего-то нового, своеобразного, но совсем не противоестественного.
«Как она на него смотрит! Влюблена, совершенно!» - удовлетворённо думала Эсме, глядя на следящую за мной Беллу. Я увидел её глазами Эсме, и чуть не споткнулся на бегу. Так языческая жрица могла смотреть на своё явившееся наяву прекрасное и опасное божество. Азарт, закипавший в крови, поднял уровень адреналина, а взгляд Беллы подстегнул его ещё сильнее, будет хорошая игра!
Команды традиционно разделились: Каллены - Карлайл, я, Элис, и Хейлы - Джаспер, Эмметт и Розали. Эсме, как обычно, судья, единственное нововведение - у нас появился зритель. И, кажется, его присутствие добавит огня в игру.
Я и Элис будем выкладываться по полной, потому что за нас будет болеть Белла. Розали будет выкладываться ещё больше, чтобы мы не выиграли ни за что, хоть здесь она постарается одержать победу. Эмметту, в принципе было всё равно, восхитится или ужаснется его силе Белла, главное, чтобы оценила, но наше с ним личное постоянное соперничество было для него куда важнее; и возросшая эмоциональная мобилизованность Розали ему только на руку. Карлайл и Джаспер просто играли в своё удовольствие.
Снова загрохотал гром, и Эсме объявила о начале игры:
- Внимание! Мяч в игре!
Первый бросок Элис Карлайл сумел перехватить, вернул мяч простым незатейливым броском. Флай-бол, очко.
Эмметт напрягся, подозрительно скосившись на Джаспера с его битой, и заменил его. Вторую подачу, уже Карлайла, Эмметт отбил, мяч полетел в перелесок, я и Карлайл бросились на перехват, а Эмм понёсся к первой базе с кровожадной улыбкой на лице - «Наша берёт!», и с грацией бизона. Это ещё неизвестно! Быстро, ещё быстрее по следу свиста летящего мяча, Каллайл уже отстал, ладно, сам справлюсь. Глухой стук и шелест мяча, упавшего в слой прошлогодней листвы, далеко за границей очерченного поля, Эмм всегда выбивал очень далеко. Вот он, мячик, зарывшийся в кучу лесного мусора. Назад, быстрее, быстрее, на базу! Первая! Ещё очко, и подкисшее лицо опоздавшего к булочке бизона - наградой.
Моя подача. Теперь мне противостояла Розали, собранная и опасная, очень технично отбила мяч в сторону того же перелеска, и понеслась ласточкой к базам. Два подряд потерянных очка - отличное средство для ускорения, теперь потеряли очко мы. Потом снова они, потом снова мы. Не надеясь больше только на свою силу, Эмметт разыгрался всерьёз, выкладываясь и в беге, как в ударе. Джаспера, воспринимавшего бейсбол - как и школу - как обязанность, наконец, тоже захватил азарт, превратив и его в опасного соперника. Элис, махнув рукой на своё предвидение, отдалась полностью игре, Карлайл, рассмотрев возросший уровень агрессивности игры Розали, тоже решил добавить огоньку. Игра пошла!
Эсме только оставалось фиксировать набегавшие очки, без привычных разборок и препирательств, кто кого хотел обжулить. После второго иннинга, при ровном счёте, я подбежал к Белле.
- Ну, как впечатление?
Глаза Беллы горели, и на скулах тлел румянец, словно и она носилась по полю четвёртым игроком.
- Одно ясно: на бейсболе мне больше скучать не придётся!
- Кажется, ты настоящий эксперт, - облегчённо рассмеялся я.
А почему - кажется … Если жить в одном доме с таким фанатом бейсбола, как Чарли, нетрудно при некотором внимании, разобраться, что к чему.
- Ваша игра меня немного огорчила, - неожиданно добавила Белла.
- Почему?
- Ну, было бы здорово узнать, что вы хоть что-то делаете так же или хуже, чем люди!
- Понятно, - снова рассмеялся я, направляясь к «дому».
Это не так, люди, и одна девочка персонально, могли не меньше, чем вампиры, там, где первенство у чувства, мысли, а не у силы, но Белла, со своей гордыней, желала бы быть равной мне во всём. Только разговор на эту тему долгий, а игра ещё не завершена, меня уже ждали. И эту игру я должен выиграть, в её честь!
Третий инннинг. Сила удара у меня слабее, чем у Эмметта, значит, броски должны быть хитрее; если их слать понизу, следить за мячом взглядом сложнее. Джаспер тоже не промах, его броски сделались куда коварнее, кручёные, неожиданные, и по нему не угадаешь, куда он направит бросок, мысль пряталась в толще азарта.
Удары по мячу алюминиевыми литыми битами, сделанными по заказу, как и мяч, грохот от столкновения игроков на поле, смешивались с грохотом грома, стоявшего над Форксом, и не всегда гроза перекрывала тот грохот, который создавали мы. А если добавить вопли победителей и досадливое шипение промахнувшихся, плюс призывы Эсме игроков к порядку, шума получалось много. Надеюсь, больше Белла не спросит, зачем нам гроза. Если взять три очка подряд, есть шанс выиграть всю игру …
Так, Карлайл на подаче, я в защите, Эмметт - бэттер. Такая комбинация для нас не самая тяжёлая.

