Форма входа

Категории раздела
Творчество по Сумеречной саге [263]
Общее [1586]
Из жизни актеров [1618]
Мини-фанфики [2313]
Кроссовер [678]
Конкурсные работы [7]
Конкурсные работы (НЦ) [0]
Свободное творчество [4608]
Продолжение по Сумеречной саге [1222]
Стихи [2315]
Все люди [14603]
Отдельные персонажи [1474]
Наши переводы [13581]
Альтернатива [8914]
СЛЭШ и НЦ [8175]
При входе в данный раздел, Вы подтверждаете, что Вам исполнилось 18 лет. В противном случае Вы обязаны немедленно покинуть этот раздел сайта.
Рецензии [150]
Литературные дуэли [105]
Литературные дуэли (НЦ) [6]
Фанфики по другим произведениям [3699]
Правописание [3]
Архив [1]
Реклама в мини-чате [1]
Горячие новости
Топ новостей ноября
Top Latest News
Галерея
Фотография 1
Фотография 2
Фотография 3
Фотография 4
Фотография 5
Фотография 6
Фотография 7
Фотография 8
Фотография 9

Набор в команду сайта
Наши конкурсы
Важно
Фанфикшн

Новинки фанфикшена


Топ новых глав 16-30 ноября

Новые фанфики недели
Поиск
 


Мини-чат
Просьбы об активации глав в мини-чате запрещены!
Реклама фиков

Наваждение
Я хорошо его знаю. Я знаю о нем больше, чем позволительно. Но не знаю главного: как избавиться от этого наваждения…

Такая разная Dramione
Сборник мини-переводов о Драко и Гермионе: собрание забавных и романтичных, нелепых и сказочных, трогательных и животрепещущих приключений самой неоднозначной пары фандома.
В переводе от Shantanel

Дверь в...
После смерти бабушки Белле в наследство достается старый дом. Раз в год на Хэллоуин в подвале открывается тайная дверь. Что девушка найдет за ней, если рискнет зайти?..
Эдвард/Белла/параллельные миры.
Завершен.

Beyond Time / За гранью времен
После того, как Каллены покидают Форкс, по иронии судьбы Беллу забрасывает в Чикаго 1918 года. Она считает, что это второй шанс построить жизнь с Эдвардом, но когда находит его, то понимает, что юноша совсем не тот, кого она ожидала встретить. Сможет ли Белла создать будущее, на которое так рассчитывает?

Bonne Foi
Эдвард обращен в 1918 году и покинут своим создателем. Он питается человеческой кровью, не зная другого пути... Пока однажды не встречает первокурсницу Беллу Свон, ночь с которой изменит все.

Dramione for Shantanel
Сборник мини-фанфиков по Драмионе!

Восемь чарующих историй любви. Разных, но все-таки романтичных.

А еще смешных, милых и от этого еще более притягательных!

Добро пожаловать в совместную работу Limon_Fresh, Annetka и Nikki6392!

Акция для ПРОМОУТЕРОВ - Зимний водопад фанфиков
Поучаствовать в акции, соединяющей в себе фест и выкладку фанфикшна, может любой пользователь сайта! Акция рассчитана именно на промоутеров, не на авторов.
Начался ВТОРОЙ этап:
Выбирайте любую приглянувшуюся вам заявку, ищите соответствующий условиям фанфик и выкладывайте согласно правилам Акции.
II этап продлится до 28 февраля.

Sleep in heavenly peace
Есть ли шанс быть счастливым, если с любимой тебя разделяет нечто большее, чем расстояние? Если твой главный враг - время...
Романтический рождественский фанфик от Irmania.



А вы знаете?

...что в ЭТОЙ теме можете обсудить с единомышленниками неканоничные направления в сюжете, пейринге и пр.?



...что видеоролик к Вашему фанфику может появиться на главной странице сайта?
Достаточно оставить заявку в этой теме.




Рекомендуем прочитать


Наш опрос
Любимая книга Сумеречной саги?
1. Рассвет
2. Солнце полуночи
3. Сумерки
4. Затмение
5. Новолуние
Всего ответов: 10747
Мы в социальных сетях
Мы в Контакте Мы на Twitter Мы на odnoklassniki.ru
Группы пользователей

Администраторы ~ Модераторы
Кураторы разделов ~ Закаленные
Журналисты ~ Переводчики
Обозреватели ~ Видеомейкеры
Художники ~ Проверенные
Пользователи ~ Новички

QR-код PDA-версии





Хостинг изображений


Главная » Статьи » Фанфикшн » Альтернатива

Кровавое Рождество. Двадцать четвёртая глава

2016-12-11
17
0
Девушка пела в церковном хоре
О всех усталых в чужом краю,
О всех кораблях, ушедших в море,
О всех, забывших радость свою.
Так пел ее голос, летящий в купол,
И луч сиял на белом плече,
И каждый из мрака смотрел и слушал,
Как белое платье пело в луче.
И всем казалось, что радость будет,
Что в тихой заводи все корабли,
Что на чужбине усталые люди
Светлую жизнь себе обрели.
И голос был сладок, и луч был тонок,
И только высоко, у Царских Врат,
Причастный Тайнам,– плакал ребенок
О том, что никто не придет назад.
А. А. Блок


– Держите ухо востро. Нам не позволят так просто покинуть Теруэль. Аби где-то рядом и обязательно нападёт при удобном случае, а мы не можем опередить. Слишком опасно искать его во дворце. Мы покойники, и должны оставаться ими для мира живых.
– Что делать, если заметим лекаря? – Джейкоб сжал круглый набалдашник меча. – Я сумею обезглавить карлика, ведь он не воин. А я…
– А ты наивный глупец! – Джеймс обвёл взглядом притихших людей: – Ни в коем случае не пытайтесь сразиться с ним! Не нужно строить из себя героев. Этот коротышка вырвет сердце раньше, чем вы почувствуете боль. Он араб, а значит, не хуже вас владеет мечом – этому любого богатого мусульманина обучают с детства. Он врач – и знает точно, как расположены ваши органы.
Рози ухватилась рукой за объёмную грудь, с облегчением ощутив под ладонью гулкие удары.
Рыцарь усмехнулся:
– Поверь, мясистые подушки не станут препятствием для когтей вампира. И прежде чем умрёшь, ты успеешь разглядеть кровяной сосуд вовсе не той формы, что вышивают девушки на платочках.
– Так что же нам делать? – Эммет придвинулся ближе к подруге, словно защищая от смертельной опасности собственным телом.
– Учиться стрелять при любой возможности, в каждое свободное время, и не только из арбалета, но и из английского лука, чтоб остановить вампира как можно дальше от себя, а пока… – Джеймс помолчал, вслушиваясь сквозь прорезь окна в темноту леса за замком и виднеющуюся гряду далёких гор. – Кричать, вопить во всю глотку, привлекая внимание окружающих, если нас нет рядом, или просто позвать, если мы находимся поблизости. Лекарь нам нужен живым – вот в чём проблема. Не только спасти ваши жизни, но и попытаться вывезти Аби из страны. Его смерть, как и исчезновение, не останется незамеченной не только людьми короля, но и той неживой силой, что стоит за ним, и, поверьте, в том случае, если вампиры начнут искать араба, не помогут ни крики, ни наше присутствие. Поэтому нужно вести себя в несколько раз осторожнее. Вы хорошо поняли?
За всех ответила блондинка:
– Конечно. Не такие уж мы дураки. Орать что есть мочи или, если никого из людей короля Арагона не будет рядом, воткнуть стрелу в сердце лекаря.
– Умница. Но прежде чем нападать на бессмертного, позовите нас с Беллой.
– Договорились, – пробурчал Джейкоб, по-прежнему уверенный, что замухрышку-араба он победит влёгкую…

Прошло достаточно много времени с тех пор, как траурная процессия «сгоревших» от неизвестной болезни англичан покинула Теруэль – родовой замок жены одного из самых амбициозных и коварных королей Арагона, прежде чем городской собор разразился колокольным набатом. Странная смерть Элеоноры ни у кого не вызвала подозрения, а даже напротив…
Перепуганный насмерть Педро IV благодарил Господа за избавление не только от надоевшей своей набожностью и тоской по умершей дочери супруги, но и за спасение от страшной участи быть заражённым чумой.
Преданный лекарь приготовил настойки и мази, должные защитить венценосную особу.
Подданным же и знатным гостям лишь оставалось надеяться на милость Всевышнего и верить, что на небесах их всех ожидает лучшая участь…

