Форма входа

Категории раздела
Творчество по Сумеречной саге [263]
Общее [1586]
Из жизни актеров [1618]
Мини-фанфики [2314]
Кроссовер [678]
Конкурсные работы [0]
Конкурсные работы (НЦ) [0]
Свободное творчество [4608]
Продолжение по Сумеречной саге [1222]
Стихи [2322]
Все люди [14603]
Отдельные персонажи [1474]
Наши переводы [13583]
Альтернатива [8914]
СЛЭШ и НЦ [8178]
При входе в данный раздел, Вы подтверждаете, что Вам исполнилось 18 лет. В противном случае Вы обязаны немедленно покинуть этот раздел сайта.
Рецензии [150]
Литературные дуэли [105]
Литературные дуэли (НЦ) [6]
Фанфики по другим произведениям [3705]
Правописание [3]
Архив [1]
Реклама в мини-чате [1]
Горячие новости
Топ новостей ноября
Top Latest News
Галерея
Фотография 1
Фотография 2
Фотография 3
Фотография 4
Фотография 5
Фотография 6
Фотография 7
Фотография 8
Фотография 9

Набор в команду сайта
Наши конкурсы
Важно
Фанфикшн

Новинки фанфикшена


Топ новых глав 16-30 ноября

Новые фанфики недели
Поиск
 


Мини-чат
Просьбы об активации глав в мини-чате запрещены!
Реклама фиков

Останься прежде, чем уйти
Равнодушие – это болезнь, которой Эдвард и Белла заболели несколько лет назад. И к сожалению здесь медицина бессильна

Дверь в...
После смерти бабушки Белле в наследство достается старый дом. Раз в год на Хэллоуин в подвале открывается тайная дверь. Что девушка найдет за ней, если рискнет зайти?..
Эдвард/Белла/параллельные миры.
Завершен.

Цвет завтрашнего дня
Что может связывать безобидную девушку и опасного мутанта, обладающего сверхъестественными способностями? Что если девушка давно чувствует, будто с ее жизнью что-то не так? Какие тайны она узнает, когда решится вернуть потерянные воспоминания?
Фантастика/Романтика/Экшен
Призер ТРА-2015 в номинациях Лучшая экшен история и Лучший женский образ.

Sleep in heavenly peace
Есть ли шанс быть счастливым, если с любимой тебя разделяет нечто большее, чем расстояние? Если твой главный враг - время...
Романтический рождественский фанфик от Irmania.

Акция для ПРОМОУТЕРОВ - Зимний водопад фанфиков
Поучаствовать в акции, соединяющей в себе фест и выкладку фанфикшна, может любой пользователь сайта! Акция рассчитана именно на промоутеров, не на авторов.
Начался ВТОРОЙ этап:
Выбирайте любую приглянувшуюся вам заявку, ищите соответствующий условиям фанфик и выкладывайте согласно правилам Акции.
II этап продлится до 28 февраля.

Легенда об Эльдаре, победившем зверя
Сердце Эльдара бьется жарче, едва он видит красавицу Ильветту, в окружении преданных слуг. Но кто она, и кто он? Простой сын столяра, почти никто в маленьком королевстве Искельвинд. Как доказать, что он достоин дочери короля? Как не выдать при этом тайну своего рождения?
Сказка о любви и борьбе.

Покаяние
На его жизненном пути всегда были преграды, которые он смог преодолеть. Но получится ли герою пройти новые трудности, когда у него отняли все, кроме веры?
Мистика, детектив, экшн. Мини.

Белое Рождество
Белла, всем сердцем любящая Лондон, в очередной раз прилетела сюда на Рождество. Но в этом году она не просто приехала навестить любимый город. У нее есть мечта - отчаянная, безумная, из тех, в которую веришь до последнего именно потому, что она – самая невозможная, самая сказочная из всех, что у тебя когда-либо были.



А вы знаете?

...что на сайте есть восемь тем оформления на любой вкус?
Достаточно нажать на кнопки смены дизайна в левом верхнем углу сайта и выбрать оформление: стиль сумерек, новолуния, затмения, рассвета, готический и другие.


... что победителей всех конкурсов по фанфикшену на TwilightRussia можно увидеть в ЭТОЙ теме?




Рекомендуем прочитать


Наш опрос
Ваша любимая сумеречная актриса? (за исключением Кристен Стюарт)
1. Эшли Грин
2. Никки Рид
3. Дакота Фаннинг
4. Маккензи Фой
5. Элизабет Ризер
Всего ответов: 427
Мы в социальных сетях
Мы в Контакте Мы на Twitter Мы на odnoklassniki.ru
Группы пользователей

Администраторы ~ Модераторы
Кураторы разделов ~ Закаленные
Журналисты ~ Переводчики
Обозреватели ~ Видеомейкеры
Художники ~ Проверенные
Пользователи ~ Новички

QR-код PDA-версии





Хостинг изображений


Главная » Статьи » Фанфикшн » СЛЭШ и НЦ

Ночь красной луны. Часть 2. Глава 19. Белая королева. Часть 2

2016-12-11
18
0
Пока Марго в доме, ей ничто не угрожает, - напомнил себе вампир, но это его мало успокоило.
Через несколько минут впереди наконец показалась лесная прогалина. Марко неосознанно ускорил шаг, но у самой кромки внезапно замер как вкопанный. Всепоглощающий ужас холодом сковал каждый мускул. Тайник исчез, и старый дом, беззащитный и одинокий, белел посреди поляны.

Забыв об осторожности, вампир рванул вперед, но на полпути остановился, не веря своим глазам. Первоначальный шок прошел, и сейчас он вдруг со всей ясностью увидел то, чего не заметил прежде. Воздух вокруг избушки перетекал и пульсировал, словно какая-то живая субстанция, а на месте деревянной калитки всеми цветами радуги переливался портал. Защита никуда не делась, а это значит…
- Не может быть, - пробормотал Марко, понимая, что происходящему есть только одно логическое объяснение: к нему вернулась магия.
Но как такое вообще возможно? Хранителями магических сил Сапдовал могли быть только живые наследники. Марко обрел силы за мгновение до того, как окончательно трансформировался в вампира. Остатки человеческой сущности впитали в себя дар Изабеллы, но Милагрос высосала их все до последней капли. С ее смертью линия Изабеллы прекратила свое существование. Магия должна была уйти безвозвратно. Если только…
Внезапная мысль была подобна яркой вспышке. Дитя. Их с Марго ребенок на четверть Сапдовал. И он живой. Идеальное вместилище для сверхъестественных сил. Марко мог только догадываться насколько могущественных, если всего несколько глотков крови Марго вернуло ему половину его утраченных способностей. Магия снова струилась по его жилам, электрическими разрядами покалывала кончики пальцев. Ни с чем несравнимое ощущение. Губы Марко расплылись в улыбке. Его дитя – уникальное, но разве могло быть иначе?
Он снова вгляделся в портал и увидел, как дверь дома распахнулась и на пороге появилась Софья. Женщина очевидно тоже его заметила, так как в следующее мгновение направилась прямиком к калитке. Марко поспешил к ней навстречу.
- Вернулся, - констатировала Истомина, открывая портал. – Я ждала тебя. – Женский голос был тих и требователен. Она выразительно покосилась на забор за плечами Марко, давая понять, что хотела бы переместить встречу за его пределы.
Марко испытал эффект дежавю, и в груди заворочалось неприятное предчувствие. Когда Софья была инициатором разговора в прошлый раз, он едва не лишился последнего подобия жизни.
- В сарае нам никто не помешает, - предложил он, наблюдая за ее реакцией.
Зеленые глаза переместились на стоящее поодаль строение, затем на дом и, наконец, остановились на лице Марко. После секундного колебания женщина неохотно кивнула.
Они молча пошли к пристройке. Софья двигалась медленно, но подчеркнуто прямо. Напряжение, исходящее от нее, ощутимо подталкивало Марко в спину, но он сдерживался, приноравливаясь к неторопливым шажкам.
Открыв перед Истоминой дверь, он впустил ее внутрь, оставил у стены принесенные вещи и поспешил поднять с пола разбитую лампу и валявшийся неподалеку коробок со спичками. Вспыхнул фитиль. Стянув на груди концы шали, Софья молча оглядела перевернутое вверх дном помещение, а затем перевела взгляд на дрожащий огонек лишившегося защитного стекла фонаря. Марко не мешал ей. Он наблюдал, как тени танцуют на женском лице, превращая его в зловещую маску, и обдумывал предмет предстоящей беседы.
Прошло довольно много времени, прежде чем она наконец заговорила.
- Два дня назад было полнолуние. – Истомина моргнула и сфокусировала взгляд на вампире. Он молчал, ожидая продолжения. – В это время я чувствую острее. Что-то вот-вот должно произойти. Опасность стоит на пороге.
- Я тоже это чувствую, - согласился Марко. – В то утро, когда Марго потеряла сознание, я ощутил в лесу чье-то присутствие. Кто-то следит за нами и, возможно, уже давно. – Софья обеспокоенно кивнула. – Мы должны быть предельно осторожны. Избушку лучше не покидать.
- Долго отсиживаться здесь мы тоже не сможем, - проговорила Истомина. – Сила тайника скоро иссякнет. Не спрашивай меня, когда и почему. Может, это случится через неделю, а может, пройдут месяцы, - точного ответа у меня нет. – Она отвернулась, пряча лицо в тень, но Марко успел заметить гримасу боли, исказившую ее черты.
От волнения внутри все сжалось. Софья редко вмешивалась в естественный ход событий, несмотря на то, что владела мощнейшим оружием. Должно было произойти что-то по-настоящему страшное, раз это так встревожило женщину, которая знает грядущее.
- Лишь ты можешь защитить Риту. Ты нужен ей сейчас как никто другой.
- Только замуж она собирается за смертного, - с сарказмом заметил Марко, - и не хочет этого принимать.
Истомина покачала головой.
- Ты слеп, хоть твоим глазам и сотни лет. Вы двое отражаете друг друга, словно два зеркала. Поставь зеркала напротив и ты увидишь бесконечное повторение. Твоя любовь проходит через Риту и возвращается к тебе, злость и разочарование – тоже. Хватит вести подсчет обидам и выяснять, кто из вас первый причинил боль другому. Пора отринуть гордыню и поговорить…
- Я пытался, но она не желает меня слушать!
- Может, просто ты говорил ей не те слова? – Софья сочувственно поджала губы. – Вы должны быть заодно, чтобы противостоять врагам, чтобы защитить будущее дитя.
- Для этого мне прежде придется убрать с дороги соперника. Пока Марго продолжает цепляться за пустые иллюзии, у нас ничего не выйдет.
- У каждого из вас своя роль, и Артем не исключение…
- И какая же роль уготована мне? – зло перебил Марко. – Стороннего наблюдателя? Личного телохранителя?
- Зачем ты так? – покачала головой Истомина. – Я всегда была на твоей стороне.
- Я устал от тайн и недомолвок. Если вы что-то знаете, скажите мне. Чтобы действовать, я должен понимать, откуда ждать опасности.
- Думаешь, легко владеть знаниями? – с горечью спросила Софья. – Принимать решения, от которых зависит судьба других людей? Знать, что, помогая одному, ты обрекаешь на смерть другого? Я никогда этого не просила и, бог мне судья, честно несла крест своего дара многие годы, но так трудно оставаться в стороне, когда дело касается тех, кто тебе дорог.
- Так расскажите мне, облегчите душу!
Софья судорожно вздохнула и снова отвела взгляд.
- Не могу. И хотела бы, да не могу. Я должна сама сделать выбор. Принести эту жертву. Ради Риты. Ради моей девочки я готова на все, - пробормотала она, и вампир увидел, как в ее глазах блеснули слезы. – И за этот грех я расплачусь сполна… Все зашло слишком далеко, боюсь, последствия уже необратимы, но, если есть хоть один шанс что-то исправить… - Словно вдруг решившись на что-то, Софья вскинула голову, настойчиво вглядываясь в лицо собеседника. – Послушай меня, Марко. Кое-что я все-таки должна тебе поведать. У меня было странное откровение, - горячечно зачастила она. – Я видела Риту, в образе волчицы. Видела, как она склонилась над младенцем, а затем подняла голову вверх и завыла. В том звуке было столько тоски и боли…
- Что это значит?
- К сожаленью, я не могу расшифровать. Знаю лишь, что это будущее, и его увидишь ты.
- Не понимаю…
- Во сне я смотрела твоими глазами. Именно тебе суждено отыскать разгадку.
- Хватит! – раздраженно рявкнул Марко. – С меня довольно. Я благодарен за вашу попытку помочь, но, если вы не можете дать мне конкретных инструкций, лучше избавьте от новых загадок.
- Я понимаю, что ты сейчас чувствуешь, но поверь мне, это очень важно! – В отчаянье воскликнула женщина. – Когда придет время, ты поймешь. Просто знай: что бы ни случилось, ты можешь это изменить…
- И сделаю это прямо сейчас, - заявил вампир, подхватывая завернутую в бумагу розу и направляясь к выходу.
- Постой, что ты задумал? – Старая женщина с неожиданным проворством метнулась к двери, преграждая ему путь. Сейчас она напоминала воинственную волчицу, приготовившуюся защищать свое потомство до последнего вздоха.
- То, что вы и советовали. Собираюсь поговорить с Марго.
Истомина затрясла головой.
- Сейчас не самое подходящее время.
- Это вам тоже сообщило ваше провидение? – усмехнулся Марко.
- Так говорит мне мой здравый смысл, - парировала Софья, с вызовом вскинув подбородок, лишний раз доказывая, что упрямство – фамильная черта Истоминых. – Я не позволю тебе закатить очередной скандал и испортить девочке праздник. А он непременно последует, едва ты появишься на пороге. Ты хочешь, чтобы Рита пережила еще одно потрясение?
- Я просто хочу ее увидеть. И собираюсь держать себя в руках.
- Ты – возможно, а вот насчет других не уверена. Никита только и ждет повода, чтобы сцепиться с тобой лишний раз. Да и Артем вряд ли оставит твой визит без внимания. Рита едва восстановила силы после вашего предыдущего выяснения отношений. Дай ей еще немного времени. Завтра вы сможете спокойно поговорить наедине.
На несколько мгновений воцарилась тишина. Оба не сводили друг с друга напряженных взглядов. Ни один не желал уступать.
- Хорошо, - наконец неохотно проговорил Марко, и Софья, будто разом растеряв всю свою воинственность, улыбнулась ему с особой, почти материнской теплотой.
- Спасибо.
- Но хотя бы розу вы можете ей передать? – поспешил добавить Марко. – Думаю, это право я заслужил?
- Передам, - поколебавшись ответила Софья.
Вампир разорвал обертку. Одно движение рукой, и увядшие лепестки вновь обрели упругость, нежный аромат сладким теплом защекотал ноздри. Марко невольно улыбнулся: до чего приятно было снова ощущать дыхание магии. Он протянул цветок Софье, и та, бережно приняв его и ободряюще кивнув на прощанье, покинула пристройку.