19. Браконьеры

«Ай! Эдвард, Белла!» - от ментального вскрика Элис загудела голова.
Белла? Я стрельнул глазом - нет, с ней всё в порядке, Белла азартно притоптывала на месте, стоя по-прежнему рядом с Эсме.
«Нет, смотри!», - тревога Элис становилась всё сильнее, она прокрутила видение, только что вспыхнувшее в её мозгу.
Быстро меняющийся знакомый пейзаж недалеко от нас у Бобрового ручья, - кто-то бежал в нашу сторону, ловко, даже изящно огибая препятствия. Бегущий оглянулся, в его поле зрения попали двое, следующие за ним чуть позади справа - крупный бородач и рыжеволосая женщина. У обоих яркие рубиновые глаза традиционалов и настроение настороженного любопытства. У того, кто бежал первым, глаза, наверняка, такие же. Неизвестно, что они знали о нас, кроме того, что мы тут есть: может быть, всё, а может, ничего. Незнакомые чужаки, те самые, о которых меня предупредил Карлайл, вампиры, от них за громовыми раскатами не спрятаться.
А с нами Белла …
Те вампиры, с которыми Карлайл свёл знакомство, блуждая в одиночку по всему Старому и Новому свету, знали о его правилах. Забредая в наши края, из уважения к нему мирились с его чудачеством и не охотились рядом, но эти были чужаками, и как среагируют на живого человека даже в нашей компании - неясно. И на что они способны - неизвестно!
Вот и защитил Беллу … просто выставил на эксклюзивное вампирское обозрение! Унести её прямо сейчас … И куда деть шлейф её аромата? Он растает медленнее, чем они сюда явятся. Не побег получится, а приглашение на сафари. Чёрным облаком вспухли воспоминания собственных «пиршеств». Ну уж нет! Никто, НИКТО не доберётся до ЭТОЙ крови! Не дам!
Я быстро метнулся к Белле под стон схватившейся за голову Элис, просматривавшей все возникшие линии вероятных событий.
- В чём дело, Элис? - метнулась к ней мимо меня Эсме.
- Ну почему я вижу их только сейчас? - Элис вело из стороны в сторону от досады на себя и растущей паники.
Потому что всё шло слишком хорошо, чтобы продолжаться долго: знакомство Беллы с семьёй, подчинение Розали семейному решению, игра. Этого было достаточно, чтобы потерять бдительность.
«Везение»…. «везение» Беллы, притихнув, явило себя, именно сегодня и именно здесь.
Не дам.
Вокруг качающейся Элис сгрудилась вся семья.
- Что случилось? - спросил у неё Карлайл.
- Они передвигались гораздо быстрее, чем я думала! Как же я могла ошибиться? - корила себя Элис.
Джаспер, почувствовав состояние подруги, обнял её, укутывая в облако спокойствия:
- Что-то изменилось?
- Они услышали, как мы играем, и пошли быстрее, - срывающимся голосом объяснила Элис, принудительное спокойствие Джаспера не в силах было моментально пересилить её паническое состояние.
Теперь вся семья смотрела на Беллу. Яблочко возможного раздора не алело под нашими взглядами, а всё сильнее бледнело, становясь по цвету кожи похожей на нас.
Пусть оно не с нашей ветки, но оно закатилось в наш дом, было уже нашим, и никто не желал им жертвовать. В этом семья была единодушна, только не знала, что делать.
- Когда они будут здесь? - спросил Карлайл, глава клана, взявший в свои руки руководство над ситуацией.
- Менее чем через пять минут. Они очень торопятся, наверное, хотят увидеть игру, - ответила Элис.
«Самое простое - унести её отсюда, тогда не будет соблазна нападать, нас, всё-таки много», - подумал Карлайл, и, взглянув на Беллу, спросил меня уже вслух:
- Ты успеешь?
- Бессмысленно, шлейф запаха поведёт за нами. Убегающая добыча только раззадорит инстинкт, и охота всё равно начнётся, - выдал я своё заключение.
- Сколько их? - поинтересовался Эмметт.
Джаспер силён, смог нейтрализовать даже панику Элис, и она, продолжая рассматривать варианты, ответила Эммету уже спокойно:
- Трое.
- Трое? Всего? - насмешливо повёл он своим литым из камня плечом. - Пусть идут!
«И стоило из-за какой-то троицы устраивать такой переполох? Да они просто не рискнут напасть, а жаль, драчка бы получилась знатная!» - без капли волнения, даже чуть сожалея, думал Эмметт.
Джаспер на насмешливый отклик Эмметта только поморщился, у него в памяти было достаточно примеров, когда противника побеждали меньшим числом.
Карлайл тоже не разделял энтузиазма Эмметта, он бы предпочёл вообще не устраивать стычек. Такие развлечения среди вампиров обязательно кончались гибелью побеждённой стороны, а убивать бродягу всего лишь за то, что он не мог управлять своим инстинктом, казалось ему не совсем правильным. Ведь таких, как мы, была считанная горстка на всё вампирское население Земли.
Пока Эммет хищно оглядывал окрестности, Карлайл обдумывал варианты выхода из ситуации.
С тем, что уходить только мне и Белле бесполезно: слишком мал запас времени - Карлайл согласился. Чужаки могут начать охоту только на нас, обойдя остальных стороной, а один я с ними не справлюсь.
Уход всех нас тоже может вызвать любопытство - опять же из-за смеси запахов вампиров с запахом человека. Всё опять может кончиться боем, только в более крупном масштабе, но в неудобном месте. Если все варианты бегства опаснее, чем встреча лицом к лицу, значит, надо встретить пришельцев здесь, сохраняя оперативный простор.
- У нас только один выход - продолжим игру, словно ничего не знаем об их приходе. Пока ничего, кроме любопытства, ими не движет, по словам Элис. А дальше будем действовать по обстоятельствам, - вынес Карлайл своё решение.
«Эдвард, они голодны?», - ментально спросила Эсме.
Я отрицательно покачал головой, вспомнив, как ярко горели их глаза, значит, охотились недавно.
«Это уже лучше», - облегчённо вздохнула Эсме. - «У сытого есть время, чтобы подумать!».
Последняя мысль была достаточно угрожающей. И это мягкая нежная Эсме? Хотя в ту минуту, когда она поняла, что не смогла спасти собственного ребёнка, она же приняла решение - наказать себя, и осуществила его! Как жаль, что я не помню лица моей мамы…
Убегающие минуты добавляли напряжения, боковая мысль Карлайла, что Белла слишком хрупка, чтобы оказаться в зоне драки вампиров, добавила паники. Да уж, лучше без драк, лучше бы чужаки поняли, что им тут не очень рады, как не рад ни один вампир покушению на его территорию и без детализации причин. А у нас причина - вот она, объявляла о себе своим ароматом, и скрыть его нечем, да и цвет лица был недостаточно бледен. Чем бы перебить запах, перекрыть обзор!
- Распусти волосы, - попросил я удивительно спокойным голосом.
Что в этом спокойствии было от мастерства лицедея, а что от собранности Карлайла и влияния Джаспера, некогда разбирать, главное - не пугать Беллу.
- Они скоро придут, - таким же неестественно спокойным голосом утверждающе сказала она, распустив локоны по плечам.
- Сиди как можно тише, не разговаривай, и, пожалуйста, не отходи от меня, - инструктировал я Беллу, чуть нажав рукой на макушку, чтобы локоны на склонённой голове прикрыли не только шею, но и щёки с подбородком.
- Не поможет, - сказала Эсме, наблюдая за моими манипуляциями. - Они почуют её даже с другого конца поля.
- Знаю, - ответил я.
Знаю, что Беллу легко обнаружить, но надежда умирает последней с последним порывом ветра, как раз благоприятно дующего в восточном направлении, отбивая запах Беллы с пути приближающихся чужаков. Но если он стихнет, или сменит на миг направление, а на таком большом открытом пространстве это возможно…
- Прости, Белла, мне не следовало подвергать тебя такой опасности!
Тёплые пальцы сжали мою руку - «всё хорошо», а что хорошего в стремительно приближающейся неизвестной угрозе…
- По местам! - скомандовал Карлайл, начиная спектакль, под названием «А мы вас не ждали».
Теперь моё место только рядом с Беллой.
- Эсме, теперь я за судью, а ты побудь кетчером, - попросил я.
- Да. - ответила она, и побежала занимать на поле своё место.
Спектакль начался. Удары бэттеров были рассчитано слабыми, чтобы кетчерам далеко не разбегаться, подающие не изощрялись в сложности бросков, подкидывая мячик отбивающему, чтобы его удар был слабым, но точным. Если бы не скорость, тоже упавшая до минимума, мы вполне бы сошли за человеческую команду.
- О чём тебя спросила Эсме? - спокойно спросила меня Белла, поглядывая, как и все, в сторону леса, откуда ждали появления чужаков.
- Интересовалась, голодны ли они, - нехотя сообщил я.
Только бы не испугалась, ей некуда больше бледнеть, больше - только обморок. Нет, страх не то, чтобы исчез, просто застопорился на определённом уровне, перестал расти. Белла собралась, стянулась в твёрдый комочек, и застыла вместе со мной. Я раскрылся весь, чтобы быть в состоянии услышать любую, самую слабую мысль, но вокруг меня стоял гвалт из мыслей семьи.
«Эту я уже не уступлю!» - Эсме, её старая человеческая боль пережила даже перерождение.
«Надеюсь, здравомыслие пересилит инстинкт», - Карлайл, он всегда верил в лучшее, даже когда было хуже некуда, и у него это как-то получалось …
«Главное, узнать, чего они стоят, до столкновения. И Элис не выпустить в первый ряд», - Джаспер, наоборот, ждёт всегда самого худшего, и лучшее для него всегда неожиданный подарок.
«Да справимся, чего там! Белла забавная, и Эду нужна. Интересно, веселуха будет, или отступятся?» - Эмметт, он ещё не знает, насколько ужасна такая «веселуха», думает, одной силой можно справиться со всем на свете. Большой наивный мальчик.
«Только бы не учуяли! Только бы всё обошлось! Сестричку надо сберечь любой ценой!» - Элис, для неё Белла - личная сверхценность, почти вровень с Джаспером, а силы мало, и опыта боя никакого. Это плохо.
«Ну, как чувствовала, из-за этой Беллы не с той, так с этой стороны неприятности. А если кто-нибудь из наших пострадает? Эмметт! Большой, сильный, и простодушный. Надо будет его страховать, чтобы не зарывался. Белла … да, колючка прицепучая, но это наша колючка! Проблемы с ней решать семье, а не всяким бродягам!» - Розали. Неприязнь к Белле не испарилась, но семья для Розали - высший авторитет и высшая гордость.
«Баррен сказал - там немаленький клан, но чокнутые. Драться не любят, и вообще … А что «вообще» - не сказал, сказал: очень удивитесь. Главное, драться не любят, в игре мы их «сделаем», покажем жёсткую игру - и «сделаем»! », - кто это?
Чужак … уже так близко!
«Игра! Интересно, а в игру возьмут? Здорово было бы не просто посмотреть, но и сыграть, а то только втроём, скучно …», - ещё один любопытный, настроен вполне миролюбиво.
«Немаленький клан - это сколько: трое, четверо? Пятеро? Нет, пятеро в клан не собираются, слишком неустойчив, значит, четверо? Уже опасно …» - женская настороженность не исключала любопытства, но опаска была на первом месте.
Звук бега приблизился к краю поля, Карлайл, бросив игру, рванулся к нам, за ним вся семья собралась обманчиво разрозненным строем передо мной с Беллой лицом к пришельцам, вылетевшим из леса.
Вот и встретились.
Обычные бродяги, неухоженные, одежда несвежая, явно с чужого плеча, снятая с сушилки, или ещё как, и босиком. С обувью всегда проблемы, если не заходить в магазины, где есть выбор размеров по ноге.
Вперёд вылетел светловолосый поджарый мужчина, тот, кого я не видел.
«Ого! Восемь! Пусть и чокнутые, но восемь! Тут наскоком не справишься, в случае чего! Пусть не все из них бойцы, но этот громила точно не из слабых, а у блондинчика прищур опытного бойца. Надо учитывать. А эта брюнеточка очень ничего, вполне в моём вкусе!»
Вожак?
Нет, вперёд выступил крупный черноволосый бородач с оливковым оттенком кожи, наверное, человеком он был гораздо смуглее, и светловолосый уступил ему дорогу. Бородач - именно тот достаточно миролюбиво настроенный тип, но сейчас и он начал настораживаться:
«Восемь вампиров сразу - это почти армия, а с армией иметь дело - себе дороже. Нам, вроде как, делить с ними нечего, может, сыграем, да и разойдёмся миром?»
«Давай, давай, Лоран, покажи себя вожаком, тебе первый удар, если всё наперекосяк пойдёт», - ухмыльнулся, молча, светловолосый. - «Пешек рубят первыми».
Вожак - светловолосый!
Возможно, не самый сильный, но, без сомнения, самый умный и коварный, и, судя по знанию шахмат, с цивилизацией он знаком не только на уровне бейсбола и воровства одежды с верёвок.
Третьей появилась женщина, на свету её рыжая голова просто горела огнём.
«Восемь! Так много! Опасно, опасно!» - билось в её мозгу.
Почему восемь, если нас семеро? То есть Беллу они принимают за вампира? Хорошо бы, чтобы их заблуждение так и осталось не развеянным.
«Игра, игра … Вот тебе и игра! Джеймс хотел показать себя, но сейчас плевать на игру, ноги отсюда уносить надо, немедленно! Должно же у него хватить ума - принять решение не ввязываться!» - поджалась, даже сделав аккуратный шажок назад, рыжая,
похожая на голодную бродячую кошку, женщина. - «Наша банда всегда побеждала, ну, так там было по двое, ну, трое, а здесь! Уходить надо!»
Молчание затягивалось, нерешительность визитёров можно было трактовать как угодно, черноволосый Лоран, покосившись на своего мнимого ведомого, старательно изучавшего взглядом наш строй, но не проявлявшего желания тронуться с места, решил, видно, действовать по намеченному в пути плану:
- По-моему, здесь играют в бейсбол?
Наверное, канадец, легкий французский акцент обозначал его основное местопребывание.
- Меня зовут Лоран, а это Виктория и Джеймс, - представился сам и представил своих спутников мнимый вожак.
Карлайл в ответ представил наш клан, не выделяя никого, как целую семью:
- Я Карлайл, а это моя семья: Эмметт, Джаспер, Эсме, Розали, Элис, Эдвард и Белла.
«Так и есть, бойцов тут немного, в заднем ряду девчонка уже занервничала, задышала, мальчишку с ней рядом только что не трясёт от страха. Это становится интересным», - размышлял Джеймс, не прекращая изучать нас.
Он проницателен, меня действительно почти трясло, и именно от страха, настолько, что даже определение «мальчишка» меня не тронуло.
- Возьмёте нас в игру? - спросил Лоран, усмотрев в ответном представлении шанс на более близкое невраждебное знакомство. Иметь в своих знакомых такую мощную группу - совсем неплохая перспектива.
«Джеймсу, понятно, всё равно, а вот мне будет полезно», - улыбался Лоран.
Банда, однако, не слишком крепка, каждый за себя, это уже для нас интересно.
- Вообще-то мы уже закончили, может, в другой раз? Вы надолго в наши края? - спросил Карлайл вполне дружелюбным тоном. Понимай, как хочешь: и как простое любопытство, и как намёк, что долгое присутствие чужаков клану не понравится.
- Мы идём на север … Просто решили узнать, кто здесь живёт. Мы своих давно не встречали, - вполне любезно ответил Лоран, почувствовав, что соседей тут не хотят, и снова напрягшись.
«Странные они: такой большой клан, глаза у всех яркие, сытые, только совсем не того цвета, как у всех, жёлтые, как у кошек. Неизвестно, чего и ждать».
Джаспер, почувствовав поднимающийся уровень беспокойства и подозрительности, решил его снизить своими средствами, усилив очень осторожно, почти неощутимо, атмосферу доверия и дружелюбия. Применение своего дара на других, да ещё без предупреждения, вампирами расценивалось, как нападение, что, впрочем, было справедливо для всех … кроме Калленов.
Лоран обмяк, поддавшись влиянию, Джеймс поддался лишь частично, перевёл его для себя как чувство нашего спокойствия на грани легкомыслия, и только Викторию влияние не задело совершенно. Её уровень подозрительности не уменьшился ни на гран, она по-прежнему настороженно рыскала взглядом по нашим лицам.
- Верно, - ответил Карлайл, - в этом штате живём только мы.
«Целый штат себе подгребли, неслабо, правда, и клан велик», - уважительно хмыкнул Лоран.
- Ну, и где охотитесь?
Это уже разведка, под маской светской беседы. Скажи им точные маршруты, тут же могут попросить поохотиться разок другой в нетронутых местах. Карлайла обмануть было непросто, учителя у него были серьёзными.
- Везде понемногу. И здесь, и в скалах, и на побережье иногда. Мы ведь больше не кочуем … Я знаю ещё одну такую семью, они живут возле Денали, на Аляске, - с намёком добавил он.
«То есть живут, как фермеры, общаясь только с такими же, как они сами? Не высовывая носа из-за своего забора и подсчитывая, можно ли с этой грядки вытащить лишнюю морковку, или лучше подождать?» - удивлённо задрал брови Лоран.
- Неужели вам не надоело на одном месте?
- Может, лучше поговорим у нас дома? Тогда вы сами всё поймёте! - ответил приглашением Карлайл.
«Дома? У них есть дом? Дом! Неужели настоящий, с душем, телевизором и запасом чистого белья?» - Лоран был потрясён.
«Понятно, почему они такие чистенькие и ухоженные», - завистливо сощурился Джеймс, переглянувшись с рыжей.
«Лезть в дом, где так много вампиров… почти ловушка. Лучше уж немытой ходить …», - не снижала уровня недоверия Виктория, хотя льющееся золото волос Розали разбередило и её зависть. План Карлайла - соблазнить бродяг комфортом - становился всё реальнее, что давало шанс увести гостей подальше от Беллы. Только бы не сменился ветер! Поток воздуха стал порывами смещаться в опасном направлении.
- Звучит заманчиво, спасибо за гостеприимство, - благодарно улыбнулся Лоран, с восхищением разглядывая гладко выбритые подбородки и сияющую чистотой одежду мужчин в шеренге. Причёска Розали и его не оставила равнодушным, особенно в сравнении с нечесаными патлами Виктории. - Мы ведь с самого Онтарио в постоянном движении, и не помню, когда мылись в последний раз.
- Пожалуйста, не обижайтесь, но мы очень просим вас не охотиться в этих местах. Сами понимаете, лишнее внимание нам ни к чему, - вкрадчиво попросил Карлайл.
- Конечно - конечно, - понимающе закивал в ответ Лоран. - Мы и не думали покушаться на ваши владения. К тому же мы уже сытно поужинали в Сиэтле! - засмеялся Лоран, разведя сокрушённо руки, мол, откуда нам было знать, уж извините.
Плечико Беллы под моей рукой застыло, когда прозвучало признание Лорана.
Карлайл помедлил мгновение, прислушиваясь к тому, как начал менять направление ветер, потом, как бы приняв извинение, заговорил снова:
- Приглашаю вас взглянуть на наш дом. А Эмметт и Элис помогут Эдварду с Беллой пригнать джип, - с олимпийским спокойствием распорядился Карлайл.
«Так у них, кроме дома, ещё и машина! Совсем под людей замаскировались, и для чего бы …», - смесь пренебрежения и любопытства к жизни желтоглазых сибаритов закручивалась в Джеймсе всё сильнее, он уже собирался принять приглашение. Только бы успеть, только бы ветер …
Ветер!
Неожиданный порыв ветра, раздув волосы Беллы, облил чужаков ароматом живой крови … и словно по щелчку взведённого курка всё изменилось.
Тройной голодный всплеск ударил по нервам, я и Джеймс в стойке нападения оказались друг против друга. Он, нацеленный на добычу, и я, вставший между ним и Беллой. Он оскалился, сжимаясь пружиной, в ответ мой внутренний монстр ответил предупреждающим рыком - моё!
Виктория скользнула поближе к Джеймсу, рысьим взглядом охватывая наш строй, не сдвинувшийся с места, но тоже приготовившийся к атаке. И только Лоран ничего не предпринял, оставшись на месте.
- А это у нас кто? - искренне недоумевал он.
- Она с нами, - ответил Карлайл всем пришельцам сразу, но повернулся он к Джеймсу.
«Вот это жизнь! Такой комфорт себе обеспечили!» - в восторге сглотнул яд Лоран:
- Вы с собой даже перекус захватили? - сделал он шаг в нашу сторону.
Это не был агрессивный жест, просто любопытство, но он не вожак, он ведомый, если начнёт атаку Джеймс, сработает инстинкт, и Лоран последует за ним. Это слишком близко к Белле, значит, недопустимо! Рык в горле заклокотал сильнее, Лоран понял намёк, и отступил назад.
- Я же сказал, что она с нами, - с нажимом на каждое слово повторил Карлайл.
- Но она человек! - изумлённо «просветил» нас Лоран.
- Вот именно, - подтвердил Эмметт, демонстративно шевельнув мускулатурой и глядя пристально в глаза Джеймса, посмотревшего в сторону того, кто осмелился влезть в беседу вожаков.
«Любимая игрушка клана, вот как … и самая любимая - вот этого, рыжего. Встретились бы мы один на один, было бы забавно. Но их много. И игрушку свою не отдадут просто так! Надо отступить. Я отступал и раньше, бывало, но свою добычу никогда не упускал, и не упущу, поиграем ещё», - закипал холодной злобой, медленно выпрямляясь, Джеймс. Я позиции не собирался менять, пока он не отойдёт на более приемлемое расстояние. Он это понял и попятился поближе к Лорану, Виктория отступила вслед за ним.
«Баррен правду сказал, есть чему удивиться: не бродяжничают, обустроились как люди, даже домашнюю зверушку завели», - никак не мог прийти в себя от потрясения Лоран.
- Похоже, нам ещё многое нужно узнать друг о друге, - примирительно сказал он.
- Совершенно верно, - холодно согласился Карлайл.
- Мы по-прежнему рады принять ваше предложение, - говорил Лоран, без устали переводя взгляд с Беллы на Карлайла и обратно. Карлайл - вожак, а по прикидкам канадца, домашняя зверушка могла принадлежать только вожаку. И лучше не покушаться на то, что принадлежит вожаку клана, ради собственной безопасности. - Девушку мы не тронем, обещаю, и не станем охотиться на вашей территории.
«Смотрите-ка, как разошёлся, разобещался! Вообразил себя настоящим вожаком?» - теперь злоба Джеймса распространилась и на Лорана. Джеймс переглянулся с Викторией, которой идея визита в наш дом теперь нравилась ещё меньше.
- Я покажу вам дорогу, - очень спокойным голосом ответил Карлайл. - Джаспер, Розали, Эсме?
Ещё трое Калленов сомкнули ряд вместе со мной, Эмметтом и Элис, выстроив многоговорящее заграждение между Джеймсом и Беллой. Значит, нам пора уходить.
- Пойдём, Белла. - тихо сказал я, но Белла, онемев, даже не шевельнулась, не отрывая глаз от бродяг.
Только когда я потянул её за руку, она пошевелилась и пошла следом за мной, вжав голову в плечи и не оборачиваясь.
«Рыжий уводит игрушку, прятать. Великолепно, поиграем … Нет, парнишка, не со мной тебе соревноваться, и форы у тебя не будет! А приз - вот эта сладкая девочка! Сладкая-сладкая… Почему мне кажется, что когда этот парнишка потеряет свою игрушку, он ужасно огорчится? И всё станет ещё интереснее! Самый приятный приз - костёр из холёного красавчика - будет в самом конце …» - провожал меня ментальный монолог Джеймса и пристальный взгляд в спину. Хотелось развернуться и броситься в атаку прямо сейчас!
Но он прав, настоящих бойцов у нас мало. И с нами Белла - хрупкое человеческое существо, которое может погибнуть только от одного моего не просчитанного движения! Но чувство взгляда быстро прервалось, наш отход к машине страховали Эмметт и Элис, а сзади сомкнула строй вторая половина семьи.
«Та-ак, играть я буду против целой команды? Никогда не знаешь, где потеряешь, а где найдёшь. Бейсбол - короткая игра, а игра в прятки с целым кланом будет длинной. И им не выиграть, куда б они не пошли, шлейф своих запахов спрятать от меня никому не удавалось, никогда …», - мысль Джеймса была наполнена воспоминаниями о прошлых победах, азартной злобой и … голодом, который обычной кровью не залить. Я видел такой голод, причём недавно - Лонни … Мне противостоял лонни, с силой и даром вампира, по имени Джеймс.
Всё так, от своего запаха никуда не денешься, но его дорожку можно оборвать, это вполне способны обеспечить плоды цивилизации - транспорт! И до него надо добраться быстро!
Белла, оказавшись на моей спине, уже не говорила, что затошнит, или даже что боится врезаться в дерево - всё это было ничто, по сравнению с голодным оскалом Джеймса.
Она держалась крепче крепкого, закрыла глаза, или забыла - уже неважно, важна максимально возможная скорость движения.
Джеймс уже не пойдёт за Карлайлом в дом Калленов, у него другая цель, но, чтобы уйти в погоню без досадных осложнений, ему тоже нужно удобное мгновение, и как только гости и хозяева войдут в лес, у Джеймса появится отличный шанс оторваться от преследования. Карлайл попытается протянуть время, но тронуться в путь надо раньше, чем Джеймс бросится в погоню! Вниз с кряжа получилось гораздо быстрее, чем вверх, каждое мгновение было на счету, даже помогать Белле, разбираться с ремнями безопасности и страховать её на дороге, значило терять драгоценные мгновения. Это сделает Эмметт, изо всех сил старавшийся не отставать, и почти в этом преуспевший, Элис отстала на полторы секунды больше Эмметта.
- Пристегни её! - бросил я ему, посадив Беллу на заднее сиденье и прыгая на место водителя. Эмметт скользнул следом за Беллой за мою спину и быстрей моего защёлкнул ремни, может, он иногда, шутки ради, пристёгивал ими Розали.
Элис захлопывала дверь пассажирского сиденья уже на ходу, устроившись впереди рядом со мной, и взяв на себя наблюдение за возможным преследованием.
Машину трясло на горном участке дороги так, что даже я почувствовал толчки, представил, каково Белле, но выхода не было, главное - успеть уйти так далеко, чтобы Джеймс не смог взять след!
Никогда не думал, что знаю столько разнообразных ругательств, на каждую кочку или ямку нашлось собственное определение и характеристика, и отдельно - полный сборник моих впечатлений от ищейки. Я думаю, он о существовании многих из них и не догадывался, для этого надо долго жить среди людей. Сквозь зубы я выплёвывал их, не в силах удержаться, единственно, чего смог от себя добиться, - это шипеть, а не орать в голос. В присутствии леди джентльмены должны некоторые свои познания держать исключительно при себе.
Что выбрать: воздух, воду? Воду - билеты на самолёт мгновенно купить нельзя, а на паром - будьте любезны. В Порт-Анджелесе нам делать нечего, там, кроме грузовых кораблей, полтора пассажирских корабля в неделю. Идём на юг. Всё, выходим на трассу, даже если скорость будет больше, Беллу уже не будет так ужасно трясти.
- Куда мы едем? - раздалось из-за спины.