– Что там произошло? – выглянула любопытная Рози из окна повозки. – Что-то слишком поздно для службы, – посмотрела она на затянутое облаками небо, – или рано. Проклятая непогода не даёт определить, скоро ли встанет солнце.
– Спи, пока есть возможность. Это священники оплакивают смерть королевы, – попыталась успокоить служанку поднявшаяся из деревянного ящика баронесса. Вампирша расслышала вдалеке звон металла и стук лошадиных копыт. – А вот мне пора выбираться на воздух.
– Она умерла? Но отчего? Такая красивая и молодая. Жаль…
– От чумы измены.
– А разве подобная болезнь бывает?
Брюнетка улыбнулась, скривив губы, огромные глаза полыхнули зелёным огнём. Розалия испуганно отшатнулась, догадавшись, кто стал причиной скорой смерти Элеоноры, и не желая повторить её участь.
Звуки, исходящие от кавалькады воинов, мчащихся вдогонку за похоронным кортежем, встревожили и Джеймса. Он подвёл жеребца к баронессе, выпрыгнувшей на ходу из повозки.
– Похоже, пришло время размяться. – Рыцарь кивнул в сторону покинутого города: – Думаешь, это он?
Не было нужды называть имя того, кто обладал не менее острым слухом.
– Всё может быть. – Белла заправила подол платья, торчащий из-под закрывающей бёдра кольчуги, в плотные брэ и поправила толстые шерстяные шоссы. – Нет времени надевать доспехи. Помоги закрепить нагрудник.
– Я начинаю сомневаться в правильности нашего выбора. Не очень умно было покидать замок в одежде вельмож.
– А что мы могли? Покойники в латах вызвали бы подозрение. Не переживай, я не позволю кому-либо ещё раз разорвать себе сердце, – похлопала она учителя по руке, застёгивающей кожаный ремень на её плече, и зловеще улыбнулась, выставив напоказ острые клыки: – Теперь я не белошвейка, страдающая от потерянной любви, а знатная дама, сеющая смерть.
– Главное, не дай добраться до органа, хранящего бессмертие, арабу, и запомни: Аби мой! Не нужно переоценивать собственные силы. Он воин, как бы нелепо не выглядел в своём одеянии. Позволь мужчинам выяснить между собой, кто более искусен в ближнем бою.
– Обещаю, мы с Джейкобом и Эмметом займёмся остальными всадниками, и, поверь, они не успеют заметить, что я – женщина.
Джеймс потянул нагрудник подруги вниз, проверяя, надёжно ли он закреплён, и, оставшись довольным, хлопнул ладонью по выпуклому куску металла.
– Вот на том и порешим.
– А что делать мне? – Белые волосы любопытной Розалии вылезли из-под капюшона показавшейся в окне головы служанки.
– Молча прятаться в повозке или громко вопить в случае опасности. – Джеймс одобрительно хмыкнул, заметив кольчугу, торчащую на груди из распахнутого плаща белобрыски.
– Милая, тебе нужно остаться в живых ради меня, – захлопнул забрало скачущий рядом Эммет и тревожно всмотрелся сквозь узкую прорезь в черты любимого лица: – Ты плохо нас слышишь?
– Нет.
– Тогда почему до сих пор не спряталась?! – громкий возглас немногословного палача заставил всех оглянуться.
Трижды повторять приказ не пришлось. Рози, с трудом захлопнув крышку, затаилась на дне погребального ящика.

Аби появился там, где его не ждали.
Всадники, посланные в погоню, ещё неслись по подмёрзшей за ночь глиняно-каменистой дороге далеко позади лекаря, а он уже обнюхивал изнутри повозку, несколько минут назад покинутую Беллой.
Всего через мгновение вампир учуял запах крови, пропущенной через гулко бьющееся сердце служанки баронессы, но и Розалии хватило этого времени, чтобы понять, что кто-то чужой провёл когтями по деревянному убежищу. Громкий визг блондинки разрезал воздух – и сразу несколько мужчин ринулись на выручку попавшей в западню ворчливой англичанке.
Первым оказался Джеймс; он впрыгнул в обтянутую кожей дверь, на ходу ударив араба ногами в грудь, выбивая того из повозки. Треск сломанного дерева перекрыл громкий рык чужестранца с востока. Внезапная атака не удалась, незаметно выкрасть вампиршу-баронессу не получилось.
Лязг мечей заполнил звоном морозный воздух. Уследить за движениями рук и металлического оружия дерущихся простому человеку было невозможно. Но Белла легко различала изогнутый меч араба и балок Джеймса. Они бились на равных, но наблюдать за схваткой учителя пришлось недолго.
Рыцари, нанятые Аби, догнали кортеж и, поняв, что сдаваться без боя англичане не намерены, обнажили оружие. Но задолго до начала схватки судьба продажных солдат была решена тем, кто давал милости сверху или принимал на вечное горение в преисподней. Каждый в бой шёл со своим кличем и верой в собственного покровителя.
Джейкоб не в первый раз обнажал меч. Природная сила и ловкость кузнеца компенсировали сноровку тренированного противника.
А уж работа МакКарти требовала умелого обращения не только со щипцами и плетью; рубить голову с первого удара – считалось самым главным навыком палача. Он постарался не смотреть в сторону повозки, рядом с которой за жизнь его любимой девушки с арабом, оказавшимся очень искусным воином, сражался Джеймс. Шотландец знал, что вампир умрёт, но не позволит причинить зло людям, чьи жизни были вверены Беллой в его руки.
Первые три стражника пали всего через несколько мгновений.
Первым погиб молодой испанец, пронзённый насквозь копьём Джейка, попавшим с ювелирной точностью между пластин нагрудника в незащищённый бок позарившегося на лёгкие деньги воина.
Голова противника Эммета с грохотом упала на припорошенную снегом землю, гремя шлемом и пытаясь схватить последний глоток воздуха побелевшими губами.
Белла торопилась как можно скорее уничтожить солдат, чтобы иметь возможность помочь Джеймсу, если возникнет такая необходимость. Она не стала изображать из себя живого человека, а, спрыгнув с лошади, налету вонзила клинок в узкую щель для глаз забрала одного из вояк. Следующие пятеро погибли от такого же удара.
Уследить за вампиршей глазам людей было невозможно. Она молнией металась среди всадников, в мгновение ока освобождая одетых в броню коней от тяжёлой ноши лишнего железа. Испугаться или повернуть назад у них просто не было времени.
Запах человеческой крови, повисший в воздухе, призывно щекотал ноздри, обещая несказанное наслаждение от глотка полной живого тепла, аромата и изумительного вкуса пищи, в несколько раз лучше бегущей по жилам любого зверя живительной влаги.
Белла сжала зубы, пытаясь спрятать клыки, истекающие ядом желания, и прекратила дышать. Она оставила друзей сражаться каждого со своим противником, опасаясь, что может сорваться – и тогда неизвестно, захочет ли снова переходить на кровь животных, – но внимательно прислушиваясь к каждому вскрику, готовая в любое мгновение прийти на помощь.
Где-то вдалеке завыли волки, спрашивая у мёртвой подруги, нужна ли их поддержка. Белла выгнула спину, глубоким рыком ответив, что приготовила верным спутникам пиршество из плоти двуногих самцов, облачённых в железо, запах которых преследовал потерявшую щенков волчицу.
Аби на долю мгновения повернул голову в её сторону, с изумлением наблюдая за общением баронессы с серыми хищниками. Этого времени хватило Джеймсу, чтобы нанести мощный удар в грудь врага, в последний миг успевшего качнуться в сторону. Меч, рассекая защиту, вошёл совсем рядом с сердцем лекаря; тот дёрнулся назад и в сторону, избавляясь от острого лезвия, оставившего рваную дыру в крошечном теле, и отпрыгнул далеко назад, не желая напрасно рисковать жизнью.
Араб, с ненавистью взглянув на баронессу, прокричал скрипучим голосом:
– Я не стану рисковать своей жизнью – она принадлежит Повелителю, – хотя и уверен в победе! Но не радуйся прежде времени. Ты не такая, как мы! Берегись гнева Властителя вампиров. Он найдёт тебя и уничтожит, кем бы ты ни была и в кого бы ни превращалась. Многовековое зло победить невозможно!
Через мгновение лекарь исчез, оставив на месте своего присутствия притоптанный снег, обезглавленные, растерзанные тела наёмников и залитую кровью дорогу.
– Стой! – Джеймс крепко сжал руку ученицы, собравшейся броситься в погоню. – Не нужно. За ним не угнаться – это его земля, где ему знакома любая скала и расщелина. Нам нужно спешить, если хотим благополучно покинуть Испанию. Скоро тут всё будет кишеть вампирами. Следом за мором придут те, кто получит возможность открыто питаться, безнаказанно приумножая бесчисленные жертвы.
Белла сомкнула веки, прогоняя внезапно возникшее видение: пиршество монстров среди пылающих на улицах большого города костров; истошные крики беспомощных жертв. Жадное чавканье окровавленных морд; плачь детей и проклятия, сыплющиеся на головы мёртвоживущих убийц матерями разорванных младенцев…
– Ты прав, нам необходимо вернуться в Англию и спасти мою дочь.
Баронесса обернулась к покрытым чужой кровью спутникам:
– Нужно скинуть трупы в овраг и привести себя в порядок. Пусть волки притопчут наши следы, приняв на себя вину за смерть вооружённого отряда.

***


Жирона поразила англичан своей мрачностью и настороженными взглядами её жителей, уже столкнувшихся с первыми признаками мора, несущего страшную скорую смерть, разруху и голод. К иноземцам боялись приближаться и с неохотой обслуживали в редких трактирах.
Розалия с испугом рассматривала гербы, украшавшие щиты рыцарей и дома богатых граждан, нашёптывая на ухо следующему вплотную к повозке жениху:
– Ты видел? Летучая мышь! Это кто же покровительствует этой семье? Безбожники, прости меня, Господи. – Блондинке приходилось креститься в два раза чаще, чем при посещении церкви. – Что-то жуть меня берёт в этих узких улочках. Вздохну свободно, лишь покинув проклятый город.
Но и за его чертой было не лучше.

Монастырь Сан-Доменек чёрным пятном выделялся на фоне раскрашенного закатом в кроваво-фиолетовое неба.
Скудная мебель узких гостевых келий, ставших паломникам из Англии пристанищем на время разыгравшейся непогоды, блестела, отполированная телами знати. Их прислуге и вовсе приходилось спать на полу, довольствуясь соломенными тюфяками, что вызвало бурю негодования посильнее шквалистого ветра у Рози.
– Я не могу спать среди клопов и вшей, – брезгливо оттолкнула она ногой кишащее паразитами ложе. – Боже, ну почему я не слепая?
– Они не кусают только мёртвых. Какая разница между кровью слепых и зрячих? – откровенно насмехалась баронесса, подначивая служанку. – Могу с этим помочь, если очень попросишь…
Блондинка громко икнула, уставившись на выдвинутые клыки хозяйки, и, перекрестившись три раза, сплюнула:
– Чур меня, чур! Господи, сохрани мою грешную душу и отца настоятеля.
– Не бойся, его я не стану есть, мне лишь нужны сведения, а вот тебя… – Громкое урчание в желудке вампирши не давало понять, шутит она или говорит серьёзно.
Розалия схватила в руки распятие, что висело на стене, и выставила в сторону нечисти:
– Только попробуй! Прокляну!
– Какая же ты легковерная и пугливая дурочка! – рассмеялась баронесса. – Мне просто скучно. – Она приподняла край бархатного платья: – В таких одеждах под ливнем за зайцами не набегаешься…
– Вот сейчас священник тебя и повеселит. Ты же очень их любишь.
– Ни разу не пробовала.
– Тьфу ты, нежить поганая, всё на жратву переводишь! – теперь плевок Рози выражал презрение.
Направлявшаяся к двери вампирша оглянулась.
– Хорошо рассуждать о голоде на сытый желудок. Вон, до крошки умяла всё, что на двоих принесли, – кивнула она на покрытый каплями жира стол. – Не веди себя как торговка на рынке. Освободи руки от бесполезной деревяшки и приберись. Молитвы и кресты на меня не действуют.

Белинда де Клер отправилась на назначенную ей аудиенцию в церковь.
Разговор был долгим и неприятным. Врать она не любила, а приходилось: уж очень служители Господа заботились о чистоте чужих душ…
– Падре, вы пытаетесь сейчас отпустить мне грехи?
– А он не один?
Громкий смех баронессы заполнил полутёмное помещение с высокими потолками.
– А если я скажу, что их великое множество? Их так много, что я закрываю глаза, – вампирша смежила веки, – и меня обступает темнота. Не та пустая, связанная с отсутствием света, наполненная ночными звуками, а густая, вязкая, имеющая вкус, и он необычайно сладок и терпок… Но это не нектар заморского редкого плода, а кровь… Мрак, кричащий волчьим лаем и звуками взмахов чёрных вороньих крыльев… Мой грех настолько силён, что способен меня убить, если я стану непрерывно о нём думать или тем более перечислять события…
Священник быстрым движением пальцев наложил на себя крест, чем вызвал новый приступ смеха бесноватой, но столь прекрасной на вид леди.
Де Клер распахнула веки и сделала шаг навстречу отступившему от неё отцу Хуану. Мерцающие в темноте глаза меняли цвет с голубого на красный; их тяжёлый взгляд пронзал душу.
Она не смеялась, а громко шептала, но звук еле шевелящихся губ эхом возвращался, едва достигнув пустоты высоких куполов:
– А что, если я сама и есть грех? Тот, что рождается не на освещённой солнцем земле, а выходит из преисподней?
По позвоночнику священника прокатилась ледяная волна. Он уже не крестился, а, выставив навстречу англичанке деревянное распятие, мелкими шагами отступал к алтарю, перед которым погасли все свечи.
Вампирша усмехнулась, почувствовав в затхлом воздухе вкус парализующего волю страха.
– Не бойтесь, святой отец. Порой я бываю сама не своя – это всё от произошедшего с моей семьёй горя. Но не нужно делать того, о чём я не прошу.
Она склонилась, сложив руки для молитвы, и что-то тихо прошептала, прежде чем снова вскинуть голову. Глаза леди Гламорган полыхали зеленью, а улыбка была ничем не лучше недавней усмешки.
– Я грешна, слишком испорчена, чтоб измарать этим вас, но простить и отпустить мне чего-то вы никогда не сможете!
– Для того и стоит тут наш монастырь, чтобы любой человек мог очистить душу. Каждый год через нас проходит множество паломником. Даже незрячий способен обрести свет, если на то будет воля Господа…
– Я не люблю пилигримов и слепых.
– Почему?
– Не знаю, но вид впалых глазниц, как и оборванных, немытых годами богомольцев, жутко пугает, а я мало чего боюсь в этой жизни.
– Страшнее слепца тот, кто не желает узреть истину.
Баронесса рассмеялась в голос:
– «Истину»? А кто её ведает? Бог? Тогда почему он позволяет ходить по земле нечисти, творящей беззакония под прикрытием его имени?
– Я…
– Хватит пустой болтовни и пространных разглагольствований, – махнула рукой Белинда, прерывая священника, – у меня не так много времени. Скажите, вы нашли сестру Беатрис, о которой я говорила?
– Да. Вам не придётся долго ехать. Неподалёку от нас есть женский монастырь, в нём вы её и найдёте. Но приготовьтесь к странностям престарелой монахини и не верьте всем россказням. Иногда эта женщина бывает не в себе, это смолоду с ней происходит.
– Спасибо огромное за помощь, но не стоит меня отговаривать или предостерегать. Блаженные порой видят то, чего не узреть ни святым, ни слепым.

Высокие дубовые ворота монастыря дрогнули под ударом тяжёлого кулака рыцаря.
– Откройте! Именем короля! Моей госпоже необходимо встретиться с сестрой Беатрис.
Маленькое окошко, проделанное в одной из двух деревянных створок, отворилось не сразу. Скрипучий голос страдающей от недуга простуды невидимой женщины негромко произнес:
– Доступ в монастырь мужчинам запрещён под любым именем.
– Я говорю о визите леди де Клер, баронессы Гламорган.
– Иноземке незачем встречаться с испанской монахиней. Да она вообще уже несколько лет отказывается беседовать с паломниками.
Белла выступила вперёд, жестом приказав Джеймсу отойти в сторону.
– Прошу передать лишь два слова: Гифред Эструк. Если и после этого сестра Беатрис не захочет говорить со мной, мы смиренно уйдём.
Оконце захлопнулось и больше уже не открылось, вместо него через некоторое время со скрипом отворилась дверь.
Невысокая старая женщина подслеповато щурилась, пытаясь разглядеть необычных странников.
– Вы не похожи на преодолевших столь долгое путешествие людей.
– Мы двигались с остановками. – Баронесса склонила в почтении голову и приложилась к протянутой руке служительницы Господа. – Вы готовы со мной говорить?
– Только если вы сами расскажете всё с самого начала. – Она отступила от двери, позволяя войти знатной англичанке. – Беседовать будем с глазу на глаз. Вашим людям принесут еду, питьё, корм для лошадей, но в стены монастыря не пустят.
– Согласна. – Белла обернулась к спутникам: – Ждите меня до вечера. – Она указала Джеймсу на виднеющиеся вдалеке возле леса развалины: – Вы знаете, что нужно делать.

***


Рассказывать пришлось долго, но слушатель был благодарный.
Монахиня ни разу не перебила иноземку. Глаза человека, немало повидавшего и испытавшего на своём веку, выражали сочувствие без капли осуждения – и это располагало к откровениям.
– Вы видите перед собой лишь опустошённый сосуд с отобранным прошлым, бессмысленным настоящим и мрачным будущим. Красивую инсталляцию благородной леди. Я не могу признаться в любви родителям – они отобраны в раннем детстве, не могу прижать к сердцу плоть и кровь от тела своего, так как и она украдена… У палача, убийцы, грабителя моего прошлого, настоящего и счастливого будущего одно лицо и одно имя: леди Бедфорд. Кара небесная, посланная моей семье за неизвестные грехи. Хотя я сомневаюсь, что есть проступок, достойный подобного наказания. Вы спрашивали, верю ли я в Господа милосердного? Нет, не верю, но вот в дьявола…
Вампирша вперила взгляд в монахиню:
– Я сама частичка того вечного зла, что гуляет по земле. Я не жива, но и не мертва, а сама погибель в человечьем обличии, хоть им не являюсь более. – Она обнажила клыки и, разжав пальцы с выпущенными когтями, поднесла ладони друг к дружке, изображая захват шеи. – Я монстр, знающий смерть на ощупь, испробовавший вкус животного страха и сладость кровавой жидкости, дарящей жизнь. Кто сможет осудить ту, которая сама является палачом и судьёй одновременно? Боюсь ли я гнева Божьего? Нет! Пусть придёт и накажет меня больше, чем уже сделал это!
Баронесса опустила голову, не желая увидеть во взоре монахини осуждение или страх.
– Меня призвал к вам голос. Старуха, что говорит со мной, знает о вас всё. Когда-то вы служили в одном монастыре Англии. Тильда. Может, и вы её помните?
– Нет, мне это имя не знакомо. А как называли её после пострига?
– В том-то и дело, что бедной послушнице не удалось стать монахиней. Она была изнасилована паломниками.
– Изнасилована… – Беатрис побледнела и ещё быстрее заперебирала пальцами чётки, совсем забыв произносить молитвы.
Белла с сочувствием взглянула на женщину.
– Нас всех объединяет грех прелюбодеяния, хоть и совершали мы его в разных условиях и с разными помыслами.
– Мой страшен вдвойне, – прошептала монашка.
– Не бывает греха сильнее или легче. Он либо есть, либо его нет. А тот, кто сидит наверху, разбираться не хочет…
– Не богохульствуй! Я столько раз видела, что уготовано мне в наказание…
Баронесса положила ладонь на острое плечо старой женщины.
– Не нужно ничего рассказывать. Я знаю про вашу любовь к красивому знатному мужчине, ребёнка, ставшего плодом той незаконной связи, и страх, что вы испытали, узнав его сущность.
– Граф Эструк оставил меня в живых, а лучше бы убил…
– Он знал, что жизнь станет для вас сущим адом. Это вовсе не милосердие с его стороны.
– Это так… Но весь секрет в том, что мы сами решаем, жить нам или умереть в случаях, когда находимся на грани меж темнотой и светом. Я выбрала жизнь с печатью позора, из трусости или из смелости. Или меня удержала на этом свете надежда дожить до возмездия… Я служу Богу много лет, но так и не научилась смирению…
– Сейчас вы можете отомстить и, более того, даже послужить дланью Господа, избавив сотни девушек от вашей участи.
– Я готова, но на что дряхлая старуха способна? Не слишком ли поздно для меня выступать в роли судьи?
– Задержать его. Это часть предсказания. Только жертва Гифреда сможет остановить проклятого. Всё остальное сделаю я сама.
– Остановить? Но как?
– Этого я не знаю, но вы всё почувствуете, когда придёт время.
– Придёт когда?
– Вы говорите вопросами… – Белла устремила взгляд к узкой щели в стене, служащей окном, и прислушалась, прежде чем дать ответ, словно опасаясь невидимых шпионов древнего предка: – Следующей ночью. Поэтому выдвигаться надо немедленно.
Старуха рухнула на колени и, возведя руки к небу, прочла молитву. Затем поднялась, оттолкнув протянутую ладонь вампирши, и с металлическими нотками в голосе произнесла:
– Я готова сразиться. Наверное, вся моя жизнь была направлена к благому делу избавления мира от создания сатаны…
Монахиня, сжав руками нательный крест, плотно смежила веки, спасаясь от внезапно накрывшей боли, сопровождавшей видение, в котором она умирает. Но выпачканные чёрной кровью руки больше не пугали…
Беатрис бросила взгляд в узкую прорезь окна, ловя лицом последний лучик заходящего солнца. Тепло и покой наполнили душу. Всё наконец-то складывалось в одно целое и не были её жизнь и страдания напрасными.
Старуха перекрестилась на висящее над узкой кроватью распятие и направилась к двери решительной поступью, будто скинув с плеч давящую тяжесть последних сорока лет.
– И пусть нам поможет Господь!
Баронесса усмехнулась, покидая вслед за монахиней тесную келью. В эту ночь она была согласна принять любую помощь...

Сильный ветер в долине за замком Льерс вымучивал лошадей, несущих на спинах закованных в броню всадников; он свистел, шептал, смеялся, стонал тысячью голосов, пробиваясь сквозь щели захлопнутых забрал шлемов.
– Здесь бывает когда-нибудь тихо? – Джейк кутался в суконный плащ, натянув капюшон поверх защиты.
– Бывает, но не зимой, весной или осенью.
– Не повезло нам…
– Если бы вы слышали то же, что я… – Белла не прятала уши, понимая всю бесполезность подобной попытки. – Это не ветер, а стоны замученных, сожженных заживо детей и женщин. Я слышу каждое выкрикнутое устами предков проклятие.
– И с какой стороны нам ждать его появления? Такой грех на душу приняли, разворошив могилы. Неужто напрасно? – вглядывался Джейкоб в густой чёрный лес, вплотную подходящий к развалинам старой часовни. Его нервозность передалась жеребцу, нетерпеливо перебирающему ногами.
– Здесь его видели последние несколько раз. Появляется из леса с двумя верными псами. Место-то намоленное. Неподалёку, на кладбище, похоронена рядом с могилами детей Мария – мученица, принявшая постриг после гибели семьи своей. Заживо сжёг дом и деток малых ревнивый муж-разбойник, а вот она выжила. Будто рука Господа охранила страдалицу. На пепелище живая лежала, хоть и обгоревшая. Зрения лишилась, но стала многое видеть, помогая девицам замуж выйти удачно, указывая, будет ли счастье с тем, кто сватается. И сейчас, после поклонения и молитвы над могилкой, чудеса творит, являясь после во сне. Вот и ходят к ней по ночам, прячась от оговоров, невесты. А где женская плоть – там и этот душегуб.
– Тсс… – приложил к губам палец Джеймс.
Засаду он устроил в нужном месте, с подветренной стороны, да и смрад вскрытых могил вносил в маскировку свою лепту, но вот звуки Гифред мог расслышать издалека.
Белла, раздосадованная, что не узнала этой истории раньше, дотронулась до рукава монахини, указывая пальцем в сторону заросших травой каменных обелисков. Беатрис кивнула в ответ, и баронесса знаками попросила её идти к той могиле.
Она не могла сама стать приманкой. Аромат нежити выдаст подлог скорее, чем запах немолодого тела.

Живые спутники вампиров успели изрядно замёрзнуть к тому времени, как из леса показался высокий мужчина в сопровождении двух собак.
Луна ненадолго вырвалась из объятий низко нависших туч, осветив серебром участок леса. Три пары горящих красным глаз уставились на согнутую над свежей могилкой фигурку худенькой женщины.
Собаки замерли на месте, поводя мордами по ветру, словно учуяв приготовленную хозяину западню, потоптались на месте и – к великому облегчению спутников Беллы, – рванули вперёд. Следом за ними шагал граф, тёмный силуэт фигуры которого слился бы с вновь погрузившимся в темноту высоким кустарником, если бы не светящиеся угольками глазницы.
Собаки приближались слишком быстро, грозя провалом. Джеймс нервно высчитывал расстояние, с которого они обнаружат замерших за часовней людей. Но тут на помощь пришли волки.
Долгий вой прорезал долину, прежде чем стая показалась на горизонте. Хищники кинулись по направлению псов, вызывая на бой презренных питомцев людей.
Охранники Гифреда не стали спасаться бегством, совершенно уверенные в своём превосходстве, а рванули навстречу вечным соперникам – хозяевам дикой природы, предвкушая победу.
Граф бросил насмешливый взгляд на пришлую стаю лохматых самоубийц – волки в округе давно не водились, опасаясь клыков пахнущих смертью монстров; гораздо больше его интересовала женщина, забредшая ночью на кладбище.
– Ещё одна глупышка, испрашивающая совета у мертвеца. Но разве может сравниться смердящий мужик с изысканным сеньором. – Он оскалился, проведя языком по ярко-красным губам. – Я подарю тебе любовь, ты поделишься со мной кровью. Эту ночь ты запомнишь надолго!
Его шёпот хорошо расслышали вампиры.
Джеймс крепко сжал ладонью рукоять меча, Белла выгнула ноздри. Не нужно быть провидцем, чтобы понять: граф Эструк прав – эту ночь никто не забудет.
Собаки и волки сблизились. Рычание, визг, вой, лай огласили погруженную в тишину ночи долину.
И снова серые хищники несли потери.
Белла метнулась между попавшей в смертельную ловушку волчицей и четырёхлапыми кровососами, зарычав, меняя звуки человеческого голоса на грозный вой.
Убийцы настороженно замерли, забыв о только что пойманном лидере бесстрашной стаи. Страх, липкий, древний как мир, парализовал и без того окаменелые мускулы. Что-то в новом враге чудилось им странно знакомым, заставляя прижаться к земле в желании стать незаметными.
– Какими грозными бы вы не казались, вы шавки, не волки. Подожмите хвосты, цепные псы! Перед вами вампир, способный стать смертельной угрозой вековым пёсикам!
Громкий хохот Джеймса, среди хаоса битвы нашедшего повод для веселья, остудил пыл склонной к излишнему позёрству белошвейки.
– Меньше слов – больше дела. Дорогая, не забывай о Гифреде.
– Я всё помню!
Вампиры почти одновременно бросились на необычных монстров, ставших такими лишь благодаря проклятию ведьм и не встречавшихся больше нигде в тёмном мире.
Уже через миг оторванные головы грозных убийц валялись в кустарнике, а тела и сердца грызли волки.
– Сожжём остатки потом, возвращаемся к Беатрис. Надеюсь, монахиня ещё жива, – прокричал на ходу вампир, и сделал это вовремя.

Проклятый граф с изумлением вглядывался в черты презренной старухи, невесть зачем забредшей в столь позднее время на кладбище. Поражало вечно молодого красавца не то, что той нечего было делать у могилы дающей советы девицам, а полное отсутствие страха в глазах монашки. Невеста Господняя, безусловно, знала, кем он являлся на самом деле, иначе к чему её губы шептали молитвы против злых сил. Знала и не боялась?
– Ты безумна? – Голос Гифреда мягким бархатом разрезал тишину. Звуки битвы между животными не были слышны человеческому уху.
Беатрис насмешливо улыбнулась, отвечая красавцу надтреснутым голосом старости:
– Нет, граф Гифред Эструк, я в светлом разуме и памяти. Пришла попрощаться и пожелать гореть в огне преисподней до скончания века за все преступления и загубленные души.
Вампир хищно выгнул ноздри. Притворяться перед тем, кто тебя знает, нет нужды.
– Пожелать мне? Да кто ты такая? Одна из тех дев, что выжили после греха со мной? – Он ухмыльнулся, заметив, как задрожал подбородок монашки: – Я прав! Ты из жаждущих любви дурочек, готовых броситься в объятия прекрасного незнакомца, проклинающих его как символ собственной слабости после зачатия запретного плода.
– Один из них принадлежит твоему младенцу? – окинул взглядом граф покосившиеся обелиски и небольшие холмики, на многих из которых не было даже деревянного креста.
Беатрис молча кивнула, не в силах отвечать на вопрос, даже через десятки лет рвущий сердце на части.
– Жалкие сучки, ходячие бурдюки с кровью! Ни одна не смогла родить жизнеспособного! Я отдал бы всё за выжившего наследника! Стольких пощадил, оставив жить, и где благодарность? – Он, ткнув ногой, вырвал покосившееся надгробие из земли. – Гниёте в могилах вместе с моими сыновьями! Немощные утробы…
– Ты думал, Господь допустит к жизни второго кровососа?
– Дряхлая дура, таких, как я, множество! Но именно моим детям не суждено было возродиться.
Беатрис перекрестилась, не в силах поверить словам графа.
– Кто-то рожает упырей?
– Идиотка! Их делают такими, но лишь от меня способны родить…
– Значит, Бог тысячу раз прав, отыскав способ убить тебя, несмотря на проклятие, и послав к тебе смерть.
– Смерть? – рассмеялся Эструк и, ухватив монашку за плащ, приподнял над землёй. – Презренный мешок с костями смеет грозить мне?
– Отпусти её! – Из-за часовни вышли спешившиеся Джейкоб и Эммет.
Гифред откинул старуху в сторону, плотоядно улыбаясь появившимся из укрытия мужчинам.
– А вот и еда. Не придётся трапезничать жидкой кровью старой клячи. – Он выпустил когти и выдвинул клыки – оставаться соблазнительно красивым было не для кого. – Или вы вместе со старухой пришли, чтоб убить меня?
– Нет, это сделаю я! – возникла из темноты Белла, подкравшись с подветренной стороны.
– Ночь сюрпризов. – Граф заметил вторую пару горящих глаз за спиной невероятно красивой мёртвой девушки в дорогих одеждах. – Люди, вампиры… Я никому на сегодня не назначал аудиенции.
Он обернулся на лес, только сейчас заметив, что звуки схватки преданных стражников с волками затихли.
– Ищешь собак? – Баронесса бросила к ногам родственника лязгающие зубами головы монстров: – Их больше нет. Пришла твоя очередь умирать.
Эструк отступал в сторону, не желая стать жертвой пасти бывших охранников.
Он внимательно рассматривал лицо мёртвоживущей красавицы, пытаясь разговорами усыпить её бдительность для внезапного нападения. Вампиров всего двое, люди не в счёт, а он выходил победителем и из более опасных схваток, считая себя бессмертным.
Граф втянул воздух, словно гурман, оценивая оттенки запахов поданных на обед блюд, и замер на месте, пронзённый непонятным ужасом, пришедшим сквозь ноздри. Боялись не будущие жертвы его клыков – страх исходил из его собственного мозга.
Он вперил взгляд в благородную сеньориту:
– Кто ты? Твой аромат кажется мне странно знакомым.
– Твое прошлое, настоящее и будущее.
Гифред рассмеялся.
Вышедшая из-за туч луна осветила красивое, надменное лицо, напоминающее благородными чертами аристократа лик выносящей ему смертный приговор баронессы.
– Всё вместе?
– Да! – вскинула голову вампирша, вонзив взор в бордовые глаза предка.– Я пахну тобой и множеством тех, кто погиб от твоей руки или по приказу.
– Ведьма? – Граф презрительно сплюнул на землю. – Я насиловал многих, прежде чем отправить их грешные души к дьяволу. Сплошной поток лиц с выпученными от ужаса глазами и перекошенными в предсмертных муках ртами… Они всегда молили о пощаде. Но почему моя кровь течёт в твоих жилах?
– Одну из колдуний ты забыть не мог. Ту, что преследовал так долго и настойчиво.
– Изабель Рейс...
– Я же говорила, что её ты должен помнить. Я плод от семени твоего. Потомок младенца, что выжил, будучи брошенным на растерзание волкам.
– Ты…
Белла не позволила Эструку договорить, метнув ему в грудь спрятанный в рукаве кинжал, отлитый из серебра, но граф с лёгкостью откинул его, подставив под лезвие ладонь, а затем выставив перед собой.
– Ты надеялась убить меня этим? – Рваные края раны затягивались на глазах, не оставляя после себя и намёка.
Джеймс, сжимавший двуручный меч, в бессилии заскрежетал зубами, жалея, что поверил цыганке и разрешил Белле искать верную смерть в лице предка. Древнего Лориана победить не смог никто, а значит, и его двойника убить невозможно.
Гифред продолжал говорить:
– Я бессмертен по-настоящему! Как и Повелитель вампиров. Оттого тот с подданными и не охотится в моих землях. Мы с ним на равных, а ты появилась из ниоткуда и решила, что можешь стать моим палачом? Я вырву твои потроха и скормлю оживлённым псам, а сам съем на завтрак вонючее сердце ведьмы!
– Ты же хотел выжившего наследника? – подала голос очнувшаяся после удара о землю Беатрис. Она пыталась подняться, опершись на маленький крест, воткнутый в одну из могилок. – Вот она, стоит перед тобой: плоть от плоти, кровь от крови!
– Заткнись, мерзкая тварь! – Эструк одним прыжком оказался перед монашкой и низко наклонился, желая перегрызть горло неустрашимой старухе.
Беатрис инстинктивно выставила перед собой зажатую в руках опору.
Граф полоснул зубами по морщинистой шее и с удивлением уставился на собственную грудь. Могильный крест пробил закостенелые за столетия рёбра и торчал ровно в районе сердца, обездвижив напавшего на невесту Господа монстра.
Гифред пытался что-то сказать, но с посиневших губ слетало только шипение.
Монашка в испуге отползла в сторону, давая возможность вампирам завершить начатый суд.
Джеймс подхватил Эструка за плечи, развернув предка лицом к Изабелле. Она с отвращением вонзила руки в узкую щель пролома грудины и, не выдёргивая креста, вырвала из неё сердце самого чёрного графа Испании.
– Быстро соберите хворост для костра! – Приказ рыцаря вернул к жизни замерших от ужаса спутников. – Необходимо как можно быстрее сжечь тело. – Сам он с остервенением крошил мечом тело. – Ну же, не мешкайте!
Джейкоб с Эмметом заметались между могил, вырубая высушенные за зиму деревья и сваленные кресты.
Разрубленная пополам голова Гифреда с ненавистью наблюдала за казнью тела.
Белла поднесла к губам истекающее густыми тёмными каплями сердце. Кусок невероятно смердящего мяса, поддерживающий жизнь далёкого предка, необходимо было съесть, но сама мысль об этом пугала чурающуюся человеческой крови вампиршу.
– Я не могу… – Рвотные спазмы сложили её пополам.
– Ты должна, иначе всё бесполезно. Мы не выберемся живыми из Испании. Погибнем все понапрасну! – Джеймс с мольбой смотрел на подругу. – Подумай о Джинджер, Эдварде, тысячах смертных, умирающих в твоих видениях. Только ты с твоим даром сможешь спасти многих из них. Закрой глаза, отключи все чувства, кроме ненависти, и сделай это!
Баронесса гордо выпрямила спину, словно почувствовав поддержку сотен женщин, уничтоженных ненавистным графом.
Множество голосов вторили просьбе рыцаря:
– Сделай это, сделай… Отомсти за нас… Не дай ему ожить… Хватит напрасных смертей… Мы были не правы… исправь нашу ошибку…
Она сомкнула веки, прекратив вдыхать воздух, и вонзила клыки в жёсткую мышцу, сделавшую последнее за долгую жизнь сокращение.
Раскат грома расколол пополам чёрное небо следом за яркой вспышкой молнии. Внезапно налетевший ветер бросил на землю людей, заставив вцепиться руками в надгробные обелиски. Джеймс упал на колени, изо всех сил сжав рукоять глубоко воткнутого в землю меча.
Поднятые в воздух листья и ветки, смешанные с кусками плоти графа, закружили над кладбищем.
– Поторопись! – Хор множества женских голосов стал отчётливо слышен всем присутствующим на месте казни. – Не дай почувствовать его смерть Лориану!
Белла большими кусками глотала склизкое мясо, с трудом прожёвывая отвратительную пищу. Она почувствовала, как ноги оторвались от земли, но сделал это не ветер.
Вокруг неё образовалась пустота, наполненная тишиной. Больше никто не пел, не молил о помощи, не выл и не читал заклинаний. Впервые за многие дни разум стал чистым, не обременённым чужими мыслями и желаниями, но продолжалось это лишь мгновение.
С последним проглоченным куском пришла боль, сдавившая страшным спазмом виски, – острая, наполненная неслышимым до сих пор голосом. Заклинания, произнесённые на неизвестном, древнем как этот мир языке, непрерывной песней пронзили разум. Видения прошлого сплошной рекой проносились перед закрытыми глазами: женщины в странных одеждах, пляшущие перед костром; волки, рвущие на части необычного вида добычу. Вороны, кружащиеся над распятыми на крестах покойниками; жаркое солнце неизвестной страны, слепящее сквозь сомкнутые веки.
Тепло наполнило сердце, сделавшее первый гулкий толчок после смерти, стук которого перебил голос прошлого, отдавшись невероятно сладким ударом в висках…
– Я живу...
Шёпот надежды, сорвавшийся с губ вампирши, был услышан лишь Джеймсом, но ответил не он, а голос Тильды:
– Нет, ты будешь живой лишь в теле ворона или волка. Теперь ты знаешь все заклинания и сможешь пользоваться знаниями, собранными за тысячелетия, не принадлежа дьяволу.
– Но как?
– Они придут сами в нужную минуту. Доверяй инстинктам всегда и во всём и… ничего не бойся, я подскажу…

***


В далёкой Англии шла гроза, невероятная для этого времени года.
Замок Бедфорд качался, содрогаясь под ударами попавших в каменные стены молний. Рвы заливали потоки воды, сносящие на своём пути вырванные шквалистым ветром деревья.
Гул ветра, грохот падающего с небес града заполняли воздух.
Жители замка молились, стоя перед распятиями на коленях, моля Господа пощадить, сохранить им жизни. Лишь графиня не обращалась к Всевышнему, ища защиты в другом месте: она настойчиво стучала в дверь кормилицы, требуя немедленно впустить, но та впервые не отвечала на её просьбы.
Каморка старой служанки оставалась недоступной долгое время. Лишь когда Эсми опустилась на холодный пол, напуганная предположением того, что может увидеть по ту сторону, и зарыдала навзрыд, не желая оставаться одной на этом свете, дверь отворилась.
Сгорбленная Тильда казалась измождённой. Горький запах исходил от шипящих огарков, расставленных на дубовом столе. Воронье крыло и волчьи зубы, размещённые в центре круга из свечей, странно светились.
– Ты колдовала? – Голос графини был возмущённым. – Я зову тебя, а ты продолжаешь ворожить, будто это важнее моего страха?
– Это главнее всего!
Эсми с удивлением смотрела на кормилицу, впервые поставившую что-то выше её желаний.
– Всё наше будущее зависело от этой ночи. – Старуха положила морщинистую руку на непокрытую голову дочери. – Не бойся, скоро гроза закончится. Никто не погиб, всё разрушенное вернётся на место. Он только пугает, но сделать ничего не может.
– Кто «он»? – Зелёные глаза леди Бедфорд наполнились любопытством.
– Этого тебе знать не нужно…

***


Баронесса упала на колени перед умирающей монашкой.
Гроза стихла, не оставив после себя разрушений. В костре догорали останки графа. А старая Беатрис прощалась с жизнью, давая наставления той, что помогла избавиться от греха, тяжким бременем пронесённого сквозь долгие годы.
– Я много читала, пытаясь найти начало этого зла, считая, что Гифред – единственный кровосос, но узнала нечто невероятное…
Она закашлялась и захрипела, показавшаяся в уголке рта пена окрасилась кровью.
– Наклонись ниже, – с трудом прошептала старуха. Белла выполнила просьбу. – Тебе нужно попасть в Галисию, в Сантьяго де Компостела. Там, в бенедиктинском мужском монастыре… найдёшь древний манускрипт «Каликстинский кодекс». Всё намного сложнее, чем ты думаешь...
– Но и в нём не отыщешь начало… – сухой, словно шелест листвы, голос другой старухи возник в голове потомка древних ведьм. – Происхождение древнего зла известно только ему одному. Узнаешь всю правду – обретёшь силу убить…
– Как же всё сложно. Прекрати! Или я сойду с ума!
Монахиня смотрела на баронессу удивлённым мутным взглядом, не понимая, чем могла её разозлить. Изношенное сердце едва отбивало удары, гулким эхом отдаваясь в ушах вампирши.
– Матушка, это я не вам…
Темнота, окружавшая ту, что в последнее мгновение жизни заслужила прощение Всевышнего, рассеялась, позволяя узреть недоступное смертным.
Беатрис скривила в улыбке тонкие губы и прошептала с завершающим выдохом:
– Знаю… верю…
Баронесса с трудом расслышала прощение, ставшее благословением от монашки ведьме.
– Ещё одна смерть по моей вине. Я приношу лишь страдания… – Грудь вампирши сдавила невыносимая тоска. – Только смерть, тлен и борьба за выживание. Неужели я не достойна радости? Если бы я могла избавиться от всего этого хоть ненадолго. Раствориться, исчезнуть. Стать свободной…
Земля ушла из-под ног, не притягивая ставшее невесомым тело.
Изабелла открыла глаза, полной грудью вдыхая холодный воздух. Она парила высоко в небесах, купаясь чёрными перьями в серебристых отсветах мерцающих звёзд. Потоки воздуха плавно огибали широкие крылья, неся по направлению ветра. Мышцы плеч напряглись, готовясь к новому взмаху…
Она летела, наслаждаясь высотой, лёгкостью и непередаваемым чувством полной свободы.
– Белла! Белла, где ты?
– Отзовись!
Голоса друзей, доносившиеся снизу, вернули в действительность, но не испугали. Она уже давно избавилась от мучивших простых смертных страхов и предрассудков, разве что судьба дочери…
– Джинджер!
Сухое карканье вырвалось из тесной глотки. И только сейчас наследница древних ведьм, обладающих способностью летать с порывами ветра, поняла, что на этот раз не вселилась в чужое тело, а сама стала птицей.
Земля стремительно надвигалась. Белла запаниковала, не представляя, как сможет приземлиться, но напрасно…
Крылья вдруг стали руками, обретя гибкость, крючковатые когти лап – ступнями, мягко коснувшимися влажной земли.
– Холодно, – сорвалось с посиневших губ уже человеческим голосом.
Порыв ветра хлёстко ударил по обнажённой коже. Она стояла совершенно голая посреди огромной поляны.
– Накинь. – Ткань чёрного плаща укутала белые плечи раньше, чем белошвейка почувствовала запах прибывшего на помощь вампира.
– Что это было? – Горящие в темноте глаза пристально смотрели в лицо ученицы.
– Сама не знаю. Мне вдруг захотелось взмыть в небо и оглядеться…
– И это удалось – ты стала вороном. – Джеймс запнулся и глубоко вздохнул, охлаждая трясущиеся от волнения органы. – Если бы ты могла почувствовать мой страх в тот момент. Я и не думал, будто что-то способно так напугать бездушного воина-мертвеца, привыкшего из всех сражений выходить победителем…
Белла рассмеялась, лишь теперь разглядев лицо рыцаря:
– А ты и вправду переживаешь!
– Ещё бы! Не каждый день увидишь такое: воспитанница, ставшая с недавних пор ведьмой-провидицей, превращается в птицу. Ты всегда находишь, чем меня поразить. Будь я живым – уже десяток раз мог бы умереть от разрыва сердца.
– Прости. Мне, как и тебе, не понятны все эти перевоплощения. В этот раз я летала сама, и голова была чистой – без чужих мыслей и чувств. Это так здорово… Если бы ты только смог почувствовать ощущение полной свободы и независимости. Летать так прекрасно…
– Боже меня упаси от подобной участи! Хватит и одного оборотня в нашей компании.
– Оборотня?
– А как ещё назвать человека, способного обернуться зверем?
– Зверем? – с интересом смотрела вампирша на руки, ожидая, что они покрываются шерстью, становясь лапами.
– Ну, хорошо, вороной, – исправился рыцарь, заметив странный взгляд подруги. – И слава Богу, а то…
– Всё может быть, – не дала ему договорить Белла. – Кто знает, на что ещё теперь я способна. Всё сходится, я вселялась в тела воронов и волков, а теперь, возможно, и сама смогу оборачиваться ими. Что там говорила цыганка про мою бабушку? «Выращенная волками в окружении воронов»…
Она обернулась на далёкий вой.
– Серые друзья оплакивают павших и волнуются обо мне.
– Ответь, что всё хорошо, и давай возвращаться к друзьям человеческим. Ты не представляешь, какими глазами смотрела Рози на ворох одежды, из которого вдруг взмыла птица, а Джейкоб…
Белла снова перебила наставника:
– Зачем отвечать сквозь расстояние? Я смогу это сделать…
Джеймс выронил меч, увидев, как огромная волчица стряхивает с тела ставший ненужным плащ.
Зверь, коротко рыкнув, оскалил пасть, как бы извиняясь за происходящее, и бесшумно рванул в самую чащу чёрного леса.
– Святые угодники…
Вампир ошарашено глядел вслед той, что ещё год с небольшим назад была простой белошвейкой.
– Почти как Лориан…
И сравнение Беллы с самым древним вампиром было верным, но есть мудрая истина: не поминай дьявола, если не хочешь с ним встретиться…




Спасибо огромное за помощь моему редактору Светлане-ССღ
И оперативное бетирование замечательной и самой терпеливой бете Маришке-АкваМарина



Всех ждём на ФОРУМЕ smile



Источник: http://twilightrussia.ru/forum/40-11422-225
Категория: Альтернатива | Добавил: Galina (25.10.2014) | Автор: Galina
Просмотров: 2506 | Комментарии: 89


Процитировать текст статьи: выделите текст для цитаты и нажмите сюда: ЦИТАТА







Сумеречные новости, узнай больше:


Всего комментариев: 891 2 »
0
89 Svetlana♥Z   (10.02.2016 14:47)
Да, теперь у Беллы в арсенале куча способностей, но к добру ли? И что там с Эдвардом, кажется уже и Белла о нем не очень - то вспоминает! happy wink

0
88 Marishelь   (08.07.2015 01:04)
Вот тебе и дряхлая монашка! "Замочила" графа-то она, а уж Белла продолжила, ну и Джеймс закончил wink Все "приложились" biggrin А вот супер способности только Белке достались wacko Несправедливо angry Теперь она будет уязвима в волка или ворона. Хорошо ли это? wacko
Галя, Света, Марина, спасибо за главу! Очень впечатляющая!

0
87 Январия   (02.05.2015 01:36)
Ну ничего себе... вот так глава... Столько всего интересного. Наша Белла прям суперменша какая-то становится. И в ворона теперь свободно может превращаться и в волка... офигеть просто. Ей бы еще опыта побольше понабраться, так точно сможет Лорианчику противостоять :))) Не устаю удивляться Галиным фантазиям, такое придумать. Спасибо огромное!

+1
86 na2sik80   (08.01.2015 22:38)
Спасибо за главу очень интересно очень....возьмите в читатели,пожплуйста

+1
85 Мария86   (13.11.2014 22:50)
Спасибо за главу и такой прекрасный фанфик! Мне очень понравился! Жду продолжение с нетерпением!

+2
83 ♥ღАврораღ♥   (09.11.2014 13:31)
Едрен батон biggrin Вот так глава... Я перечитывала все по 2-3 раза, чтобы точно до меня, пня, дошло biggrin А то ведь я еще не во все врубилась!!! Но вроде бы пока разобрались немного wacko
Белла просто чудо-юдо-рыба кит biggrin Она теперь стала еще круче, а значит мы на шаг ближе к победе wink
Джеймса жалко, у вампира ступор - давненько он такого не испытывал biggrin Про людей молчу, потому что у них, как и у меня, просто шок. Я в афиге!!
Спасибо за продолжение smile

+1
84 ССღ   (12.11.2014 22:21)
Цитата ♥ღАврораღ♥
а значит мы на шаг ближе к победе wink

... или к смерти wacko

+2
73 LOst   (03.11.2014 13:32)
Едрёщкин-кот surprised Как все запутано, мамочка моя wacko Столько всего произошло... Еще и главный Черт припрется! Ну вот никакой радости в жизни! Но она теперь с этим чудиком на равны, правда за него - черте какой вековой опыт dry

+2
74 ССღ   (03.11.2014 14:02)
Не надо Лориана чудиком называть... разозлишь его, он Белку и порвать за это может tongue

+2
75 LOst   (03.11.2014 14:23)
Скорее уж ты меня за него порвешь biggrin Ну это бабка на двое сказала, кто кого еще порвет! За него может и вековой опыт, а вот за нее - огромнейший стимул! Да и он давненько не практиковался - сидит у себя там в замке, печеньки жмякает tongue

+2
76 ССღ   (03.11.2014 14:50)
Откель ты знаешь, что Лориан только в замке сидит? Может он рядом и следит за Беллой? cool

+2
77 LOst   (03.11.2014 14:58)
Знаю-знаю! Я тозе за ним слежу cool

+2
78 ССღ   (03.11.2014 15:02)
Ты там осторожнее следи... Лориан непредсказуем, и я даже удержать его не в силах, если чего wacko

+2
79 LOst   (03.11.2014 15:33)
Ничего-ничего, справимся))) Я знаю, по какому его адресочку направить) biggrin Он мне будет век обязан!

+2
80 ССღ   (03.11.2014 17:35)
Ха, он этот адресок знает, но и за Белку не забывает... Месть... cool

+2
81 LOst   (03.11.2014 17:59)
Светик, ну ты так не пужай меня surprised Итак, готовясь к прочтению главы - ходишь вокруг да около и что-нить для нервов пьешь!

+2
82 ССღ   (03.11.2014 22:18)
Катюш, ничего сделать не могу, такая вот история... нервотрепательная вся будет! wacko

+2
72 Sunny   (02.11.2014 23:43)
ну ты даешь,Галя! biggrin действительно потрясающая глава,спасибо smile

+2
70 Мила_я   (02.11.2014 16:15)
Спасибо большое за главу!
Потрясающе интересная и насыщенная событиями глава. Белла все сильнее и мудрее в своей силе. Поразила помощь Тильды. Не могу поверить в ее безвозмездность. Все таки она близка с Эсме.
Джеймс - настоящий учитель, наставник, надежный и врный друг.
Надеюсь Белла правильно распорядится своей новоприобретенной силой.

+1
71 ССღ   (02.11.2014 22:20)
Цитата Мила_я
Поразила помощь Тильды. Не могу поверить в ее безвозмездность. Все таки она близка с Эсме.

Нда... Всё таки дочь родная ближе Тильде, чем Белла... cool

Цитата Мила_я
Надеюсь Белла правильно распорядится своей новоприобретенной силой.

И я надеюсь, что Белла не превратится в не контролируемого монстра! dry

+2
68 ♥Miv@♥   (31.10.2014 23:08)
Значит, в ближайшее время состоится свидание Беллы с Повелителем? Жду с нетерпением.
Спасибо за главу.

+1
69 ССღ   (31.10.2014 23:46)
Лучше бы она с ним не встречалась... wacko

+2
64 ReginaBrodskaya   (30.10.2014 23:08)
Галя, спасибо за насыщенную событиями главу! Одним врагом меньше, иолодец Белла. Только ьеперь на нее начнется настоящая охота. Не думаю сьо Лориан оставит в живых конкурентку, а ее сила только увеличивается. Интересно об Эдваоде будет в следующей главе? Спасибо всем кьо помогал при подготовке. Как всегда получила огромное удовольствие от истории. Буду ждать прододолжения. Бедняга Джеймс, сколько ему еще придется удивлчться нелбычным способностям Беллы.

+1
65 ССღ   (31.10.2014 18:10)
Цитата ReginaBrodskaya
Не думаю сьо Лориан оставит в живых конкурентку, а ее сила только увеличивается.

А может вовсе ему Белла не конкурент? wink Откуда-то он знал о Белле явно, если охотится за ней всех послал cool

Цитата ReginaBrodskaya
Интересно об Эдваоде будет в следующей главе?

Да, следующая глава почти вся про Эдварда smile

+2
62 kotЯ   (30.10.2014 19:09)
Меня на форуме пока не ждите,но самое главное,что меня очень сильно тревожит,так это умение Беллы принимать облик волка и ворона.Объясняю почему:вампир,сильный быстрый,запросто убивает любого,и нет ему в этом равных.А кто такой волк и ворона?Живые с тук-тук-ающим сердцем животные,которых можно и мечом сразить и из лука убить.Умение Беллы,которое нам автор демонстрировала в предыдущих главах,было более мистическим и безопасным,как по мне.
Спасибо.

+1
63 ССღ   (30.10.2014 20:28)
Цитата kotЯ
очень сильно тревожит,так это умение Беллы принимать облик волка и ворона.

Флави, поверь, это совсем не плохо, эти способности Белле очень пригодятся, именно когда она будет... живой! wink
Всё не так просто в этой истории, и каждая способность нужна для дальнейших сражений... и не только wink

+2
49 msBella❤   (29.10.2014 00:10)
Ничего себе способности открылись)) спасибо за главу

+2
48 msBella❤   (29.10.2014 00:10)
Ничего себе способности открылись)) спасибо за главу

+2
47 msBella❤   (29.10.2014 00:10)
Ничего себе способности открылись)) спасибо за главу

+2
46 msBella❤   (29.10.2014 00:10)
Ничего себе способности открылись)) спасибо за главу

+1
66 ССღ   (31.10.2014 18:11)
Белла сама в шоке от своих способностей wacko

+4
36 АкваМарина   (27.10.2014 21:31)
Белла справилась со своим прародителем, смогла, благодаря помощи соратников. Стала сильнее. Но вряд ли подобное останется незамеченным Повелителем...

+3
39 ССღ   (28.10.2014 10:44)
Повелитель мог уже послать за ними, чтоб притащили их к нему для расправы! cool

+4
40 АкваМарина   (28.10.2014 13:36)
Как? Уже?! surprised

+2
43 ССღ   (28.10.2014 17:39)
Ага, а Белка думала, что в сказку попала? Отвечать придётся по всей строгости вампирского закона! cool

+3
44 АкваМарина   (28.10.2014 20:55)
cry

+1
51 ССღ   (29.10.2014 11:50)
Не плачь, история доооолгая, каждому достанется на орехи! biggrin

+4
52 АкваМарина   (29.10.2014 13:35)
Сейчас ещё сильнее зареву, и ты знаешь, почему cry

+1
57 ССღ   (29.10.2014 17:19)
Знаю... но по последним "данным из штаба"... там усё поменялось! wacko

+3
58 АкваМарина   (29.10.2014 21:02)
Боюсь спрашивать про это "усё"...

+1
60 ССღ   (29.10.2014 21:20)
Маришка, это уже в третьей части будет... "скоро" узнаем! biggrin

+2
33 geolena   (27.10.2014 10:38)
Спасибо!

+2
31 ЕЛЕНА123   (26.10.2014 22:02)
Благодарю за продолжение! Очень интересно! Спасибо!!!

+2
30 GASA   (26.10.2014 20:27)
Одно предназначение выполнила.Сама теперь то ворон то волчица.Как теперь узнать происхождение древнего зла Лориана? Сам же он не расскажет.

+1
32 Galina   (27.10.2014 08:41)
пытать... cool

+1
34 GASA   (27.10.2014 10:57)
пытать сил не хватит,вот опоить бы чем или заклинания какие сделать,чтобы проболтался

+2
35 ССღ   (27.10.2014 13:34)
Вы, чего удумали две Галины против Лориана???? surprised Пытать, опоить - щазззз, так вам Лориан и дал это с собой сделать - НИКОГДА!!! tongue cool

+4
37 АкваМарина   (27.10.2014 23:10)
Заговор, заговор зреет cool

+2
38 ССღ   (28.10.2014 10:41)
И ты туда же??? surprised >(

+4
41 АкваМарина   (28.10.2014 13:38)
Ну как сказать...

+2
42 ССღ   (28.10.2014 17:38)
Да я всё знаю, что ты там Гале нашёптываешь, что она Лорика замочила! cry cool

+4
45 АкваМарина   (28.10.2014 21:00)
Нашептываю?! surprised Да я кирчу всегда открыто!
И как "замочила"? surprised

+2
50 ССღ   (29.10.2014 00:13)
Кхе... ошибочка - "чтоБ" biggrin

+3
53 АкваМарина   (29.10.2014 13:36)
А я-то ужо обрадовалась

+2
54 GASA   (29.10.2014 13:56)
Пусть Белла его отсовестит и приручит,но для этого надо крючок иметь(знания нужны как никогда),так что любым доступным ей путем у Лориана выпытать

+2
56 ССღ   (29.10.2014 17:18)
Галя, ей так и так не избежать встречи с Повелителем, вот там и посмотрим, кто и кому будет наживкой на крючке! cool

+1
55 ССღ   (29.10.2014 17:17)
Мариш, ты же совсем не кровожадная, всегда против сцен с большими кровопотерями, а тут... Ну, за что так Лориана не любишь??? cry Может не он совсем тут самое ЗЛО! wink

+4
59 АкваМарина   (29.10.2014 21:03)
Вот познакомьте уже с ним!

+1
61 ССღ   (29.10.2014 21:20)
Надо? Я жадная, не хочу Лорика никому показывать, а то отберёте у меня его... лапочку кровожадного! tongue

0
67 ССღ   (31.10.2014 18:11)
cry

+2
29 Sveta25   (26.10.2014 18:43)
Спасибо за продолжение smile

+2
28 Edera   (26.10.2014 16:06)
Спасибо за главу!

+3
27 Marishelь   (26.10.2014 16:01)
Галя, Светик, Маришка, огромное спасибо за новую главу! Словно кино посмотрела! happy Супер!

+2
22 MissElen   (26.10.2014 13:31)
Так ... одним двойником Лориана меньше. Пока Белла ведет: 1:0, но теперь его ход ...

+2
26 ССღ   (26.10.2014 13:35)
Этого Лориан явно не простить просто так... wacko

+3
21 Pinenuts   (26.10.2014 11:09)
Нууу прямо ухх biggrin
Белла молодец happy Убила этого гада!

Спасибо за главу! wink

+2
25 ССღ   (26.10.2014 13:35)
А ты и рада, что опять кого-то замочили! tongue

+2
20 Salem   (25.10.2014 23:55)
Цитата ССღ
Согласна, но Галя пишет пока так долго, к сожалению.
НО зато КАК пишет!
Спасибо за нечто великолепное!
хочется пожелать в помощь МУЗУ, которая никогда не устает, фонтанирует идеями и помогает писать

+1
24 ССღ   (26.10.2014 13:34)
Спасибо за пожелания! happy

+2
19 natik359   (25.10.2014 23:55)
Белла стала сильнее, надеюсь это хоть как-то ей поможет против Лориана! Спасибо за главу!

+1
23 ССღ   (26.10.2014 13:34)
Да, обязательно поможет Белле приобретённый дар wink

+2
18 Zлючка   (25.10.2014 22:55)
спасибо

+2
17 Черный_кот   (25.10.2014 21:54)
Вот про Гифрида я забыла. Чувствую, пора главы перечитывать. Займусь этим на праздниках.

+2
16 Silina7549   (25.10.2014 20:42)
Спасибо за продолжение.

1-30 31-39
Добавь ссылку на главу в свой блог, обсуди с друзьями



Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.
[ Регистрация | Вход ]