Форма входа

Категории раздела
Творчество по Сумеречной саге [263]
Общее [1586]
Из жизни актеров [1618]
Мини-фанфики [2312]
Кроссовер [678]
Конкурсные работы [7]
Конкурсные работы (НЦ) [0]
Свободное творчество [4606]
Продолжение по Сумеречной саге [1219]
Стихи [2314]
Все люди [14596]
Отдельные персонажи [1474]
Наши переводы [13560]
Альтернатива [8912]
СЛЭШ и НЦ [8166]
При входе в данный раздел, Вы подтверждаете, что Вам исполнилось 18 лет. В противном случае Вы обязаны немедленно покинуть этот раздел сайта.
Рецензии [150]
Литературные дуэли [105]
Литературные дуэли (НЦ) [6]
Фанфики по другим произведениям [3651]
Правописание [3]
Архив [1]
Реклама в мини-чате [1]
Горячие новости
Топ новостей октября
Top Latest News
Галерея
Фотография 1
Фотография 2
Фотография 3
Фотография 4
Фотография 5
Фотография 6
Фотография 7
Фотография 8
Фотография 9

Набор в команду сайта
Наши конкурсы
Важно
Фанфикшн

Новинки фанфикшена


Топ новых глав 01-15 ноября

Новые фанфики недели
Поиск
 


Мини-чат
Просьбы об активации глав в мини-чате запрещены!
Реклама фиков

Быть сладкоежкой не страшно
История о минусах кулинарных шоу, больших животах и особенных видах десертов.
Гермиона/Драко; мини; Юмор, Любовный роман

Акция для ПРОМОУТЕРОВ - Зимний водопад фанфиков
Поучаствовать в акции, соединяющей в себе фест и выкладку фанфикшна, может любой пользователь сайта! Акция рассчитана именно на промоутеров, не на авторов.
Начался ВТОРОЙ этап:
Выбирайте любую приглянувшуюся вам заявку, ищите соответствующий условиям фанфик и выкладывайте согласно правилам Акции.
II этап продлится до 28 февраля.

Вопреки всему
Любовь сильна, но сможет ли она преодолеть все трудности?
Командировка вынуждает Джаспера оставить свою невесту Элис. По приезде он находит ее в психиатрической больнице. Что произошло? Сможет ли Джаспер спасти свою любовь и разгадать все тайны?

В твоем окне
Что раньше использовалось для разглядывание звезд, превратилось в основной инструмент для наблюдения за наваждением. Расстояние сближает... ну или так говорят.

La canzone della Bella Cigna
Знаменитый преподаватель вокала. Загадочный пианист-виртуоз. Вероломство товарищей по учебе. В музыкальной школе царит конкуренция, но целеустремленная певица Белла Свон решительно настроена добиться успеха. Вот только кто мог предположить, что музыкальная школа может быть таким опасным местом? Добавлен ауттейк!

Матриархат
Три подруги решили противостоять правилам этикета высшего общества. Им претит потакать командам мужчин, и они берутся приручить понравившихся джентльменов, и заставить их уважать женское общество. Но как быть, если дамские угодники не хотят меняться, и им нравится проводить время за игорными столами и под юбками доступных женщин.

Слёзы и медовые зёрна граната
Наверху стоит он Ямы,
Пульт сжимается в руке,
Даму мигом он заставит
Унестись в своё пикé.
И трепещут что есть силы
На высотах, в тесноте
Крылья Эроса от пыла:
Зритель бдит, и как бы не…
Ускользнули ли герои,
Увлекутся ли опять?
Слёзы ждут их аль гранаты?
Зайди в тему – будешь знать!

И настанет время свободы/There Will Be Freedom
Сиквел истории «И прольется кровь». Прошло два года. Эдвард и Белла находятся в полной безопасности на своем острове, но затянет ли их обратно омут преступного мира?
Перевод возобновлен!



А вы знаете?

... что попросить о повторной активации главы, закреплении шапки или переносе темы фанфика в раздел "Завершенные" можно в ЭТОЙ теме?




... что можете заказать комплект в профиль для себя или своего друга в ЭТОЙ теме?



Рекомендуем прочитать


Наш опрос
Любимый женский персонаж саги?
1. Элис Каллен
2. Белла Свон
3. Розали Хейл
4. Ренесми Каллен
5. Эсми Каллен
6. Виктория
7. Другой
Всего ответов: 12967
Мы в социальных сетях
Мы в Контакте Мы на Twitter Мы на odnoklassniki.ru
Группы пользователей

Администраторы ~ Модераторы
Кураторы разделов ~ Закаленные
Журналисты ~ Переводчики
Обозреватели ~ Видеомейкеры
Художники ~ Проверенные
Пользователи ~ Новички

QR-код PDA-версии





Хостинг изображений


Главная » Статьи » Фанфикшн » Свободное творчество

Единственная и последняя встреча

2016-12-4
4
0
Единственная и последняя встреча


Автор: -
Бета: +
Рейтинг: PG-13
Пейринг: -
Жанр: мистика, романтика
Аннотация: Когда сказки оказываются реальными, а обычный день становиться значимым...

Использованные слова: любовь, пицца, дождь, Сидней, белый, фиолетовый, черный, синий, красный, объятия, духи, зонт, страх, кофе, зеленый, сумка, возбуждение, ветер, покупка, удивление, ключи, желтый, молоко.




Сегодня было ничем не примечательное утро. Но так могло показаться только на первый взгляд, ведь на самом деле оно стало одним из тех, о которых вспоминаешь с содроганием - настоящее наказание. Сломался телефон, причем без видимых причин - Кетрин лишилась очень нужной вещи. И ладно бы беда произошла в любой другой день, но перед экзаменом! Где, скажите, справедливость? Ей ведь правда очень нужен был этот чертов смартфон и, вообще, девушка нуждалась в удаче. С момента пробуждения не прошло и пары минут, а Кет чувствовала, что уже впадает в панику.

Прохладная вода освежающего душа помогла ей кое-как успокоиться. Она планировала безотлагательно отправиться в магазин за новым «карманным другом», как только расправится с экзаменом. Принятое решение помогло окончательно прийти в себя, насколько это вообще было возможно.

Бубня под нос выученные наизусть отрывки из учебника, Кет вылезла из ванной и замоталась в пушистое полотенце. Но когда она приводила себя в порядок, борясь с непослушными волосами, что как раз было обычным делом и происходило досадно часто, разбилось зеркало. Серебряными рыбками во все стороны брызнули мелкие осколки. Внутри у девушки все оборвалось - разбитое зеркало точно не к добру, это верный признак того, что что-нибудь случится. Мама всегда так говорила. Кетрин в недоумении посмотрела на опустевшую раму, похожую на ощерившуюся в оскале пасть дикого зверя. Потрогала пальцем один из «зубов» и, конечно же, поранилась – по коже проворно побежала красная тонкая струйка. Если так пойдет и дальше, на экзамен она придет в гипсе. Впрочем, чтобы вообще туда явится, нужно было поспешить.

Но несчастья не заканчивались. Когда Кетрин одевалась, то упала любимая мамина ваза. По полу рассыпались белые ромашки и синие ирисы. У девушки зародилось чувство, что мир объявил ей войну и выталкивает за свои границы. На глаза навернулись жгучие слезы обиды, ведь Кет купила вчера цветы, потому что именно сегодня мама должна была приехать из путешествия. Мария любила посещать другие страны и довольно часто отсутствовала дома, заставляя дочь сильно скучать. Иногда Кетрин обижалась, хоть и понимала, что мама просто не может найти место, где ей захотелось бы остаться подольше - не было на земле уголка, способного стать ей домом.

Девушка делала все, чтобы придать квартире уют и постоянно придумывала разные ухищрения, чтобы удержать маму. В итоге она нечаянно разбила вазу. Кет знала, что Мария не будет ее ругать, она была не из тех женщин, которые громко орут на своих детей на улице или отвешивают им звонкие подзатыльники. Если дочь что-нибудь делала не так, мама пыталась ей объяснить, рассказать, как и почему нельзя делать что-то. Когда же девочка, ощутив вину, заливалась слезами, нежно гладила по голове и называла б’авэйль. На их секретном языке, который знали только они вдвоем, что придумала для нее в детстве Мария вместе с невероятными сказочными историями – это значило «смелая».

Как же Кетрин не хватало маминого присутствия и ее уверенного голоса, называющего свою такую бестолковую и неловкую дочь лучшей в мире. Но даже одного лишь воспоминания было достаточно для того, чтобы перестать плакать и успокоиться. Вытерев слезы, Кетрин быстро собралась и почти вовремя вышла из дома, не забыв надеть счастливый кулон. Так же она взяла с собой сломанный смартфон в надежде, что он, заработав, поможет ей на экзамене или хотя бы придаст уверенности своим наличием.

На улице было довольно жарко - стояло начало лета. Напитанный зноем асфальт исходил незримыми волнами удушливого тепла. Воздух, неподвижным покрывалом висевший над улицами, казалось, можно было черпать руками, отрезать ножом и есть вместо того, чтобы вдыхать. По спине тут же побежал пот, и девушке пришлось снять кардиган. Только спустившись в метро, Кетрин ощутила заметное облегчение. И вовсе не потому, что там было прохладнее, просто она всегда чувствовала себя хорошо под землей, вопреки всем рассказам о метро. На многих людей каменистая толща над головой действовала угнетающе и вгоняла в депрессию, Кет же нравилось все: даже, казалось бы, такие, на первый взгляд, непривлекательные искусственный воздух и освещение, а также особенно невообразимая величественная атмосфера, царившая здесь на старых станциях.

Вклинившись в толпу спешащих людей, девушка почувствовала, как жизнь медленно возвращается на круги своя. Она ощутила себя в безопасности в хорошо знакомом месте, окруженная привычной суетой, и могла не думать об утренних несчастьях, полностью сосредотачиваясь на экзамене. Сегодня ей предстояло сдать один самых сложных предметов, и она боялась его завалить. Уж слишком строгим и бескомпромиссным был преподаватель – многие студенты от его вопросов буквально начинали лезть на стену. И пускай она все выучила и была уверена в своих знаниях, но иррациональный страх покусывал острыми зубами и не хотел отпускать из когтистых объятий.

Экзамен прошел как во сне, она быстро написала ответ и с ужасом ждала своей участи. Нервничая, девушка теребила кулон, который некогда принадлежал маме, а затем перешел ей. Кет верила, что он способен принести ей удачу, стоит настроиться и сжать украшение в руках.

Кетрин смогла освободиться от противного страха только тогда, когда в ее зачетной книжке стоял высший балл. Впервые с момента пробуждения она почувствовала себя безумно счастливой. Сессия осталась позади, и можно было с чистой совестью отдыхать, а перед этим отпраздновать маленькую победу с вернувшейся из путешествия мамой. Кет позвонила бы ей сразу, едва выйдя из аудитории, все еще сжимая в потных ладошках зачетку, но ее телефон по-прежнему не подавал признаков жизни, а никого из знакомых и друзей не оказалось рядом.

Пребывая в радостном возбуждении, Кет выскочила на улицу, где ее прекрасное настроение тут же омрачила погода, так некстати решившая покапризничать. Когда она выходила утром из дома, город плавился, как кусок сыра в огромной духовке. Сейчас же разбушевалась гроза – небо вдалеке освещали похожие на сетку капилляров молнии, дул холодный ветер и уже начинал накрапывать дождь – первые капли оставляли на асфальте неряшливые черные оттиски. Кет совершенно не подумала о зонтике, выходя из дома, но сокрушаться не имело смысла. Ей оставалось лишь смиренно шагнуть под еще слабые и неуверенные струи и надеяться на то, что она успеет добежать до метро раньше, чем промокнет насквозь.

Почти добравшись до входа в подземку, она вспомнила, что в холодильнике у нее мышь повесилась, пусть и не по-настоящему к ее огромной радости. Просто пока мама была в Сиднее, заниматься покупкой продуктов было некому - Кет никогда не отличалась качествами, присущими домохозяйке. Но для того, чтобы было чем отметить сдачу экзамена и порадовать маму, она решила зайти в их любимую пиццерию и купить огромную «Маргариту».

Выскочив со своей покупкой на улицу, Кет едва удерживалась от того, чтобы вонзиться зубами в картонную коробку, от которой разносились божественные ароматы. Она специально попросила добавить больше базилика, помидоров и моцареллы – все, как они с мамой и любили. К ее досаде проклятый дождь продолжался. Сначала девушка хотела переждать, но очень скоро продрогла, а рука с пиццей занемела. Внезапно на Кетрин накатила такая апатия и злость, что буквально захотелось умереть. Не осознавая своих действий, она рванула из своего укрытия прямо под холодные струи.

Кет показалось, что со всех сторон ее окружили настоящие стены из воды. Она почти ничего не видела, бежала вперед, не разбирая дороги и не понимая, в каком направлении движется. Девушка боялась, что в любую минуту может наткнуться на столб, стену или, выскочив на дорогу, попасть под колеса машины. Она понимала, что разумнее всего переждать взрыв ненастья под навесом или укрыться в одном из магазинов, но не могла приказать остановиться своим ногам, которые гнал вперед необъятный страх. Кетрин запыхалась и ничего не видела за белой, как молоко, пеленой дождя, но была уверена, что кто-то за ней следит и вовсе не с хорошими намерениями.

Поскользнувшись, девушка инстинктивно взмахнула руками, и коробка с пиццей тут же улетела в сторону, исчезнув из виду. Не обращая на это никакого внимания, Кет продолжила бежать так, словно только в беге было ее спасение. Она не знала, сколько ее уставшее, замерзшее тело боролось со стихией, ей казалось, что прошли годы, но могло пройти всего несколько минут, прежде чем дождь ослабел, и сквозь поредевшие жемчужные струи Кет смогла различить перед собой довольно необычное для городских улиц нагромождение черных матовых камней. Она сделала еще несколько шагов, прежде чем в изумлении остановилась.

Дождь закончился резко, как будто его выключили, нажав на кнопку. Вокруг не было ни домов, ни машин. Кет обернулась, но сзади оказалась только сплошная, уходящая куда-то во мрак стена. Отказываясь верить в происходящее, девушка зажмурилась крепко-крепко. Постояв так пару минут, она снова открыла глаза, но знакомые ей городские улицы не спешили появляться. Рядом были лишь голые безразличные камни. И сколько бы она не щипала себя и не била по щекам, убеждая проснуться, бред не рассеивался. Он был очень настойчив, этот бред. Настолько, что Кетрин вынуждена была капитулировать и признать бред реальностью.

Прижимая к груди мокрую сумочку, она двинулась вперед, туда, где, почти скрытый каменными глыбами, виднелся коридор. Временами Кет замирала, трясла головой, делая новые бессмысленные попытки отогнать наваждение, после чего заставляла себя сделать следующий шаг. Ей трудно было поверить в случившееся, но страх странным образом отступил. Коридор, выдолбленный в скальной породе, оказался местом отнюдь не жутким и мрачным, а весьма приятным. Сверху на девушку обрушивались потоки теплого воздуха, приятно согревавшие закоченевшие руки и сушившие прилипшую к телу одежду. Гладкие черные стены были украшены сложным узором, линии которого светились мягким золотым и розовым светом. Вскоре она очутилась на окраине ранее невиданной ею деревни.

Впрочем, поселение трудно было назвать именно деревней. На его окраине стояли низкие дома в один или два этажа с небольшими огородами и клумбами. Стены, сделанные из того же черного гладкого камня, обвивали виноградные лозы и усыпанные пурпурными цветами пышные плети роз. Иногда среди них попадались фиолетовые и голубые цветы, мерцающие потусторонним светом. Заборы были сделаны из белых прутьев, сплетенных в ажурные узоры, а улицы вымощены цвета гигантскими плитами или посыпаны мелкой каменной крошкой. Но за всем этим сельским великолепием виднелись многочисленные башни, шпили, украшенные флюгерами, и даже дома в десятки этажей.

Вытаращив в изумлении глаза, Кетрин наблюдала за тем, как необычное поселение пробуждается, как на его улицах появляются первые прохожие. Девушки и женщины в длинных платьях, усыпанных светящимися камнями и волшебными узорами, которые подобно цветам испускали нежнейший золотой или розовый свет. Лица всех без исключения селянок были прекрасны. Огромные глаза, как правило, зеленые или карие, полные чувственные губы, белоснежная, похожая на тончайший фарфор, кожа и густые волосы, уложенные в сложные прически. Причем у каждой на голове была небольшая корона, украшенная разноцветными камнями. У одних камень был один, но большой, у других венец украшала целая россыпь, а у третьих камни складывались в нечто похожее на надписи. Но удивительней прекрасных женщин были мужчины – похожие на людей, но с огромными крыльями и хвостами.

Это шокировало Кет. Словно сомнамбула1 она шла по улице, дико оглядываясь по сторонам и все еще стискивая сумочку ослабевшими руками. На нее странно косились, но ничего не говорили и не пытались остановить. Была ли причиной этому ее одежда или что-то другое, девушка не знала, но предпочитала не задавать незнакомцам вопросов и двигаться вперед, хоть и не представляя, куда идти.

Город казался смутно знакомым. Даже некоторые растения, которые не росли в ее мире, выглядели так, как будто она их уже видела. Она знала их названия и полезные свойства. Вот, например, низкое коренастое дерево с почти голыми ветками и крупными сочными плодами – ферайа. Его сок прекрасно утоляет жажду и голод, а мякотью можно лечить ушибы и неглубокие раны. Одним плодом легко накормить целую семью.

Словно пораженная молнией Кетрин остановилась. Это был город из сказок, которые ей в детстве рассказывала Мария. Она прислушалась к разговорам, пытаясь понять, говорят ли жители подземного города на ее родном языке или каком-то другом. И с удивлением поняла, что слышит то самое наречие, которое было тайным для нее и мамы. Потрясения сыпались на Кетрин как горох из худого мешка. Еще она чувствовала, что устала и едва держится на ногах, но продолжала ходить и слушать других, надеясь что-нибудь понять.

Сейчас она точно поняла - это подземный город, здесь не было солнца, а улицы освещали многочисленные светильники, изготовление в форме шаров и закрепленные на стенах домов, а так же просто парящие в воздухе. Тем не менее Кет, тело которой продолжало жить по «верхнему» времени, ощутила приближение ночи. Девушка несколько раз зевнула и поняла, что ей нужно найти место для отдыха. Постучать в дверь любого из домов, чтобы попроситься на ночлег, ей было страшно, так что она надеялась найти гостиницу или нечто подобное.

Спустя какое-то время Кет на глаза попалась вывеска. На небольшого размера деревянной табличке был нарисован наглый котяра в очках, неспешно идущий по золотой цепи. От удивления и облегчения Кетрин тихонько вскрикнула. Про постоялый двор "Мудрый кот" ей рассказывала мама. В ее сказках это было место, где перед дальней дорогой отдыхали странники, выступали бродячие артисты или происходили всевозможные нелепые и смешные происшествия. Вот только Кет думала, что кот и цепь были взяты мамой из сказок Пушкина, и уж, конечно, никогда не мечтала оказаться рядом с "Мудрым котом" в реальности.

Осторожно потянув на себя дверь, девушка вошла внутрь. Просторное помещение, пол и стены которого были выложены прекрасным зеленоватым с золотыми искорками и разводами камнем, было почти пустым. Под высоким потолком десятком огней сияла огромная люстра, на каждом столике в изящных подсвечниках мерцали свечи, а в дальнем углу пылал жаром чудовищных размеров камин. Кет очень хотела подойти к огню поближе и погреться, но для начала нужно было договориться о комнате и попросить немного еды.

Оглянувшись по сторонам, Кетрин заметила немолодую женщину в ярко-синем платье и в изящной короне-ободе. Волосы, свернутые в тугие косы, были причудливо обернуты вокруг головы и украшены сеточкой с сотней жемчужин. Судя по тому, как уверенно и быстро женщина отдавала приказания слугам и как зорко наблюдала за посетителями, Кет видела хозяйку "Мудрого кота". Девушке было страшно подходить и первой начинать разговор. В нерешительности она теребила цепочку своего кулона, но, вспомнив о том, как мама называет ее "б’авэйль", подошла к трактирщице. В конце концов, это не должно было быть тяжелее, чем тот экзамен, который она сдавала сегодня суровому преподавателю.

- Да прибудет с вами тишина, - это было одно из вежливых приветствий, встречавшихся в сказках, и Кет надеялась, что она не ошибается, используя его. Потому как, не смотря на явное сходство, она могла оказаться вовсе не в знакомом с детства мире, а просто в похожем.

Однако женщина приветливо ей кивнула и приятным грудным голосом, пожелав процветания, поинтересовалась, чего желает юная дэй'на.

Дэй'на - обращение к благородной девушке, и Кет сильно смутилась. Ее щеки вспыхнули румянцем, ведь она привыкла считать себя самой обычной горожанкой, а не кем-то вроде принцессы.

- Я искала место для отдыха, но у меня совсем нет денег.

- Возможно, у дэй'ны есть хотя бы горсть презренных рубинов или других камней? Обычно я не беру их в уплату, но для тебя могу сделать исключение.

- К сожалению, у меня абсолютно ничего нет. - Слова про рубины сначала удивили Кет, но она вспомнила, что в подземном мире добыть их было так же просто, как в мире наверху, скажем, поймать рыбу, поэтому даже самые бедные деревенские девушки или горожанки могли позволить себе подвески и серьги с ценными минералами. - Я могла бы сделать некоторую работу. Могла бы мыть посуду или подметать полы.

- Полагаешь, ты справишься с этим лучше векли? - Хозяйка указала своей плотной рукой с короткими пальцами, унизанными десятками колец, в сторону. Под одним из столов в густой тени копошилось крохотное бородатое и рогатое существо. Приглядевшись, Кетрин увидела, что существо подбирает мелкий мусор и, воровато оглядываясь, тащит в свою нору.

- Они так жадны, что не оставляют ни единой крошки, - женщина усмехнулась. – Видимо, дэй'на, тебе не остается ничего другого, кроме как продать свою кровь.

Кет в ужасе отшатнулась. Про подобное она слышала впервые, мама точно ничего такого ей не рассказывала. Либо это было грубой шуткой, либо нечто незаконное, о чем и говорить не полагалось.

- Десяти капель за комнату с едой на пару зих хватит.

- Десять капель, - ошарашено повторила Кет, мысленно переводя зих в знакомые ей сутки. Пара зих - это около четырех-пяти дней.

- Хорошо, шесть капель, но не меньше. - Хозяйка, показывая свою непреклонность, поджала губы, давая понять, что сказала последнее слово.

Кетрин вновь в нерешительности принялась терзать цепочку кулона. Но не успела она ничего ответить, как лицо хозяйки резко изменилось, в глазах вспыхнул испуг, а на губах расцвела широкая улыбка.

- Я старая и больная, мои глаза меня так часто подводят, - голос женщины стал слаще меда. - Прелестная дэй'на, конечно же, может занять мою лучшую комнату и вкусить тех скромных блюд, что готовятся на моей кухне. - Повернувшись в сторону одного из темных коридоров, отходивших от главного зала, она крикнула: - Кира!

Мгновенно из темноты появилась тощая фигурка, одетая в скромное платье, бывшее когда-то желтым, а ныне почти выцветшее с сотней разнокалиберных заплаток. Низко согнувшись, молодая служанка подошла ближе.

- Проводи нашу гостью в лучшую комнату, приготовь ей ванну и чистую одежду, а после принеси с кухни то, что осталось с последней трапезы. Юная дей'на проделала долгий путь и сильно устала.

Поражения Кет пробормотала вежливое «пускай не померкнет свет твоей доброты в темноте» и поспешила подняться вслед за служанкой на второй этаж. Комната, которую ей отвели, в самом деле, оказалась хорошей: просторная, с огромным витражным окном. Каменные стены были задрапированы яркими коврами, а пол усыпан ароматными сухими травами. Широкая кровать с десятком подушек и пышной периной так и манила в свои объятия. Но прежде чем лечь, Кет заставила себя как следует отмокнуть в горячей ванной и поужинать холодным запеченным мясом, сыром и чашкой незнакомого травяного напитка.

Проснувшись - точно узнать, взошло ли над поверхностью солнце, Кет не могла – девушка поняла, что заработал телефон. Связи не было, но часы исправно показывали время. Она долго лежала в удобной кровати, нежась среди похожих на шелк простыней и завернувшись в несколько тонких, однако теплых одеял. У девушки было такое странное чувство, будто она оказалась, наконец, дома, а все ее беды остались позади.

Вздрагивая от холода, Кетрин умылась, причесала волосы и одела оставленное на одном из стульев чистое платье. Довольно простого фасона с узкой талией и длинными рукавами оно соблазнительно облегало фигуру, подчеркивая каждый чувственный изгиб и, помимо всего прочего, имело весьма глубокой треугольный вырез. Лиф платья украшали золотые нити, аметисты и бериллы. Полюбовавшись своим отражением в зеркале, Кет спустилась на первый этаж. За столиками в главном зале никого не было, наверное, гости еще отдыхали. Но хозяйка постоялого двора проснулась и проверяла какие-то документы, занося пометки в толстую книгу. При этом они были сделаны не из бумаги, а из тонких листов золота, а для внесения информации женщина пользовалась не ручкой или пером, а колышком и маленьким изящным молоточком, выбивая забавные завитушки и черточки.

- О, ты уже отдохнула! – Трактирщица казалась удивленной. – Может, это и к лучшему, не будем терять времени. Я позову служанку, она накроет для нас первую трапезу, а после, не мешкая, отправимся во дворец.

- Во дворец? – Кет прижала руки к груди, пытаясь таким образом унять испуганно затрепетавшее сердце. Это было, мягко говоря, неожиданно. Она едва свыклась с мыслью о том, что перенеслась одна в незнакомый мир и вдруг ее уже зовут во дворец. Голова пухла от мыслей и, чтобы не дать ей взорваться, девушка постаралась вообще не думать.

- Дэй'на, вас ищет наш Король. - Просто, как о самом обычном факте, сказала хозяйка.

- Зачем? – Не думать не получалось. Чем дальше, тем сильнее Кетрин казалось, что происходит нечто странное.

- Никто не знает, но за это объявлена награда, - не поднимая глаз от своих записей, ответила женщина. Кетрин ей не поверила. Наверняка та что-то знала, но не хотела или не могла рассказать.

Девушка намеревалась задать еще много вопросов, сотнями толпившихся в голове, но хозяйка постоялого двора уже позвала слугу, и тот поспешно накрывал один из столов. На белоснежной скатерти, словно по волшебству, появлялись грубые тарелки, наполненные небывалыми яствами и кубки с темно-красной жидкостью, напоминавшей по вкусу морс.

После весьма плотного завтрака женщина повела окончательно сбитую с толку и теряющуюся в догадках Кет в замок.

- Неужели они просто возьмут и пустят нас? Разве там нет стражи?

- Конечно же, впустят. – Женщина беспечно махнула рукой. - Еще до твоего пробуждения я отправила в замок служанку. Но достаточно будет твоего кулона.

- Он какой-то особенный? Вы по нему меня узнали? – Девушка уцепилась за возможность узнать побольше о своем талисмане-кулоне. Видимо, не зря она считала его приносящим удачу.

Но женщина лишь молча кивнула и не стала ничего разъяснять. Она вообще вела себя крайне осторожно, когда разговор заходил о Кет, и из нее невозможно было вытянуть лишнего слова.

Замок поражал своим величием. Он был самым прекрасным и удивительным строением в подземном городе, где даже будка стражи была выполнена с изяществом и вдохновением. На массивных зубчатых стенах и пузатых башнях с золотыми и серебряными крышами виделись красивые арочные окна с цветными витражами, в которых плясали многочисленные отсветы от висевших вокруг замка шаров-светильников, похожих на стаю светлячков.

Возле ворот их уже ждала небольшая делегация, возглавляемая нестарым еще мужчиной властного вида с густыми черными волосами и серыми крыльями. И хоть Кет успела немного привыкнуть к городу из сказок, но каждый раз, сталкиваясь с его обитателями противоположного пола, она с трудом удерживалась от возгласов удивления. Она боялась столь ярким проявлением собственных эмоций обидеть незнакомцев, но справиться с собой не могла.

Между тем трактирщице передали немаленький, но, судя по всему, легкий мешочек, в котором при каждом движении что-то тихо шуршало. Поклонившись и пожелав стражам и властному мужчине тишины, женщина поспешно ушла. Кетрин не испытывала к ней особой симпатии, но женщина была единственной, кого она знала и кто отнесся к ней по-доброму. Вид же суровых, облаченных в нарядные доспехи мужчин с огромными крыльями и хвостами вынуждал ее колени дрожать. Девушка не могла внятно говорить и заставить себя задать хотя бы несколько вопросов о том, куда ее ведут и почему именно ее хочет видеть Король.

Вся процессия молча и, как казалось Кет, торжественно шла через огромные комнаты, длинные коридоры, украшенные гобеленами и цветочными композициями из драгоценных камней и камня, а так же пересекала уютные внутренние дворики и сады с чахлыми деревьями и блеклой травой. Так продолжалось довольно долго, но, наконец, уставшую и испуганную девушку оставили в одной из комнат, а ее провожатые, низко поклонившись и так ничего и не объяснив, ушли.

Кет осмотрелась. Здесь так же было много красивых гобеленов и ваз с каменными цветами. Но больше всего Кетрин понравился вид, открывающийся из окна на небольшой сад. Не смотря на то, что цветы и зелень не выглядели яркими как на поверхности, растения чуть заметно светились, и, высаженные с большим мастерством, образовывали сложный причудливый узор, при взгляде на который захватывало дух.

Внезапно в дверь постучали. От резкого звука, пронзившего тишину, Кет вздрогнула и поспешно отвернулась от окна. В покои зашли две молоденькие служанки и, низко поклонившись, обратились к остолбеневшей от вида их экзотической красоты девушке:

- Нас прислали помочь вам привести себя в порядок, дэй'на. - В руках одна из служанок - самая старшая, с волосами цвета топленого молока и похожими на изумруды глазами - держала платье восхитительного винного цвета, расшитое золотом и самоцветами. Вторая прислужница принесла красивую обувь из тонкой кожи, на невысоком каблуке и с изящными серебряными пряжками.

Служанки спросили, не желает ли Кетрин принять ванну. Немного поразмыслив, девушка согласилась, надеясь на то, что теплая вода поможет ей успокоиться, привести разрозненные мысли в порядок и меньше нервничать из-за предстоящей встречи с Королем.

Прекрасная блондинка отложила платье и, мягко улыбаясь, проводила Кет в одну из смежных комнат, где на возвышении, окруженная волшебными светильниками и обычными свечами, была установлена огромная ванна из черного камня. Тут же на каменной столешнице выстроилась целая батарея из причудливой формы пузырьков и коробочек. Кет думала, что служанка выйдет, но та терпеливо ждала. А вскоре к ней присоединились еще две девушки. Кетрин настолько оторопела, что разрешила прислужницам снять с себя платье. Правда, ей тут же подали тонкую простыню, прикрываясь которой Кет забралась в ванну. Служанки добавили в воду несколько капель из четырех разных бутылочек, а еще, как будто пахнущие летом и солнцем, лепестки цветов.

Спустя полчаса расслабленная и практически счастливая Кетрин сидела на стуле, завернутая в чистую простыню и только что не мурлыкала от удовольствия, когда девушки принялись аккуратно расчесывать ее непокорные волосы. А затем старшая служанка щелкнула пальцами. Кет ощутила приятное тепло в районе головы и заметила легкое облачко пара. В следующую секунду ее волосы были сухими. Против ожиданий, девушки не стали делать сложную прическу, а позволили волосам Кетрин свободно струиться шелковистым водопадам по плечам и спине. Из украшений ей лишь возложили на голову изящную корону и застегнули на талии тяжелый золотой пояс, состоявший как минимум из тысячи мелких звеньев. Кет тихо вздохнула. Платье и без того было тяжелым – его сшили из бархата и украсили сотнями крупных топазов и агатов.

Взглянув на себя в большое зеркало, девушка поразилась своей красоте. На нее смотрела прекрасная и благородная незнакомка, обладательница бледной кожи, темных глаз, тонкой талии и красивой груди, подчеркнутой глубоким вырезом. С грустью Кет подумала, что жалеет лишь об одном – что сейчас ее не видит мама. Она очень соскучилась и хотела бы вернуться наверх, даже не смотря на то, что сказочный подземный город стал казаться ей родным. За то недолгое время, что она провела здесь, девушка успела влюбиться и в сам город, и в замок.

- Если дэй'на готова, мы с радостью проводим ее в тронный зал.

Кет не была готова, но она не привыкла прятаться от трудностей и понимала, что лучше пройти через испытание сразу, без ненужных задержек. Поэтому, вскинув подбородок и скрывая свой испуг, она решительно кивнула. Еще раз низко поклонившись, служанки отворили массивные двери. Глубоко дыша, Кет старалась делать четкие, уверенные шаги и не сильно таращиться по сторонам. Мимо проплывали десятки комнат и сотни прекрасных лиц, вид которых вызывал головокружение и учащенное сердцебиение.

Тронный зал так же потряс Кетрин своим великолепием. Он был столь огромен, что в нем она чувствовала себя никем, пылинкой, потерянной в пустыне. Украшенные сложной резьбой каменные колонны поддерживали куполообразный свод, выложенный мерцающими голубыми плитами, делавшими его похожим на весеннее небо. На полу была изображена поразительно подробная карта незнакомого Кетрин государства. Реки были выложены из сапфиров, горы из рубинов, а поля из толченных изумрудов. Немногочисленные города и деревушки символизировали круги, вырезанные из белой кости.

В дальнем конце зала на простом на вид деревянном троне сидел Король. Не успела Кет что-либо сказать или сделать, как он поднял свой взор на нее. Едва их глаза встретились, мужчина подскочил со своего места и вовсе не по-королевски бросился девушке на встречу.

- Девочка моя, наконец я нашел тебя! Я не могу в это поверить. - Король стиснул Кетрин в крепких объятиях. Он был высоким и широкоплечим, с седой бородой и густыми короткими волосами. Пахло от него солью, костром и нагретым железом. В гигантских руках все еще чувствовалась огромная сила.

- Будет с тобой свет, мудрейший и лучший из правителей…

Но Король не дал Кетрин договорить. Разжав объятия и как можно незаметней смахнув одинокую слезу, он улыбнулся и загрохотал своим похожим на гром голосом:

- Присаживайся, девочка моя. Как же долго я ждал этого момента. – Король внезапно замолчал и остановился. - Однако ты, наверное, уже устала теряться в догадках? Я расскажу тебе одну историю, и ты сразу же многое поймешь. Присаживайся, девочка моя.

Ошарашенная Кетрин послушно села, ее радовало то, что она наконец-то сможет разобраться в происходящем и задать вопросы. Король, как бы грозно он не выглядел, не внушал девушке страха. Ее разум говорил, что нужно бояться человека в латах и с мечом на поясе, но в ее сердце не было неприязни. Наоборот, внутри разливалась теплота. Странное, похожее на любовь, чувство обволакивало сердце. Кет не могла сказать, откуда оно исходит, но каждый раз, когда она решалась взглянуть на сурового Короля, ее переполняла нежность. Так же, как раньше ей показался родным город, теперь родным ей показался этот человек.

- Много лет назад, тогда я был еще совсем молодым, моя кровь кипела, и сам я искал приключений. В те далекие времена я совершил путешествие на Землю. Это был рискованный и опрометчивый шаг, ибо пелена, отделяющая миры была намного прочнее, чем сейчас, а все переходы охраняли стражи. Но я был отчаянным мальчишкой, самонадеянным и, не стану скрывать, весьма не глупым. Мне удалось обмануть стражей, преодолеть все трудности и одним из первых попасть на поверхность. Сначала я был потрясен и очень скоро вернулся обратно. Но после стал совершать свои вылазки все чаще и оставался на Земле все дольше. Иногда я просто гулял по городам, которые казались мне огромными и невероятными. Я вдыхал сладкий воздух, любовался небом и яркой зеленью растений, ведь под землей из-за нехватки света любое дерево выглядит чахлым и больным, и даже магия не в силах этого исправить. А еще я ставил некоторые опыты. Так мне удалось выяснить, что одна минута на поверхности равна двум дратам в подземном царстве. Ну, то есть для тебя, месяцу.

- Значит, я могу пробыть здесь месяц, а в моем мире пройдет всего лишь минута? – В изумлении воскликнула Кетрин и не сразу смогла заметить, как лицо Короля исказила внезапная судорога боли. – С вами все в порядке?

- Да, девочка моя, просто мне больно слышать, как ты называешь тот чужой мир своим родным. Ведь твой родной мир здесь, под землей. Сюда я привел твою мать, и здесь мы были счастливы. Здесь ты была зачата и свой первой вдох сделала тоже здесь. Ты дитя подземного царства. Больше того, ты моя дочь и по праву крови можешь быть Королевой.

- То, что вы говорите… это невероятно, я не могу поверить. Неужели… неужели после стольких лет я в самом деле могла встретить своего отца? Вы правда мой отец? – Кетрин душили чувства, в ее глазах собирались слезы, а сердце то замирало от ужаса, то рвалось из груди от столь неожиданного и радостного открытия. Она боялась, что в любую секунду может лишиться сознания или даже умереть от потрясения. Однако в ее мысли уже начали прокрадываться и черные нити обиды и гнева. Она понимала, что он не просто отец, он тот, кого ей так сильно не хватало в детстве, когда у остальных детей во дворе была полная семья. Он не баловал ее и не называл принцессой. Он многого ее лишил. Возможно, у него были причины бросить их, но объективно Кет не представляла ничего, что могло бы быть для человека дороже семьи, и не готова была принять никакие отговорки.

Давая ей время на то, чтобы немного придти в себя и осознать новую информацию, Король замолчал и щелкнул пальцами. Тут же на низеньком столике рядом с креслом Кет появился золотой кубок, наполненный густым золотистым напитком, имеющим запах ванили и винограда.

- Испей, девочка моя, это питье поможет тебе успокоиться.

Кетрин послушно кивнула и в несколько больших глотков осушила кубок. По телу мгновенно растеклись волны тепла, а слезы сами собой высохли. В голове прояснилось, но злость осталась там, где и была. Ибо она была сильна. Можно сказать, за прошедшие годы у девушки накопилось много претензий к родителю, и она намеревалась предъявить счет.

- Не могли бы вы рассказать, что было дальше? Почему моя мама вернулась на Землю?

- Началась война с темными гарнами. Наши солдаты были храбрыми, но они умирали тысячами, и для того чтобы победить нам нужны были союзники. Однако в те времена каждый правитель искал лишь своей выгоды и многие из них были рады ослаблению Этелы. Моему отцу пришлось пойти на хитрость, он заключал браки с властителями соседних держав. Мои братья и я должны были жениться на царевнах, которых мы даже не видели и не любили. Однако того требовал наш долг. Я не смел перечить отцу, да еще в разгар войны, когда ссоры и распри внутри страны недопустимы. К тому же я и сам понимал, как сильно нам нужна помощь, как требуются солдаты.

- Но как он мог отдать вам в жены кого-то еще, вы ведь жили с моей матерью? – Если раньше у Кет и были какие-то сомнения, то с каждым новым ответом Короля они отступали все дальше. Возможно, она бы еще простила ему собственную боль, но простить предательство в отношении самого дорого на свете человека она не могла.

- Мария была лучшей женщиной из тех, что видели оба наших мира, но в ней не было и капли благородной крови. Я любил ее больше жизни, однако она оставалась лишь простой смертной, и я никогда бы не смог сделать ее своей официально. Отец и без того проявил излишнюю терпимость, позволяя нам жить во дворце и даже спать в одной комнате, – Король вздохнул. – Если бы не война, все могло сложиться иначе, и мы никогда бы не разлучились.

Радость от встречи с отцом окончательно померкла. В девушке кипела чистая ненависть к нему. Как же он мог предать ту, которую когда-то обещал любить, променять Марию на выгодную партию? Это не укладывалось в голове. Она росла с уверенностью в том, что любовь самое важное чувство. Теперь же она поняла, что так бывает только в сказках. А в реальности Король, скорее всего, поставит превыше любви интересы страны или интересы собственного отца. От настигшего ее разочарования девушка была не в силах сдержать эмоций и вскрикнула:

- Бедная мама! Вы предали ее, а потом еще и прогнали!

- О нет! Нет! Я не посмел бы. Я умолял ее остаться, я говорил, что, не смотря на то, что теперь мы и не сможем быть вместе, мы все равно сможем видеться и разговаривать, как добрые друзья.

- Да простит Ваше Высочество мне мою грубость, но предлагать подобное влюбленной женщине - это все равно, что вонзать в ее сердце острый кинжал.

- Да, девочка моя, я и сам вскоре осознал свою ошибку. Но было поздно. Твоя мать сбежала и забрала тебя с собой.

- Вы могли бы присоединиться к ней, едва закончилась война.

- Я честный человек, Кетрин. Я не посмел бы предать отца, свою жену, которую я не любил, но искренне уважал, и свою родину. Лучше страдать, чем быть предателем и негодяем.

- Но вы причинили боль моей матери… и мне. Я всегда мечтала о том, чтобы у меня был отец. Мне всегда не хватало отцовской любви и заботы, в моем сердце словно не хватало чего-то: крохотной, но важной частицы. Вы так многого меня лишили, обделив своим вниманием и любовью. – Кетрин снова ощутила накатывающие на нее волны дурноты и боли, но глаза ее оставались сухими - их жгло тлеющими внутри угольками обиды и злости. Ей вмиг вспомнились все те прозвища, которые ей давали дети во дворе, насмешки одноклассников и косые взгляды соседок – как же, безотцовщина. Но еще большую обиду и боль Кет ощущала из-за Марии. Ее бедной маме пришлось выстрадать и выслушать упреков несоизмеримо больше. И ей одной довелось растить дочь, без какой-либо помощи.

- Я виноват перед тобой, девочка моя. Мою вину не искупить и не загладить.

- Вы даже ни разу не навестили нас. Почему? Вы ведь могли придти раньше и все мне объяснить. Я не чувствовала бы себя столь обманутой и преданной.

- Пелена между мирами из-за частых путешествий истончилась. Переход был и в другой мир, но оттуда полезли страшные твари, способные уничтожить мой народ. Стражи пришли в ярость, ведь это было частично и моей виной - я так часто бывал на Земле. Мы еще не успели залечить раны, нанесенные конфликтом с гарнами, как началась новая, еще более ужасная война. Против этих существ - позже мы стали их называть «д’шэры», что значит неуязвимые - практически не помогало ни одно оружие, магия оказалась бессильна. Их было очень сложно убить или ранить, и они никогда не бежали с поля боя. Наши стражи гибли один за другим, и мне становилось плохо лишь от мысли о том, что все эти смерти происходят по моей вине. Однако я не хотел умирать и не мог заставить себя сдаться. Кровь лилась рекой, повсюду звучали лишь стоны и плач.

- Это ужасно, но разве вы не знали, что за все нужно платить? – Кетрин отшатнулась, пряча опухшее и залитое слезами лицо.

- Да, Кетрин, ты права. С тех пор не проходит и дня, чтобы я не думал об этом и не пытался исправить свои ошибки, не делая новых. Мои поданные говорят, что я стал лучшим Королем из всех, которые были до меня и, возможно, будут в будущем, что я внимателен к просьбам своих людей и мудр в решении споров. Я не развязываю новых войн и помогаю людям всем, что в моих силах, не отказываю в помощи любому моему подданному.

- Почему спустя столько лет вы перенесли меня из мира на поверхности сюда?

- Это сделал не совсем я. Виной всему твой медальон. Видишь ли, Кетрин, для того чтобы выиграть войну, нашим женщинам пришлось пойти на жертвы. Ты, наверное, и сама заметила, что ни у одной из женщин Этелы не осталось крыльев, они отдали их магам, чтобы те смогли создать орудие против этих существ. Однако, одержав победу и уничтожив тварей, мы потеряли почти всех стражей, а так же уничтожили и все доступные переходы между мирами. Те, что остались, позволяют переноситься разве что небольшим животным, птицам и переправлять в эти миры неодушевленные предметы, если те не слишком большие. А твое украшение некогда сделал очень могущественный маг, обеспечив единственную для человека возможность путешествовать между нашими мирами.

- Значит, вы отправили моей матери кулон?

- Да, я воспользовался одним из оставшихся переходов. Правда, я надеялся, что она будет носить его сама и в тот момент, когда гибель моя будет близка, кулон перенесет Марию ко мне. Мне бы очень хотелось с ней попрощаться.

- Она отдала кулон мне всего год назад.

- Ну что ж, возможно, это и к лучшему, ей наверняка было бы невыносимо больно вспоминать прошлое и видеть меня снова. Но я рад увидеть тебя.

- Я не совсем понимаю… Вы умираете? И как все это связано с кулоном? – Выговорившись, Кет ощутила, как злость ее немного утихла. Известие о смерти Короля доставило ей новую боль.

- Мое здоровье было подорвано войной с «д’шэрами». Для создания оружия понадобилась так же и моя кровь. Видишь ли, Кетрин, наша кровь, моя и твоя тоже, обладает некоторыми уникальными свойствами. Ее можно назвать волшебной. Она позволяет нам жить намного дольше и оставаться молодыми, мы быстрее исцеляемся и меньше устаем. Но стоит соблюдать осторожность - каждая капля, что покидает твое тело, ослабляет тебя, ускоряет отмирание клеток и вызывает неизлечимую болезнь. Я отдал почти четверть своей крови и с тех пор не было и дня, чтобы я не испытывал ужасных страданий. Придворные лекари и маги пытались помочь, но все их усилия помогают продлить мои мучения, но не исцелить. Постепенно мое тело все больше слабеет и совсем скоро оно умрет. Но я утешаю себя тем, что сделал немало. Да и ты не будешь сильно тосковать обо мне – мы не были близки.

- А как же я смогу вернуться обратно? Надеюсь, вы не решили сделать меня своей наследницей? Я ничего не смыслю в делах управления государством.

- Тебе не о чем переживать. Как только меня не станет, кулон вернет тебя обратно. Если только ты не решишь остаться, тогда тебе нужно будет снять его. По праву крови ты могла бы стать Королевой, но я не принуждаю тебя к тому, к чему ты не готова. Моя жена умерла несколько лет назад, но она подарила мне наследника. Он обучен и исполнен качеств, необходимых будущему Королю. Тем не менее я хотел бы представить тебя придворным и устроить в твою честь бал.

***


Кетрин не хотелось идти на бал. Она знала, что не сможет полностью отдаться веселью. Только не после всего, что ей в последнее время пришлось узнать: отец, войны и предательства. К тому же она продолжала сильно скучать по маме. Может быть, на поверхности минутная стрелка еще и не сделала один круг, но для нее успела пройти неделя, и это было нелегкое время.

Всеми силами Кет пыталась примириться с той правдой, которую узнала. И главное, она пыталась понять своего отца, взглянуть на мир его глазами. Разумеется, у королей были совершенно иные ценности и моральные принципы. Любой правитель не мог в первую очередь думать о себе и своем разбитом сердце. Отбросив в сторону пепел сгоревшей любви, он обязан был следовать интересам государства. И как бы Кет не было больно, она знала, что должна простить отцу его женитьбу, а значит, и все, что происходило после. Простить ему все детские унижения, обиды и слезы. Она старалась, разум ее соглашался с приведенными доводами, но сердце оставалось холодным.

Подавленная и растерянная, она могла найти немного покоя и умиротворения лишь в саду или гуляя по замковой стене. Во время одной из таких прогулок Кет заметила в отдалении мужчину. Он показался ей странным, и она не сразу поняла, что это от того, что у незнакомца нет хвоста и крыльев. Это могло означать лишь одно - он, как и сама Кетрин, прибыл в подземный мир с Земли. И пускай Кет никогда его раньше не видела, она сразу же ощутила мощный прилив симпатии и самых теплых чувств к мужчине. Ведь он был частицей того, за чем она скучала, символом ее старой жизни.

Не думая об установленных во дворце правилах приличия и вообще ни о чем, Кетрин поспешила, насколько позволяло тяжелое платье, к незнакомцу. Вскоре он тоже ее заметил, медленно повернул голову, ориентируясь на звук шагов, и замер. Кетрин тоже остановилась. Ей показалось, что она сейчас задохнется, а ее сердце остановится. Мужчина был красив, как греческий бог или даже еще более совершенен. В любом случае он был прекраснее всех, кого девушка до этого встречала и даже красивее подземных жителей, отличающихся своими идеальными чертами лица и гибкими стройными телами. Главное же, у незнакомца были невероятные глаза - цвета морской воды, и при этом Кетрин казалось, что она видит свет миллиардов звезд, отраженный в его взгляде. Ей не хватило бы слов, чтобы описать чувства, которые в ней пробуждал этот взгляд. Он притягивал и покорял, заставлял испытывать восторг и ужас одновременно. Этот незнакомец был для нее тем же самым, что открытое пламя для мотылька. И, словно мотылек, она оказалась поймана в смертельную ловушку.

- Простите, что помешала вам, - заливаясь румянцем, Кет отпустила глаза и сделала несколько неловкий и запоздалый поклон. - Я думала, что здесь никто больше не бывает. Я часто тут гуляю и никого не встречала. Я не хотела вам мешать, - она лепетала как ребенок, ее мысли путались, она не знала что сказать, но боялась лишь того, что незнакомец уйдет, и они больше никогда не встретятся.

- Меня зовут Кетрин, - наконец выпалила девушка, но мужчина продолжал хранить молчание. Наконец она решилась и вновь посмотрела ему в глаза, надеясь в их небывалой глубине найти ответ. Вместо этого наткнулась на стену из боли и отчаянья. Не успела Кет понять, что же происходит, как мужчина взмахнул руками и растаял в воздухе.

Несколько минут изумленная девушка стояла на месте и не могла вздохнуть. Она отказывалась верить, что все это было лишь фантазией. Она не сомневалась, что никогда бы не смогла придумать столь совершенного мужчину и столь необычный взгляд. Но куда и почему он пропал? Она долго ломала голову над этими вопросами, но не было никого, кто мог бы дать ей ответы или хотя бы подсказать, как их найти.

Вскоре она так же познакомилась с принцем. Тот оказался удивительно похожим на отца – высокий, с телом атлета. Он был весьма почтителен с девушкой, но не стремился сблизиться. Его поведение походило на обычную вежливость, присущую будущему королю. Кетрин ощутила, что они разные и что у них вряд ли когда-нибудь получиться стать настоящими братом и сестрой.

Но, помимо знакомства с братом, Кет было чем заняться. Пока было время, она знакомилась со своим родным миром, который до этого знала только по сказкам и о котором она никогда не думала, как о реальном. Этот мир ее манил, она даже любила его, в нем было много интересного и нового. И все же сердце девушки каждый день рвалось вернуться назад. Гуляла ли она по саду, ходила ли на магические озера, разглядывала ли картины в галереях или посещала мастерские каменщиков и ювелиров. В итоге Кет заставила себя воспринимать случившееся как продолжительную поездку в другую страну и жила надеждой поскорее вернуться, сохранив в сердце только самые теплые воспоминания.

И вот настало время бала, но девушка не сильно радовалась этому. Она была столь подавлена, что даже служанки, помогавшие ей с подготовкой к балу, заметили, что с их госпожой что-то случилось. Они задавали осторожные вопросы, но Кет предпочитала говорить, будто все хорошо и она просто нервничает. Тем более в ее словах была доля правды - она хоть и была поглощена своими печалями, но действительно нервничала. Это был первый в ее жизни бал, и она знала, что будет не просто гостьей, а хозяйкой торжества.

Однако все прошло успешно. В огромном тронном зале развесили дорогие, сверкающие золотом ковры, украсили колонны гирляндами из цветов. В центре появился огромный фонтан, извергающий красные и синие струи, которые оказались изысканными местными винами и замечательно могли восстанавливать силы. Кетрин старалась не отходить далеко от огромной сверкающей рубинами и сапфирами чаши, и, едва ее кубок пустел, наполняла его вновь.

Все гости были неизменно с ней вежливы, но эта учтивость была искусственной. За весь вечер Кетрин не встретила никого, кто проявил бы к ней искреннюю симпатию и хоть на миг снял вежливую маску. Она словно общалась с ожившими безупречно выдрессированными изваяниями. Они без устали восхищались ее красотой, невероятным платьем из голубого атласа и изящным венком, сплетенным из металлических цветов. Кет отвечала им тем же, произносила ничего не значащие и неискренние комплименты дамам и восхищалась достижениями мужчин.

С каждым мгновением она все сильнее ощущала свою тоску по маме. Возможно, этот мир был ее родным, в ее теле циркулировала наполненная магией кровь и было что-то, что нравились ей в самой атмосфере подземного царства, но ее все больше тянуло вернуться. И это была не только тоска по матери. Ей нужно было оказаться в привычной обстановке, чтобы привести собственные мысли в порядок и усвоить новую информацию. В замке же ей редко удавалось остаться одной, да и тогда она не могла сбежать надолго без того, чтобы ее не начали искать.

Незримые музыканты заиграли легкую, похожую на весенний ветерок мелодию и начались танцы. Почти все мужчины желали танцевать в паре с Кет. В этом, скорее всего, была заслуга ее духов с Земли. Кетрин и сама с упоением вдыхала сладкий запах, напоминавший о родном мире и счастливых моментах из прошлого. А для окружающих этот аромат был чем-то экзотическим и оттого притягательным.

Когда бал закончился, Кет чувствовала себя уставшей, но, тем не менее, сбросив туфли и переодевшись в свои старые вещи – единственные, что не весили три десятка килограмм - отправилась в небольшой сад рядом со своими комнатами. Она ощущала потребность побыть одной, а еще хотела окунуть горящие ноги в озеро с холодной водой. Однако едва она успела сделать первые шаги по каменной дорожке, как начался дождь. Кетрин удивилась тому, что такое возможно – дождь под землей. Она ни разу не видела подобного, и вряд ли это вообще могло быть. Тем не менее сильный ливень всего за несколько секунд вымочил все ее вещи и испортил прическу.

Кет развернулась, желая вернуться в комнату, но позади не было ничего, только белой непроницаемой для взгляда пелены. Что-то подобное с ней уже происходило и поэтому, когда дождь резко закончился, и перед Кетрин оказалась знакомая городская улица, она была готова и не удивилась. Девушка радовалась, что вернулась и что вышла погулять в своей одежде. Ее появление в пышном платье могло бы создать некоторые трудности.

Не думая больше ни секунды, Кетрин поспешила домой, но ее вдруг осенило… Сумочка, она потерялась. По привычке девушка взяла ее с собой, когда вышла из замка, а когда проходила сквозь пелену, видимо выронила, но не обратила на это внимания. К счастью, у соседки был запасной комплект ключей, так что, быстро забежав к старушке и забрав их, Кетрин бросилась в свою квартиру и, уже вбегая в кухню, вспомнила, что в этом мире с момента ее исчезновения прошло меньше минуты. Разрыдавшись от охватившего ее облегчения, Кет рухнула на стул.

Вернувшейся из путешествия маме Кетрин ничего не рассказала. Про сумочку сказала, что потеряла, правда, восстанавливать зачетку и номера на сим-карте было нелегким делом. Тем более ее перенос обратно мог означать одно - Король умер, и не стоило тревожить старые раны. Мария казалась более счастливой и спокойной, чем обычно. Возможно, она почувствовала, как разорвались незримые старые нити, тянущие ее в прошлое и смогла наконец стать свободной. Кет из едва уловимых намеков поняла, что мама познакомились в аэропорту с симпатичным мужчиной. Она не стала задавать вопросов, хотя готова была ими засыпать улыбающуюся робкой загадочной улыбкой Марию. Вместо этого она предпочла подождать и дать времени шанс сделать свое дело.

Жаль только, что время не могло с той же легкостью помочь ей самой. Сколько бы не проходило дней, она никак не могла забыть прекрасного незнакомца, которого встретила в подземном мире. Удушливое лето сменила тоскливая осень, а затем пришел черед хмурой зимы. Но девушка все так же точно как часы отсчитывают минуты, каждый день вспоминала о своей потере. Ей очень сильно хотелось рассказать о своих мучениях матери или подругам. Но, узнай Мария о ее путешествии в подземный мир, у нее могли бы возникнуть вопросы и подозрения, а так же возродить неприятные воспоминания. Подруги же точно ей не поверили бы и быстренько вызвали санитаров.

Наконец прошла зима, в окно ударили первые по-настоящему теплые солнечные лучи. Снег начал быстро оплавляться, и по асфальту заструились проворные ручьи. Кетрин возвращалась с занятий и, как и всегда, наткнувшись взглядом на какую-нибудь обнимающуюся парочку, впала в мрачное настроение. Ее очень угнетало, что она не может никому отдать свое сердце, но от него остались лишь осколки и они безраздельно принадлежали незнакомцу.

- Кетрин?

Кто-то тихо произнес ее имя. Оглянувшись по сторонам, Кет застыла в изумлении. От шока она не могла даже говорить. Перед ней стоял тот, о ком она только что думала. Тот, о ком она думала все дни, все это время. Неужели ее хватил солнечный удар или она просто помутилась рассудком? Но, судя по тому, что другие прохожие не проходили сквозь незнакомца, а тактично обходили стороной, они так же его видели, и он был реален.

- Это, кажется, твоя?- произнес парень, подняв сумочку, что держал в руках.

- Да, моя, но откуда она у тебя? По привычке взяла ее с собой, выходя из замка, но она, должно быть, соскользнула с плеча, когда я проходила сквозь пелену. В любом случае спасибо тебе за то, что принес ее.

- Я видел, как ты прошла сквозь пелену, и нашел ее рядом с проходом.

- Ты следил за мной? - Девушка не знала, радоваться ей или нет. С одной стороны ей было приятно внимание мужчины, но с другой было странно думать о том, почему он не принес ее раньше, почему ждал так долго. Очень долго, если считать по их времени.

- Я последний страж и я чувствую, когда кто-нибудь совершает переход. Я не успел тебя перехватить. Когда я оказался рядом с порталом, ты уже убежала. Я смог найти лишь это. - И он вложил в руку застывшей Кетрин ремешок сумки, после чего повернулся и хотел уйти.

- Эй! Если у тебя… с этой твоей… пеленой не так много работы, может, ты согласишься выпить со мной кофе?

- Направляясь к тебе, я боялся лишь одного.

- Чего? - Сердце у Кет упало.

- Что ты не предложишь мне кофе.

- И, кстати, ты так не представился, - укорила его с девушка, вспомнив об этом упущении.

- Владислав.



Сомнамбула1 - это лицо, страдающее сомнамбулизмом. Сомнамбули́зм (от лат. somnus — сон и ambulo — хожу, брожу) — лунатизм, болезненное состояние, выражающееся в бессознательных, внешне упорядоченных, подчас нелепых или опасных действиях, совершаемых во сне, которые не запоминаются.


Источник: http://twilightrussia.ru/forum/350-16924-1
Категория: Свободное творчество | Добавил: fanfictionkonkurs (22.02.2016)
Просмотров: 346 | Комментарии: 11


Процитировать текст статьи: выделите текст для цитаты и нажмите сюда: ЦИТАТА







Сумеречные новости, узнай больше:


Всего комментариев: 11
0
11 Солнышко   (05.03.2016 11:32)
Фантазия у автора богатая. Логики, как тут уже отметили, не хватило. Героиня... честно говоря, симпатии не вызывает. Депрессивная и эгоистичная. Так осудила отца, а что сама она по ходу истории хоть что-то хорошего для других людей сделала? Цветы купила маме, так потом же вазу и разбила. Пиццу купила маме, так и ту потеряла. Все? Маловато для положительной героини. Жила и в гостинице, и во дворце чуть ли не ненавистного ей отца - за их счет, и нормально... Совесть не мучила. Осуждала других за то, что неискренни с ней, а сама поступала так же... Ну как-то вот совсем она не симпатичный человек. Я этому стражу уже заранее сочувствую. biggrin

0
10 kotЯ   (28.02.2016 11:00)
Так получается, что девочку ждёт та же участь, что и её мать, а именно родить от подземного жителя очередного ребёнка. И я думаю, что для самой девочки, настолько не коммуникабельной, что за время учёбы она не смогла завести не только,друзей, но, даже мал-мальски знакомых, что в стенах учебного заведения не смогла никого найти для звонка, так горячо любимой и так сильно ждущёй, свою маму.
А король мне не понравился sad

0
9 Ange-lika   (27.02.2016 21:21)
Фантазии автору не занимать! И слог очень легкий, это здорово)))
хотя жестковато Кэтрин осудила отца, тут обычные люди не всегда управляют своими судьбами, а уж короли тем более.
Все несчастья что обрушились на героиню с утра по мне так очень правдоподобно описаны. Порадовалась за неё, когда экзамен был всё таки сдан...

0
8 ДушевнаяКсю   (26.02.2016 16:37)
спасибо автору за очень увлекательный и красочный полет фантазии! мы окунулись в другой мир, существующий параллельно с нашим, со своими привилегиями и красотами... вечная молодость, неописуемая красота, магия, воинственные мужчины с крыльями и хвостом, балы, замки, камни, таинственное свечение и к сожалению все это под землей... эх, как же жаль. В принципе задумка очень и очень неплохая, но не совсем доработанная sad что за мир? я не помню, чтобы он был как-то назван... каковы его размеры? что делают жители? как зарабатывают на хлеб? их быт? почему они с крыльями и хвостами? что им дают эти.. преимущества над людьми. Почему между нашими мирами есть проход и почему он стал стираться? что за твори пришли в этот сказочный город, после частых "полетов" Короля? где другие представители этого мира, о которых вскользь упомянул король и с которыми пришлось заключить мир? отличаются ли они чем-то от этих существ?
меня поражает, как быстро героиня приняла тот факт, что она находится в сказке, которую ей часто рассказывала мама dry словно для нее такие туры по подземным мирам - привычное дело biggrin и этот страж... супер бог, супер красив и супер мужественен. Почему он пришел лишь сейчас? ведь по их меркам прошло ОГГГГГОООО сколько времени? и теперь не понимаю, зачем был упомнят экзамен в начале и вся эта невезучисть и неуклюжесть героини... что-то я сильно придираюсь - история-то хорошая, добрая и светлая...

+1
5 Solt   (25.02.2016 13:06)
Я всегда радуюсь если автор сподобится на описание в своей истории.
Автор, у вас богатая фантазия, большой словарный запас. Но описания должны обращаться к воображению читающего, вызывать в нем интерес, отклик, а не навевать скуку смертную. То есть, не нужно бестолку описывать все, что попадется под руку, путь это будут яркие, но нужные по сюжету картинки, которые хорошо и логически скомпонованы между собой.

0
6 seed   (25.02.2016 16:47)
Удивительно, у меня скуку эти описания не вызвали. Наоборот, в истории, где описывается фактически другой мир, явно отличающийся от нашего, предпочтительнее наличие приведенных описаний. Во время чтения таких рассказов не шибко хочется полагаться исключительно на свою фантазию. А вот в историях, описывающих присущий нашей жизни быт, с этим можно осторожничать.
Я собрала огромную библиотеку (хоть и электронную) из прочитанного мною фэнтези и никогда не жаловалась на обилие описаний. Во всяком случае, в этом поджанре.

+1
7 Solt   (25.02.2016 21:07)
Уверена, вы правы. Да и я тоже люблю описания (о чем вроде и сказала в первом комменте), но когда они логически обоснованы, когда они "раскручивают" сюжет.
Нам так тщательно показали утро, перед перемещением, что я до последнего ждала, вот-вот, сейчас это сыграет как-то, может автор покажет что-то типа петли времени в конце или какая-то мораль будет подведена под описание утра. Но нет. Зато в тексте есть море описаний обстановки - гобелены, например, отлично описаны, а вот про крылья и хвосты я так и не поняла. Это мелочи, но они сильно портят общее впечатление. Ну я так вижу.

0
4 Nikarischka   (24.02.2016 23:56)
Довольно интересная история, но чего-то не хватает. Наверное, хотелось бы, чтобы всё это было более развёрнуто. Ещё вся эта разница во времени и порталы напомнили мне "Хроники Нарнии". Не знаю, почему, но мне сразу вспомнилась именно эта история.
Но в принципе читать было легко. Может, автор после завершения конкурса захочет развернуть эту историю подробнее. Я бы с удовольствием почитала.

0
3 「Апельсиновая」   (24.02.2016 23:40)
Эх, всё бы ничего, если бы побольше чувства и логики добавить в историю, чтобы сделать её для читателя более реальной. Как-то, вроде, в повествовании обо всём и ни о чём одновременно. Много-много деталей, которые не особо и понятно, к чему вообще ведут. Да, любопытная такая история о девушке, которая оказалась не совсем земной. Лично я вообще половину истории думала, что её мать не путешествует по странам и континентам, а проводит время частенько именно в этом мире. Но нет.
В общем, много каких-то лишних деталей. Это незадавшееся утро в самом начале. К чему это? Чтобы показать, что этот странный ливень-пелена был частью злого рока, обрушившегося на девушку? Надуманно выглядит. Её утро вполне могло начаться и нормально, а потом - хоп - и под ливень попала. Никакой особой роли это не играет, на мой взгляд. Много акцентов на телефон, на сумочку... тоже не ясно к чему. Хотя про сумочку, кажется, ясно. Для финала нагнеталось.
Чуть ли не детальные описания того, как она оказалась в королевских хоромах, что там, как богато, много разговоров про бал, которому было уделено всего-то пара предложений. Это всё такая мишура, которая не создаёт атмосферы, как хотел, видимо, автор. Нужно было фокус на другие вещи направить, тогда и в историю отца с матерью можно было бы поверить, и в радость от встречи отца с дочерью и во многие другие события. Отец какой-то странный, будто хотел душу излить, пребывая на смертном одре, а на самом деле его не волнует ни его бывшая возлюбленная, ни его дочь. Ну вот открылась история девушки. И? Это как-то изменило её жизнь? Узнала она отца (про которого, как я поняла, она даже ни разу у матери своей не спрашивала), но...у неё даже ни один мускул не дрогнул, когда наконец-то до неё дошло, что она вернулась, потому что отец умер. Да и вообще эта ситуация какая-то странная. Он хотел, чтобы Мария была с ним, увидела его перед смертью. Получил даже больше - дочь. А в итоге он умер где-то за кадром, а Кет даже не простилась с ним получается. Какая-то несуразица. Смысл тогда был? Жили бы и умирали дальше каждый в своём мире.
Жанр фэнтези (нет, не мистика, автор) с разнообразными перемещениями всегда коварен тем, что сложно описать эмоции героев, когда их жизни меняются каким-то сверхъестественным образом. Это сложно передать и показать адекватно. Пусть героиня поверила. Ладно уж. Но у неё даже мысли не возникло о том, что у неё просто кукушечка поехала. А там бы...слово за слово да и свыклась бы со случившимся. Там ещё вопрос про кровь поднимался в сюжете... А Кет же в ночлежке свою кровь отдала хозяйке. Об этом она даже не вспомнила. Хотя могла бы для вида поволноваться. А в реальном мире как тяжко, наверное, ей придётся: любая травма - беда.
Ну, и финальное появление стража. Эх...я так понимаю, в этом и заключается романтика? Герой, который появился в сюжете лишь на пару предложений где-то в далеке, стал так важен в последних строках. "Не верю" (с) Но мы же сказку в некотором роде, кажется, читаем, так что пусть будет так.
Многие вопросы до меня уже подробно разобрали, а я и так, кажется, отчасти уже повторилась.
Написано хорошо, слог приятный, прочиталась история быстро. За это автору и бете спасибо. Удачи на конкурсе! smile

0
2 Диметра   (23.02.2016 16:00)
Благодарю автора за фантазию и бету за чистоту текста. Мне очень понравились образность некоторых сравнений, например, молнии как капилляры, осколки-рыбки и т.п. Автор очень подробно описывал волшебный мир, как будто смотришь картинку.
Если же по общим ощущениям, то как будто прочла набросок для подросткового мультфильма с супер-героинями. Если уж героиня, то умница, красавица, обязательно оказывающаяся принцессой из простой девушки и с магией. Ну и плюс ей обязан просто достаться сногсшибательный мужчина чтобы тоже не такой простой, а какой-нить воин (страж). В принципе я не против всего этого, если бы еще хватило веры в то, что читаю (кстати поэтому это скорей фэнтази чем мистика). Например, я не поняла как разбилось зеркало. Вот никаких действий в тексте со стороны героини, а оно возьми и развались. Ладно так сломаться телефон мог, но зеркало? (кстати если уж про телефон, зачем он начал работать в подземном мире вообще не поняла). Так же непонятно как разбилась ваза. Вот стояла себе, а потом осколки. Не хватило мне и второстепенных героев в реальности. Как будто героиня одна там живет с мамой. Этот абстрактный экзамен неизвестно о чем. Как так, она вышла из аудитории и никого знакомого рядом? Да у нас до последнего народ стоял и спрашивал "и как?" или она сдавала прям вообще последняя в институте? Кстати первым делом она собиралась идти за новым. Удивило слово "искусственный" по отношению к воздуху - искусственный для меня ненастоящий, а там просто профильтрованный вытяжкой. Очень непонятно мне было и поведение кинувшейся в дождь "на смерть", хотя потом предположила что это кулон так на настроение повлиял. И кстати где все стражи то были в это время?
Была для меня странность и в подземном мире. То куча красивых подробностей, то не хватает. Мужчины с хвостами. Какими? Как у осла? Как у лошади? У ящерицы? Тушканчика? Птички? И да, выделила первым хвосты потому что заинтересовало и откуда они растут smile Про крылья не помешало бы добавить - кожистые или перья хотя бы или ненастоящие? Цвета? А то женщины прям такие все красивые принцессы, а у мужчин только что хвост и крылья. У короля тоже крылья кстати есть? Так, просто интересно.
Так же отметила несостыковку во времени. Если там неделя тут секунда, то учитывая сколько лет героини в подземном мире должен был пройти офиздилион лет. И как поняла король нужен был только рассказать о прошлом на бал сводить и до свидания. Он умер, а у героини никакого сочувствия. Поведение короля тоже убило. Вот вообще не верю в его любовь к матери героини. То просит остаться и смотреть как живет с другой женщиной, то хочет чтобы она пришла посмотреть как он умирает. Ничего не распросил о матери у героини. И куда делись все братья короля?
В трактире удивило с какой легкостью героиня взяла и улеглась спать. Я бы офигела от всего пережитого, а она поспала, ее красиво одели, прям в мечту любой девушки. Потом снова помыли и еще раз переодели. А, да, откуда ее мама так хорошо знает этот трактир? И почему саму девушку тогда не узнали. Про кровь, кстати. Хорошо что девушка у нас донором не становилась ни разу. И надеюсь редко анализы сдавала, а то бы за папой пошла.
Чего это страж в первую встречу пуганулся героиню? И как она вот так посмотрела и влюбилась в него до осколков сердца? В одну только внешность?
И главный вопрос. И что? Как будто это только начало истории. Или героиня так просто узнала о своих сверхспособностях и нашла обалденного парня?
В общем у меня возникло слишком много вопросов.
Нет, несомненно, у вас, автор, богатая фантазия и очень хорошо видите что придумывается, но на мой вкус не хватает логичности. И все что я отметила - это, поверьте, не по злобе, я по-настоящему была бы рада, если эта и-или последующие истории приобрела хорошую правдоподобную огранку и смысл. Чтобы читал и верил, что такое могло произойти. Хотя не отрицаю, что может дело в моем лично вкусе и многим читателям понравится эта история. Так что оставляю за собой ИМХО smile на то это и конкурс, что мы читаем и высказываем свое мнение, которое может отличаться или быть схожим.
Благодарю за вашу яркую фантази, автор, и удачи на конкурсе.

0
1 Валлери   (23.02.2016 13:12)
Симпатичная история, только я бы отнесла жанр к фэнтези, а не к мистике.
Немного покоробила меня сноска на объяснение, что такое сомнамбула - автор в самом деле думает, что нынешние читатели такие необразованные и никогда не слышали это слово? biggrin

Добавь ссылку на главу в свой блог, обсуди с друзьями



Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.
[ Регистрация | Вход ]