Спасать тебя, солнце моё, куда же ещё.

- Чёрт побери, Эдвард! Куда ты меня везёшь? - голосок уже не встревоженный, а раздражённый.
Понятно, большая девочка, способная позаботиться о себе, не позволит, чтобы её держали в неведении.
- Подальше от поля и как можно скорее.
- Поворачивай назад! Ты должен отвезти меня домой! - начала она выпутываться из ремней.
Самостоятельность - это хорошо, но не на трассе, на приличной скорости.
- Эмметт! - позвал я, и он понял, перехватил руки Беллы.
Из этих рук не выкрутиться. И дополнительная фиксация позволит добавить скорость до ста сорока, или больше…
- Эдвард, пожалуйста! Ты не можешь так со мной поступить!
Я не могу поступить с тобой иначе, солнце моё …

- Белла, успокойся, прошу тебя!
- И не подумаю! - уже кричала она в голос. - Если не отвезёшь меня домой, Чарли поднимет на ноги полицию и ФБР! Они придут за твоими родителями! Вам всем придётся уехать отсюда или долго прятаться!
Она права, я лично забрал Беллу из дома, и если не верну - так всё и будет. Ну, что ж, очередной срочный переезд, нам не привыкать, и разве о нас сейчас речь? Её вечная привычка - думать и заботиться о других - похвальна, но вампиры - не объект для заботы человека!
- Возьми себя в руки, Белла, - стараясь подавить невольную досаду, сказал я. - Мы попадали в ситуации и посложнее.
- Ты не имеешь права управлять моей жизнью! - билась она уже в совершенном бешенстве в руках Эмметта.
Не имею, и не управляю, просто крушу. Но, ни малейшей тени риска не позволю упасть на эту единственно важную для меня жизнь!
- Эдвард, останови машину, - вдруг тихо попросила Элис.
Ещё одна поборница женского равноправия! Теперь я готов понять Джаспера, с его вечным страхом за Элис. Нет уж, сначала ваша безопасность, леди, а потом уж - права! Нога сама собой придавила педаль газа, подвинув стрелку спидометра к риске сто шестьтьдесят
- Слушай, ты не должен с ней так поступать!
Ладно, Белла не знала всех рисков вампирской жизни, но Элис-то была в курсе, что общество вампиров куда архаичнее человеческого, и допускает такие вещи, от которых люди уже отказались!
- Ты ничего не понимаешь! - сорвался я на крик. - Это же охотник, Элис, ты что, не видишь?! Настоящий следопыт, ищейка, если тебе угодно!
«Ого!» - застыл Эмметт, в своё время достававший Джаспера расспросами о его боевом прошлом. Среди всех прочих историй были истории и о тех, кого называли ищейками. Ищейки обладали сверхтонким, даже для вампира, обонянием, это их дар. Плюс наблюдательность, плюс упорство: ищейка преследует своего врага чуть ли не десятилетиями. Плюс хитрость, оберегающая ищейку от ловушек врагов.
- Эдвард, остановись! - словно не услышав то, что я только что сказал, уже не попросила, потребовала Элис.
Нет! Не уступлю ни минуты, ни секунды, только в скорости есть минимальный шанс для Беллы. У педали газа ещё не весь люфт выбран. Сто семьдесят.
- Остановись! - потребовала сестрёнка, в ответ я поджал педаль в пол.
- Элис, да послушай же ты, наконец! Я ведь прочитал его мысли. Он - потрясающая ищейка, в его памяти опыт не одной сотни лет. Розыски, погони, и ни одной ошибки. Некоторые из них - уже легенды! Голый инстинкт, у которого интеллект - лишь обслуга! И ему нужна она, Элис, только она! Сегодня он начинает охоту, если уже не начал…
- Он не знает, где …
И это проблема?
- Думаешь, ему трудно найти её по запаху? Решение он принял сразу же, как только принюхался! Он этот запах теперь узнает из десятка тысяч и не забудет вовек!
В салоне разлилось молчание, глаза Беллы в зеркале заднего вида налились ужасом.
- Чарли! - разорвал молчание её крик. - Вы не можете оставить его там! Джеймс растерзает папу! - она снова забилась в руках Эмметта.
- Она права, - отозвалась безжизненным голосом Элис.
Белла права. Не так уж трудно сообразить, что «любимая игрушка» чокнутого клана жила недалеко, Джеймс заявится в Форкс, найдёт дом. А в нём найдёт Чарли. Бросить в лицо жертве, что она - причина смерти близкого человека, и смотреть, как та будет мучиться - это ли не удовольствие всех «Лонни»!
Белла - моя жизнь, но Чарли - часть человеческой жизни Беллы, которую я поклялся беречь, и нога стала отпускать педаль газа.
- Давайте просто обсудим все варианты, - увидев, как сползает стрелка спидометра, мягко сказала Элис.
Варианты. Обсудим. Если бы Белла не билась так в руках Эмметта… если бы речь шла не о Чарли. На каких весах определить ценность жизни Беллы для меня и ценность жизни Чарли для Беллы… неразрешимая дилемма. Я не знаю, как рассудить, я не знаю, что делать. И не имеет смысла ни одно движение. Жму на тормоз. Обочина дороги, конец пути.
- Нет у нас никаких вариантов.
- Я не брошу Чарли! - закричала Белла, не рассчитав голоса, без рёва двигателя получилось отчаянно громко.
- Заткнись, Белла! - сорвалось с моих губ. Это слишком, да, грубо, да, но и крик уже не имеет смысла. Ничей крик …
- Нужно возвращаться, - вмешался до сих пор молчавший Эмметт.
- Нет! - в моём крике только бессильное неприятие надвигающихся событий.
Как у ребёнка, отказывающегося верить в приближение ночной темноты, а ей и дела до этого нет …
- Слушай, - не успокоился братец, - с нами ему не справиться. Мы и близко его к ней не подпустим!
- Ищейка будет ждать.
- Я тоже! - заводясь, оскалился Эмметт.
Шикарно, вариант осады, неприемлемый ни для Беллы, ни для нас.
- Ты ведь не читал его мыслей, поэтому и не понимаешь! От задуманного Джеймс не откажется, одного отпугивания недостаточно, его надо будет убить!
- Неплохая идея! - радостно встрепенулся Эмметт: перспектива долгого ожидания его сразу же ввергла в уныние.
«Не ждать, а добраться до него, сделать из охотника добычу - это круто!», - в голове Эмметта уже развернулись перспективы возможного прямого контакта с сухощавым вампиром. Один на один, как в кино, но фактически всё не так!
- Ещё та женщина, Виктория, она осторожна, но и она - боец, и она ему поможет. А если дело до драки дойдёт, то и Лоран станет нашим врагом.
- Но нас-то больше! - самый простодушный аргумент, Джаспера на него нет!
- Есть и другой вариант, - вступила в разговор Элис.
Какой - объяснить Джеймсу, как он нехорошо себя ведёт, предсказать ему его печальное будущее? И он поверит, огорчится и раскается, ага … Прелестная идея, но Джеймс не Джаспер, это Лонни, Лонни в вампирском исполнении! Его голод чужой боли сильнее страха смерти, это его даже дополнительно заводит!
- Нет другого варианта!
Объяснить бы Элис, кого она задумала перевоспитывать, только не в присутствии Беллы. Просто голый инстинкт уже её пугал, но с этим она справлялась, а вот вариант «Лонни» она не выдержит, испугается до … мне просто страшно себе представить, что с ней может быть.
- Можно мне кое-что предложить? - пискнула Белла, заставив прекратить напряжённую дуэль взглядов Элис и меня.
- Нет! - рявкнул я.
Я её не читаю, но думаю, что знаю, опять что-нибудь жертвенное, но я на эту жертву заранее не соглашусь!
- Только послушайте, - взмолилась Белла. - Вы отвезёте меня домой…
Ну ведь так и знал!
- Даже думать не смей!
- Вы отвезёте меня домой, - упрямо продолжила она, - а дома я скажу Чарли, что возвращаюсь в Финикс, и соберу вещи. Если Джеймс начал на меня охоту, он обязательно проберётся в Форкс, будет вокруг меня кружить, и узнает, что я уезжаю. Он непременно должен быть в курсе, что я покидаю город. Если только я ему и нужна, он и не подумает о Чарли, бросится в погоню за мной. Папа будет знать, что я уезжаю собственной волей, и не станет беспокоить ФБР, и вы меня сможете спрятать где угодно.
Белла …
«Я не люблю лгать, поэтому должна быть серьёзная причина, чего ради я это делаю», - сказала она давным-давно.
Сейчас причина более чем серьёзная, и она придумала маленький спектакль, который вполне мог обезопасить Чарли, и не отменял моего плана, просто отодвигал его чуть по времени. Изящно и просто.
- Слушай, а она соображает! - удивился Эмметт, нечаянно подчеркнув этим, что мы как раз не соображаем.
Белла чуть обиженно задрала носик.
Согласен, я не способен думать продуктивно, когда над ней висит такая угроза. А она способна, умница моя, солнце моё … хотя и её план не безупречен.
- Неплохо, однако, оставлять её отца совсем без защиты слишком рискованно, - нашла первую слабость плана Элис.
- Позволить ему следить за Беллой - значит, дразнить ищейку, это опасно, - нашёл я вторую, гораздо более серьёзную, слабость.
- И что? С нами ему не справиться, - гнул своё Эмметт.
Элис ушла в себя, просматривая новые картинки будущего, возникшие сразу, как только я принял идею Беллы.
То есть приму. Нет, принял, иначе Элис ничего бы не увидела.
А что меня смущает? Когда я не уступал перед Беллой … И чем сильнее противился, тем капитальнее сдавал свои позиции.
Картинки - видения скользили одна за другой, нечёткие, и нигде не видно нападения.
- Знаете, я не вижу, чтобы Джеймс бросился в атаку, пока мы все рядом.
Эммет самодовольно ухмыльнулся: я же говорил.
- Нет, сейчас он атаковать не будет, - сделала вывод Элис. - Он будет караулить, когда мы перестанем её опекать.
- Пока не поймёт, что этого не случится никогда, - добавил я.
Элис это не могло помочь, мои мысли о предполагаемых действиях другого человека - это мои мысли, а не его решение. Что может быть потом, за гранью решения и поступка, будущее не могло знать. А Элис не могла увидеть.
- Я требую, чтобы меня отвезли домой, - снова заговорила Белла.
Она требует. Исполнения своего плана. А мне надо продумать, как исключить слабые места. Отключиться от всех страхов. Думать отстранённо и хладнокровно.
Тяжело, а раньше как легко давалось … когда речь шла о Калленах, я был неплохим секьюрити для семьи. А сейчас в голове грохотал ментальный голос так и не сказавшего ни слова вслух Джеймса, и меня волнами заливали то гнев, то страх. Я никогда раньше не видел реальной угрозы для Беллы от кого-то из наших, кроме себя самого. А теперь она есть, я познакомился с тем, что называется истинным страхом … Голову ломило, напряжения сбросить не получалось. Отключиться. Закрыть глаза, успокоиться, думать, думать…
- Ну, пожалуйста, - робкий голосок Беллы снова разрушил хрупкую стенку отрешённости.
Так не пойдёт, стена должна быть надёжной. Собраться снова, заслониться каменной стеной собственных рук, прижатых к лицу.
Так, с мысли отвлечь на себя ищейку, как птица отводит лису от птенцов, Беллу не сдвинуть. Да это и разумно, гибель Чарли для Беллы будет непереносимым несчастьем.
Но и позволить Джеймсу слишком близко подойти к Белле тоже нельзя: находиться рядом со сражающимися вампирами опасно для человека.
А если только проложить свежий след Беллы домой и из дома, не дожидаясь появления Джеймса? Оставив рядом с Чарли кого-нибудь… Потратить время на драчку ради Чарли, даже если он уверен в своих силах, и из-за этого упустить Беллу - нет, на это он не пойдёт. Он пойдёт по свежему следу, проблема Чарли, и без присутствия Беллы, решена.
Остаётся наша проблема.
Если обеспечить себе фору времени, можно оторваться от преследования, просто
выйдя на трассу с Беллой на руках. Остановить первый попавшийся грузовик, попросить подвезти до ближайшего городка, и пересесть там на другую попутку. С вампирским обаянием это не проблема, особенно, если женщина за рулём. И так до Ванкувера, а там - на паром. Карточка при мне, деньги будут. Документы Белла возьмёт дома. Когда-нибудь Джеймс отыщет нас, но вряд ли всем отрядом, они не так быстры, как я и он.
И тогда… тогда я выйду ему навстречу, один на один, на краю ментальной слышимости, где даже его обоняние не сможет сработать. Монстр против монстра. О том, на что я способен в бою, ему неизвестно, и что я - телепат, он тоже не знал, он окрестил меня парнишкой. Я никогда не убивал вампиров, но и за смерть разнообразных «Лонни» совесть меня никогда не мучила. Не будет мучить и теперь. Решение принято.
- Дома ты не останешься, вне зависимости от того, появится ищейка, или нет. Скажешь Чарли, как хотела, что сыта Форксом по горло и хочешь уехать. Что угодно, только бы он поверил! Соберёшь небольшую сумку и сядешь в пикап. Естественно, отец попытается тебя отговорить, не влезай, по возможности, в спор, чтобы не сказать лишнего. На всё про всё у тебя пятнадцать минут. Ясно? Пятнадцать минут с того момента, как переступишь через порог.
Заведя машину, я резко развернулся назад. Сейчас фактор времени - решающий. Педаль газа в пол - выжать из джипа всё, что можно! Сто семьдесят, сто восемьдесят … почти предел.
- Эмметт! - взмолилась Белла.
- Да, конечно, прости, - извинился Эмметт, освободив её руки от своего захвата.
Мотор ревел, глотая километры, на такой скорости мы вот-вот пролетим поворот на горную тропу, и до Форкса останется совсем немного.
- Наши действия, - перешёл я к уточнению необходимых подробностей, потом некогда будет.
- Если ищейки у дома нет, я провожу Беллу до двери, у неё пятнадцать минут! - в зеркале заднего вида качались внимательные лица Эмметта и Беллы, Элис смотрела в окно, но слушала очень внимательно. - Эмметт, ты будешь стеречь подъездную аллею и двор; Элис, на тебе пикап. Потом я войду вместе с Беллой в дом. Когда мы выйдем, вы оба можете ехать домой, и рассказать обо всём Карлайлу.
«Что-то он про свои дальнейшие планы не распространяется, значит, у него их просто нет. Это плохо, тем более, там эта рыжая на подхвате. Одному ему и против Джеймса трудно будет, да ещё с Беллой за спиной, а если они всей бандой двинутся?» - размышлял Эммет.
- Ну уж нет! - возразил он. - Я поеду с тобой!
Эмметт - прекрасный брат, но думать вперёд на три шага ему всегда лень.
- Подумай, Эмметт, я ведь не знаю, как долго буду отсутствовать.
«Розали будет нервничать. Но если Эд со своей крошкой погибнут, вся семья пойдёт искать этого Джеймса, чтобы разорвать его на куски. Так зачем же откладывать?»
- Пока ты окончательно не определишься с планом, я тебя не оставлю.
Я его недооценил … это я не подумал на три шага вперёд. Мою проблему решать мне одному семья не даст. Розали мне этого даром не спустит, но и надежды, отговорить братца, нет. Его можно только переубедить, а аргументов у меня, как он проницательно заметил, не густо, слишком много влияния случайных факторов.
- Ищейка, наверняка, уже начал охоту, время дорого, - мрачно сказал я, не выпуская педали газа из пола.
Эмметт через плечо глянул на спидометр, ухмыльнулся, и как бы невзначай дружески приобнял Беллу за плечи. Если машина подведёт, под защитой массивного братца с ней ничего страшного не случится.
- Мы доберёмся к дому раньше, чем он, - безмятежно откинувшись в кресле, уверенно сказала Элис. Мне некогда просматривать вместе с ней варианты, моё дело сейчас - дорога. Да и спорить с Элис, когда она опирается на будущее, бессмысленно.
- Что делать с джипом? - скорее думая вслух, чем спрашивая, сказала Элис.
В перспективе поездки автостопом и самолётом джип мне не нужен уже от порога дома Беллы.
- Отгонишь его домой, - ответил я.
- Нет, не думаю … - задумчиво ответила сестрица.
Не думает она! А что подумает Чарли, если его доченька запрыгнет, убегая, в чужую навороченную тачку?
Неужели не ясно, что в такой ситуации незаметность будет куда эффективнее, чем все наши, больше чем на половину не готовые к драке, силы! Нам и пикап нужен только для камуфляжа отхода, до региональной трассы! Один Эмметт уже вдвое увеличит нашу заметность, хоть и даст физическое преимущество, но сила - это не всё!!!
- Все вы в мой пикап не влезете, - тихонько сказала Белла.
В принципе, Эмметта и в кузове достаточно, чтобы эта развалюха начала задыхаться от перегруза, ничего, рядом пробежится.
- Думаю, мне лучше ехать без тебя, - ещё тише сказала Белла.
А это ещё что за идея! Ладно, с первой я согласился, в ней был смысл, но в этой уже никакого смысла не наблюдалось!
- Ради Бога, Белла, давай хоть раз поступим по-моему! - процедил я сквозь зубы, опять наливаясь досадой.
- Слушай, Чарли ведь не идиот! - с, не меньшей, чем моя, досадой воскликнула она. - Я ни с того, ни с сего уезжаю в Финикс, а ты исчезаешь из города … разве не подозрительно?
- И что? У многих семей с подростками возникают сложности, поинтересуйся у шефа полиции…
- Допустим. А ищейка? Он же видел, как ты меня защищал. Если ты останешься в городе, он подумает, что и я где-то здесь.
- Эдвард, прислушайся! - настойчиво проговорил Эмметт. - Она права!
- Совершенно права, - уточнила Элис.
Так, теперь против меня трое: Белла, с её сумасшедшим самопожертвованием, Эмметт и Элис, уверенные, что Джеймс мою боевую стойку расценил совершенно однозначно: я - главное заинтересованное лицо. И именно за мной он будет наблюдать в первую очередь, я его маячок. Возможно, они и правы, возможно, именно так он и думает, и он, безусловно, прав. Для этого надо оторвать меня от Беллы…
- Я на это пойти не могу, - отрезал я.
- Эмметту тоже лучше остаться, - добавила Белла, и у нашего супермачо отпала челюсть.
- Что? - в изумлении спросил он.
- Думаю, Джеймс уже успел его оценить, - объяснила Белла.
Успел. И даже внёс его в разряд опасных бойцов. Белла в своём амплуа: чем страшнее ситуация, тем более наблюдательной она становилась, хотя у людей всё наоборот. Но это не значило, что её выводы так же безошибочны, как и её наблюдательность!
- Ты же хочешь сломать ему челюсть? - соблазняла Элис могучего братца, подыгрывая Белле.
«И не только челюсть!» - уже утешенный тем, что скучная роль охранника в кулисах отпадает, воодушевлялся Эмметт.
Всё логично, кроме нескольких деталей. Моё мучение от разлуки с Беллой и её личное «везение». Подведёт её развалюха на дороге, сшибёт с трассы какой-нибудь лихач… да мало ли чего может произойти с Беллой без меня!
- Думаете, я отпущу её одну?
- Конечно, нет, - усмехнулась Элис. - С ней отправимся мы с Джаспером.
Элис, как защита от «везения», не хуже меня, а Джаспер, как боец, возможно, и лучше,
вдвоём они способны меня заменить, а я, маяк, отвлеку внимание Джеймса от Беллы, как она от Чарли. Разумно, но…
- Я на это пойти не могу, - упрямо повторил я
- Задержись в Форксе всего на неделю, - умоляющий голосок Беллы упал, как неподъёмная скала!
Неделя… семь дней, нет, больше, с учётом дороги… сто восемьдесят часов пустоты и страха, даже Элис с Джаспером не смогут нейтрализовать этого коктейля. Сто восемьдесят часов одиночества….
Сколько следящему за мной Джеймсу понадобится времени, чтобы понять, что Беллы рядом со мной нет? Мне придётся ещё и спокойствие играть, чтобы он этого не увидел с первой минуты! Как тяжело…
- Ну, хоть на несколько дней! - в зеркале я увидел отчаянные глаза Беллы, наблюдавшей за моим лицом. - Чарли убедится, что ты меня не выкрал, а Джеймс останется ни с чем. Какое-то время побесится, когда поймёт, что упустил меня, потом успокоится и отстанет. И ты за мной приедешь.
- Белла, он не успокоится, и не отстанет! Он просто последует за мной.
- Ну, тогда нарочно поводи его за собой, дай ему понять, что ты телепат, и ему никогда не застать тебя врасплох! Что ты можешь его водить за нос до конца света, но не приведёшь ко мне!
- Ну, ты даёшь! - восхищённо присвистнул Эмметт.
Очаровательно, на грани гениальности, да?
- Белла, это плохая идея, тогда он перестанет следить за мной, начнёт искать только твой след.
- Ну и что? В Финиксе семь миллионов жителей.
- Почему Финикс?
- Это мой родной город, я всё там знаю. Там много солнца, ты сам говорил, что вампирам там некомфортно.
Днём - разумеется, но есть ещё и ночи.
- А ещё, кроме солнца, есть телефонные справочники в свободном доступе, в любой телефонной будке. Босые ноги - не показатель отсутствия интеллекта, Белла.
- А я не поеду к маме! Я уже большая девочка и в состоянии о себе позаботиться!
И все опасности большого города к её услугам!
- И куда же ты поедешь? - я уже закипал гневом от такого легкомыслия.
- Да куда угодно! Отелей в городе полно!
Этого только не хватало!
- Эдвард, мы с Джаспером будем всегда рядом, - напомнила Элис.
Это точно, Элис и Джаспер - не моей крови, им в Финиксе будет изумительно свободно и комфортно! Прямо как в Форксе, сонно мигающем вечерним освещением мне навстречу.
- И чем же вы займётесь в Финиксе?- ядовито поинтересовался я.
- Запрёмся в гостиничном номере и будем смотреть телевизор, - безмятежно ответила сестрица.
- Слушай, а мне это нравится! - встрял развеселившийся Эмметт.
- Замолчи! - рявкнул я, выворачивая на улицу, ведущую к дому Свонов.
- Нет, ты послушай, - решил выложить свои соображения братец. - Если этого бродягу с его бандой пытаться остановить, пока Белла в Форксе, потасовки не избежать, она может пострадать, ну и ты… в общем, ясно. А вот когда твоя подружка уедет…
«Тогда мы с ним разберёмся! Нас и без Джаспера с Элис будет пятеро против троих. Главное - выманить их из Форкса в тихий уголок, это твоя задача, а там уж я, да ты, да Карлайл! Эсме и Розали на подстраховке. Сил у нас хватит!»
Джаспера на него нет, сбить излишнее самомнение! И всё-таки, это лучше, чем Белла в центре закручивающегося урагана.
Но ведь это означает, что осталось только пятнадцать минут на сборы, и мы … мы расстанемся. Пусть ненадолго, я уж постараюсь, но расстанемся. И как я это вынесу!
- Белла, - позвал я, и от звука моего голоса родственнички как по команде отвернулись к окнам.
Всё услышали, всё поняли, на что обрекли меня? Но ради её безопасности я пойду и на это.
- Белла, умоляю, будь осторожна и береги себя. Если с тобой что-то случится… надеюсь, ты понимаешь?
Я без неё не выживу.
- Да, - прошептала Белла.
Вот до чего дошло - я доверяю жизнь Беллы другим. Вампирам.
- Думаешь, Джаспер справится? – повернулся я к сестрёнке.
- Эдвард, будь к нему справедлив! В последнее время он ведёт себя безупречно! - возмущённо ответила Элис.
Если вспомнить, как он сказал, что одну большую жажду легче выносить, чем малую, но семикратную всех нас, получается, что без нас ему даже легче, ведь рядом будет только Элис. Но если она вдруг не сдержит эмоций…
- А ты сама?
В ответ верхняя губа сестрицы поползла вверх, открыв белоснежные зубы, и жуткий негромкий рык вполз в салон.
«Не забывайся! Именно ты - главная опасность для Беллы! Был ею и остаёшься! Будь благодарен, что я её ТЕБЕ доверяла!»
Я улыбкой выразил смирение, в ответ на отповедь Элис. Заслуженная выволочка, но от неё стало легче на душе: у Беллы достойная охрана. Только бы не переоценили себя, если вдруг Джеймс… он не должен к ним прорваться!
Но если прорвётся…
- Только никакой самодеятельности!
Примирительная усмешка Элис была мне ответом.
На подъездной аллее я остановил машину, достаточно далеко и от дома, и от пикапа Беллы, и от машины Чарли, чтобы все подходы были в зоне просмотра.

В доме светились окна первого этажа, Чарли ещё не спал, его беспокойство не вышло на опасный уровень, но часы уже были в его постоянном поле зрения.
Родственники застыли, всматриваясь в густые кустарники у дома, вслушиваясь в звуки и запахи улицы, но там, кроме глухого шума удаляющегося грузовика и приглушённых стёклами окон воплей телевизоров, ничего не было слышно. В ментальном поле тоже ничего угрожающего: только человеческие мысли об ужине и раннем подъёме на работу.
- Его здесь нет, - ответил я на вопросительный взгляд Эмметта, и он сразу же расстегнул на Белле ремни безопасности.
- Не беспокойся, Белла! Мы тут быстро всё уладим, - ободряюще прогудел он.
Обращённое к нему лицо Беллы сделалось несчастным, и слёзы посыпались солёным бисером на сиденье. У братца шевельнулись желваки на скулах.
«Он ещё пожалеет, что с нами столкнулся - довести сестрёнку до слёз!»
Сестрёнку? Впрочем, и Белла смотрела на Эмметта, как на близкого человека. Всё, время прощания вышло.
- Эмметт, Элис, по местам, - скомандовал я, и они выскользнули из машины к выбранным в глубокой тени точкам наблюдения.
Беллу я из машины высадил сам, чтобы не спрыгивала в темноте из высокой кабины, и повёл к дому. Пока всё было спокойно.
- Только пятнадцать минут! - шёпотом напомнил я.
- Хорошо! - ответила она, хлюпнув носом, и слезинки снова побежали по её щекам.
У крыльца она остановилась, взяла в ладони моё лицо:
- Я тебя люблю. И всегда буду любить, что бы ни случилось!
- Белла, с тобой ничего не случится! - соврал я, потому что уже случилось: ей надо врать Чарли, убегать из дома с почти незнакомыми людьми - вампирами, словно она - преступница.
- Только не забывай о нашем плане, ладно? Позаботься о Чарли! Он сильно обидится на то, что я сейчас сделаю, и я очень хочу заслужить его прощение, потом.

Да, Белла, я постараюсь, чтобы твоя жизнь потом могла найти свои старые берега. Но сначала надо сохранить эту самую жизнь, чтобы берегам было кого встретить.

- Белла, мы теряем время, заходи скорее в дом!
- Ещё кое - что! - карие глаза высохли, взгляд стал пронизывающим и горячим. - Что бы ты ни услышал сейчас, ничему не верь!
Время, время её жизни уже начало стучать в висках, и остановилось от приникших к моим губам губ Беллы. У меня есть с кого спросить за этот поцелуй, который я должен оборвать! Я открыл дверь, и она шагнул в полосу света в прихожей.
- Уходи, Эдвард! - заголосила она на весь дом и с размаху захлопнула перед моим носом дверь.
Куда, Белла?
Минуту я стоял в остолбенении, пока не вспомнил: что бы ты ни услышал сейчас….
- Белла? - на вопль доченьки понёсся испуганный Чарли, шлёпая подошвами домашних туфель по половицам.
- Оставь меня в покое! - заорала она, пробегая мимо отца, потом был слышен только топоток по лестнице на второй этаж, в комнату Беллы, тоже захлопнутую с размаху.
Белла выполняла свою часть плана, собирала вещи, и даже не заметила, как я влез в окно. Она суматошно носилась по комнате в поисках сумки и вещей в дорогу, выворачивала шкаф, раскладывая свой немудрёный гардероб по кровати, а в дверь комнаты колотил кулаком Чарли.
- Белла, ты в порядке? Что происходит? - пугаясь всё сильнее, кричал он через дверь.
- Я возвращаюсь к маме! - продолжала она вопить, вытаскивая из-под матраца узелок, сделанный из носка. Деньги… запасы Беллы… смешно…
- Он тебя обидел? - угрожающе спросил Чарли.
«Если он чего-то от неё требовал…! Уничтожу!!!», - наполнялись гневом и презрением к красавчику с дорогой машиной - ко мне - мысли Чарли.
- Нет! - завизжала Белла, заталкивая в сумку туалетные принадлежности. Если она будет с такой скоростью собираться, потребуется полчаса! Что ей нужно в дорогу? Запас свежих футболок, носков, нижнего белья… и этого не надо, но так ей будет легче сыграть отъезд. Белла небрежно заталкивала в сумку стопку поданных мной футболок, и отвечала на вопросы Чарли из-за двери. Он ничего не понимал.
- Каллен тебя бросил?
- Нет! - та же участь, быть яростно затиснутой кулачком, постигла стопку нижнего белья, - и сумка была забита доверху.
- Так что же у вас случилось? - пытался разобраться в ситуации Чарли.
- Я его бросила! - заявила она, рывком пытаясь застегнуть молнию, та не поддавалась торопливым рукам, и угрожающе скрипела. Если сломается, надо будет искать другую! Нет уж, у меня нервы и руки покрепче. Молния послушно заскользила в моих руках, сумка приобрела приличный вид и смирно повисла на плече у Беллы.
- Я жду в пикапе, спускайся! - прошептал я, подведя её к двери, а сам привычно бесшумно выскользнул в окно.
В доме продолжался спектакль для Чарли, сумка Беллы стучала о перила лестницы со второго этажа. В холле отец попытался остановить доченьку.
- Ну, пожалуйста, объясни мне, что произошло! - уже умолял он. - Тебе же нравился этот парень!
В доме повисла тишина, наполнения тяжёлым дыхание Беллы.
- Да, нравился, очень. И я знаю, чем это кончится - серьёзными отношениями. И я тут застряну, с этим парнем, до конца своих дней. Думаешь, это предел моих мечтаний? Нет, уезжаю сию же минуту! - кричала Белла противным визгливым голосом, направляясь к двери.
Она плохая актриса, но Чарли не в том состоянии, чтобы обнаружить это, он просто попался на неизменную честность Беллы.
- Беллз, ты не можешь уехать прямо сейчас, на ночь глядя! - попытался он обратиться к здравомыслию закусившей удила, как он считал, девушки.
«Вот он куда завернул, запашок дорогой машины, на окраину, просто великолепно…», - мысль с ненавистной интонацией забрезжила на самом краю сознания, и больше я её не отпускал. Ищейка не понимал, зачем мы сделали петлю, но не собирался нападать сразу же, нас было слишком много. Лорана, оставленного в компании с желтоглазыми, он уже сбросил со счетов, а Виктория была не настолько быстрой, чтобы бежать вместе с ним. Один против троих - не самый лучший расклад.
- Я не хочу спать! А устану - и в пикапе отдохну! – препиралась с отцом Белла.
Уходи, Белла, скорее!
- Ну, потерпи, неделю всего!
В беспомощной просьбе я услышал главное - ни над разумом, ни над безрассудством Беллы у Чарли не никакой власти, кроме власти её любви к нему. Он в этой власти уже разуверился, но она была, и отнимала время!
- Элис, Эмметт, он идёт, скоро будет тут, выследил машину. Элис, отгони джип квартала на три и замри. Эмметт, будем вдвоём страховать выход Беллы. Ты держишь двор, я - пикап. Уже нечего прятаться, - негромко сказал я, прячась за кабиной, и вставляя ключ зажигания, так и оставшийся у меня с утренней прогулки. Элис шёпотом задним ходом начала отвод джипа на указанное расстояние.
- Чёрт побери, да когда же он успел? - так же тихо удивлённо прошипел Эмметт.
- Мог бы успеть и раньше. Только не представлял, по каким дорогам твоя машина может ходить, поэтому, чтобы срезать угол, сначала ушёл на шоссе, потерял след и вернулся назад, к полю. И уже с поля шёл строго по нашим следам.
- Выходит, он такой же быстрый, как и ты?
- Возможно, ещё быстрее.
- Круто… но не сильнее меня!
- Замри!
- Есть, сэр! - дурашливо откозырял Эмметт и застыл неподвижной скалой.
«Вот и домик сладкой игрушки, а машинки уже нет, доставили и уехали? Неужели всё так просто… Стоп… кто тут у нас под балконом, Ромео?».
- Эмметт, он на той стороне, справа, за сосной!
- Вижу. Перейдёт дорогу - сломаю и разорву пополам!
«И Меркуцио из породы гризли… самый опасный из оставшихся двоих. Но я не придурок из спектакля, лезть на рожон. Чёрт возьми, как они все умудряются обонять это и не рвать лакомство друг у друга из рук!».
- … Кажется, в местной команде для него найдётся место питчера, - продолжал что-то рассказывать Чарли, пока они с Беллой проходили по коридору. Опять короткое молчание, потом последовала её реплика:
- Ничего, у меня есть ключ.
Небольшая возня в коридоре разразилась очередным воплем:
- Пусти меня, Чарли! - и дверь распахнулась от резкого толчка. - Ничего не вышло, ясно? Ненавижу твой Форкс!
Белла неслась по тёмному двору, а вслед ей, бессильно опустив руки, смотрел Чарли, не сделав больше ни шагу.
«А на что я надеялся, я, скучный провинциал из заштатного городка, что любовь и верность, мир и покой, достаточны для счастливой жизни? Ничего другого я предложить не могу. Рене вот сбежала, сочла их недостаточными. Разве для молодой девушки, выросшей в большом городе, прочность и надёжность пересилят перспективу блестящей карьеры, возможностей больших городов, всяких развлечений?
Многолетнего воспитания Рене парой скучных месяцев не превозмочь… Так мне на роду, видно, написано - жить бобылём».
Он был абсолютно неправ, но теперь я понял, что имела в виду Белла, когда говорила, что Чарли будет обижен. Хуже того, почти раздавлен, но иного пути нет!
Гулко ухнул кузов, приняв заброшенную с размаху сумку Беллы, взревел заведённый двигатель.
-Завтра позвоню! - перекрикивая рёв двигателя, пообещала Белла, и нажала на газ.
«А игрушка - то с норовом… Интересно, куда может отправиться сладенькая? Да ещё на таком рыдване. Ну что ж, приятной нам всем прогулки…», - оценил пикап из своей засады Джеймс. Значит, он пойдёт следом за нами.
За мгновение до того, как машина тронулась, я был уже в кабине, но Белле не было до этого дела. Уйдя от взгляда Чарли, она заливалась слезами. И я ничем не мог помочь, я, основная и единственная причина её горя.
- Останови машину, - попросил я, когда дом Свонов скрылся из виду.
- Сама поведу, - вцепившись в руль, сквозь хлюпанье носом проговорила Белла.
Обстоятельства заставили её поступить против собственного естества, и диктовали противные Белле действия, она подчинится и всё сделает, но хотя бы эфемерную самостоятельность - вождение машины - она хотела оставить за собой. И я хотел бы, но… Ночная тьма вступала в свои права, ещё минут пятнадцать - тридцать, и станет совсем темно, нужный поворот, да ещё утонувшими в слезах глазами, не найти. И спорить с ней сил не было. Я просто пересадил её на ровном участке дороги на пассажирское сидение, руль даже качнуться не успел.
- Ты же не найдёшь наш дом, - объяснил я своё самоуправство, кладя руки на руль. - А теперь пристегнись.
Белла, придавленная своим горем, послушно занялась ремнём безопасности, вслепую разыскивая его за спиной и пристегиваясь.
У нас свободная страна, каждый бегает, где хочет, пока не напал. Эмметт, выждав, пока Джеймс увяжется за нами, бежал в отдалении, следом за ним, не показывая всех своих талантов, прячась в тени домов и старых деревьев. Этого Джеймс не заметил, не выпуская пикап из виду.
«Так, теперь рыжий один. Это несколько сравнивает шансы, не так ли?» - добавляя ходу, чтобы сравняться с нами, размышлял ищейка.
Ориентируясь на рёв пикапа, начала движение Элис, как только мы проехали мимо, джип выполз из своего закоулка и пристроился следом за нами, заливая беспощадным светом расстояние между машинами. Белла испуганно посмотрела назад, не видя за яркими фарами, кто именно нас преследовал.
-Это Элис на джипе, - объяснил я, беря Беллу за руку, чтобы чувствовала себя уверенней.
Джеймса наш кортеж не слишком обеспокоил.
«Ага, та, миниатюрная брюнеточка за рулём. Их снова двое, но это пустяки, она не боец. Становится всё забавнее, но лучше сделать вид, что я отстал», - свернул ищейка на параллельную улицу, следя за нами по рёву мотора.
- А где сейчас ищейка?
- Он успел к самому концу твоего представления, - мрачно сообщил я неутешительную новость, усложнившую наш план.
- Папа! Он в безопасности? - вскрикнула Белла.
- Эмметт там караулил, видел, как Джеймс последовал за нами. Теперь ищейка бежит за пикапом.
- А его можно загнать до изнеможения?
На этом чуде долгожительства? Да и на ничём вообще, кроме болида, недели через три - четыре.
- Нет, - категорично ответил я.
Джеймс перебежал дорогу и снова ушёл на параллельную улицу, но уже со стороны Беллы, и внимательно присматривался к перекрёсткам, увеличив скорость и примериваясь, как прыгнуть на пассажирскую дверцу, за что зацепиться, пока будет выдирать свою жертву из салона. Белла будет ему и добычей, и защитой от меня.
Нет! Пикап взревел, как раненый зверь, от максимальных оборотов, когда педаль газа ушла в пол. Загнать его мы не можем, но прыжок на быстро движущийся «рыдван», с перпендикулярного направления, я ему испорчу!
«Э, ребята, вы куда торопитесь, без меня?», - прибавив скорости, весело обратился ко мне Эмметт. – «Так дело не пойдёт, это нечестно!»
Ещё несколько минут - и кузов пикапа мягко крякнул от веса запрыгнувшего братца.
Белла закричала от ужаса, ухватившись за меня.
- Чшш, это Эмметт.
«Снова трое. И гризли опять с ними! А они не так глупы…», - сбавляя скорость, только чтобы не потерять нас, холодно ухмылялся ищейка. - «Что ж, с налёта не вышло, получится как-нибудь иначе…»
С Эмметтом в кузове беспокоиться о нападении сбоку уже не стоило, я сбросил газ до обычных улиточных сорока, пока шли по засыпающим улочкам Форкса по направлению к северному шоссе. Неожиданное ускорение напугало Беллу, даже мощь Эмметта за спиной не могла унять дрожи, и я притянул её к себе, зная, как моё объятие для неё много значило.
- Всё будет в порядке, - приговаривал я. - Ничего не бойся!
Уговоры не помогали, кулачки Беллы, накрепко вцепившиеся в мою футболку, не разжимались. Отвлечь, развеселить её, но чем?
-Я и не представлял, что тебе так надоело в Форксе, - вспомнил я её последний вопль у крыльца. - Я-то полагал, что внёс в твою жизнь более чем достаточно разнообразия и интереса. Выходит, я себе льстил?
- Чарли не заслужил такого, - мрачно отозвалась Белла, не принимая моего шутливого тона. - Примерно, то же самое говорила мама, когда бросила его и уехала из Форкса.
- Ты запомнила?
-Они громко говорили. И мама забыла мою любимую куклу. Странно, я не смогла придумать ничего другого! Настоящий удар ниже пояса… Он даже не пытался меня остановить. Бедный Чарли!
Умеют детки найти больное место родителей. Я тоже нашёл в своё время, для Карлайла, - священную для него свободу выбора. Но я, в отличие от Беллы, спектакля не играл. И всё-таки блудный сын был прощён и обласкан, так поступают все истинные родители.
- Не беспокойся, он тебя простит, - улыбнулся я Белле. - Ты же подросток, тебе перепады настроения и немотивированная агрессия по возрасту положены.
Кулачки не хотели разжиматься, страх не оставлял Беллу, хоть дрожь и унялась.
- Белла, всё будет в порядке! - убеждал я её снова, поглаживая напряжённую спинку.
Город уже исчез в ночи, под колёсами прошуршал мост через реку, на трассе пусто, только две наших машины ползли по шоссе, да в километре от нас бежал следом ровным шагом Джеймс. Словно и нет людей на земле, есть только вампиры и единственное драгоценное чудо рядом со мной.
- Как же я выдержу всё это без тебя? - шепнула она, заглянув мне в глаза.
Разлука. Она так храбро говорила про целую неделю, я даже поверил, и взялся жалеть себя, каменного и неуязвимого. Каменное сердце не разрывается само от горя, а горячее человеческое… тащить груз душевной боли для него не легче, чем тащить обычный, от которого трещат кости.
- Белла, всё будет в порядке! Это всего на несколько дней!
Всего. Её не будет рядом, я не услышу её аромата, не буду чувствовать ни тепла, ни этой нежной гибкости, от которой туман в голове даже сейчас, в такую тревожную минуту. Прижав к себе её ещё крепче, я почувствовал пульс, один на двоих. Этого у меня тоже не будет… и это не моя идея.
- Ты сама так хотела! - скроил я улыбку на лице.
- Конечно, ведь лучшего варианта не нашлось! - ответила она, и слёзы снова начали набегать, скатываясь по одной. Мне не надо их пробовать, такая же горечь жгла и моё сердце. А пульс уже предупреждал, каково живому сердцу будет потом.
- Почему так всё обернулось? - спрашивала Белла, утирая слёзы о мою футболку.
- Моя вина. Зачем только я повёл тебя на игру!
Белла отмахнулась рукой от моих покаянных слов, почему то они ей не ответили на её «почему».
- Дело не этом. Что ему от меня надо? Ну, была я на поле, но их было трое, и Виктория с Лораном не очень-то мной и заинтересовались. Вокруг столько людей, почему же ищейке нужна именно я?
Ей нужен более вдумчивый ответ, серьёзный поиск причин. Она хотела ЗНАТЬ.
Видно, Белла уже пришла в норму, несмотря на льющиеся слёзы, раз стала задавать такие вопросы. Хотя, говорят, женщины потому и держат, несмотря на свою слабость, удары судьбы, что им дан дар слёз.
- Кое в чём я уже разобрался, - помолчав, чтобы собраться с мыслями, ответил я. - Так уж всё сошлось, одно к одному, так что, практически, это было неизбежно. Твой восхитительный аромат и для него один из наиболее желанных.
- Я думала, мой запах нравится только тебе… - нерешительно сказала Белла.
- Для меня нет ничего прекраснее тебя, во всех проявлениях, ты для меня - единственная, La mia cantante, песня моей жизни. А для него - просто весьма завлекательная гастрономическая редкость. Состояние охотника, хищника, для вампира - нормальное состояние: добычу нельзя упускать и нельзя уступать никому. Так что, когда я встал на твою защиту, я только раззадорил его, раздразнил аппетит. А когда вся семья прикрыла тебя, тут уж самолюбие мастера своего дела взыграло: столько сильных противников! От этого добыча только ценнее и вкуснее. Плюс адреналин, от риска собственной жизнью. Охотники тем и известны, что без риска жизнь для них пресна.
- В этом нет смысла, хищники так не делают, если добыча не стоит потраченных на неё усилий. А я вряд ли стою, для него, его собственной жизни.
Если бы он был только хищником…
- Белла, он не просто хищник, но и мужчина. Ему представился случай отнять не только добычу, но и … женщину у мужчины, и тем показать, что он вдвойне сильнее. Себе в первую очередь. Ты знаешь чувство сильнее ревности к чужому успеху?
- Ну и что, с ним можно бороться.
- Если не лелеять и не холить его в себе. В Джеймсе это стержень его натуры. И если бы он почувствовал, в добавление к жажде, хотя бы каплю мужского интереса к тебе, в смертельную схватку он кинулся бы немедленно!
Беллу передёрнуло.
Хотя и того, что в Джеймсе накопилось сейчас, вполне достаточно, чтобы он охотился на Беллу до конца её дней. А это долго, её «везению» может однажды повезти. Этого я не могу допустить. Наверное, мне необходимо его убить, хотя для Карлайла это может быть неочевидно.
Кажется, последнюю фразу я произнёс вслух, потому что Белла спросила:
- А как можно убить вампира?
Я покосился на её лицо, оно уже было спокойным, думающим. В Белле запрятан учёный. Только учёный так хочет ЗНАТЬ, даже если знание чудовищно.
- Единственный верный способ - разорвать на куски и сжечь, - придушенным голосом ответил я, потому что вопрос невольно поднял воспоминания Карлайла, ставшие и моими.
- Спутники ищейки будут драться с ним вместе?
- Виктория - точно, насчёт Лорана не знаю. Они ведь не клан, просто банда, случайные спутники. Лорану выходка Джеймса на поле не понравилась.
- И они попытаются тебя убить? Ну, Джеймс и Виктория, - испуганно спросила Белла.
Быстро же созрели ядовитые яблочки с древа познания об обычаях вампиров! Теперь кроме Чарли Белла начнёт волноваться и за мою жизнь!
-Белла, пожалуйста! Не забивай себе голову второстепенными проблемами, сосредоточься на главной! Береги себя и постарайся не делать глупостей!
Ну вот, надулась… Интересно, с какого возраста родители перестали поучать Беллу в таком тоне?
Поворот на грунтовку к дому, ночью для человеческих глаз он совсем неразличим, Белла инстинктивно отжалась спиной к креслу, для неё в свете фар стояла глухая стена из замшелых пней и старых деревьев, в неряшливом обрамлении нечищеного от валежника кустарника. Днём этот пейзаж не был таким угрюмым. Пикап уже аккуратно юлил по грунтовому серпантину, когда она соблаговолила прервать молчание.
-Он всё ещё нас преследует?
И не он один. Наше неспешное продвижение позволило и женщине сократить расстояние между нами, теперь я слышал и её беспокойство, не произошло ли чего-нибудь опасного, пока они ещё раздельно. Я видел её глазами только пустую трассу, да мост впереди, она скоро догонит Джеймса. Виктория опасалась нас гораздо больше Лорана, но страх остаться без своего рискового и удачливого вожака был ещё сильнее, и бег вампирши ускорялся, подстёгнутый затянувшимся периодом неизвестности.
- Да, - решил я пока не говорить о вампирше. - Но дом брать приступом не решится.
По крайней мере, сегодня.
Джеймс был достаточно близко, я слышал его, словно он говорил где-то рядом, а до порога дома Калленов с освещёнными окнами оставались последние минуты.
Но пока он был ещё в одиночестве
«Однако…, ладно - наворочанная машина, сейчас многие крупные кланы обзаводятся такими игрушками, пусть и не такими дорогими, но домик - настоящая вилла. Лендлорды чокнутые, стая собак на сене, целый штат в зоне их влияния! Поглядим, что смогут противопоставить дворовые псы вольному волку, не будут же сидеть в своей ограде бесконечно».
Эмметт выхватил Беллу из кабины, не ожидая, пока машина остановится, не расстегнув, а разорвав ремень безопасности для скорости, и внёс её в дом, поставив на ноги, только когда за мной и Элис закрылась входная дверь.
«А угрозу-то уже почуяли, ишь, как свою игрушку оберегают! Стая великовата, за всеми не уследишь, нужна дополнительная пара глаз, где же эта ленивая кошка ползает!»
Что-то он к своей единственной союзнице не лишком уважительно относился. Хотя, это же не устойчивый клан, где ценность каждого члена весьма значительна.
Нас уже ждала вся семья, а рядом с Карлайлом, как ни в чём не бывало, стоял Лоран!
Эмметт глухо зарычал, предупреждая о своих серьёзных намерениях, мне тоже эта физиономия не доставила удовольствия.
- Нас преследует Джеймс! - сообщил я «приятную» новость.
А член его банды - вот он, уже внутри дома!
- Этого я и боялся, - тихо пробормотал Лоран.
Элис с лучезарной улыбкой на лице, словно никаких неприятностей больше не предвидится, порхнула мимо Лорана к мгновенно напрягшемуся Джасперу и тихо шепнула ему на ушко:
- Нам надо поговорить.
Не спрашивая ни о чём, Джаспер не спеша пошёл за ней следом в их комнату. Настоящий смерч организаторской активности по подготовке к отъезду в Финикс, Элис решила при посторонних не выказывать, да и вообще ни во что не посвящать. Она не доверяла Лорану, да и никто ему не собирался доверять. Розали, проводив парочку взглядом, тоже поднялась со своего места, но пошла не из комнаты, а к Эмметту, её скрытое воспитанностью недоверие к чужаку сменилось на демонстративное.
«Если этот Лоран напросился к нам в дом с умыслом, то первым под удар попадёт Эмметт, потому что сильнее всех, сильнее и беспечнее. А снаружи уже может ждать сигнала этот Джеймс…. возможно, и та кошка драная», - с непроницаемым лицом впилась взглядом в бродягу Розали.
Нечто кошачье в Виктории было, но почему - драная? Впрочем, деликатностью Розали никогда не обладала.
«Может произойти бой, а какой из Эсме боец, а из Карлайла? Сколько из наших пострадает, прежде чем мы этих бродяг уничтожим? А всё из-за неё! Словно в стаю акул бросили кусок окровавленного мяса, и мы собираемся из-за него насмерть рвать друг друга!», - наполнялись беспокойством и злостью на Беллу мысли Розали.
Каллены, может, и акулы, но Белла не кусок мяса! - хотелось заорать на Розали, но рядом был Лоран, а совсем недалеко - Джеймс.
Розали к Белле всегда относилась неприязненно, а теперь для этого есть все аргументы – враг, ставший нам врагом из-за Беллы, пришедший по следам Беллы, уже у нашего порога. Вернее, в скалах у реки, следит за сияющим домом. Но Розали всё равно останется по эту, а не по ту сторону порога, она не будет защищать Беллу, но будет драться за семью. Этого не надо забывать.
-Что Джеймс может сейчас предпринять? - ледяным тоном осведомился у гостя Карлайл.
-Не знаю, простите! - мрачно ответил Лоран. – Мы ведь ничего не планировали, только пообщаться, разведать обстановку.
Побраконьерничать, несомненно… да величина клана насторожила.
- И тут вдруг это… событие. Я так испугался, когда ваш сын бросился защищать эту девушку! Джеймс «завёлся» с пол-оборота! Как только удержался от атаки! Но теперь его не удержать.
- Вы не вожак. Это стало понятно, как только он без предупреждения оторвался от нас. Кто его может остановить?
- Никто и ничто, - качнул Лоран головой.
- А мы остановим, - пообещал Эмметт, прожигая глазами Лорана.
- Сила тут не поможет, - вздохнул канадец. - Джеймс очень хитрый и абсолютно бесстрашный. Триста лет живу на свете, а второго такого не встречал! Потому-то и присоединился к их компании.
К их банде! Виктория гораздо объективнее их определяла.
«Всё шло так неплохо, какие были планы, а какие перспективы! Вполне можно было договориться, где-то мы им навстречу пошли бы, где-то они - нам. И всё рухнуло… Разве один, чужой нашему роду, человечек может стоить войны между своими?», - разглядывал бродяга оценивающим взглядом Беллу.
-Неужели она того стоит? - тихо спросил он Карлайла.
«Получить такого врага, как Джеймс, из-за глотка крови, которого и сами не выпьют?»
Рык вырвался из глотки раньше, чем я смог взять себя в руки. Если он посмеет сказать ещё что-то!
Он не посмел, вжался в стену спиной, под прицелом всех, кто был в комнате.
«Эдвард! Спокойнее… он наш гость. Спокойнее!» - ментальный окрик Карлайла, вместе с абсолютной неподвижностью, подействовал успокаивающе. Вожак клана имел право призвать меня к порядку. Отец имел право потребовать от меня послушания.
- Боюсь, Вам придётся сейчас сделать выбор!- серьёзно и весомо сказал Карлайл. - Нам нужно знать, на чьей вы будете стороне.
Лоран понимающе кивнул.
- Не желаю никому из вас ничего плохого, но злить Джеймса опасно, лучше я отойду в сторону. Думаю отправиться на Аляску и повидать семью, что живёт в Денали.
Он восхищённо обвёл взглядом холл.
- Вы молодец, доктор Каллен, вот только не знаю, подойдёт ли такая жизнь мне, ну, в смысле ограничений… Зато всё остальное! Потрясающе…
«А, в конце концов,… я уже вышел из этой компании, когда не последовал за Джеймсом. И им невредно знать, с кем дело имеют», - вдруг решился канадец.
- Осторожнее с Джеймсом! Не стоит его недооценивать. У него волчьи инстинкты, однако, он слишком умён, чтобы полагаться только на них. Среди людей Джеймс как рыба в воде, даже человеческой техникой, если надо, пользуется! Голыми руками его не возьмёшь… Мне очень жаль, что так получилось. Простите… - низко опустил в поклоне голову бодяга.
- Идите с миром, - вместо слов прощания сказал Карлайл.
Ещё раз обведя взглядом стены, ковры, рояль, убивший его своим запредельным несоответствием обычному быту бродяг, весь уютный холл, Лоран вышел из дома, и вместе с закрывшейся за ним дверью немедленно перекрыли все окна и двери бронированные стёкла. Эсме включила механизм защиты, она не отходила от кнопки включения всё время присутствия чужака в доме. Белла изумлённо хлопнула ресницами, и облегчённо вздохнула.
- Где он? - немедленно повернулся ко мне Карлайл.
- У реки, в скалах. С ним женщина.
- У тебя есть план?
-Мы с Эмметтом отвлекаем внимание ищейки, он нас особенно отметил, пока Джаспер и Элис увозят Беллу на юг.
- А потом?
- Как только они уедут, Джеймса надо будет «остановить», - нажал я на последнее слово.
- Что ж, раз он нам не оставил выбора… - угрюмо согласился Карлайл.
«…значит, будет война. Я считал, что, чтобы жить по-своему, достаточно просто отойти в сторону. Не вышло. Как жаль…»
- Желательна приманка вместо Беллы, - добавил он.
Розали подходила по размеру больше других, и я повернулся к ней.
- Проводи Беллу наверх и поменяйся с ней одеждой.
- С какой стати? Да кто она мне? От неё одни проблемы и неприятности! - зашипела
Розали.
«Тебе не хватает, что ты подставил под удар Эмметта? И всю семью? Тебе ещё и унизить меня надо, обрядив меня в её безвкусные дешёвые тряпки!!!»
- Роуз…. - положив руку на плечо подруги, попробовал успокоить её Эмметт, но она дёрнула плечом, сбросив его руку.
Это Розали, всего лишь Розали - твердил я себе, чтобы не взорваться, - она будет сражаться за Эмметта и за семью, большего я от неё требовать не в праве.
Взгляд Беллы тревожно заметался между Розали и мной, опять начнёт беспокоиться, что вносит раздор в семью. Раздора не будет.
- Эсме, могу я на тебя рассчитывать? - спросил я её.
- Конечно, - спокойно ответила мама, и повела Беллу, обескураженную выходкой Розали, за руку наверх.
- Так, Эмметт. Помоги Розали в гараже, стёкла у машин должны быть затонированы, и у пикапа тоже. Тонировка немного, но снизит возможность для Джеймса разглядеть, кто находится на заднем сиденье. Уложи всё, что найдётся съедобного в холодильнике и кухонном шкафу, в рюкзак. Это для Беллы в дорогу.
Розали, проверь все машины, и пикап, баки должны быть полны у всех, - начал организацию операции прикрытия и побега глава клана.
В гараже и на кухне начался форменный погром, шуршание пакетов, звяканье консервных банок, лязг металла и взрёвывание автомобилей. В скалах у реки бурное движение у дома вызвало пристальное внимание.
«Пикап готовят… И зачем, когда есть этот зверь внедорожник?»
- Элис… кредитная карточка, документы на месте?
- Да, - ответила Элис, просматривая свою небольшую сумочку.
Дорожная сумка Беллы, значительно похудев, висела на плече Джаспера.
- Элис, что с сумкой? - окликнул я её.
- Ничего особенного, просто собирала её не я. Там слишком много ненужного. То, что нужно, приобретём по дороге, так проще. И это обязательно! - строго заявила она, указав взглядом на застывшую на верхней ступеньке, переодетую в слегка великоватые вещи мамы, стесняющуюся Беллу, после чего, взлетев наверх, сестрица потащила её за руку вниз, в холл.
- Да, ещё. Эсме, Элис, телефоны. О малейших затруднениях или подозрениях, о каждом шаге - сообщайте. Джаспер, проследи за Элис, - продолжал командовать Карлайл, раздавая мобильники.
- Теперь транспорт. Белла, Розали и Эсме возьмут твой пикап, - распорядился отец. Белла послушно кивнула, Розали закипела от бешенства, - избавившись от одежды Беллы, она всё-таки была принуждена сесть в её машину. Но Карлайл – не я, с ним не поспоришь.
- Джаспер, возьмите «мерседес». На юге солидность не помешает. - Джаспер согласно кивнул головой.
-Мы сядем в джип, - добавил отец, значит, в нашей машине будет трое.
-Элис, - обратился к сестрице отец, - они проглотят наживку?
Элис, отключившись, сосредоточилась на видениях, замерев как статуя.
-Джеймс пойдёт за джипом, а Виктория – за пикапом, так что мы сможем ускользнуть, - уверенно ответила она.
-Тогда поехали, - скомандовал Карлайл.
Вот он – момент истины. Смогу ли я оторвать себя от Беллы ради неё, ради её безопасности, принудить себя к холоду и тоске на бесконечные часы и дни? Смогу ли доверить её другим рукам?
Белла, жизнь моя!
Когда я обнял её у всех на виду, Белла уже не оглядывалась по сторонам и не смущалась, на это у нас не было времени. И слёз в любимых глазах тоже не было, на них тоже не осталось времени. И на страх времени не было.
Ты и я, Белла, только ты и я.
Два приникших друг к другу тела с одним захлёбывающимся сердцем на двоих, с одним дыханием на двоих. Поцелуй, горячий, как кровь Беллы. Это не первый наш поцелуй, но НЕ последний! Клянусь…
Отрывая как часть собственной плоти, я отодвинул от себя свою жизнь на расстояние вытянутых рук и отпустил…


Источник: http://: http://twilightrussia.ru/forum/36-21703-0#3338671
Категория: Продолжение по Сумеречной саге | Добавил: Корябка (11.06.2016) | Автор: Корябка
Просмотров: 757 | Комментарии: 6


Процитировать текст статьи: выделите текст для цитаты и нажмите сюда: ЦИТАТА







Сумеречные новости, узнай больше:


Всего комментариев: 6
0
6 иола   (21.06.2016 22:28)
Большое спасибо.

0
5 pola_gre   (14.06.2016 19:32)
Спасибо! Замечательное продолжение, напряженное прощание cry

0
4 kaktus6126   (12.06.2016 22:55)
Замечательно написано, все очень напряженно и достоверно. Каждую новую главу жду с нетерпением. И особенно ценно то, что появляются они регулярно. Спасибо автору и редактору

0
3 Al_Luck   (11.06.2016 20:47)
Эмоциональная глава. Спасибо.

+1
2 робокашка   (11.06.2016 11:57)
Люди, напрасно вы усложнили выход на форум

0
1 робокашка   (11.06.2016 11:55)
как эмоционально!

Добавь ссылку на главу в свой блог, обсуди с друзьями



Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.
[ Регистрация | Вход ]