После темного сарая клонящееся к закату солнце показалось особенно ярким. Прикрыв глаза рукой, Софья поспешила к дому. Разговор прошел не совсем так, как ей хотелось, а другой возможности поговорить с Марко у нее уже может и не быть. Сердце в груди тоскливо заныло. Времени остается все меньше. Скоро и ее жизнь, подобно закату, растворится за горизонтом небытия. Истомина тяжело вздохнула. По крайней мере, теперь она точно знает, что он больше не покинет Риту: мимолетного прикосновения к его ладони, когда она брала розу, оказалось достаточно, чтобы понять его настроение, уловить отголоски чувств и эмоций. Любовь к ее племяннице и решимость завоевать ее во что бы то ни стало были сильны как никогда. А еще магия. Она отчетливо ощутила ее вновь окрепшую мощь. Рита была в надежных руках.
Эта мысль придала ей бодрости. Отворив входную дверь, она вошла в дом. Из гостиной доносилась оживленная беседа и смех. Так не хотелось нарушать эту хрупкую идиллию, но выбора не было. Софья шагнула в комнату, и все голоса словно по команде стихли. Три пары глаз загипнотизировано уставились на цветок в ее руке.
Рита взволнованно прикусила губу, отчаянно пытаясь сдержать глупую улыбку. На душе стало неожиданно легко и тепло. Ощущение неправильности происходящего, отсутствия чего-то очень важного, терзавшее ее с самого утра, растаяло без следа, и сердце забилось в новом, радостном ритме. Девушка больше не собиралась обманывать саму себя: она ждала его возвращения, и эта скромная красная роза была ценнее самых дорогих подарков. Заметив ее состояние, Артем переменился в лице. Рита видела, как он весь подобрался и сжал кулаки, словно соперник, приславший этот знак внимания, сейчас стоял перед ним. Она поспешила взять себя в руки, но получилось плохо. Скрыть лихорадочный блеск глаз и предательский румянец пылающих щек было выше ее сил.
- Он что снова вернулся?! – с негодованием воскликнул Никита, буравя взглядом Софью. – И еще имеет наглость подсылать тебя с подарком!
- Никита, остынь. Это всего лишь цветок, - слукавила девушка, с жадностью вдыхая витающий в воздухе запах Марко.
- И ты собираешься его принять? – Истомин обернулся и удивленно приподнял брови.
- Почему бы и нет? – напуская на себя безразличный вид, пожала плечами Рита. – Я люблю розы.
- Но ты даешь ему повод! – возмутился Артем. – И неужели тебе недостаточно цветов, которые тебе подарили мы с Никитой? – Он махнул рукой в сторону пышного букета белых роз в вазе на столе.
Рита закатила глаза, понимая, что за этим инфантильным выпадом на самом деле кроется настоящее отчаянье.
- Дай ее сюда, тетя, - подскочил с дивана Никита. – Я верну ее ему.
- Нет! – Придерживая живот рукой, Рита тоже неуклюже поднялась на ноги. – Розу я оставлю себе, - категорично заявила она. – Она – моя! – Девушка забрала цветок из рук Софьи и повернулась к изумленным мужчинам.
- Прошу вас, хотя бы сегодня, прекратите эту войну. Оставьте в покое Марко и просто дайте мне спокойно отметить этот чертов день рождения!
- Твоя правда, детка, - вступилась Софья. – Марко тоже никого не побеспокоит. Давайте накрывать на стол и праздновать.

Вечер тянулся противно и нудно. Чтобы хоть чем-то себя занять, Марко принялся устранять следы учиненного им погрома, расставляя по местам предметы, выдержавшие напор его ярости и складывая в отдельную кучу те вещи, которые уже не подлежали восстановлению.
Ближе к ночи снова появилась Софья и принесла комплект чистого постельного белья и головокружительный запах Марго. Сцепив зубы, Марко еще долго после ее ухода пытался восстановить равновесие и проклинал данное Истоминой обещание не появляться сегодня на пороге избушки. Потребность увидеть Марго становилась невыносимой, а вместе с ней росла и злость. Он, а не этот жалкий женишок должен сейчас быть с ней рядом! С этой мыслью пришло и другое, не менее важное осознание. Если бы он не был слепым идиотом, о чем сегодня упоминала Софья, всего этого фарса вообще бы не произошло. В голове снова всплыла фраза Истоминой: «Может, просто ты говорил ей не те слова?» А ведь она, черт возьми, права! Все это время он лишь требовал, упрекал, взывал к здравому смыслу, обвинял в необдуманности поступков, пытался соблазнить – делал что угодно кроме одного и, пожалуй, единственно нужного в сложившейся ситуации: он ни разу по-настоящему не попросил прощения.
Марко будто током ударило. Он замер на месте, снова и снова прокручивая в голове эту мысль. Так просто и в то же время так бесконечно сложно.
«Ты так ничего и не понял!» - упрекала его Марго. Куда там! Он ведь пришел вернуть то, что «принадлежало» ему и считал само собой разумеющимся свое искреннее раскаяние в содеянном, забывая, что Марго об этом ничего неизвестно. Он должен ей сказать. Сегодня. Сейчас! Он попросит прощение и подарит материнские драгоценности. Кроме кольца. Кольцо он прибережет для особого случая. Марко улыбнулся.
Дождавшись момента, когда в окнах погас свет, он выбрался из своего убежища и направился в дом. Защитное заклинание скрыло его от чужих глаз – ровно на время, необходимое, чтобы беспрепятственно проникнуть внутрь и добраться до комнаты девушки. Марко не хотел растрачивать силы понапрасну. Он не был уверен, что магия не иссякнет, после того как закончится действие крови Марго. Эта мысль вернула его к ребенку. Сразу нестерпимо захотелось коснуться его ауры и увидеть по-настоящему, проверить, насколько сильна в нем магическая искра, в конце концов, узнать пол и разглядеть скрытые под плотью матери черты. Достаточно лишь приблизиться к Марго и… Неожиданно Марко смутило его желание. Было в нем что-то низкое и нечестное по отношению к ней, сродни подглядыванию или воровству. Он понял, что не хочет так поступать.
Марко бесшумно отворил дверь и шагнул в избушку. Ее обитатели, уже успев погрузиться в сон, мерно посапывали в своих постелях. Вампир поморщился от волчьего духа, который заглушал все остальные запахи. Каким-то образом он стал еще концентрированнее, чем прежде. Возможно, оттого, что зверь Никиты набирал мощь.
На пороге спальни Марко остановился.
Обе женщины спали: Софья – в разложенном кресле слева от входа, Марго – в кровати напротив. В доме было жарко натоплено, и девушка, разметавшись во сне, скинула одеяло. У него дух захватило от представшего его взору зрелища. Она лежала на боку, накрыв ладонью уже внушительных размеров живот. Тонкая ночнушка невесомым контуром обрисовала округлые формы и соблазнительную линию бедер. Марко сглотнул, ощущая, как пах мгновенно налился тяжестью. Казалось за прошедшие два дня Марго успела расцвести еще больше, и эти перемены действовали на его тело сокрушительно.
Видимо, все-таки придется подождать с разговором до завтрашнего дня, - с сожалением решил Марко. – Все его мысли сейчас направлены в одно русло, да и только законченный эгоист станет будить так безмятежно спящую девушку лишь для того, чтобы дать выход своему раскаянию. Он должен оставить подарок и уйти.
Боясь передумать, Марко быстро пересек комнату и опустил серьги на прикроватную тумбу, рядом со склянкой, в которой стояла подаренная им роза. Уголки рта снова растянулись в слабой улыбке: Марго не выбросила цветок, и это давало ему надежду. Он наклонился и нежно коснулся руки девушки, надевая на нее браслет. Не удержавшись, провел костяшками пальцев по теплой бархатной щеке. Марго пошевелилась, но не проснулась.
До чего же она хороша! – думал Марко, лаская взглядом по-детски невинное лицо, манящие пухлые губы и понимая, что уйти сейчас просто не сможет.
Проклиная себя за слабость, он опустился рядом с ней на постель и провел перед собой ладонью. Вокруг кровати мгновенно вырос невидимый и абсолютно непроницаемый купол.
Вот так. Теперь он сможет лежать и любоваться ею до самого утра, не рискуя быть обнаруженным.
Однако уже через пару минут Марко понял, что сам себя загнал в ловушку. В сгустившемся воздухе запах Марго усилился в десятки раз, и необходимость коснуться ее стала непреодолимой. Ладонь против воли потянулась к жару ее кожи, погладила обнаженное плечо, ключицу, скользнула по шее вверх. Мягко обхватив рукой подбородок девушки, он провел большим пальцем по розовым губам – от прикосновения они приоткрылись и внезапно прошептали его имя. Это стало последней каплей. Окончательно утратив контроль над своими чувствами, Марко склонился ко рту Марго, заново пробуя на вкус его обжигающую сладость. Девушка тихо застонала, неосознанно отвечая на поцелуй. Горячий язычок скользнул по его губам. Марко задохнулся от нового шквала ослепительных ощущений, в груди завибрировал ответный стон. Сжав лицо Марго обеими ладонями, он углубил поцелуй, со всей страстью сплетая язык с ее языком. Несколько бесконечно долгих секунд их истосковавшиеся губы жадно ласкали друг друга, пока наконец ресницы девушки не затрепетали и не распахнулись. Мгновение Марко тонул в затянутых поволокой желания сонных глазах, а затем вдруг почувствовал, как ему в грудь уперлись жесткие кулачки. Во взгляде Марго промелькнула паника. Она резко отпрянула назад и обвела глазами комнату, молниеносно оценивая ситуацию.
- Пусти меня, - свистящим шепотом приказала она. – Ты с ума сошел?! Что ты здесь делаешь? – Ее сердце неистово колотилось, лицо раскраснелось от возбуждения и гнева.
Марко неохотно разжал руки.
- Принес тебе подарок и не смог устоять, - честно признался он. – Не хотел тебя будить. Извини…
Марго продолжала ошеломленно смотреть ему в глаза, и он тщетно пытался понять, что она сейчас чувствует. Марко ожидал, что она станет возмущаться, обвинять его, называть негодяем, но она молчала.
- Тебе нельзя здесь оставаться, - наконец проговорила Марго, и в ее голосе послышалась нотка сожаления.
- Знаю, - так же печально согласился он, - но я так хотел тебя увидеть. И пока ты не кричишь и не бьешь меня по лицу, я наконец смогу сказать то, что пытался уже давно…
- Сейчас не лучшее время, - напряженно зашептала Марго, с тревогой посмотрев в сторону спящей тетки.
- Не волнуйся, нас никто не потревожит.
На лице Марго отразилось замешательство и сомнение, и тогда Марко осторожно взял ее руку и поднес к границе купола. От его прикосновения пальцы девушки задрожали. Марко притянул их к себе и нежно поцеловал. Он с шумом втянул воздух, как сделал бы перед прыжком человек, потому что сейчас чувствовал не меньший страх, чем смертный на краю бездны.
- Я виноват перед тобой, - Марко поймал ее растерянный взгляд, – тысячу раз виноват. С самой нашей первой встречи я приношу тебе одни страдания… Нет, не возражай, так и есть. Ты отдала мне всю себя без остатка: тело, сердце, душу, ты подарила мне жизнь, которая сейчас внутри тебя, ты пошла против своей сущности, ничего не требуя взамен, а я не смог дать тебе то единственное, ради чего стоит меня любить. Доверие, которое ты заслуживаешь. Я чертов четырехсотлетний эгоист, мне было легче поддаться страху и отказаться от тебя, чем поверить в чудо. Тогда в отеле я наговорил тебе кучу обидных слов. Я стоял и смотрел на тебя, но думал лишь о себе, о том, какую боль ты причинила мне, позабыв, что ты рисковала собой и ребенком, чтобы спасти меня, что вернулась ко мне…
- Тогда я еще не знала, что беременна…
- Это ничего не меняет. Как и того, что я дурак, безумный ревнивец и собственник. Я сходил с ума от одной мысли, что волк коснулся тебя, я умираю от ревности и сейчас всякий раз, когда вижу тебя с человеком, и знала бы ты, каких трудов мне стоит держать себя в руках. Сколько раз я говорил себе, что должен позволить тебе быть счастливой, неважно с кем. Что должен принять твой выбор и смириться. Но я так не могу. Я слишком эгоистичен для такой любви. Любовь вампира не может быть светлой и бескорыстной. – Он горько усмехнулся. – И я слишком стар, чтобы меняться. Сотни лет существования в лицемерном мире бессмертных отложили свой отпечаток: предательства и ложь навсегда посеяли во мне страх. Я выбрал одиночество как лучшую гарантию от боли. Но вопреки здравому смыслу полюбил тебя, впустил в свой мир и начал заново учиться доверию. Я грелся в лучах твоей чистоты и невинности, думал, что ты никогда не обманешь. Когда в Питере мы расстались, я был опустошен, молил лишь о том, чтобы вампиры добили меня. Все в одночасье утратило смысл, пропало ощущение реальности, я балансировал между безумием и слепой надеждой увидеть тебя. Я пытался стать прежним – жестоким и холодным монстром, - но ничего не помогало. Меня не отпускала надежда, что ты все еще меня любишь и однажды вернешься ко мне. И ты вернулась, но не одна… И преподнесла мне новое испытание. Правда оказалась слишком ошеломляющей, я сбежал, как последний трус, оставив тебя один на один с опасностью. Ничего бы этого не случилось с нами, если бы я доверял тебе. – Марко с раскаяньем заглянул в ее лицо: слезы двумя ручейками бежали по ее щекам. – Марго, любимая. – Он притянул девушку к себе. Она не сопротивлялась. – Простишь ли ты меня за все, что я натворил?
Марго не ответила. Обвив руками его шею, прижалась к груди и прошептала:
- Унеси меня отсюда.

Без лишних колебаний, Марко обернул вокруг нее одеяло, подхватил на руки и бросился прочь из избушки. Через несколько мгновений он опустил ее на соломенное ложе в сарае, зажег лампу и воздвиг вокруг них очередной магический барьер. Марго наблюдала за ним, ловя горящим взглядом каждое его движение. Марко обернулся. Сколько раз он представлял ее здесь, на своей постели, горячую и желанную. И вот наконец она была полностью в его власти, по своей воле.
- Как ты красива! – восхищенно выдохнул он, опускаясь рядом и осторожно отводя прядь волос с ее плеча. – Если бы ты знала, сколько…
- Не надо больше слов, - прошептала Марго, накрывая пальцами его губы. – Просто поцелуй меня.
Она подалась вперед и прижалась ртом к его рту – пылко, неистово. Тело Марко пронзила сладостная дрожь. Он обхватил ладонями ее лицо, притягивая еще ближе, с ненасытностью вбирая ее страсть. Языком раздвинув нежные губы, проник внутрь. Оба одновременно застонали.
Марко не мог остановиться. Осознание того, что любимая снова в его руках, наполняло эйфорией каждую клетку. Поцелуй лишь сильнее разжег желание. Ему хотелось большего. Он хотел чувствовать ее всю целиком, каждый кусочек ее трепетной кожи. Марко опустил девушку на подушку и, оторвавшись от губ, скользнул ртом к шее, оставляя на ней обжигающие следы. Пальцы нащупали тонкие бретели, спустили их вниз по плечам, ухватились за вырез сорочки. Марго задохнулась, когда он осторожно стянул ткань вниз, задевая чувствительные соски. Пару секунд Марко наслаждался видом обнаженных грудей, а затем мягко сжал их ладонями. Такие тяжелые и спелые... Губы мгновенно закололо от потребности ощутить их на вкус. Марго нетерпеливо заерзала на постели, запрокидывая голову, без слов умоляя о продолжении, и тогда он с жадностью захватил ртом напряженную вершину.
- М-м-м, - надрывно простонала она.
От одного этого звука Марко ощутил, как возбуждение усилилось в сотни раз. Продолжая ласкать грудь губами и языком, он лихорадочно заскользил руками по ее телу: бокам, бедрам, солнечному сплетению. Марго замерла, едва он коснулся ее живота, прикрытого тонким трикотажем. Он медленно выпрямился и заглянул в ставшие огромными напряженные глаза.
- Ты позволишь? – тихо попросил он. Ладонь медлила у подола сорочки.
- Да, - прерывисто выдохнула девушка.
Марко осторожно приподнял край ткани. Со всей мягкостью, на какую был способен, провел рукой по округлившейся тугой плоти. Пальцы дрожали от переполнявших его эмоций: там внутри билось маленькое сердечко его ребенка. Словно почувствовав отцовское присутствие, малыш неожиданно толкнулся, и Марко накрыло волной необъяснимой нежности. Склонившись, он принялся осыпать легчайшими поцелуями место, где отчетливо обозначилась крохотная ступня. Через миг он ощутил, как руки Марго запутались в его волосах.
- Невероятно, - прошептал он, снова заглядывая в ее лицо, светящееся ответной нежностью и печалью.
- Как же долго… как долго я этого ждала, - прошептала она. В ее глазах заискрились слезы.
- Марго, - простонал Марко, вновь припадая к ее губам с такой одержимостью, словно лишь они могли даровать ему искупление.
Марго с готовностью приняла его в свои объятья, с жаром реагируя на каждое движение ищущего рта, делясь ответной страстью. Ее ладони беспорядочно скользили по его шее, спине, рукам. Резко рванув ворот, она распахнула полы рубашки Марко. Пуговицы дождем брызнули в разные стороны. Вампир застонал, едва горячие ладони легли на его обнажившуюся грудь. Он нетерпеливо высвободил руки из рукавов и помог Марго избавиться от сбившейся на талии сорочки. Через мгновение его губы уже снова исследовали каждый сантиметр ее дрожащей кожи. Горло, ключицы, спелые полусферы грудей, живот – ничто не осталось без внимания. Гортанные стоны любимой сводили с ума. Марко казалось, что от вожделения он сейчас просто разлетится на куски. Еще немного, и он не сможет остановиться.
- Люби меня, Марко, - внезапно выдохнула девушка, вцепляясь в его плечи.
У вампира перехватило дух. Он осторожно подался назад. Тело горело огнем неутоленной страсти. Он так сильно хотел Марго, что даже факт ее глубокой беременности не мог охладить его пыл. Скорее, наоборот, придавал особой пикантности. Эта мысль должна была бы его ужаснуть, но он не находил в ней ни капли неправильности. Беременной Марго казалась еще притягательней, еще желанней. И все же он не мог так рисковать.
- Я очень хочу тебя. Но это опасно. Мы можем навредить ребенку, - с сожалением проговорил Марко, прикрывая глаза. Стоило титанических усилий не откликнуться на откровенный призыв.
- Пожалуйста… – взмолилась она. – Если ты сейчас остановишься, я просто умру! Взгляни на меня!
Вампир медленно открыл глаза и посмотрел на распростертую под ним девушку. Это было ошибкой. Горящие желанием глаза, приоткрытые губы, возбужденно вздымающаяся грудь с потемневшими сосками – и святой не смог бы остаться равнодушным, а он святым не был даже при человеческой жизни. Марко тяжело сглотнул. Решимость противостоять искушению полетела к чертям. Со стоном поражения он вытянулся рядом и снова завладел ее ртом, одновременно мягко переворачивая на бок. На миг оторвавшись от сладких губ, снял остатки одежды и притянул Марго спиной к себе.
Она исступленно вскрикнула и тут же вжалась ягодицами в его бедра. Марко со свистом втянул воздух в легкие. Каждая мышца завибрировала от соприкосновения с желанным телом девушки, в паху нестерпимо заныло. Даже сквозь ткань ее трусиков он ощущал горячую шелковистую плоть. Внутри все сжалось от острого предвкушения, стоило представить, как он окажется в ней, как два тела станут единым целым.
Лаская одной рукой грудь Марго, другой – Марко проник под край трикотажного лоскутка. Она застонала, смыкая бедра вокруг его ладони. Пальцы погрузились в горячую влагу. Это было действеннее любых уговоров. Она вся сочилась от вожделения… такая мокрая и готовая… только для него...
Марко глухо зарычал и рывком сдернул разделяющий их клочок ткани. Терпения на то, чтобы снять с Марго белье до конца, не хватило, и трусики так и остались где-то у ее колен. А Марко уже лихорадочно целовал длинную шею, точеную скулу, висок; руки настойчиво сминали груди.
С губ Марго слетел очередной стон, когда охваченный безумным желанием он прикусил мочку ее уха.
- Пожалуйста, - хрипло повторила она и нетерпеливо подалась назад, снова вдавливая ягодицы в его болезненно напряженный пах.
Перед глазами Марко все плыло. Ее запах, разогретый страстью, лишал последних остатков здравомыслия. Почти не отдавая отчета своим действиям, он слегка подвинул бедра, и пульсирующая плоть коснулась влажного лона Марго. Она надрывно всхлипнула и часто задышала. Марко и самому казалось, что он задыхается от потребности овладеть ею. Грубо, безудержно, ненасытно. Никогда еще он не хотел ее так, как сейчас. Однако страх поранить ребенка был сильнее. С предельной осторожностью Марко проник внутрь и начал мучительно медленно продвигаться вперед, готовый остановиться в любую секунду, но Марго не оставила ему выбора: внезапно резко толкнулась ему навстречу, до конца принимая в свое тело. Из ее горла вырвался протяжный крик.
- Марго! – Вампир замер. Вожделение и ужас смешались в один неразрывный клубок.
Мышцы сводило от напряжения, ощущения были настолько острыми, что он едва сдерживался.
- Еще! – с жаром прошептала она, снова толкаясь в его бедра, и Марко окончательно потерял голову.
Последний барьер рухнул. До боли сжав ее плечи, он подался назад, а затем с торжествующим рычанием снова ворвался внутрь и задвигался в исступленном ритме. Тесная комната наполнилась их безудержными стонами. Страсть сжигала тело дотла, ослепительным восторгом разливалась по венам, но все закончилось слишком быстро. Еще несколько толчков, и девушка задрожала в экстазе, шелковые стенки конвульсивно сжались вокруг его плоти. Марко порывисто прильнул к ее губам, заглушая рвущийся из груди крик наслаждения, а в следующий миг ощутил, как его самого подхватывает и уносит волна освобождения.
- Я люблю тебя, - прошептал он, расслабленно откидываясь на постель и увлекая девушку за собой.
Марго прильнула к его груди, на лице играла едва заметная удовлетворенная улыбка. Совсем скоро ее дыхание выровнялось, и она уснула. А Марко лежал и думал обо всем, что произошло с ним сегодня. О возвращении магии, о разговоре с Софьей, о признаниях и о том, что последовало за ними. В один день он обрел то, что казалось уже недостижимым. Спящая в его объятьях девушка была тому подтверждением. Марко не сдержал довольной ухмылки. Марго больше не сможет скрывать свои чувства к нему, а значит, и свадьбы никакой не будет. Конечно, он понимал, что на то, чтобы вновь завоевать ее доверие, потребуется нечто большее одного лишь раскаяния и ночи любви, но в его распоряжении целая вечность, и он использует каждую возможность для того, чтобы все исправить.
Марко пошарил за спиной и, обнаружив одеяло, укрыл им их сплетенные тела. Возбуждение постепенно отступало, мысли в голове теперь накатывали ленивым прибоем. Он даже не удивился, когда пару минут спустя почувствовал знакомое недомогание: магия вкупе со страстью отняли слишком много сил. Ему необходимо было восстановиться.
По крайней мере, сейчас я в безопасности, - еще успел подумать он, прежде чем провалиться в темноту.

Первой пробудилась Рита. Резко распахнула глаза и не сразу поняла где находится. Едва тлеющий фонарь выхватывал из темноты очертания грубо сколоченной деревянной стены, совсем не похожей на ту, что была в ее спальне. А потом девушка ощутила обнимающие ее сзади руки и крепко прижатое к ней мужское тело, и воспоминания хлынули лавиной. В груди сладко защемило. Она все-таки ему уступила. Была так рада его появлению и так сильно его хотела, что вопреки всем страхам и сомнениям дала слабину. Но его подкупающие слова и то, как он смотрел на нее, впервые по-настоящему коснувшись живота… Рита прикусила губу. Как она могла противиться эмоциям или жаркому томлению, которое едва не свело ее с ума? В конце концов, она заслужила эту краткую передышку, вот только, к сожалению, проблем это не решило, скорее усложнило и без того запутанное положение дел еще больше.
Что она теперь будет делать? Что скажет Артему? Риту бросило в жар. Как она вообще сможет взглянуть ему в глаза после того, как фактически изменила под самым носом накануне свадьбы? Обманула его доверие? А Марко? Что теперь будет со всеми ними? Ситуация требовала немедленного решения, но Рита абсолютно не была к этому готова. Меньше всего ей сейчас хотелось объясняться с любым из них – не раньше, чем она сама разберется в своих чувствах – а значит, надо немедленно убираться отсюда, пока кто-нибудь ее здесь не обнаружил.
Малыш активно толкался, словно побуждая к действиям. Рита успокаивающе погладила живот и внезапно увидела, как на запястье что-то блеснуло. Она поднесла его к глазам и невольно ахнула от восхищения. Вчера она была в таком смятении, что даже не обратила внимания на подарок Марко, да и сейчас время для любований было далеко не самое удачное, но она ничего не могла с собой поделать. Браслет был безупречен. Рита не могла отвести от него глаз. Она чувствовала, что он особенный, что у него есть своя история. И способ, который Марко избрал для того, чтобы подарить его, был очень романтичным. Пробраться в дом посреди ночи, пока она спит…
Я совсем не о том сейчас думаю! – раздраженно одернула себя Рита.
Она неуверенно шевельнулась, проверяя, спит Марко или нет. Он остался неподвижен. Девушка мысленно вознесла хвалу этой странной для вампира, но такой полезной для нее особенности, благодаря которой он сейчас путешествовал в мире грез и не мог ее задержать.
Рита выскользнула из объятий, встала с кровати и с опаской оглянулась: Марко продолжал крепко спать. Торопливо натянув белье и обнаруженную на полу скомканную ночнушку, она выскочила в раннее апрельское утро и помчалась к дому, не замечая ни ветра, мгновенно пробравшегося под тонкую ткань, ни холода дворовых плит под босыми ступнями. Сердце бешено колотилось, разгоняя по венам кровь. Она уже почти добралась до крыльца, когда за спиной со стуком захлопнулась дверь сарая и раздался гневный голос Марко.
- Марго!
Он настиг ее в два шага и рывком развернул к себе. Взъерошенный, сердитый. Из одежды на нем были только брюки. Рита уставилась на него широко распахнутыми в ужасе глазами.
- Пожалуйста, Марко, - заикаясь, пробормотала она, - дай мне уйти.
- Почему ты снова бежишь от меня? – с болью спросил он.
- Я не бегу… Просто мне нужно все обдумать… Я не могу обманывать Артема. Он этого не заслужил. И он все еще мой жених. У нас должна быть свадьба…
- Как ты можешь говорить о свадьбе после того, что произошло между нами! – в недоумении воскликнул Марко. – Разве эта ночь ничего для тебя не значила?
- Я не могу так… Мне нужно время…
Он порывисто притянул ее к себе и приподнял подбородок, заставляя взглянуть ему в лицо.
- Ты все еще не простила меня, Марго?
Девушка печально вздохнула.
- Простила. Просто… мы не должны были… пока я с ним…Это неправильно.
- А разве правильно продолжать мучить нас обоих? Прятать свои истинные чувства? – прошептал Марко. – Ты должна ему рассказать. Рано или поздно он все равно узнает. И если ты этого не сделаешь, ему расскажу я, - повышая голос добавил он, так как в этот момент дверь дома отворилась и на пороге появился Артем.
- Рита? – недоверчиво позвал он.
Марко выжидающе приподнял бровь.
Девушка на мгновение прикрыла глаза, собираясь с силами, а затем медленно обернулась.
- Нам нужно поговорить, - только и смогла выдавить она под осуждающим взглядом жениха.
- Может, все-таки сначала зайдешь в дом и хотя бы оденешься? – Голос Артема сочился сарказмом.
Сощуренные глаза демонстративно скользнули по ее легкомысленному одеянию и уперлись в обнаженный торс Марко. Вампир лишь усмехнулся и, приняв расслабленную позу, скрестил руки на груди.
- В этом нет необходимости, - поспешно проговорила Рита, понимая, что ее решимости надолго не хватит.
- Тогда разреши, я хотя бы принесу тебе что-то накинуть, - почти с отвращением выплюнул он.
- Я же сказала «нет»! – в отчаянии воскликнула она. – Просто выслушай меня, ладно? Я должна тебе объяснить…
- Да нечего тут объяснять, - с горькой ухмылкой перебил ее Артем. – Все очевидно. Старые чувства нахлынули, ты пыталась с ними справиться, но не смогла.
- Мне жаль. – Рита виновато поморщилась. – Я не хотела, чтобы все вышло так…
- И давно это у вас продолжается?
- Нет, я… - Горло перехватило от стыда, но гнев придал ей силы. – Ты и вправду думаешь, что я способна на подобное лицемерие?
Артем закатил глаза.
- Я не знаю, Рита. Я уже ни в чем не уверен. Ты хранила от меня секреты с момента нашей встречи…
- Чтобы оградить тебя от опасности!
- Надо же, какая заботливая невеста! Все для моего же блага! С ним ты тоже переспала, пытаясь от чего-то меня обезопасить? – Он засмеялся наигранно и зло.
Рита ощутила, как рядом напрягся Марко. Мельком взглянула в его потемневшее лицо, глазами умоляя не вмешиваться.
- Все не так! – горячо запротестовала она.
- Тогда скажи, как! Хоть раз будь со мной откровенна до конца. Признайся, что просто морочила мне голову все это время, использовала меня, а теперь еще и выставила полным дураком, и это после того, как приняла мое кольцо и дала обещание стать моей женой!
- Прости, - судорожно выдохнула Рита, чувствуя себя отвратительно из-за необходимости оправдываться. – Знаю, что не должна была соглашаться, не должна была давать тебе надежду. Но я никогда тебя не обманывала! Я пыталась тебе сказать, я предупреждала, что со мной ты будешь в опасности…
- Опять одно и то же! Снова эти громкие фразы. И конечно, все упирается в великую тайну, которую ты не можешь мне раскрыть!
- Поверь, тебе действительно лучше этого не знать, - пробормотала девушка.
- Хватит, Рита! Скажи мне уже наконец, что происходит.
- Ты все равно не поверишь…
- А ты попробуй! Мне кажется я уже смогу поверить во что угодно… - Артем внезапно сник и казался совсем несчастным. – Я не идиот и понимаю, что здесь творится нечто странное. А еще я знаю, что это не делает тебя счастливой, что, оставаясь с ним, ты все глубже и глубже увязаешь в этом безумии.
- Я и сама часть этого безумия, - грустно улыбнулась Рита. – У нас с Марко гораздо больше общего, чем ты думаешь… Я просто не понимала… Думала, что с тобой смогу снова стать нормальной, но я заблуждалась. Этому уже не быть никогда.
- Неправда! – Он порывисто шагнул к девушке. Она вздрогнула, когда его руки легли ей на плечи и легонько встряхнули, ищущий взгляд устремился в встревоженные глаза, словно он пытался проникнуть в ее мысли. – Только послушай себя! Это ОН заставляет тебя так думать. Неужели ты не видишь, как он опасен?
- Ты даже не представляешь, насколько, - прорычал за спиной Марко.
Одним движением он отстранил Риту и навис над Артемом. Бледное лицо исказила демоническая гримаса, рот хищно приоткрылся, обнажая острые клыки, в груди завибрировало низкое звериное рычание.
- О господи! – Артем в ужасе отшатнулся.
В тот же момент дверь дома распахнулась, и на крыльцо выскочил наспех одетый Никита.
- Никита, нет! – в отчаянии выкрикнула Рита, пытаясь предотвратить неизбежное, но было уже поздно. Инстинкты брата сработали молниеносно: тело пронзила крупная дрожь, на следующем выдохе он испустил оглушительный рык и начал меняться, являя ошеломленному человеку волчью морду и когтистые лапы.
Вампир подался ему навстречу и угрожающе зашипел.
- Прекратите! – Рита схватила Марко за руку. – Пожалуйста! Я не хочу, чтобы кто-то снова пострадал.
Под ее настойчивым прикосновением мышцы вампира расслабились. Он сделал глубокий вдох и медленно выдохнул, возвращая свой обычный облик.
- Никита. – Девушка перевела умоляющий взгляд на разъяренного брата. Он снова зарычал. – Пожалуйста, возьми себя в руки. Ради меня.
Прошло еще несколько бесконечно долгих секунд, прежде чем Истомин наконец мотнул головой, с видимым усилием втягивая когти. Волчья морда снова превратилась в человеческое лицо. Грудь продолжала бурно вздыматься от возбуждения, взгляд пылал ненавистью. Рита нервно прикусила губу. Происходящее напоминало дурной сон, который достиг своей кульминации, но пробуждение все никак не наступало.
- Ты тоже… такая же, как они? – в напряженной тишине голос Артема прозвучал истерически высоко.
Рита виновато сжалась. На мгновение ее охватило непреодолимое желание солгать – только бы не видеть, как слабая надежда, еще теплящаяся в его глазах, сменяется страхом и отвращением, но она знала, что не имеет права так с ним поступать. Подавив малодушный порыв, Рита лишь обреченно кивнула. Она сомневалась, что вставший в горле ком позволит ей вымолвить хоть слово.
- И ты собиралась втянуть меня во все это? – На его лице ясно читалось потрясение.
- Ты бы никогда об этом не узнал, - почти прошептала девушка. – Я хотела начать жить с тобой обычной человеческой жизнью, вдали от всего этого.
- Обычной жизнью? Обычной жизнью?! А тебе не приходило в голову, что я имел право знать о твоих… особенностях, о том, кто ты есть на самом деле? – Артем уже кричал.
- Я бы никогда не причинила тебе вреда. Я могу контролировать…
- С меня довольно! Больше не хочу слышать это вранье! Наивный, еще пытался тебя спасти. – Он снова нервно рассмеялся. – А моя помощь была нужна тебе меньше всего. Как же, должно быть, тебя тяготила моя примитивность. Вот черт! Поверить не могу, что все это происходит со мной. Что люди, которым я доверял – моя невеста и ее брат, – на самом деле монстры.
- Выбирай выражения, - буркнул Никита.
- Я считал тебя своим другом. – Артем с укором посмотрел на Истомина. – Верил, что ты и впрямь печешься о моем счастье с твоей сестрой, а на самом деле был нужен тебе только для того, чтобы свести личные счеты с ее возлюбленным. И, как ни парадоксально это прозвучит, но, кажется, он здесь единственный, кто никогда не скрывал свое истинное лицо и даже не пытался общаться со мной на равных. Конечно, куда мне, ничтожному существу, до него! А я все думал, что со мной не так. Что Рита нашла в нем такого, чего нет у меня? Искал недостатки в характере, поведении, внешности. А дело-то было всего-навсего в том, что я – заурядный человек, и этого для нее оказалось недостаточно...
Каждая фраза Артема ранила сильнее самого острого кинжала. Всем сердцем Рита чувствовала его разочарование и боль, но изменить ничего не могла. Глаза наполнились слезами. Она отчетливо ощущала, как исчезает последняя, созданная ею же самой иллюзия, что она и Артем могут стоять по одну сторону реальности. Но между ними была все та же бездонная пропасть, и соединяющий их мост, возведенный на опорах призрачной надежды, рушился под напором безжалостной правды: она – монстр, а монстр и человек никогда не смогут быть вместе.
- Что ж, поздравляю, - прервал ее мысли Артем, - ты победил. – Он повернулся к Марко, сокрушенный, разбитый, уязвленный. – А, впрочем, у меня ведь не было шансов с самого начала.
- Рад, что ты наконец это осознал, - снисходительно заметил вампир.
- Нет, не слушай его! – встрепенулась Рита. – Все, что ты сказал, неправда. В тебе нет ни капли заурядности. Ты – замечательный, нежный, внимательный. И я, и Никита очень тебя ценим. Я хочу, чтобы ты был счастлив, но рядом со мной это невозможно… - Ее голос сорвался.
Артем ничего не ответил, но его потухший взгляд сказал больше слов.
- Прости меня, - прошептала она, уже не пытаясь сдерживать слезы, катившиеся по щекам.
- Не хочу больше оставаться здесь ни минуты, - пробормотал он, глядя в пустоту, а затем развернулся и бегом бросился к калитке.
- Артем, постой! Не уходи! – Рита дернулась за ним, но Марко удержал ее на месте, крепко сжав руку.
- Пусть идет.
- Оставь меня! – Девушка безуспешно пыталась вырвать ладонь. – Это я во всем виновата. Я должна его вернуть! Он не может уйти вот так. Никита, пожалуйста!
- Я приведу его обратно, - кивнул Истомин, устремляясь следом.
- Тебе нужно его отпустить, - успокаивающе проговорил Марко, притягивая ее к себе. – Так будет лучше для всех.
- Нет, не будет! – взвизгнула Рита, ударяя его в грудь. Слезы ручьем полились из глаз. – Теперь уже не будет! Зачем ты открыл ему, кто мы такие?!
- Он должен был узнать правду, чтобы больше не питать пустые надежды, - вздохнул Марко.
- И как ему теперь жить с этой правдой? Человеку опасно владеть такими знаниями! – Девушка предприняла еще одну попытку высвободиться из объятий вампира.
- Вздор. – Марко лишь сильнее сжал ее плечи. – Он снова вернется к нормальной жизни, создаст семью и забудет все, что с ним приключилось, как ночной кошмар. Ты знаешь, что я прав. Если тебя так волнует его судьба – дай ему возможность быть счастливым. Что бы ты ему еще ни сказала, это уже ничего не изменит. Он услышал то, что должен был услышать. Не заставляй его чувствовать еще и твою боль.
- Я и вправду монстр, - всхлипнула Рита, внезапно обмякая и беспомощно припадая к его груди. Тело сотрясалось в беззвучных рыданиях.
- Ты не монстр, - прошептал Марко, целуя ее волосы и успокаивающе поглаживая по спине. – Монстры не умеют сопереживать. Ты совершила ошибку, в которой отчасти виноват я сам, но теперь все позади. Теперь все будет хорошо.
Произнося эти слова, вампир вдруг почувствовал на себе чей-то взгляд. Он поднял голову и заметил в окне дома искаженное от беспокойства и страха лицо Софьи. Она смотрела на него и словно пыталась что-то сказать. Марко невольно вспомнил недавний разговор в сарае и его вдруг охватило неприятное предчувствие. С каждой секундой оно становилось все сильнее. Он ощутил, как прижавшаяся к нему девушка тоже напряглась, а в следующий миг над поляной пронесся душераздирающий волчий вой, и в воздухе разлился отчетливый запах вампиров.
Марго отпрянула назад. Мокрые глаза расширились от ужаса.
- Они нашли нас… - только и смогла выдохнуть она.
- Оставайся здесь, - коротко приказал Марко и рванул к порталу.

Покинув тайник Истоминых, он стремительно пересек поляну и нырнул в лес. Из-за деревьев доносились звуки ожесточенной борьбы. Не раздумывая, Марко бросился в самый ее эпицентр, мимоходом отмечая расстановку сил. Никиту атаковали сразу трое – он уже успел частично обратиться и теперь кружил в смертельном танце с противниками, демонстрируя отравленные ядом клыки. Острые когти то и дело вспарывали бледную вампирскую плоть, рычание и шипение слились в оглушительную какофонию. Марко отыскал глазами Артема как раз в тот момент, когда на него бросился четвертый вампир. Человек коротко вскрикнул, храбро выставляя перед собой поднятую с земли дубину. Марко метнулся навстречу. Оттолкнув Артема, он принял удар на себя.
- Возвращайся в дом, немедленно, - процедил он сквозь зубы, не сводя глаз с наступающего соперника.
Они схлестнулись подобно двум неукротимым стихиям. Чужак хоть и был вдвое мощнее, но оказался неожиданно проворным и с легкостью парировал его выпады. Марко получил несколько сокрушительных ударов, прежде чем ему удалось наконец обхватить руками крепкую шею и разорвать позвонки. Не успел он отшвырнуть поверженного врага, как со стороны поляны раздался отчаянный вопль. Кричала Марго.
Я же велел ей оставаться на месте! – мысленно чертыхнулся Марко.
Раздражение напополам со страхом за ее жизнь охватили все его существо. Мысль о том, что кто-то может причинить вред ей и его ребенку, едва не свела с ума. Сыпля проклятиями, Марко бросился на ее голос.

Марго и очередного нападающего он увидел на самом краю леса. Артем лежал без сознания в стороне. В своем полупрозрачном одеянии, с огромным животом, босая девушка казалась абсолютно беззащитной, но ее плечи были воинственно расправлены, а глаза сверкали неистовым желтым пламенем. Стремительный выпад, и на шее вампира появились четыре рваные полосы от когтей. Он взвыл от боли и наотмашь ударил Марго по лицу. Марко едва не задохнулся от ярости. Рванулся вперед на пределе своих возможностей, подгоняемый желанием стереть обидчика в порошок, но, когда до поляны оставалось не больше пяти метров, внезапно почувствовал движение позади себя. Круто свернув вправо, он попытался ускользнуть от преследователя, но тот неожиданно прыгнул ему на спину, сбивая с ног. Они выкатились на поляну. Марко услышал, как Марго выкрикнула его имя, и бессильно зашипел, слепо отбиваясь от обрушившегося на него града ударов. После нескольких безуспешных попыток скинуть с себя противника Марко решил сменить тактику. Он резко откинул голову назад и впечатал затылок в его лицо. Давление ослабло. В тот же миг Марко перевернулся на спину и, резко подавшись вперед, опрокинул соперника. Взгляд лихорадочно скользнул к сражавшейся Марго, и он содрогнулся от ужаса. Волчьи когти в очередной раз вспороли кожу врага. Девушка отступила, но недостаточно быстро. Взбешенный вампир бросился следом, ухватил ее за плечи и со всей силы швырнул на землю. Она упала недалеко от Артема, начавшего в это время приходить в себя. С губ слетел болезненный стон.
Гнев ослепил Марко. Всего на мгновение, но этого оказалось достаточно, чтобы противник вырвался на свободу. Он подмял его под себя лицом вниз, практически лишая возможности сопротивления.
- Не смей ее трогать! – зарычал Марко, заметив, что вампир снова подбирается к девушке.
Отчаяние и страх судорогой свели мышцы.
- Волчья сучка умрет, - злорадно прошипел ему на ухо второй вампир. – И ты сейчас тоже присоединишься к ней.
Марко дернулся с утроенной силой, пытаясь разорвать кольцо цепких рук, сжавших его шею, и понимая, что ему ни за что не успеть добраться до Марго раньше врага.
Артем метнул Марко наполненный паникой взгляд. На долю секунды их глаза встретились, и Травьесо увидел, как на лице человека отразилась обреченная решимость. Пошатываясь, Артем поднялся на ноги и внезапно бросился между вампиром и девушкой, давая Марко несколько драгоценных секунд.
- Нет! – вскрикнула Марго, но клыки бессмертного уже сомкнулись на горле человека.
Марго снова закричала, и этот пронзительный звук всколыхнул в Марко целый ураган эмоций. Злость, ярость, негодование, но они не шли ни в какое сравнение с ненавистью к существу, посмевшему причинить страдание его любимой. Она хлынула сквозь Марко черной рекой, вязким дурманом ударила в голову. Неистово зарычав, он наконец вырвался из железных объятий своего противника, в один миг скрутил ему шею, и, не успел бездыханный Артем упасть на землю, как Марко оказался рядом с убийцей и оттолкнул его от Марго. Он едва коснулся вампира, но тот отлетел в сторону на несколько метров. Марко метнулся следом и в тот момент, когда ухватил противника за плечи, что-то словно щелкнуло. Он вдруг почувствовал каждый его нерв, каждый мускул, будто свой собственный, ощутил тонкие нити энергии, текущие по мертвым венам. Марко мысленно потянул за одну из нитей, и она послушно откликнулась, медленно перетекая ему в пальцы. Сначала одна, за ней вторая, и вот уже чужая сила бурным потоком вливалась в его тело.
Глаза вампира распахнулись в изумлении. Он сделал попытку отпрянуть, но не смог даже пошевелиться.
Марко осознал происходящее, лишь когда вокруг них начал подниматься вихрь, и частицы пыли и мусора заплясали в диком хороводе, почти полностью скрывая их от посторонних глаз. Нечто мощное и необузданное разрасталось в груди огромной бездонной воронкой. Энергия противника засасывалась в эту черную дыру, причиняя Марко невыносимую боль. Он хотел отдернуть руки, но они словно вросли в кожу жертвы, стали с ней единым целым. Темная сила множилась. Марко чувствовал, что пробудившаяся в нем алчная тварь взахлеб поглощает жизненные соки врага, и не мог этого остановить. Вампир стремительно бледнел, его кожа ссыхалась, обнажая гладкий череп и скелет. Округлившийся в ужасе провал рта так и не издал ни единого звука: за несколько секунд плоть бессмертного обратилась серой трухой и осыпалась к ногам Марко, и он сам рухнул на колени, корчась в истязающих тело муках.
Боль утихла так же внезапно, как и возникла. Марко ошарашенно поднялся и тут же кинулся к Марго. Сила бурлила в нем неукротимой лавой, и если бы он был живым, то наверняка помолодел на несколько десятков лет, как это неоднократно происходило с его треклятой тетушкой. Марко не сомневался, что завладел ее смертоносным даром, но не был уверен, что когда-нибудь еще рискнет воспользоваться им снова.
Марго он обнаружил у тела Артема. Один беглый взгляд на разорванное в клочья горло позволил убедиться, что он мертв. Голова человека покоилась на коленях девушки, испачканные в крови ладони гладили его спутанные волосы, оставляя на них алые следы, но она, казалось, этого даже не замечала, сотрясаясь в безутешных рыданиях.
- Марго, - позвал Марко, опускаясь рядом и мягко касаясь ее руки. – Как ты?
Она подняла на него залитое слезами лицо. В глазах застыло выражение глубокой скорби.
- Я убила его, - всхлипнула девушка. – Я убила его...
- Ты не виновата.
Марко попытался обнять ее за плечи, но она оттолкнула его руки.
- Конечно, виновата! Я не смогла его защитить! Он погиб из-за меня. Если бы я отпустила его раньше... Если бы не была так эгоистична и упряма...
- Он сам сделал свой выбор, - возразил Марко. – Поступил как герой. И я буду вечно ему благодарен.
- Я никогда не смогу отплатить ему за эту жертву, - надрывно прошептала Марго, раскачиваясь из стороны в сторону.
- Отплатишь тем, что будешь жить. Идем. Нам лучше отсюда убраться. Кто знает, сколько еще вампиров может быть в патруле.
- Я не брошу Артема здесь! – в голосе Марго явственно зазвучала истерика. Она судорожно сжала плечи человека. – Я должна хотя бы похоронить его как следует.
- Мы заберем его с собой, - пообещал Марко. – Сможешь встать?
Девушка неуверенно кивнула. Осторожно приобняв, он начал поднимать ее с земли, но она вдруг вскрикнула и схватилась за живот. Марко услышал странный лопающийся звук и, опустив глаза, увидел, что на подоле ее сорочки стремительно расползается огромное влажное пятно. В ту же секунду Марго сжалась от нового приступа боли и, вцепившись в его ладонь, потрясенно прошептала:
- Кажется, я рожаю...

Марко оцепенел, не готовый к такому повороту событий. Тот факт, что он буквально прямо сейчас станет отцом, застал его врасплох. Но ее взгляд, растерянный и полный ужаса, словно якорь вцепился в него, приводя в чувства.
Не мешкая, Марко подхватил ее на руки и бросился к дому. Марго беспокойно заворочалась в его объятьях, тяжело дыша. Марко прижался губами к ее лбу, - кожа покрылась испариной и стала нестерпимо горячей. Он нашептывал успокаивающие слова, стараясь нести девушку ровно и не встряхивать при движении. Десяток метров до тайника показался ему вечностью. Новый сильнейший спазм скрутил Марго возле портала, и от неожиданности Марко едва не выронил ее, зацепившись ногой за камень и налетая плечом на забор. Марго приглушенно охнула. Пинком распахнув калитку, он ввалился во двор.
Софья уже спешила навстречу, мрачное выражение ее лица показалось Марко угрожающим.
- Скорее в дом! – хмуро скомандовала она.
Марко сумел лишь кивнуть, взлетая по ступенькам. Осторожно маневрируя в узком коридоре, он занес Марго в спальню и уложил на постель. Ее пальцы намертво сцепились в замок на его шее, он отстранился, осторожно размыкая ее руки.
- Не уходи… - простонала она, сжав его предплечье и содрогаясь от очередной схватки.
Марко опустился на колени рядом с кроватью, удерживая в ладонях ее дрожащую кисть.
- Я здесь, я с тобой… - успокаивающе проговорил он.
Марго закусила губу и попыталась улыбнуться, но эта улыбка больше походила на гримасу. По ее телу прокатилась новая болезненная судорога. Дыхание участилось, резкими толчками вырываясь из легких.
- Не смей! – остановил Марко ворчливый голос Софьи. Она отбросила его ладонь, из которой уже начали струиться тонкие лучи магии, призванной облегчить боль девушки. – Не тебе ей помогать. Она – Истомина, наши духи ей помогут. – Женщина обогнула кровать и встала у изголовья. – А тебе здесь нечего делать. Принеси из кухни ведра с горячей водой и уходи.
Слишком ошеломленный чтобы возражать, Марко молча выполнил приказ и был тут же выставлен за дверь. Оказавшись на улице, он принялся мерить тревожными шагами пространство между домом и сараем. Очередной крик Марго заставил его вздрогнуть. Марко смятенно застонал: его женщину терзала боль, а он ничем не мог ей помочь. Оставалось только ждать и сходить с ума от беспокойства и страха.
Марко еще отчаяннее заметался по двору. Когда же это кончится? Казалось, прошла целая вечность с того момента, как он внес ее в дом. Никита не возвращался, и к волнениям за Марго прибавилась тревога за жизнь мальчишки.

Он вернулся в лес к тому месту, где в последний раз видел Истомина, но обнаружил там только трупы вампиров: того, с которым расправился сам, и еще двоих, изодранных волчьими когтями и клыками. Тела практически не изменились. В прах превратился лишь вампир, испытавший на себе действие смертоносного дара Милагрос. Второй из нападавших на него на поляне был достаточно «юным» и наверняка, как и лежащие сейчас перед ним, тоже не подвергся мгновенному истлению.
Наличие в патруле всего одного «старого» вампира выглядело крайне подозрительно. Обычно на задания отправлялись только опытные члены кланов, способные контролировать свои инстинкты и легко уходить от опасности. Эти же, судя по останкам, были обращены совсем недавно, не больше месяца назад.
Марко удивленно нахмурился. Московский князь ревностно следил за числом своих подданных, о чем упоминал во время их первой встречи. Сразу пять новообращенных – причина, заставившая его пойти вразрез со своими собственными правилами, должна была быть достаточно серьезной. Если, конечно, патруль был послан именно Олегом. Но, кто бы это ни был, он сильно рисковал. Численность кланов контролировалась Советом, массовые несанкционированные обращения людей строго карались. Только глупец или крайне безрассудный мастер мог пойти на подобную дерзость, рискнув нарушить непреложные законы бессмертных. Хотя какое ему дело до того, что творится в мире его собратьев, когда в его собственном в данную минуту происходят куда более важные и не менее скандальные события?
Он окинул взглядом стену деревьев, пытаясь определить направление, в котором скрылся Никита, и в нескольких метрах впереди заметил утоптанный двумя парами ног участок земли, а за ним – гряду изломанных в пылу сражения кустов. След уводил вглубь леса, щедро сдобренный запахами оборотня и последнего из выживших вампира. Марко не стал их догонять. Помощь брату Марго явно не требовалась.
Он еще раз оглядел поле боя. Оставлять трупы без присмотра, где их мог случайно обнаружить любой местный житель, было опасно, но и тратить драгоценные минуты на то, чтобы избавиться от них, Марко не хотел. В конце концов, он просто оттащил их в заросли густого ивняка и свалил в кучу. Со смесью облегчения и нетерпения он повернул назад, стремясь поскорее снова оказаться рядом с Марго, но, когда достиг края поляны, внезапно наткнулся на тело Артема.
Он совсем забыл о нем. Всего несколько дней прошло с тех пор, как он сам мечтал убить человека, но теперь его смерть вызывала лишь сожаление. Было в ней что-то неправильное, но неизбежное. Словно все предназначение Артема состояло в том, чтобы выиграть для Марко крохотные секунды, необходимые для спасения любимой. Сама его жизнь не значила для вампира ровным счетом ничего, но в этом ничтожно коротком отрезке времени было заключено то, чем он дорожил больше всего на свете, - жизнь Марго и его ребенка. Отблагодарить Артема Марко мог единственным способом – предать его тело земле, в обычае одинаковом как для католиков, так и для христиан. С трупами вампиров он разберется позже, человеку же отдаст дань немедленно.
Спрятав в кустах останки последнего вампира, он подхватил Артема и направился к избушке.
Марко похоронил его в дальнем углу сада под раскидистой яблоней. Он был уверен, что Марго захочет увидеть могилу Артема, но не хотел, чтобы для этого ей пришлось покидать тайник. Водрузив на черном холмике наскоро сбитый из досок деревянный крест, Марко вернулся к дому.

Крики Марго повторялись теперь все чаще, приближая роды к кульминации. Оставаться в неведении становилось все невыносимее. Конечно, Марко знал физиологию и имел общее представление о том, как люди появляются на свет, но деталям никогда не уделял особое внимание.
Во времена, когда он жил, беременность открыто не демонстрировалась. Марко помнил день, когда появилась на свет его сестра Пенелопа. Та же закрытая дверь, перед которой без устали метался отец, то и дело прикладываясь к бокалу мадеры. Он бы и сам сейчас с удовольствием осушил залпом целый графин, если бы алкоголь был способен унять его беспокойство хотя бы ненадолго.
Неужели каждый мужчина испытывает нечто подобное в момент родов? Или эти мучения ниспосланы ему в качестве наказания за прежние распутства и потребительское отношение к женщинам? Веками он делил их всего на две разновидности – жертв голода и жертв страсти, - иные их функции игнорировались им за ненадобностью. Но кто мог его в этом упрекнуть? Будучи вампиром, он не рассчитывал становиться отцом. Теперь же все изменилось…
- Тужься! – неожиданно услышал он голос Софьи, и следом Марго напряженно взвизгнула.
Марко подлетел к окну, пытаясь что-то разглядеть, но щель в задернутых шторах давала ничтожно малый обзор, являя лишь двигающиеся по стене тени.
- Похотливое животное! – обругал он себя, проклиная за то, что коснулся Марго, и мертвое семя невероятным образом дало всходы в ее чреве.
Без сомнений, ребенок, что торопился появиться на свет, был особенным и желанным, но страдания, которые он сейчас причинял своей матери, вынуждали Марко почти ненавидеть его. Он ужаснулся от этой мысли, и в тот же миг над головой пронесся новый отчаянный вопль.
Почему она так кричит? Почему это длится так долго? День почти закончился, близится ночь, а она никак не разрешится. Вдруг что-то пошло не так? – Марко сжал виски, словно пытался выдавить из головы пугающие вопросы. Но они не желали исчезать. Слишком необычной была беременность. История бессмертных не знала подобных прецедентов. Единственный известный ему случай – рождение Селены; но матерью полукровки была смертная, и появление на свет ребенка вампира стоило ей жизни.
Марко резко остановился, ужас холодом сковал тело. Что если и для Марго роды станут фатальными? Что если дитя окажется слишком сильным? Он встрепенулся, со скрежетом сцепляя зубы. Ни за что! Ни за что он не позволит случится подобному! Он не может потерять Марго!
Очертя голову Марко бросился назад в дом. В одно мгновение пролетел лестницу и коридор, ворвался в комнату и замер на пороге, не в силах отвести взгляд от мертвенно-бледного, искаженного мукой лица Марго. Широко распахнутые глаза лихорадочно блестели, на лбу и висках проступили вены. Она ожесточенно сражалась со своим телом, выталкивая ребенка.
- Давай-давай, детка, еще немного! – подбадривала Софья, склонившись над ее разведенными в стороны бедрами.
Девушка содрогнулась от очередного приступа боли и приподнялась над постелью, сгребая в кулаки простынь.
- Сейчас! – выкрикнула Истомина. – Тужься!
Марго захрипела, напрягаясь из последних сил, и Марко, не выдержав, метнулся к ней, готовясь произнести заклинание. Он больше не собирался смотреть на ее страдания и бездействовать. И пусть на него ополчатся хоть все поколения духов Истоминых вместе взятых. Но не успел он коснуться Марго, как по комнате пронесся громкий, резанувший уши звук.
- Это мальчик! – объявила Софья, ловко перерезая пуповину прогретым над пламенем свечи лезвием ножа.
Марко с трудом осознал, что слышит плач ребенка. Все его внимание было обращено на Марго, измождено откинувшуюся на подушки. Он с осторожностью провел ладонью по ее щеке.
- У нас родился сын, - услышал он ее благоговейный шепот и встретился взглядом с искрящимися счастьем глазами. – У тебя сын, Марко.
- Сын, - пробормотал он, еще не до конца проникшись значением этого ошеломляющего слова.
Марко медленно обернулся и несколько секунд наблюдал за тем, как Софья сноровисто обтирает, а затем заворачивает в пеленку маленький пищащий комочек. Он с осторожностью принял сверток из ее рук, стараясь контролировать каждое движение. Малыш был таким крохотным, что мог уместить на его ладони, и вампир боялся, что может случайно повредить хрупкое тельце. Он аккуратно положил ребенка на изгиб плеча и свободной рукой потянул за край пеленки. Словно почувствовав прикосновение отца, малыш успокоился и перестал кричать, красное сморщенное личико разгладилось, и Марко наконец смог его как следует рассмотреть. Ребенок был очень похож на Марго: тот же овал лица, форма носа, губ, венчик белокурых волос, что выглядывал из-под края ткани, был того же оттенка спелой пшеницы. Малыш широко зевнул, потом насупился и, наконец, открыл большие круглые глаза. Их яркая синева поразила Марко. Он знал, что со временем этот цвет не изменится и не потускнеет, как и у всех членов семьи Сапдовал. Как и у него самого. Последние сомнения исчезли, растворились перед ошеломляющей истиной. Это был его сын, его продолжение, его живое бессмертие. Ни Андрей, ни Пабло, ни любой другой потомок не мог дать ему такую полноту чувств, смесь гордости и благоговения, которые он испытал сейчас. Маленькое сердце уверенно билось, отдаваясь вибрациями в его мертвой груди, и, казалось, его собственное, холодное и недвижимое, тихо вторило в ответ, содрогаясь от странных, доселе не изведанных ощущений. Но вслед за ликованием пришла растерянность: он совсем ничего не знал о детях, а этот младенец был особенный.
«Зачатый тем, кто не способен продолжить род и выношенный той, которая не способна родить…» - всплыли в голове слова Селены. Ребенок, который не должен был существовать…
Он снова вгляделся в малыша и неожиданно сделал новое открытие: в нем не было ничего сверхъестественного. Ни черт вампира, ни признаков оборотня. Он выглядел как человек, пах человеком, и по его венам текла настоящая живая кровь, разве что в разы ароматнее обычной человеческой, но, возможно, ему это только казалось, ведь речь шла о его собственном сыне.
- Удивительно! - с восхищением произнес Марко, переводя на Марго потрясенный взгляд.
- Покажи мне его, - нетерпеливо потребовала она, приподнимаясь на локтях. – Я хочу его увидеть.
Марко шагнул к девушке, демонстрируя сына, а затем наклонился, чтобы она смогла его коснуться.
- Ты – настоящее сокровище, - выдохнула она, целуя крохотную ладошку и прижимая ее к своей щеке. На ресницах блестели слезы.
Марко не отрываясь смотрел на них, чувствуя, как от нежности перехватывает горло. За все свое долгое существование он не видел картины прекраснее этой. Словно сошедшие с полотен да Винчи Марго и младенец казались живым воплощением счастья. Ее изможденное лицо преобразилось, озаряясь внутренним светом. Слегка прикрыв веки, она наслаждалась мимолетными касаниями маленьких пальчиков. Это короткое мгновение принадлежало только им двоим, но Марко не чувствовал ревности. Он был совсем рядом, купался в теплых лучах их любви, ощущая свою причастность к этому удивительному чуду.
Марко с благодарностью поцеловал влажный лоб Марго.
- Я люблю тебя, - прошептал он. От переполнявших его эмоций голос звучал хрипловато.
- Ну, все-все, - неожиданно обеспокоенно проворила Софья. – Миловаться будете позже. А сейчас дайте мне сюда дитя. Рите необходимо…
Договорить она не успела. Марго вдруг переменилась в лице, глаза закатились, спина выгнулась дугой, и она забилась в судорогах – будто сквозь нее, один за другим, пропускали электрические разряды.
- Марго! – встревожено воскликнул Марко, пряча ребенка на груди. Малыш снова надрывно заплакал. – Что с ней?
Он смотрел, как любимая корчится в муках, как скрюченные пальцы на руках и ногах сильнее впиваются в матрас и с ужасом думал о том, что его худшие опасения сбываются.
- Назад! – приказала Софья, но Марко уже и сам ощутил мощное сопротивление сгущающейся вокруг Марго силы, буквально отшвырнувшей его в сторону.
Амулет на ее груди завибрировал, на темных гранях огненными вспышками стремительно проступали и тут же гасли древние руны, а потом камень просто рассыпался, обратившись в черную пыль. В ту же секунду глаза Марго распахнулись, загораясь яростным золотым огнем, а мгновением позже на постели вместо девушки появилась ослепительно белая волчица. Она торжествующе зарычала, обводя взглядом потрясенных наблюдателей, резко развернулась и выпрыгнула в окно. С оглушительным звоном стекло разлетелось вдребезги, в комнату ворвался холодный ветер, разметав по стенам занавески и принося с собой далекий протяжный вой.

***
Лес встретил ее приветственным шорохом ветвей и терпким запахом свободы. Мощь пульсировала в жилах яростным огнем, заставляла мчаться сквозь ночь все дальше. За спиной оставались ленты дорог, петли рек и леса, а она все бежала и бежала, то и дело оглашая округу пронзительным воем. Через некоторое время она услышала ответные голоса. Поначалу разрозненные и неуверенные. Но постепенно их становилось больше, и вскоре они уже неслись со всех сторон, превратившись в один многоголосый гул.
Она чувствовала их всех: взрослых и молодых, недавно обратившихся и не один десяток лет несших бремя волчьей участи. Слышала биение их сердец, мысли, проносящиеся в мохнатых головах, ощущала переполнявшее их нетерпение и ликование.
Луна серебром выстилала им путь. Бледные лучи скользили по взъерошенной в возбуждении шерсти, будто создательница пыталась удержать своих отбившихся от рук детей в невесомых сетях, но ее силы уже было недостаточно.
Оборотни продолжали прибывать. Желтые точки глаз мерцающими огоньками рассыпались на несколько километров вокруг. Десятки лап в синхронном ритме опускались на землю и вновь взмывали в воздух для очередного прыжка. Все ближе к желанной цели.
В какой-то момент, словно по команде, волки разом устремились в центр, сливаясь в единый пульсирующий поток. Расстояние между ними стремительно сокращалось. Кольцо становилось плотнее с каждой секундой, пока наконец оборотни не оказались настолько близко друг к другу, что соприкоснулись боками. Еще какое-то время они бежали с прежней скоростью, а потом движение начало замедляться и постепенно сошло на нет. Серые ряды сомкнулись вокруг огромной, охраняемой вековыми соснами поляны и замерли в ожидании. Воздух завибрировал от горячего волчьего дыхания.
Белая волчица ступила в центр образовавшегося круга, ощущая на себе внимание сотен горящих глаз. Она обвела взглядом подрагивающую от нетерпения стаю, и впервые ей открылось то, чего она не замечала прежде. Над волками разливалось слабое свечение. Призрачные нити паутиной покрывали их тела, пятью кольцами охватывали лапы и шею, сливаясь затем в общие энергетические каналы-«поводки», концы которых устремлялись в небо к той, что столетиями удерживала их в своих «руках».
Подобный «поводок» был накинут и на ее тело. Она только сейчас ощутила его едва различимое касание. Ненавязчивое, почти ласковое, но мощное настолько, что держало оборотней в жесткой узде большую часть их жизни, подавляя сознание, вынуждая быть слабыми марионетками ночного светила. Ярость закипела в ее груди, вырываясь в ночной воздух вместе с рычанием. Настало время разрушить древнейшее из проклятий, вернуть волкам то, чего они были лишены так долго – свободу, независимость, неуязвимость, - и она точно знала, что сегодня у нее хватит на это сил.
Волчица закрыла глаза, сосредотачиваясь на бурлящей внутри стихии. Она зрела в ней долгие месяцы, подпитываемая мощью пророчества и запечатанная заклятьем амулета. Но камень исчез, и больше ничто не могло сдержать ее напора. Она торжествующе завыла, и в ту же секунду сила хлынула наружу, заключая ее в кокон слепящего белого света.
В его очищающем сиянии вспыхнула и разлетелась миллиардами искр опутывающая тело сеть. Свет становился все ярче, расширяясь и захватывая в свои объятья других волков, одного за другим, и вскоре вся поляна озарилась белыми вспышками. Это длилось несколько секунд, а затем все вдруг прекратилось и свет рассеялся. Поляна снова погрузилась в полумрак. Даже луна скрылась за облаками, словно признавая полное поражение. Отныне она утратила свою власть, оковы пали, а вместе с ними и последняя преграда, отделяющая оборотней от свободы. Подняв голову, белая волчица снова протяжно завыла, и стая в благоговении склонились перед ней – своей новой королевой.

Конец 2-й части

До встречи на ФОРУМЕ


Источник: http://twilightrussia.ru/forum/304-9633-1
Категория: СЛЭШ и НЦ | Добавил: LadyX (16.05.2016) | Автор: LadyX и Merith
Просмотров: 1117 | Комментарии: 60 | Теги: жертва, смерть, роды, оборотни, вампиры, Белая королева, Освобождение, пророчество, любовь


Процитировать текст статьи: выделите текст для цитаты и нажмите сюда: ЦИТАТА







Сумеречные новости, узнай больше:


Всего комментариев: 60
+1
60 natalj   (03.08.2016 22:07)
Спасибо большое за продолжение!

+2
57 =USI=   (31.05.2016 22:34)
Наконец то я зашла сюда
Девочки я как всегда в восторге!!!
Спасибочки вам!

+1
58 LadyX   (31.05.2016 22:45)
Зашла, а мы наконец разродились, во всех смыслах biggrin Так что ты к самому нужному моменту подоспела wink

+1
59 Merith   (31.05.2016 23:24)
Спасибо за поддержку!

+2
53 Кейт   (29.05.2016 22:58)
Спасибо, девочки! Это одно из моих самых любимых произведений на сайте.

+1
54 LadyX   (29.05.2016 23:29)
Спасибо, Света! До чего ж приятно слышать такие слова happy

+1
55 Merith   (30.05.2016 16:57)
biggrin Рада, что Рита наконец разродилась?

+2
56 Кейт   (31.05.2016 01:49)
Есть такое)))

+2
48 avatar777   (25.05.2016 13:48)
Потрясающая история!!!! С нетерпением жду продолжения! Не подскажите, долго ли ждать?

+2
49 LadyX   (25.05.2016 14:06)
Спасибо smile Над продолжением уже активно работаем. Постараемся не затягивать.

+1
50 Merith   (25.05.2016 14:41)
Добро пожаловать)))

+2
51 avatar777   (25.05.2016 15:34)
Спасибо! Очень рада, что нашла эту историю!

+2
45 FataMorgana   (22.05.2016 19:41)
Не нравится мне, что в конце не упоминается Рита. волчица взяла верх? Надеюсь она вернется к ребенку, если верить Марко он не должен пахнуть плохо для нее. Интересно, а сам вампир не стал случайно для нее снова врагом, когда камень разрушился?
Спасибо за главу.

+2
46 LadyX   (22.05.2016 20:28)
Лишь камень удерживал Риту от завершения пророчества, и его исчезновение неминуемо должно было привести к серьезным изменениям. Волчицу больше ничто не сдерживает, и, если человеческая часть Риты окажется слабой, то существует вероятность того, что она уже не вернется к прежней человеческой жизни. Новообретенная сила, навязанная древним пророчеством, против материнского инстинкта и любви - сложно сказать, что окажется сильнее. К тому же камень для Риты и Марко являлся обоюдным нейтрализатором запаха. Смогут ли они сосуществовать теперь, когда нейтрализатора больше нет, тоже вопрос непростой. Но... В нашей истории все возможно. Очень надеюсь, что продолжение вас не разочарует. wink

+2
52 FataMorgana   (26.05.2016 21:43)
Спасибо за объяснение. Очень хочется побыстрее увидеть продолжение

+2
47 Merith   (23.05.2016 14:03)
думаю они давно преодолели такие барьеры как запах. Марко у Истоминых не один день жил, Никита вонял для него нещадно, а он терпел. Ради любви чего только не сделаешь))))
Ну если что еще у Босса один такой камень остался))))

+3
43 pola_gre   (18.05.2016 21:13)
Как ее однако роды вдохновили, решила на радостях всех волков освободить biggrin

Спасибо за главу!

+1
44 Merith   (19.05.2016 14:40)
smile едва ли она хотела этого бремени, которое на нее пытаются взвалить с самого обращения. Но от судьбы не уйдешь. Чтобы поставить на место кровососов, волки должны иметь преимущества.

+3
23 Valeri5035   (17.05.2016 21:05)
А куда альфа-то делся? Это я по поводу концовки главы.
Жалко Артёма. Бедный Марко теперь отец одиночка. Интересненько чем они его с Софьей кормить малыша будут?
Девочки глава изумительная: много движения, событий, очень интересно меняются сюжетные линии...СПАСИБО ЗА ВАШ ТРУД wink wink wink

+1
28 Merith   (17.05.2016 21:24)
Глеб остался в своем лагере. Помнишь, еще когда Рита только забеременела, вернее, когда все узнали, что она беременна, ей удалось на мгновение перехватить стаю и почувствовать оборотней, как это делает альфа. Теперь, когда камень, исполнив свои защитные функции (не давать Рите перекинуться и суметь выносить малыша) развалился, ничего не мешает Рите закончить ритуал, что она собственно и сделала в конце главы.
Сладкой водичкой наверное будут кормить, хотя бы первые сутки, как всех человеческих младенцев

+1
42 LadyX   (17.05.2016 23:20)
Цитата Valeri5035
Девочки глава изумительная: много движения, событий, очень интересно меняются сюжетные линии...

Спасибо) Содрали идею у других авторов: переход повествования от одного героя к другому.))) Очень удобно, когда хочешь осветить события сразу с нескольких сторон.

+2
20 Apolinaria   (17.05.2016 14:56)
Просто нет слов! Вот это глава!)

+1
21 Merith   (17.05.2016 15:01)
biggrin мы ждем вопросов

+1
22 LadyX   (17.05.2016 15:05)
Да-да, ждем вопросов, впечатлений и замечаний. biggrin

+2
12 Ange-lika   (16.05.2016 23:35)
Цитата Текст статьи
Я совсем не о том сейчас думаю! – раздраженно одернула себя Рита.

определённо biggrin
девушки, глава классная!!! просто умницы, стоило всего ожидания!

+2
14 LadyX   (16.05.2016 23:42)
Но хотелось бы, чтобы все-таки ожидание не было таким продолжительным biggrin

+2
15 Ange-lika   (17.05.2016 00:18)
Цитата LadyX
Но хотелось бы, чтобы все-таки ожидание не было таким продолжительным

я - "за"!!!
желаю вашим Музам вдохновения... и настойчивости.
читать приду)))

+1
16 Merith   (17.05.2016 11:35)
biggrin ага, как в бразильском сериале - все судьбоносное в одной серии

+3
11 Хилма   (16.05.2016 23:07)
Да чёта?
Родила и в бега....
Не волчица...
Кукушка

+2
13 LadyX   (16.05.2016 23:39)
Не Ритка такая - пророчество. tongue

+2
24 Хилма   (17.05.2016 21:12)
Та ладна. Девять месяцев терпела-терпела...
И на те - сорвалась.
Я помнится, ещё месяца четыре держалась... Ну пока грудью кормила. А уж потом совалась.
Софья сказала Марку: "Можешь изменить".
Только Марко может?

+1
26 Merith   (17.05.2016 21:20)
не 9. Рита носила у нас меньше и роды вышли преждевременные. Рита не виновата, что авторы писали столько, что даже слоны столько не носят.
Софья сказала: "Можешь изменит", но почему ты решила, что Истоминой в видении явились именно роды?

+2
32 Хилма   (17.05.2016 21:50)
Да я не про роды. Я в принципе "изменить что-то". В себе к примеру.

+1
38 Merith   (17.05.2016 22:11)
biggrin Марко в себе что-то менять? А не поздно будет? Он сам признался, что закостенел в своих суждениях. Хотя кто его знает, как на него сынуля подействует...

+1
31 LadyX   (17.05.2016 21:49)
Ну, Рита не на гульки убежала и, скажем так,не совсем по своей воле. smile А ну как осталась бы и ребенку навредила, ведь не превратиться в зверюгу она не могла: камень-то распался, ничто больше не удерживало ее в человеческом обличье.

+2
17 Merith   (17.05.2016 11:38)
Обиделась на нас из-за Артемки? cry

+2
25 Хилма   (17.05.2016 21:18)
А! Я что ли?
Да ну нет.
Для меня концовка странной показалась.
Родила...И... Ну...
Про самых неистовых мамок говорят - "волчица". Я не волковед, но народ зря говорить не станет, значит волчицы - те ещё мамки. Одна вон даже Маугли взрастила.
Так чё наша то, в бега от дитяти пустилась?

+1
29 Merith   (17.05.2016 21:26)
погоди хаять Ритку, может еще вернется. Камень развалился, волчица взяла верх (сидела же взаперти сколько месяцев подряд и может ей, волчице, совсем не улыбалось быть беременной от вампира), но материнские инстинкты, как ты правильно заметила у волков очень сильны))))

+2
34 Хилма   (17.05.2016 21:54)
Да не хаяла я вашу Ритку.
Ну надо - так надо.
Для меня пятница-вечер тоже пророчество.
Гы... Ничего не остановит biggrin

+1
39 Merith   (17.05.2016 22:12)
кажется, я просекла фишку. Главы надо выкладывать в пятницу - читатели добрее...

+1
33 LadyX   (17.05.2016 21:51)
Так она и не совсем обычная волчица. "Обязанностей у нее поболее будет." И кто сказал, что не вернется она? smile

+2
36 Хилма   (17.05.2016 22:01)
Интересно будет узнать smile

+2
27 Хилма   (17.05.2016 21:20)
А про Артёмку... Гы.. tongue biggrin
Пацан же родился... Имя то ему понадобится.
Нешто не заслужил angry

+1
30 Merith   (17.05.2016 21:27)
biggrin мы рассмотрим ваше предложение

+2
35 Хилма   (17.05.2016 21:59)
До пенсии успею узнать? tongue

+1
37 LadyX   (17.05.2016 22:06)
А куда торопиться-то? biggrin
Авось к пенсии и допишем. Будем с Леной на скамейке сидеть, семки щелкать (если еще зубы останутся) и обсуждать продолжение n-ой части истории. biggrin

+1
40 Merith   (17.05.2016 22:13)
кавырнадцатой))))

+1
41 Merith   (17.05.2016 22:13)
раз ты еще нас читаешь, значит далека твоя пенсия)))))

+2
8 IngaS   (16.05.2016 21:36)
surprised surprised surprised surprised surprised
ВОТ ЭТО ГЛАВА! Боже мой, боже мой, столько эмоций! Чуть в экран ноута не влипла, пока читала! Продолжение просто невероятное, вагон событий, одно ошеломительней другого! И долгожданное воссоединение героев, и роды, и жертвы, и вступление в силу пророчества. Девочки, вы суперрр! Влюблена в историю бесповоротно happy Пошла писать на форуме. biggrin

+2
10 LadyX   (16.05.2016 21:59)
biggrin С нетерпением ждем на форуме!

+2
18 Merith   (17.05.2016 11:38)
biggrin спасибо, дорогая

+2
7 Merith   (16.05.2016 20:00)
Цитата Korsak
.Но главное Марко попросил прощения у Риты

Марко опять уступил. Все-таки это женская книга))))

+2
6 Merith   (16.05.2016 19:57)
Цитата msBella❤
Наконец-то Марго родила, интересно ке же в итоге кажется ребёнок и вдвойне интересно как его назовут)))

Ты не поверила ощущениям Марко, что ребенок человек?
Цитата msBella❤
Концовка, вообще, внезапная и необычная. Любопытно узнать что произошло и что будет дальше.

мы любим такие концовки. Особенно в заключение частей)))) Чтобы было понятно, что ничего не понятно

+3
5 ame-warashi   (16.05.2016 16:20)
Фантастическая, невероятная, волшебная... глава! Спасибо огромное, столько событий, но каких! Как талантливо все изображено, в этой главе Вы прямо забрали вместе с собой, спасибо! Получила истинное наслаждение от прочтения! smile

+1
9 LadyX   (16.05.2016 21:58)
Спасибо за отзыв! Приятно знать, что нам удалось передать задуманное, поделиться с читателями эмоциями и мыслями героев. smile

+1
19 Merith   (17.05.2016 11:39)
читая "забрали с собой" поймала себя на мысли, что улыбаюсь как чеширский кот

+3
2 Korsak   (16.05.2016 09:05)
Новая глава!Какое счастье!Девочки,спасибо огромное за нее!
Сколько всего произошло.Но главное марко попросил прощения у Риты.Риты его простила.И у них родился ребенок!
Марго похоже довершила обряд "Белой Королевы" и сделала волков свободными от Луны.Но что это значит для самой Риты и ее семьи?!

+2
4 LadyX   (16.05.2016 12:05)
Цитата Korsak
Сколько всего произошло.Но главное марко попросил прощения у Риты.Риты его простила.И у них родился ребенок!

Глава действительно получилась очень насыщенной. Давно мы не вкладывали в написание столько сил, как в этот раз. Нужно было учесть кучу деталей. Столько раз казалось, что все, глава дописана, а потом мы вдруг вспоминали, что упустили какую-то важную мелочь тут или забыли описать какое-то действие там. И вообще волновались очень, как читатели главу воспримут. Очень уж она неоднозначная)))
Цитата Korsak
Марго похоже довершила обряд "Белой Королевы" и сделала волков свободными от Луны.Но что это значит для самой Риты и ее семьи?!

Да, проклятье наконец пало. Трепещите вампиры! biggrin

+3
1 msBella❤   (16.05.2016 01:58)
Вот она!!! Вот она долгожданная Глава!!! Именно с большой буквы)))
Наконец-то Марго родила, интересно ке же в итоге кажется ребёнок и вдвойне интересно как его назовут)))
Концовка, вообще, внезапная и необычная. Любопытно узнать что произошло и что будет дальше. Спасибо за главу!))

+2
3 LadyX   (16.05.2016 11:55)
Цитата msBella❤
Вот она!!! Вот она долгожданная Глава!!! Именно с большой буквы)))

Для нас она была не менее долгожданной! Шутка ли, мы шли к этому почти 4 года! Даже подумать страшно, как же долго! Писатели, ё-мое biggrin
Цитата msBella❤
Наконец-то Марго родила, интересно ке же в итоге кажется ребёнок и вдвойне интересно как его назовут)))

Так уже оказался. Человеческим мальчиком. smile Или ты думаешь, в нем что-то сверхъестественное все-таки проявится? wink
Цитата msBella❤
Концовка, вообще, внезапная и необычная. Любопытно узнать что произошло и что будет дальше. Спасибо за главу!))

Над концовкой нам с Леной пришлось изрядно помучиться. Все казалось, что чего-то не хватает. Так обычно и бывает, когда пишешь кусок истории задом наперед. А он именно так и писался. Сначала у меня в голове возникла заключительная фраза, а уж потом я к ней приписывала предшествующие ей действия.

Добавь ссылку на главу в свой блог, обсуди с друзьями



Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.
[ Регистрация | Вход ]




Материалы с подобными тегами: