Форма входа

Категории раздела
Творчество по Сумеречной саге [264]
Общее [1683]
Из жизни актеров [1631]
Мини-фанфики [2581]
Конкурсные работы [23]
Конкурсные работы (НЦ) [2]
Свободное творчество [4850]
Продолжение по Сумеречной саге [1266]
Стихи [2394]
Все люди [15150]
Отдельные персонажи [1455]
Наши переводы [14394]
Альтернатива [9031]
СЛЭШ и НЦ [9018]
При входе в данный раздел, Вы подтверждаете, что Вам исполнилось 18 лет. В противном случае Вы обязаны немедленно покинуть этот раздел сайта.
Рецензии [155]
Литературные дуэли [108]
Литературные дуэли (НЦ) [6]
Фанфики по другим произведениям [4359]
Правописание [3]
Реклама в мини-чате [1]
Горячие новости
Топ новостей декабря
Top Latest News
Галерея
Фотография 1
Фотография 2
Фотография 3
Фотография 4
Фотография 5
Фотография 6
Фотография 7
Фотография 8
Фотография 9

Набор в команду сайта
Наши конкурсы
Конкурсные фанфики
Важно
Фанфикшн

Новинки фанфикшена


Топ новых глав за декабрь

Новые фанфики недели
Поиск
 


Мини-чат
Просьбы об активации глав в мини-чате запрещены!
Реклама фиков

Сделка с судьбой
Каждому из этих троих была уготована смерть. Однако высшие силы предложили им сделку – отсрочка гибельного конца в обмен на спасение чужой жизни. Чем обернется для каждого сделка с судьбой?

И настанет время свободы/There Will Be Freedom
Сиквел истории «И прольется кровь». Прошло два года. Эдвард и Белла находятся в полной безопасности на своем острове, но затянет ли их обратно омут преступного мира?
Перевод возобновлен!

Противостояние
Жизнь молодой ведьмы Изабеллы Свон полна трудностей с самого детства. В то время как все ведьмы и маги её мира имели напарника, Изабелла была одинока. О возможности работать в отряде магического правопорядка стоило забыть. Привыкнув к одинокой и спокойной жизни, Изабелле придётся вновь вспомнить о старом. Ибо по её душу пришел самый злобный и ненавистный маг в её жизни.

Мышиные сумерки
Если бы Белла Свон была мышью, а Эдвард Каллен котом…

Два слова
Прошлым летом я увидел вас, когда ехал по скоростной ветке «L» метро, ведущего в Бруклин. Я сделал комплимент насчет вашей куртки, а вы написали мне записку на клочке бумаги. Последние несколько месяцев я держал ее у себя на столе в надежде, что я когда-нибудь снова с вами встречусь. Если это вы, пожалуйста, напишите два слова из вашей записки в строке темы электронного письма.

Видеомонтаж. Набор видеомейкеров
Видеомонтаж - это коллектив видеомейкеров, готовых время от время создавать видео-оформления для фанфиков. Вступить в него может любой желающий, владеющий навыками. А в качестве "спасибо" за кропотливый труд администрация сайта ввела Политику поощрений.
Если вы готовы создавать видео для наших пользователей, то вам определенно в нашу команду!
Решайтесь и приходите к нам!

Все эти зимы
Их было двое. У них был свой мир, своя игра. И война своя. У них не получалось быть вместе, и отпустить друг друга они тоже не могли. Так и жили, испытывая судьбу, от зимы до зимы, что укрывала их пороки в своих снежных объятиях.

Некоторые девочки...
Она счастлива в браке и ожидает появления на свет своего первого ребенка - все желания Беллы исполнились. Почему же она так испугана? История не обречена на повторение.
Сиквел фанфика "Искусство после пяти" от команды переводчиков ТР



А вы знаете?

...что вы можете заказать в нашей Студии Звукозаписи в СТОЛЕ заказов аудио-трейлер для своей истории, или для истории любимого автора?

...что в ЭТОЙ теме можете обсудить с единомышленниками неканоничные направления в сюжете, пейринге и пр.?



Рекомендуем прочитать


Наш опрос
Мой Клуб - это...
1. Робстен
2. team Эдвард
3. Другое
4. team Элис
5. team Джаспер
6. team Джейк
7. team Эммет
8. team Роб
9. team Кристен
10. team Тэйлор
11. team Белла
12. team Роуз
13. антиРобстен
14. team антиРоб
15. антиТэйлор
Всего ответов: 8891
Мы в социальных сетях
Мы в Контакте Мы на Twitter Мы на odnoklassniki.ru
Группы пользователей

Администраторы ~ Модераторы
Кураторы разделов ~ Закаленные
Журналисты ~ Переводчики
Обозреватели ~ Художники
Sound & Video ~ Elite Translators
РедКоллегия ~ Write-up
PR campaign ~ Delivery
Проверенные ~ Пользователи
Новички



QR-код PDA-версии



Хостинг изображений


Конкурс мини-фиков "Снежные фантазии"



Дорогие друзья!
Авторы, переводчики и читатели!


Мы рады предложить вам очень романтичную, достаточно сложную и одновременно простую тему конкурса - в вашей истории должны быть описаны ЗИМНИЕ ТРАДИЦИИ. 

Тема конкурса также не будет ограничена фандомами и пейрингами – вы сможете написать (или перевести) истории о любых персонажах - сумеречных, собственных или героях тех фандомов, которые любите, каноничных парах и нет. Полная свобода фантазии!

Более подробно ознакомиться с темой конкурса и правилами приема работ вы можете здесь:

Организационная тема


Главная » Статьи » Фанфикшн » Мини-фанфики

Следы на снегу

2020-1-22
21
0
***


Сколько себя помню, я никогда не любила зиму. Не мороз, холод или снег, а именно момент наступления настоящей зимы, когда на меня накатывало ощущение безысходности, на борьбу с которым уходили остатки сил измученного рабочей суетой и недосыпом организма. В результате все занятия теряли осмысленность, а жизнь становилась подобной существованию белки в колесе.

И если до Рождества еще удавалось как-то держаться, с головой погружаясь в дела, то стоило подойти к финалу праздничной поре, как я сдавалась, сгибалась под напором внезапно нахлынувшего повседневного негатива и опускала руки. В конце концов тоска оказывалась, как правило, настолько сильной и пронзительной, что мое состояние начинали замечать окружающие.

К сожалению, их забота, даже будучи искренней большей частью, лишь усугубляла ситуацию, так что мне приходилось прибегать к различным ухищрениям, дабы скрыться ото всех и пережить тяжелую пору.

В школьные годы я виртуозно научилась схватывать простуду в нужный момент, в колледже - прикрываться большой загруженностью учебой от любого общения. Теперь же любимая работа позволяла именно в эти жуткие для меня месяцы брать отпуск, отметая необходимость притворяться: конкуренцию мало кто составлял, предпочитая отдыхать весной и летом.

Поэтому три-четыре самых невыносимых в году недели я традиционно проводила далеко от продуваемого всеми ветрами Сиэтла, забираясь дальше и дальше. Не всегда в теплые края, но обязательно куда-то, где можно было сменить окружение, лица, даже образ мыслей. Этих недель хватало, чтобы я, отдохнувшая и полная сил, вновь могла заниматься милым сердцу трудом, полностью себя ему отдавая.

В этом году была задумана поездка в Португалию, а потом - в Лондон. Я много где успела побывать, однако до Лиссабона еще не добиралась, и теперь предвкушала знакомство с новой страной, в свободные минуты воскрешая в памяти зачатки языка, изучаемого мной еще в школе и порядком с тех пор подзабытого. В Лондоне же я планировала раздобыть материал для любимого проекта, не полагаясь на дебри интернет-источников, в достоверности которых у меня не раз возникали обоснованные сомнения.

Моим планам не суждено было сбыться. Наглядно доказывая известную поговорок о том, что «человек предполагает, а Бог - располагает» и «хочешь рассмешить Судьбу, поведай ей о своих планах», начальница вызвала меня к себе в кабинет сразу после Рождества и сообщила, что уезжает в Европу почти на месяц, а я остаюсь за нее, поэтому планы на отпуск придется отложить, по меньшей мере, до середины февраля.

Вяло оспорив решение руководства, я осеклась, наткнувшись на строгий взгляд, напомнивший, что миссис Хейл нередко называли за глаза «мегерой», а то и покруче, а её доброе отношение ко мне не было совсем уж незыблемо, несмотря на долгие годы знакомства.

- Руководителю не к лицу позволять эмоциям брать верх над делом, - прищурившись, прокомментировала она мою реакцию на новости. Тон был настолько холоден, что меня пробрала нервная дрожь от макушки до пяток.
- Но я же...
- Ты - моя заместительница уже целый час как, - хмыкнула миссис Хейл, внезапно улыбнувшись своей отличной шутке. - А через две недели и вовсе будешь исполнять обязанности начальника отдела.

Вот теперь меня действительно охватила паника. Карьера была важна, о повышении я, не скрою, мечтала, но хуже времени, чтобы брать на себя новые обязанности, придумать было невозможно. В эти дни я вечно пребывала в абсолютном упадке сил, желание что-либо делать находилось на нуле, а статьи, всегда дававшиеся мне легко и вдохновенно, превращались в непрекращающуюся муку творчества. Сама идея о новых горизонтах деятельности в таком состоянии вселяла пораженческие мысли.

- Повод поработать над собой, перестав подражать страусу, - продолжила тем временем мучительница, прекрасно прочитав все эмоции на моем лице. - Предупреждаю: если ты хочешь продолжить работу здесь, не советую изобретать варианты побега. Все, кроме смерти, будет считаться неуважительной причиной. И я не шучу.

Я зажмурилась и отвернулась: мне расчетливо отрезали пути к отступлению. Всегда понимая, что рано или поздно попаду в подобную ситуацию, я наивно надеялась, что это случится нескоро, раз за разом закрывая глаза на собственную слабость. И вот теперь мои «заскоки» грозили превратить долгожданное повышение по службе в истинную пытку.

- Поверь, девочка, у тебя не будет ни минутки покоя, - утешила меня миссис Хейл. - До Оскара еще немало времени, но премии уже начались, и читатели хотят знать все направления моды. Просто посмотреть фотографии с какого-нибудь приема, посвященного Золотому Глобусу, могут все - спасибо интернету. А вот провести подробный анализ, отыскать тенденции, не опускаясь до сплетен желтой прессы - наша задача. Ты чудесно умеешь отличать лишнее и находить недостающее, я уверена, что у тебя все получится.
- Но я ни разу не освещала этот период, уезжая после Золотого Глобуса до самого Оскара, миссис Хейл! - замотала головой я, все-таки надеясь найти выход. - Тусовки - не мой профиль, вы же знаете, мне ближе показы. Розали великолепно справляется с этой суетой, почему не она?
- Потому что моей дочери не всегда хватает чувства меры, - спокойно ответила женщина. - Обзорные материалы она отлично готовит, как и всё, касающееся слухов и сплетен, а вот тонкий анализ... Это просто не её. Как и руководство; Розали авторитарна сверх всякой меры. А ты справишься. Пора покидать уютную норку, Элис. Если ты, конечно, хочешь развиваться дальше. Ведь хочешь?
- Хочу, - обреченно опустила взгляд я.
- Ну вот тебе и предоставляется шанс прекратить прятаться за мою спину, - продолжила миссис Хейл. - А начать можно с того, чтобы найти подходящего фотографа на замену Лорану. Он очень вовремя исчез - не люблю увольнять людей, а его прогнать давно было пора. Все портфолио кандидатов пересланы к тебе на почту. До моего отъезда контракт надо подписать, тут я еще готова тебе помочь, но основное решение будет уже твоим. Смотри внимательно!

Она опустилась в кресло и открыла ноутбук, тем самым давая понять, что мне пора заняться делом. Словно королева, дающая знать подданному об окончании аудиенции.

Усилием воли я распрямила плечи и покинула кабинет. Выхода у меня не было - кроме увольнения, конечно, - поэтому следовало приступать.

Судьба оказалась против планов: стоило мне подойти к двери своего кабинета, как меня буквально снес с ног вихрь по имени Розали Хейл.

Яркая статная блондинка, моя лучшая подруга была очень похожа на мать, но в отличие от нашей Снежной Королевы вела себя куда теплее и эмоциональнее, поэтому легко увлекалась и, как верно заметила миссис Хейл, в любом деле могла перегнуть палку. Конечно, со школьных лет Роуз стала сдержаннее, но до матери ей всё равно оставалось бесконечно далеко.

Она до сих пор была способна на безумства и чудачества, но иногда становилась серьезной и собранной. То сидела на строгой диете, то поедала нежно любимые сдобные пончики килограммами. То занималась скалолазанием, то дайвингом. А потом заявляла, что настоящая леди подобным интересоваться не должна. Обретала жеманную манеру говорить - которую я терпеть всегда не могла! - и готова была обсуждать лишь моду, дамские романы и сплетни в превышающем всякую меру количестве. Ровно до момента, когда изменчивый ветер настроения снова переворачивал все с ног на голову.

На данный момент Роуз была увлечена исключительно новым поклонником, куда сильнее, чем всеми предыдущими вместе взятыми, и до остального ей явно не было никакого дела. Скорее всего, еще и поэтому обязанности замещать миссис Хейл легли на меня, а не на её дочь.

- Элис, мама тебя оставляет вместо себя, ведь правда? - возбужденно зашептала она. - Значит, тебе всё-таки досталась должность её заместительницы! Поздравляю!
- Роуз, я думала, это будешь ты, - слегка смутилась я.
- Оставь, - фыркнула девушка. - Это за твоей энергией прячется железная воля, разве что зиме подвластная, а мне руководить точно нельзя - натворю дел! К тому же...
- Да, к тому же тебя сейчас больше работы волнует Эммет. Знаю-знаю, - улыбнулась я. Подруге я доверяла полностью, так что о моих слабостях она знала. Как и я - о её. - Но без тебя я не справлюсь!
- Помочь - помогу, но на самом деле это не обязательно. Ты же у нас настоящая умница! - заверила меня она. - Жаль только, на твой проект времени мало останется.
- Да уж, - вздохнула я. - Я надеялась им заняться в отпуске...

Роуз наступила на больную мозоль: считая современную моду скучноватой, я буквально выбила из миссис Хейл возможность хотя бы в электронной версии одного из наших журналов попытаться возродить раздел, связанный с историей моды как таковой и с историей в целом.

Я давно болела великолепным девятнадцатым веком, и мне до дрожи в коленках хотелось заразить этой неистребимой страстью хотя бы кого-нибудь. К сожалению, мои устремления мало кто разделял, а на жалкой кучке единомышленников не заработаешь денег. Поэтому задача стояла передо мной непростая. Только долгий труд на благо всего издательства в целом и миссис Хейл в частности наконец-то подарил мне эту возможность, и теперь я готовила первую статью. Главную, важную. От отклика на которую - или его отсутствия! - зависело все.

А меня лишили источников вдохновения... Было от чего повесить нос даже той, кого многие звали «неунывающей Элис» либо и вовсе «безумным эльфом» за неиссякаемую энергию. Ха! Знали бы, как иногда нелегко этот имидж мне давался...

- Не грусти, - мягко коснулась моей руки Розали. - Раз мама обещала, шанс даст. И съездить в Европу сможешь. Просто позднее. Говорят, там весной красиво...
- Но до этого надо совершить подвиг, - хмыкнула я, невольно поддаваясь хорошему настроению подруги. - Ладно, где наша не пропадала!
- Везде, - засмеялась она. - Держись. Как понимаю, ты сегодня до ночи?
- Ага, фотографов выбирать буду, - закатила я глаза. - Миссис Хейл повесила на меня просмотр бесконечных портфолио.
У Роуз зажглись глаза:
- Симпатичные есть?

Я засмеялась, чувствуя, как меня наполняет благодарность. Розали сейчас вряд ли интересовал кто-либо кроме Эммета, однако изображать интерес она умела виртуозно, чем и держала возлюбленного в тонусе. Просто пока он не знал её настолько хорошо, чтобы разгадать эту игру и до конца увидеть, насколько им Роуз увлечена. Однажды обретя печальный опыт, теперь раскрывать она карты не торопилась, хотя давалось ей это ой как непросто.

Моя ситуация отличалась в корне: если Роуз слишком увлекалась, то у меня этого и вовсе не получалось. Все мои романы выходили какими-то половинчатыми. Ни разу меня не захлестывало чувствами до конца, я всегда оставалась как бы в стороне, за тонкой пленкой отчужденности. В первые моменты это заметно не было, но со временем вскрывалось. И тогда работа и увлечения становились интереснее поклонника. Следовали обиды, ссоры... и неизбежное расставание. Не важно, по чьей инициативе. Главное, результат оставался неизменным и даже не особо меня расстраивал. Пару раз факт исчезновения с горизонта уже бывшего парня я осознавала лишь случайно, спустя несколько недель, когда чей-нибудь вопрос заставлял меня об этом задуматься.

- Пока не видела, - улыбнулась я. - Я же не дошла еще до кабинета. Да и со всеми встречаться не собираюсь.
- Зря-я-я-я! - протянула Роуз. - Погляди в сети их фотографии, не поленись. Выбери кого-нибудь попривлекательней и пригласи. Пора тебе испытать настоящую страсть, а не подделку.
- Ненавижу интернет, - отмахнулась я. - Одни глупости! И как раз сплошные подделки.
- Ну и напрасно, - последовал мгновенный ответ. - Там любопытно. И у тебя есть шанс проверить!

Фыркнув, я махнула рукой и всё-таки скрылась за дверью кабинета: время шло, а работа сама себя делать не собиралась...

***


Портфолио, присланные мне миссис Хейл, оказались скучными. Даже более того: занудными. Перебирая материалы, я раз за разом натыкалась на однообразные резюме, не несущие в себе никакой изюминки, и столь же одинаковые фотографии. Даже глазу не за что было зацепиться.

Родился, учился, женился - либо нет, без разницы. Увлекся фотографией, - в большинстве случаев, что предсказуемо, в детские годы. Хобби - как правило, виды спорта, такие как бейсбол, теннис, регби, временами ради толики кругозора - горные лыжи или сёрфинг, в зависимости от места обитания. Всё!

Далее следовали примеры работ, столь же скучных, зато помногу. Миловидные, со стандартными фигурами модели в позах, чаще всего до скрежета в зубах банальных, ни выражающих ни эмоций, ни мыслей. Либо знаменитости в нарядах от известных кутюрье, если связи и деньги позволяли соискателю присутствовать на подобных мероприятиях.

Где-то на десятой папке я чуть не заснула, а на пятнадцатой обрела уверенность, что миссис Хейл надо мной поиздевалась. Даже в момент жутчайшего кадрового кризиса подобным персонажам не дали бы работу у нас в журнале. Тот же Лоран, которому начальница выдала столь уничижительную характеристику, всё-таки бывал способен на достойные работы, выбирая запоминающиеся моменты в суете модных показов и вечеринок.

Желание бросить бесполезное занятие было практически нестерпимым, когда я открыла двадцать вторую по счету папку. На удивление, в ней оказалось мало информации. Вместо резюме - адрес электронной почты и телефон. И три фотографии вместо двадцати. Всего три, но каждую захотелось назвать шедевром. Простые, но глаз оторвать невозможно.

Вот модель идет по подиуму в серо-черном полупрозрачном творении модного дома Александра Маккуина. Я видела это платье не раз, но именно на этом фото оно предстало сотканным из кусочков тумана и ночи, неповторимым творением не фантазии дизайнеров, а самой природы. Вот гладкий бежевый шелк Валентино. Помнится, мне показалось оно скучным, а талант фотографа заставил его заиграть иными красками, напомнив бесконечные пески пустынь под раскаленным солнцем, живые, завлекающие, опасные.

И третья фотография, заставившая меня замереть в кресле.

Потому что в объектив незнакомца попала я сама.

Роуз уверяла, что это темно-синее мерцающее платье превращает меня в замученную русалку, но отказаться от покупки я не смогла, настолько цвет и фактура ткани покоряли. Возможность выйти в нем в свет представилась лишь однажды - на одной из рождественских вечеринок, устроенной нашим издательством недели три назад. И именно на ней было сделано это фото.

Я не позировала - просто обернулась, однако настоящий мастер сумел безошибочно поймать верный момент. И если на предыдущих кадрах в центре оказывались творения высокой моды, то здесь даже королевский синий казался лишь оправой образа. Льстившего мне куда больше, чем какая-либо фотография раньше, особенно учитывая, что себя я не считала фотогеничной особой. Похоже, просто не попадала в нужные руки? В данный момент я вполне готова была этот факт признать.

Оставалась дивиться поистине гениальному ходу претендента: шаг оказался сродни подкупу. Вот только одновременно во мне возникли подозрения в сговоре безымянного фотографа с миссис Хейл: до сих пор отбором кандидатов я не занималась, откуда он мог узнать, что на сей процесс окажется в моих руках? Только от моей начальницы. А она ничего никогда не делала без причины... Могла еще вмешаться Роуз, но тратить такие усилия просто так она тоже не стала бы. В любом случае, с обеими я планировала побеседовать в ближайшее время, иначе поступить моё любопытство бы не позволило!

Не удержавшись, я нажала на кнопку мышки, копируя файл на рабочий стол, и продолжила изучать папки, которых осталось просмотреть чуть больше десяти. А затем, стоило завершить порученное задание, отправилась объясняться.

И пусть больше никто не произвел на меня столь ошеломительного впечатления, я умудрилась все-таки отыскать несколько претендентов для последующего общения, что лишь усилило мои подозрения. Похоже, зная мою привычку к последовательному изучению материалов, папки заранее отсортировали от худших к лучшим...

Распечатав список кандидатов, я поднялась и направилась к двери: если Розали проводила вечер на свидании с Эмметом, то миссис Хейл работала допоздна, поэтому можно было не сомневаться, что я застану начальницу в кабинете...

***


Разговор с миссис Хейл ни к чему не привел. Нет, в одном я оказалась права: папки отсортировала она, но не проверяя меня, а просто ранжируя соискателей при беглом просмотре. Вот только работ пожелавшего остаться анонимным кандидата начальница не видела.

- Элис, это шедеврально! - впилась она глазами в мою фотографию, стоило мне развернуть кадр на экране ноутбука. - Модели тоже хороши, но твой снимок... Этот парень - художник, а не ремесленник. И... впрочем, неважно. Он хорош, правда! Мне чудится что-то знакомое в этой манере, но что? Не знаю.
- Мне тоже, - задумчиво пробормотала я. - Мне тоже.
- Обязательно пригласи его на беседу, - в глазах миссис Хейл горел азарт. - Даже если это его лучшие снимки, то, что он на них способен... Модельеры за такие фотографии целовать нас будут.
- А если это девушка? - хмыкнула я.
- Не верю, - покачала головой женщина. - Наша сестра на подобное не способна. Поверь моему опыту.

Я лишь покачала головой, зная точку зрения миссис Хейл. За годы совместной с ней работы я не раз встречала молодых девушек, которые мнили себя фотографами, готовыми работать у нас. Ни одна не прошла дальше первого раунда отбора.

Однажды Роуз заставила мать выбирать кадры, не обозначая авторов, подкинув среди прочих и свою работу, - тогда моя подруга как раз увлеклась фотографией, - но та мало того, что отбраковала все работы девушек сразу же, так еще и определила руку дочери. Помнится, после этого Розали дулась на мать больше месяца, а очередное пристрастие за это время сошло на нет.

- Было бы любопытно, - не удержалась я от смешка. - Может, поэтому тайком и аноним?
- Если докажет авторство - возьму на работу, - отрезала миссис Хейл. Она на не лукавила: её называли по-разному, но все знали, что несправедливости Линда Хейл не терпит, в том числе и в своем исполнении.
- Тогда этих пятерых и анонима? - уточнила я, подводя итог.
- Да, - одобрила женщина мой выбор. - Твоя задача после собеседования оставить троих. С ними уже поговорю я.

Попрощавшись, я вернулась в свой кабинет. Время было позднее, и стоило, разослав приглашения отобранным кандидатам, просто отправиться домой, тем более жила я далековато от Даун-Тауна, где располагался офис нашей редакции, но я снова развернула на экране свою фотографию.

Любопытство мучило, а странное чувство, что почерк работы мне чем-то знаком, лишь усиливался, тем более и миссис Хейл что-то такое углядела. Я не поленилась, залезла на стремянку и достала со шкафа несколько папок с распечатанными творениями разных мастеров, работающих с журналом, надеясь на подсказку: всегда предпочитала именно так рассматривать результаты их трудов, а не на экране и тем более в интернете.

Я, конечно, не обладала опытом миссис Хейл, но отличить работу одного художника от другого могла. И через полчаса готова была утверждать, что этот человек с нашим журналом никогда не связывался.

Отбросив неприятие к клоаке, называемой интернетом, я открыла еще несколько изображений. Нет, не то! Ни один снимок в сети или папках не был похож даже на те две работы с моделями, не говоря о моем портрете...

Казалось, фотограф заметил, либо даже знал нечто, чего я о себе сама не знаю... Но что? Понять не удавалось. Пытаясь нащупать ниточку к загадке, я раз за разом утыкалась в призрачный, но непроницаемый барьер, существовавший в моем сознании. Я к нему за годы привыкла, научилась не замечать, эти ощущения давно остались в прошлом, том, потерянном давным-давно. Но эта фотография словно пыталась мне что-то сообщить. Очень важное. Только я не знала, что... А автора вычислить не могла. И интуиция подсказывала, что приглашение на собеседование может остаться без ответа...

Я просидела около часа, бессмысленно смотря в погасший давным-давно монитор, когда из задумчивости меня вырвал телефонный звонок Розали. Оказалось, Эммет уехал к родителям до субботы, поэтому подруга звала в гости. Понимая, что одной мне лучше не оставаться, я согласилась мгновенно.

Повесив трубку, я поймала себя на мысли, что Роуз слишком радовалась моему согласию, волнуясь сильнее, чем следовало. Неужели что-то не так у неё с Эмметом? Не хотелось бы. Парень, хоть и склонный иногда к шуткам на грани, был искренним и открытым, что мне импонировало, и, похоже, был действительно влюблен в мою подругу. Однако обжегшись на молоке - дуешь на воду, а Розали имела недобрый опыт.

Но этот вопрос я намерена была прояснить очень скоро, как и то, кто подкинул папку с анонимом: если миссис Хейл утверждала, что этого не делала, а я ей вполне склонна была верить, то вторым кандидатом являлась именно её дочь.

***


В отличие от меня Розали жила совсем близко, и любопытство пополам с беспокойством за подругу не успели меня замучить, пока я преодолевала небольшое расстояние до Беллтауна.

Во время учебы она обитала со мной в одной комнате кампуса университета. Возвращаться после окончания к матери в пригород Розали не пожелала, и сначала снимала маленькую квартирку в центре, а потом приобрела жилье в приглянувшемся районе неподалеку от Даунтауна. Я бывала у нее часто: когда-то привыкнув соседствовать, мы до сих пор с удовольствием много времени проводили вдвоем.

Через двадцать минут я припарковала машину в подземном паркинге и вскоре уже упала в объятия перевозбужденной подруги.

- Роуз, что случилось? - спросила я, когда мне наконец-то позволили зайти в квартиру.
- Всё отлично, не волнуйся - замотала головой она, хотя на глазах явно блестели слезы. - Хорошо, что я тебя застала на работе, хотя со стороны моей маман столько времени держать тебя в офисе - свинство.
- Роуз... - с угрозой в голосе остановила её я. - Говори, что случилось!
- Он сделал мне предложение! - выпалила она. - А на следующей неделе повезет меня знакомиться с родителями... О, Элис, хорошо, что ты пришла! Ты же будешь подружкой невесты?.. У меня все будет хорошо, да?

С моих плеч свалился камень, с грохотом рассыпавшись на осколки. Предстоял праздник! А пока следовало утешить новоиспеченную невесту, для чего меня, похоже, и позвали...

Лишь через полчаса, когда мы немного успокоились, я сумела всё-таки сменить тему, чтобы задать интересующий меня вопрос.
- Роуз, что ты знаешь о претендентах на место фотографа?
- А что, кто-то есть интересный? - глаза подруги сверкнули любопытством. - Подожди, ты не могла успеть. Они же не прикладывают фото к резюме, не модели! А в интернет ты не полезешь.
- Конечно, нет, - засмеялась от неожиданности я. - Просто среди папок затесалась лишняя. С анонимным кандидатом. Который в качестве примера работы прислал моё фото!
- Ого! Однако, оригинальный ход! Думаешь, это я? - подняла красивые брови Роуз. - Повторяться - не моё, ты же знаешь.
- Ну, фотографировала не ты, я бы такое помнила, - покачала я головой. - Но вот подбросить...
- Даже жаль тебя разочаровывать, - весело усмехнулась моя собеседница. - Думаю, всё-таки это мама тебя проверяет. Кому бы еще?
- Она не созналась, - возразила я. - А снимки ей понравились.
- Покажи! - потребовала Роуз.

Зная, что отвязаться не удастся, я достала ноутбук. Розали долго всматривалась, а потом вздохнула:
- Да... - протянула она. - Красиво. Ты же пригласила его?
- Твоя мать велела, - пожала плечами я. - Его работы объективно лучшие.
- Элис, - покачала головой подруга. - Дело не в этом. Такое фото невозможно сделать походя, равнодушно! И мама отлично это поняла... Поэтому даже не будь других фото, - а они тоже сделаны отлично, - она настояла бы на вашей встрече…
В замешательстве я уставилась на Розали, пытаясь осознать её слова:
- Ты имеешь в виду, что фотограф - кто-то из знакомых? - подняла брови я.
- Элис, - засмеялась Роуз. - Ты настолько ушла в работу и свой проект по истории, что вообще по сторонам не смотришь! Немудрено, что не замечаешь ничего.
- Говори! - потребовала я. - Я же вижу: ты что-то знаешь.
- Ничего я не знаю, - поспешила отмахнуться подруга. - Просто смотрю и делаю выводы. Ты же помнишь, на той вечеринке было море народу, и, смею тебя уверить, на тебя многие мужчины облизывались. Ты же...

Она вдруг замолчала и закусила губу, словно проговорившись. В серых глазах мелькнуло недоумение пополам с застарелой болью.

- Розали... - нарушила я тишину, чувствуя, что теряю терпение. - В чем дело? Опять я чего-то не помню, да?
- Нет, что ты, - замотала она головой. - Мы же тебе все рассказали, что могли.
- Только я помню слова врача о том, как вредны мне те переживания, - сощурилась я.
- Ох, - выдохнула она. - Элис, просто те события сильно на тебя повлияли, и не мудрено: они изменили всех нас. Ты раньше была... более живой, искрящейся, - Роуз с трудом подбирала слова. - Не подумай, ты не стала хуже. Только... я помню, что могло быть по-другому. И теперь, когда у меня есть Эммет, мне так хочется для тебя счастья, а ты не подпускаешь чувства к себе, спряталась...

Она всхлипнула, и в следующий момент я оказалась в её руках. Не знаю, кто кого утешал - скорее все-таки я её...

Подруга плакала по другой Элис, которую я, к сожалению, забыла. От тех событий мне достались только сухие факты, пересказанные знакомыми, непереносимость интернета, регулярные посещения психолога да неприятие января месяца.

Иногда мне казалось, что память вот-вот вернется, но я пугалась боли, и снова, как верно было сказано, пряталась в ракушку. И годы - а прошло их около десяти - ничего не меняли...

Та Элис училась в школе, уже увлекалась историей и модой. И лучшей её подругой была Розали Хейл. Это осталось прежним. Вот только еще у неё был тогда дом. И родители...

Трагичные события, произошедшие в Сиэтле десять лет назад, долго еще обсуждались в прессе, и хотя я по настоянию врача старалась не погружаться в прошлое, некоторые детали всё-таки знала. Всё тот же пресловутый источник - интернет - подкинул мне даже несколько больше информации, чем хотелось бы, поэтому и отвратил от себя.

Мои родители и отец Роуз тогда служили вместе в полиции и были давними друзьями. Втроем они обнаружили след преступников, занимавшихся поставками оружия террористам. Те не гнушались зарабатывать деньги и на сбыте наркотиков, подсаживая на смертельно-опасную отраву молодежь в Сиэтле, в нескольких колледжах. Как раз один из студентов, найдя в себе мужество прийти в полицию, сумел запустить цепочку расследования...

Организация оказалась крупная, имеющая своих людей и в полиции, и в правительстве штата, поэтому дело раскручивалось медленно и тайно. А когда преступники осознали, что им наступили на хвост, сдаваться не пожелали, выстилая путь отступления трупами. В конце концов дело закончилось удачей, и казалось, можно было о них забыть, наслаждаясь заслуженными наградами за самоотверженную работу. Однако несколько сообщников после захвата главарей остались на свободе, и они пожелали отомстить.

Полицейские, участвующие в операции, начали умирать один за другим. И если Роуз с миссис Хейл были выведены из-под удара разводом Линды с мужем, устроенным как раз ради безопасности семьи, то мои родители спастись не смогли, и однажды ночью в наш дом вломились эти страшные люди…

Меня не тронули, но потрясение оказалось слишком велико. Я несколько месяцев провела в психиатрической клинике, а память милосердно покинула меня, оставив только осколки совсем детских воспоминаний о родителях. Последние годы школы, предшествующие тем событиям, я не помнила вовсе. Лишь иногда, в жутких кошмарах, я видела случайно встреченные в сети фотографии с места преступления, перемешанные с собственными смутными воспоминаниями о гибели на моих глазах Рене, Чарли и мистера Хейла – отца подруги, приехавшего прежде остальных коллег на помощь...

Теперь я, можно сказать, выздоровела, благодаря заботам миссис Хейл и Розали, ставшими с тех пор моей семьей. Только ничего не проходит бесследно, и иногда я отчетливо осознавала, что потеряла не только родителей, а еще нечто очень-очень важное. Но до сих пор не понимала, что...

- Мама поэтому решилась тебя оставить в городе в январе вместо себя, - шмыгнув носом, поведала Роуз. - Она говорила с мистером Бенсоном, и он заверил, что это безопасно, и что твое неприятие зимы - остаточное явление, которое просто надо перекрыть другими эмоциями.
- Надеюсь, у меня это получится, - грустно усмехнулась я.
- Получится обязательно, - воскликнула неунывающая Роуз. - А сейчас хватит, пойдем спать. А то завтра мама нам устроит головомойку за опоздание...

***


Не опоздать на следующий день мы умудрились, действительно, чудом, приехав буквально за несколько минут до миссис Хейл. Линда нас обеих забросала делами, и до обеда минутку даже на чашку кофе с трудом удавалось выкроить, и то параллельно с изучением каких-то очередных документов и правкой статей.

Только после ленча я вспомнила, что мне должны были прийти ответы от соискателей должности нашего штатного фотографа, и меня снова невольно охватило волнение. Собственные ощущения вкупе со словами Розали о неравнодушии автора снимков ко мне пробуждали тревогу и странное предчувствие, а уверенность в том, что ответа не придёт, порождала ясно отличимое разочарование. Стоило признаться: мне было более чем любопытно.

Открыв почту и пробежав глазами по адресатам, я вздрогнула, увидев среди прочих письмо и с того самого адреса, но заставила себя открывать корреспонденцию в строгом порядке.

Остальные пятеро, кому я вчера отправила приглашения, ответили согласием. А в шестом, том самом письме, не было ни слова. Только вложение - несколько фотографий.

Чувствуя, как дрожат руки, я открыла первую, догадываясь о содержимом.

На сей раз меня поймали за столиком летнего кафе. Я помнила тот день: слишком теплый для октября, он порадовал столь редким в Сиэтле солнышком, и я большую часть дня провела на воздухе с ноутбуком, завершая статью. Однако не заметила, чтобы меня фотографировали. Не было такого...

В сухой теплый воздух кабинета словно прокралась струя ледяного холода. Я нечасто вспоминала о тех старых событиях, но накануне Роуз нечаянно заставила меня подумать о прошлом, и мысли теперь невольно обращались к трагедии десятилетней давности. Неужели остался некто, не удовлетворившийся смертью моих родителей и мистера Хейла?

Я уставилась на снимок. На своем веку я видела множество фотографий: от совсем любительских до работ профессионалов высочайшего класса, и без должной скромности могла утверждать, что что-то понимаю в этом искусстве. В данном случае передо мной был образец, выполненный, судя по всему, не слишком профессиональной техникой, но золотыми руками: свет, точка съемки, всё говорило именно о таланте снимавшего. Что входило в абсолютное противоречие с мыслями о мстителе, который ждал десять лет нужной минуты: ни к чему ему подобное развлечение. Тут было что-то иное....

Вспомнив, что в письме были еще снимки, я поспешила открыть следующий.

Перед глазами оказалась любительская работа, снятая на обычный «полароид», потом пущенная под сканер. Слегка выцветшие краски, как и характерные белые рамки карточки говорили именно об этом.

Я стояла, спрятавшись в яркой красно-желтой листве клена, и лучики солнца плясали у меня на коже и на узорчатых листьях.

Это место я помнила; правда, очень смутно, как и все моменты прошлой жизни: сквер располагался недалеко от старой школы, в которой мы с Роуз учились до трагедии. Даже платье оказалось знакомым: его, по словам Линды, когда-то мне шила мама, и я его очень любила. Безотчетно избегая травмирующих воспоминаний, я после тех страшных событий никогда не надевала его.

А в том сентябре я еще была счастливой девчонкой, и кто-то, кому я так ласково улыбалась и позировала, сфотографировал меня именно в нем, и яркий голубой цвет напоминал о минувшем лете.

Прозрачный барьер, много лет отделявший меня от прошлого, ощутимо дрогнул, теряя прочность: на миг мне послышался смех и мужской голос, кажущийся родным и близким, попросил повернуться и принять другую позу, отлепившись, наконец, от несчастного дерева. Я тогда срезала длинные косы, и модная прическа доставляла мне невиданное удовольствие, как и всё, происходящее в жизни. Я была полна планов и чувств.

Закусив губу, я поспешила открыть следующую фотографию, и мне в лицо словно ударил беснующийся ветер. Тут опять задействовали «полароид», поймав меня на высоком камне над обрывом. Ветер трепал еще длинные волосы, я что-то кричала в отчаянно-синее летнее небо над головой и смеялась. Снимок казался живым, настоящим – вот-вот изображение задвигается. Меня охватило теплом ярких эмоций, испытанных тогда: лето, каникулы, всепоглощающее счастье взаимных чувств, искренних и сильных...

Последняя карточка была странной. На ней меня обнимал некто, кого старательно стерли со снимка, оставив лишь неясный силуэт. Я откинула голову на плечо незнакомца и счастливо улыбалась, с моих волос слетела шапка и валялась в сугробе, а нас окружали ветви заснеженных деревьев. Откуда-то я точно знала, что была счастлива в тот момент, безмерно счастлива.

Дата свидетельствовала, что оставалось мне недолго: события, лишившие меня, похоже, куда большего, чем я думала, случились через неделю...

Уставившись взглядом в стену, я долго просидел без движения, ни на что не реагируя, пытаясь осознать происходящее. Фотографии, присланные неизвестным, прорвали плотину, держащую память, и теперь, оставив все плохое там, в прошлом, на меня хлынул поток эмоций, неся фрагменты воспоминаний, никак не желающих собираться воедино, как лепестки разобранной на части кусудамы. Отрывки прошлого осыпались на меня ворохом листьев, и выбраться из-под него в реальность оказалось непросто.

Почему именно сейчас? Что случилось такого именно теперь, через десять лет? Кем был тот неизвестный, о котором мне ни слова никто не сказал, но кто, похоже, играл огромную роль в моей жизни? Почему он молчал столько лет, чтобы внезапно дать о себе знать? А главное, почему те двое, кто постоянно присутствовал рядом со мной все эти годы, кто не мог не знать о столь важном для моей жизни человеке, ни разу ни словом о нем не обмолвились?

Настойчивый звонок от миссис Хейл вырвал меня из задумчивости, заставив вернуться в настоящее. Напряженным голосом Линда попросила как можно быстрее зайти к ней. Меня это полностью устраивало: я сама собиралась наведаться в кабинет начальницы. И на сей раз я не готова была довольствоваться тем, что мне вредно думать о тех временах. Еще вреднее, похоже, было не знать.

Я запустила в печать полученные снимки, собрала их в папку и почти бегом покинула кабинет.

***


У миссис Хейл я обнаружила и Розали, и эмоции на лицах обеих были... необычными. Похоже, здесь пронесся ураган ссоры, которые были нередки между ними, и компромисс так и не был найден. Моя подруга дулась, стараясь смириться с решением матери, так и не найдя аргументов, чтобы его оспорить.

- Элис, сядь, пожалуйста, - попросила Линда. - Кое-что произошло, и тебе стоит про это знать.

Я кивнула и послушно приземлилась в кресло, которое всегда занимала в этом кабинете, примостив на коленях папку с фотографиями до поры до времени и приготовившись внимательно слушать. Всю дорогу по коридору я старательно делала вдохи и выдохи, чтобы собраться с мыслями, и у меня это слегка получилось. Во всяком случае, кидаться с вопросами с порога я не стала, а эмоции более-менее успокоились, даже руки прекратили дрожать.

Роуз погрузилась в изучение своего маникюра, делая вид, что её разговор не интересует, и лишь кидая на меня быстрые многообещающие взгляды. Последние вселяли уверенность в том, что то, о чем умолчит Линда, её дочь мне поведает, несмотря на прозвучавший, без сомнения, запрет.

- Моя поездка в Европу отменилась, - наконец нарушила тишину миссис Хейл. - Причина, по которой я туда собиралась, утратила актуальность. Так что... можешь радоваться, обещанные пытки работой в январе не состоятся.

Еще пару дней назад на этом моменте я бы подпрыгнула от радости: слова начальницы обещали возможность отъезда. Но события последних часов заставили меня насторожиться: похоже, меня попытаются отослать? Скрыть от меня что-то важное? Я напряглась, но промолчала, решив дождаться, что еще мне скажут интересного, а уже потом выкладывать свои козыри на стол.

- Я посоветовалась с Роуз, и мы подумали, что не стоит тебя лишать отпуска, - продолжила Линда, невольно подкрепляя мои подозрения. Подруга при слове «посоветовалась» тихо фыркнула, заработав от матери гневный взгляд. - Я разговаривала с твоим лечащим врачом, принимая решение раньше, и он не противился моим планам, но... я передумала. Не прими это за неверие в твои способности. Я знаю, ты справишься, и должность у тебя отбирать я не планирую. Просто испытание мы перенесем на более поздний срок.

- Дело в этом, да? - прервала я женщину, открывая папку и россыпью кидая на стол фотографии. При упоминании о враче и его рекомендациях выдержка моя рассыпалась прахом, погребая под собой разумные мысли выслушать все, а потом высказываться.

Теперь можно было не сомневаться: я попала в точку. Если накануне реакция Роуз и Линды просто пробудила во мне подозрения, то теперь скрыть эмоций они не могли. Обе женщины побледнели, но если в серых глазах матери отразилось волнение на грани паники с оттенком гнева, то глаза Розали полыхнули радостью.

- Я же просила не делать этого! - пробормотала в сторону миссис Хейл. Её красивые длинные пальцы сжались в кулаки, побелев от натуги. - Неужели нельзя было подождать?

Она вскочила на ноги и подошла к окну. Наверное, впервые я видела Линду в подобном состоянии: её выдержка, в отличие от моей, была невероятной.

- Розали, миссис Хейл! - взволнованно позвала я. - Как понимаю, что-то из забытого мне не сообщили, да? Ведь это важно... И, как я поняла, не только тогда, но и сейчас? Почему вы молчали и о чем?
- Элис... - Роуз подлетела ко мне и села на корточки, преданно заглядывая в глаза. - Мы не могли раньше, пойми. Тебе нельзя было волноваться... И другие обстоятельства заставляли нас молчать. Мы собирались тебя подготовить, чтобы не нанести новых ран...
- Я уже волнуюсь, - нахмурилась еще больше я, прерывая бессмысленный лепет подруги. - Может, пора открыть правду? Кто еще важный был в моей жизни?
Я подхватила со стола фотографию, где меня кто-то обнимал, и протянула Роуз. Девушка взяла снимок, вглядываясь. Улыбнулась очень грустно и нежно.
- Роуз, ты же знаешь, кто был со мной на снимке!
- Еще бы, я вас фотографировала, - хмыкнула мисс Хейл.

Я чувствовала, что еще немного, и зарычу, хотя отлично осознавала, что промолчать у них уже не получится: половина была сказана. Внутри свёртывались в тугой узел нетерпение и тревога, понимание, что важнее этого мало случалось моментов.

- В твоей жизни был мой сын, - тихо произнесла миссис Хейл, подходя ближе ко мне, все-таки решившись. - Тот самый студент колледжа, благодаря рассказу которого удалось раскрыть преступную организацию, погубившую твоих родителей и моего мужа.
- В-ваш сын? - от удивления я с трудом справилась с голосом.
- Да, родной брат Роуз, - кивнула Линда. - Старший, конечно. В последние десять лет он был под программой защиты свидетелей. Нам тогда предоставили выбор: либо его отъезд в Европу, либо маршалы дают ему иную жизнь здесь, в Штатах. Мы выбрали первый вариант: он оставлял нам шансы когда-нибудь соединиться. Поэтому мы с вами просто перебрались в Сиэтл, а он отправился в Англию. С тех пор прошло десять лет...
- Почему вы мне ничего не говорили? И почему только сейчас...
- Элис, - пробормотала Роуз, - мы правда не могли. Эта разлука, вспомни ты о ней, могла совсем погубить твое здоровье.
- Я столько лет чувствовала, будто мне чего-то недостает! - вспылила я. - Жила половинчатой жизнью, заводила половинчатые романы, а вы, наблюдая все это, молчали?

Голос все-таки сорвался в крик. Я понимала, что несправедлива: достаточно знала и о серьезности своей болезни, и о событиях, послуживших её причиной. То, что сына миссис Хейл смогли спасти, было чудом. Как и моё подорванное здоровье. Однако эмоции били через край, прорвав многолетнюю плотину, и сдерживаться оказалось очень трудно.

Розали бросилась ко мне, утешая, поглаживая по спине и что-то бормоча. В её голосе звучало раскаяние пополам со страхом, и я постаралась ответными объятиями дать понять, что она не виновата.

- Он мне говорил то же самое, доказывая, что вам пора встретиться, - грустно усмехнулась Линда. - Я собиралась съездить к нему, а потом позвать тебя, чтобы организовать встречу. Но он сам прилетел в Штаты - тайком и еще осенью, как только пришло известие от полиции о том, что они считают безопасным такую поездку, - желая как можно скорее увидеть тебя. Я узнала об этом только вчера: сын отлично понимал, какой будет моя реакция на столь опрометчивый поступок, и скрывался. Если бы я не отправилась в Эверетт и не столкнулась с ним на улице...
- Как мне его отыскать? - спросила я, мягко отстранив подругу, которая до сих пор держала меня за руки. - Я не хочу больше ждать. Лучше всех рассказов будет одна встреча.
- Старый дом на берегу пролива под Эвереттом, - ответила миссис Хейл. - Он был уверен, что ты догадаешься обо всем... Что ж, не ошибся...
- Простите меня, - поддавшись порыву, я вскочила и подбежала к Линде, чтобы обнять её. В этот момент она была для меня не строгой начальницей, но той, кому я обязана жизнью. Той, которая заменила мне мать. - Разумом я понимаю, что вы не могли иначе, но мне надо все понять и вспомнить, чтобы принять. Не волнуйтесь: если будет необходимо, я не буду препятствовать отъезду в Европу.
- Поспеши, а то пробки начнутся, - улыбнулась она ласково. - Я не обижаюсь. Просто помни, что мы тебя любим. И что-то мне подсказывает, что уехать вы согласитесь теперь только вместе, так что может, все и к лучшему...

Я кивнула, поднялась, мимолетно обняла Роуз и вылетела наружу, чтобы через несколько минут уже нестись на север, стараясь выбраться из города как можно скорее.

***


Мне повезло: уже через полчаса я подъезжала к нужному месту, удивительно быстро пробравшись до Эверетта, минуя заторы. За то время, которое помнила, я бывала в загородном доме семьи Хейл лишь однажды, а вот в те времена, про которые забыла - достаточно часто. Старые фотографии и рассказ Линды пробили брешь в стене беспамятства, и теперь в голове продолжали одна за другой всплывать детали, связанные с ним - с тем, кого я не хотела забывать, но иначе было нельзя.

Только имя, как я ни старалась, воскресить не получалось. Я уже знала, что он похож на сестру и мать: тоже высокий, эффектный блондин, только в глазах то и дело вспыхивала зелень. Слышала словно наяву голос. Видела сцены наших прогулок, вечеров в том самом загородном доме, поездок по окрестностям. Мелочи одна за другой всплывали из глубин прошлого, и фиксация этих нечаянных фрагментов, склеивание из них хоть целостной картины - это то, чем я была занята всю дорогу.

Свернув с трассы в лес, через несколько минут я остановилась на поляне у большого дома. Где-то рядом бесновался ветер: теперь я знала, что тот самый обрыв, на котором меня фотографировали, находился совсем рядом. А дом обступили огромные ели, и на их лапах лежали тяжелые сугробы.

Я отвернулась, чтобы закрыть дверь машины, лишь на мгновение, но он успел появиться на пороге.

- Джаспер...

Имя всплыло в сознании, и в следующий миг я поняла: страхи моих родных о том, что с хорошим возникнет и плохое, оказались беспочвенными.

Передо мной стоял человек, которого мне недоставало все эти годы. Я жила, подспудно чувствуя, что он, в отличие от родителей, не покинул меня навсегда, и каждый миг ждала новой встречи, зная, что он тоже ждет.

Теперь всё вокруг становилось цельным и настоящим. Именно сейчас я наконец-то смогла пережить и оставить прошлое позади, сейчас, когда забрала из него самое необходимое и нужное: наши взаимные чувства, которые выдержали испытание горем, расстоянием и временем.

- Элис...

Его голос звучал хрипловато, словно он молчал долго, но был таким родным и настоящим! Я улыбнулась и шагнула навстречу, чувствуя, как меня с ног до головы от его взгляда пронизывает тепло.

- Элис... - повторил он, и в следующий миг я оказалась в крепких объятиях, оторвана от земли. Шапка снова улетела куда-то в снег, носом я уткнулась в теплую белую шерсть свитера, чувствуя, как из глаз начинают литься потоком слезы...

- Я верил, что ты переупрямишь мою маму, даже ничего не помня, - произнес он через несколько минут, наконец-то поставив меня на землю и теперь вглядываясь в мое лицо. - Она корила меня за опрометчивые шаги, сестре скандал устроила за то, что та меня покрывала...
- Ну «ничего» - это несколько преувеличенное определение, - улыбнулась я. - Ты хорошо умеешь напоминать. И пугать чуть-чуть.
- Прости, - заметно смутился он. - Меня рассекретили раньше, чем я собирался. Если бы мама уехала в Европу, я бы явился к тебе на собеседование. В конце концов, работа меня интересует, если я планирую остаться в Штатах, - усмехнулся весело он. - Но я был неосторожен, и мой приезд перестал быть тайной. А его причина никогда ею не была...
- Твои работы великолепны, - честно призналась я. - Но Линда считает, что тебе лучше уехать...
- Самое великолепное здесь - это ты, - засмеялся Джаспер. - И то, что эти бесконечные годы закончились. Без тебя я точно никуда больше не уеду. Прости меня!
- Нет, - покачала головой я. - Не за что. Иначе было нельзя?
- Я хотел забрать тебя с собой, - пробормотал он, снова прижимая меня к себе. - Но мне не дали. Ты была несовершеннолетней... К тому же пострадала. А я был их основной целью. Лишь год назад поймали последнего преступника той группы, и осенью мне передали, что можно вернуться домой.
- Главное, ты жив, - проговорила я в его плечо. - И рядом...

Он обнял меня еще крепче, а я ощутила, как во мне просыпается стремление жить, творить, веселиться, грустить, дышать полной грудью. А когда Джаспер, обхватив холодными ладонями мое лицо и получив безмолвное разрешение, поцеловал меня, я поняла: теперь, и до той поры, пока он будет рядом, я буду любить январь....


Источник: https://twilightrussia.ru/forum/58-15734-1#2902113
Категория: Мини-фанфики | Добавил: Миравия (21.12.2019) | Автор: Миравия
Просмотров: 337 | Комментарии: 11 | Теги: Сумерки


Процитировать текст статьи: выделите текст для цитаты и нажмите сюда: ЦИТАТА








Сумеречные новости, узнай больше:


Всего комментариев: 11
0
11 Танюш8883   (06.01.2020 01:13)
Трогательная история. Я очень люблю реверансы в сторону канона. Беспамятство Элис отлично сиграло и в реалистичном сюжете тоже. Она утратила что-то ещё, кроме родителей, и это мешало её полноценной жизни. Однако, любящий человек смог разбудить её память счастливыми образами из прошлого. Спасибо за эмоциональную историю)

0
10 asya_81   (25.12.2019 10:34)
Спасибо за отличную историю!

0
9 ♥Ianomania♥   (24.12.2019 23:13)
Огромное спасибо за эту историю!
До самого конца держала в напряжении. У Элис была действительно сложная жизнь. Она "вычеркнула" из памяти такие важные события в своей жизни, а особенно любимого человека. Не зря она все время чувствовала, что чего-то не хватает, все было не так, потому что не было главного "кусочка пазла".
За десять лет могло многое измениться, но чувства остались прежними, и это главное.
Очень рада счастливой концовке. Люблю хеппи-энди! happy

0
4 ёжик-ужик   (21.12.2019 22:08)
Спасибо .Было очень приятно читать.Вы мне совершенно изменили настроение ,от хандры не осталось и следа.Еще раз спасибо за доставленное удовольствие.

0
8 Миравия   (24.12.2019 23:00)
Ох! Это большой подарок для автора - такие слова. Удовольствие полностью взаимно. Они означают главное - у меня получилось. И это не может не радовать!

0
3 MissElen   (21.12.2019 19:11)
Опасность, разлука, болезнь, необъяснимая тоска - Элис сильно настрадалась, прежде чем судьба смилостивилась и вернула утраченную любовь и счастье. Теперь праздники, особенно рождественские, станут самыми счастливыми и никаких депрессий.

0
7 Миравия   (24.12.2019 22:59)
Верно поймано. Иногда подсказки подсознания так нелегко превратить в слова! И я верю, что теперь у моей героини получится с зимой подружиться!

0
2 робокашка   (21.12.2019 18:56)
Бывает и хорошая неизбежность smile неисповедимы пути судьбы и незримы её нити. Спасибо!

0
6 Миравия   (24.12.2019 22:59)
Верно сказано! Допущу, что "хорошая неизбежность" не для всех будет хороша (перевесит "неизбежность"), но она все-таки лучше плохой неизбежности))) wink

0
1 Olga_Malina   (21.12.2019 17:26)
Помню читала эту историю на марафоне и снова приятно погрузиться в нее, как и раньше она вновь мне пришлась по душе.

0
5 Миравия   (24.12.2019 22:58)
cool Спасибо, Оль! Я рада, что она еще тогда запомнилась. И рада, что повторное чтение доставило удовольствие. Значит, я не зря ее доводила до ума.

Добавь ссылку на главу в свой блог, обсуди с друзьями







Материалы с подобными тегами: