Форма входа

Категории раздела
Творчество по Сумеречной саге [264]
Общее [1688]
Из жизни актеров [1631]
Мини-фанфики [2606]
Конкурсные работы [0]
Конкурсные работы (НЦ) [0]
Свободное творчество [4828]
Продолжение по Сумеречной саге [1266]
Стихи [2397]
Все люди [15134]
Отдельные персонажи [1455]
Наши переводы [14442]
Альтернатива [9029]
СЛЭШ и НЦ [9055]
При входе в данный раздел, Вы подтверждаете, что Вам исполнилось 18 лет. В противном случае Вы обязаны немедленно покинуть этот раздел сайта.
Рецензии [155]
Литературные дуэли [108]
Литературные дуэли (НЦ) [6]
Фанфики по другим произведениям [4379]
Правописание [3]
Реклама в мини-чате [1]
Горячие новости
Топ новостей февраля
Top Latest News
Галерея
Фотография 4
Фотография 3
Фотография 1
Фотография 2
Фотография 5
Фотография 6
Фотография 7
Фотография 8
Фотография 9

Набор в команду сайта
Наши конкурсы
Конкурсные фанфики
Важно
Фанфикшн

Новинки фанфикшена


Топ новых глав за февраль

Новые фанфики недели
Поиск
 


Мини-чат
Просьбы об активации глав в мини-чате запрещены!
Реклама фиков

Некоторые девочки...
Она счастлива в браке и ожидает появления на свет своего первого ребенка - все желания Беллы исполнились. Почему же она так испугана? История не обречена на повторение.
Сиквел фанфика "Искусство после пяти" от команды переводчиков ТР

Украденный мир
Однажды кто-то просто украл их мир.

Марафон реанимации замороженных историй
Дорогие друзья! Любимые авторы, переводчики и промоутеры! 

Предлагаем вам тряхнуть стариной, поскрести по сусекам и порадовать читателей, приняв участие в акции-марафоне "Даешь проду народу!".

Bonne Foi
Эдвард обращен в 1918 году и покинут своим создателем. Он питается человеческой кровью, не зная другого пути... Пока однажды не встречает первокурсницу Беллу Свон, ночь с которой изменит все.

Идеальный носитель
- Напоминаю: ты пришла сама, - холодно сообщил он, глядя на меня крайне настороженно, даже враждебно. Мне показалось, он готовится драться со мной или, как минимум, собирается связать.
- Я не должна быть здесь! – вскричала я, задыхаясь от ужаса.
8 глава от от 1 апреля.
Любовь и путешествия во времени.
История от Валлери.

Сосед
Приходилось ли вам участвовать в войне с соседями?
В бою, как известно, все средства хороши.

Старт марафона!
Приглашаем всех авторов к написанию марафонной истории! Тема марафона - преступление. Каждый вечер на главной странице будут появляться слова, которые вы должны вписать в сюжет своей истории. К концу марафона у вас должна получиться законченная история.
Последний срок заявки на участие в марафон - 2 апреля! (до 23:59 по мск)

Слушайте вместе с нами. TRAudio
Для тех, кто любит не только читать истории, но и слушать их!



А вы знаете?

...что новости, фанфики, акции, лотереи, конкурсы, интересные обзоры и статьи из нашей
группы в контакте, галереи и сайта могут появиться на вашей странице в твиттере в
течении нескольких секунд после их опубликования!
Преследуйте нас на Твиттере!

...что теперь вам не обязательно самостоятельно подавать заявку на рекламу, вы можете доверить это нашему Рекламному агенству в ЭТОМ разделе.





Рекомендуем прочитать


Наш опрос
Какие книги вы предпочитаете читать...
1. Бумажные книги
2. Все подряд
3. Прямо в интернете
4. В электронной книжке
5. Другой вариант
6. Не люблю читать вообще
Всего ответов: 463
Мы в социальных сетях
Мы в Контакте Мы на Twitter Мы на odnoklassniki.ru
Группы пользователей

Администраторы ~ Модераторы
Кураторы разделов ~ Закаленные
Журналисты ~ Переводчики
Обозреватели ~ Художники
Sound & Video ~ Elite Translators
РедКоллегия ~ Write-up
PR campaign ~ Delivery
Проверенные ~ Пользователи
Новички



QR-код PDA-версии



Хостинг изображений



Главная » Статьи » Фанфикшн » Свободное творчество

Миссия "Возрождения". Глава 23

2020-4-7
4
0
Глава 23

Кси Фаундлинг, Крипс, система Заурака, созвездие Эридана, 9:71 по местному времени

Ехать на кап-и-чаках оказалось… непривычно. Да, углубление на спине словно бы специально предназначалось для седока, и два торчащих назад изогнутых рога служили не только опорой, но и способом управления. Но мне, привыкшей совсем к другому транспорту или, в крайнем случае, передвижению пешком, вначале пришлось нелегко. Прошло некоторое время, прежде чем я приноровилась к постоянной тряске, вошла в ритм движения зверя и даже начала получать небольшое удовольствие от путешествия.
Легкий освежающий ветерок, густая тень от плотной стены деревьев вдоль неширокой дороги или, скорее, широкой тропы, мерный стук копыт кап-и-чаков… Полностью расслабиться и умиротворенно слиться с природой мешало только внутреннее напряжение и неопределенность будущего.
Грег, ехавший впереди, сместился чуть вправо и подождал меня. теперь мы ехали бок о бок, практически касаясь друг друга коленями.
- Как ты думаешь, мы действительно направляемся в Каресс?
- Надеюсь. С чего бы староста стал вводить нас в заблуждение?
- Возможно, у него были на это причины.
Я обдумала эту мысль.
- Вряд ли. Учитывая то благоговение, с которым они смотрели на Дикки, староста костьми бы лег, только бы дать нам желаемое.
- Да, но все-таки… Мне казалось, что Каресс находится где-то там, - Грег махнул рукой влево. – А мы едем на юг, если я правильно ориентируюсь по Заураку.
- По-моему, еще вчера стало ясно, что мы шли не в том направлении.
- Но не до такой же степени, - возмущенно фыркнул он. – Не на девяносто градусов!
Я могла только покачать головой.
- Не знаю, Грег. Мне тоже приходилось пилотировать катер в трехмерном пространстве, но при этом я абсолютно не ориентируюсь в лесу. Может быть, дорога просто скоро повернет налево. Может, нам все-таки стоило взять коммы с картами, несмотря на риск. А может, под Карессом мы и староста понимаем разные населенные пункты. В любом случае, куда-нибудь мы приедем. Надеюсь, там найдется говорящий на всегалакте.
- Это если с нами захотят разговаривать, - мрачно возразил Грег. – Честно говоря, я уже жалею, что не попросил у старосты снабдить нас местной одеждой. Тогда хотя бы на первый взгляд мы не напоминали бы чужаков.
Я мысленно представила себе Грега в светлой рубахе, широких штанах и кожаном жилете, а ярдом с ним – себя в пышной юбке и блузке с открытыми плечами. При этом мы оба с бластами на поясе и походными рюкзаками за плечами. Да, и Дикки на моем плече.
- Разве что на первый взгляд, и то сомнительно. Сразу станет заметна бледная кожа космического пилота, неделями не выходящего на свежий воздух, отсутствие длинных волос у меня, и наше общее незнание языка и обычаев. Но если ты очень хочешь попробовать замаскироваться, можно вернуться, мы еще недалеко отъехали.
- Не хочу, - после недолгого размышления сообщил Грег. – Ты права, в нас с ходу опознают чужаков, и возвращаться – только терять время.
- На крайний случай у нас есть Дикки, - хмыкнула я.
- Кси, - Грег сжал рукой мое колено. – Твоя интуиция тебе ничего не говорит?
Мне даже не потребовалось прислушиваться к себе.
- Говорит. Но очень смутно и неясно. Конкретной опасности нет, но расслабляться тоже не стоит.
Грег кивнул.
- У меня примерно такие же ощущения. Может быть, чуть более определенные. Мне кажется, Дикки не стоит демонстрировать всем подряд. Только в самом крайнем случае, пока мы не поймем, кто он такой.
- Кроме того, что Дикки возник неизвестно откуда двадцать лет назад и с тех пор не изменился, - продолжила я и сжала ладонь Грега, все так же лежавшую на моем колене. – Я с тобой согласна, только вот боюсь, Дикки может иметь собственное мнение на этот счет.
- Почему-то я не сомневаюсь в этом, - пробормотал Грег себе под нос.
Примерно часа через полтора – исключительно по моим ощущениям, к местному времени я еще не привыкла, и ориентироваться приходилось разве что по перемещению Заурака на небе – Мирт внезапно свернул налево, в лес. Грег немедленно встревожился:
- Куда он?
Я прислушалась к себе.
- Моя интуиция молчит, значит, нашей жизни ничего не угрожает. Может, дорога в Каресс частично ведет через лес? Ты же сам показывал в ту сторону.
- Сомневаюсь. К крупному поселению должны вести обычные дороги, вытоптанные за много лет. Мирт! – громко позвал Грег и, толкнув пятками своего кап-и-чака, поторопился за юношей. Мирт, полуобернувшись, что-то прокричал и махнул рукой. Мне оставалось только повторить действия Грега.
Выяснилось, что Мирт просто остановился на отдых, выбрав для этого небольшую полянку близ узенькой речушки, почти ручейка. Нельзя сказать, что меня это расстроило. Наоборот, я только обрадовалась возможности размять ноги и умыться. Спина уже начинала затекать, бедра, вынужденные сжимать бока животного, ныли и подрагивали, от дневной жары хотелось пить, а в условиях постоянной тряски не так легко достать фляжку из рюкзака.
Грег помог мне спешиться и поддержал, прижав к себе, поскольку ноги в первые секунды отказались меня поддерживать.
- Кси, все хорошо?
- Да. Просто размяться надо, тело затекло.
- Это да. – В темных глазах Грега мелькнула усмешка. – Боюсь, верховая езда никогда не войдет в список моих любимых способов передвижения.
Мы прогулялись до ручейка, с удовольствием умылись холодной, несмотря на дневную жару, водой, немного размялись и вернулись к Мирту значительно более освеженные и бодрые, чем полчаса назад. Юноша за это время успел обмотать рога кап-и-чаков веревками и привязать их к деревьям, чтобы не разбегались, и достать содержимое торбы, врученной мне женой старосты. На красиво вышитом платке, полученном, видимо, из того же источника, лежали круглые хлебцы, сыр и незнакомые мне овощи, а рядом, на отдельном блюдечке – зерна для Дикки. Зверек, которого я спустила на землю, немедленно заинтересовался ими и увлеченно принялся за еду.
Мирт ни к чему не притрагивался, зачарованно глядя, как Дикки грызет одно зернышко за другим. Правда, продлилось это недолго уже и так сытый зверек через несколько минут вознамерился вернуться на мое плечо. Я перехватила его и протянула Мирту:
- Возьми. Ты же хочешь его подержать?
Ему явно хотелось, судя по разгоревшимся огнем восхищения глазам, но, в отличие от бойкого сынишки старосты, наш проводник спрятал за спину руки и проговорил длинную фразу, сокрушенно качая головой.
- Из всего этого я понял только «Астара», - вздохнул Грег. – Интересно, почему в стандартный набор лингвора никто не удосужился внести местное наречие, и не связано ли это с нежеланием «Красико» не допускать сюда посторонних?
- Очень может быть, - рассеянно отозвалась я. – Грег, возьми меня за руку.
- Что случилось? – слегка встревожился он, но подсел ближе и обнял меня за плечи. Я закрыла глаза и сосредоточилась, воспроизводя в памяти гортанные звуки речи Мирта, позволяя им проникнуть в подсознание и воскресить давно забытое…
- Кор’эй?
Мирт очень удивился, но произнес еще одну фразу.
- Ты понимаешь его? – заинтересовался Грег.
- Кажется, да. Не все, но многое. – Я растерянно опустила руки. Дикки, воспользовавшись тем, что его никто больше не держал, целеустремленно полез мне на плечо. – В общем, Мирт не решается прикоснуться к зверьку, потому что не считает себя достойным этого. По его словам, Дикки – эгрел Астары.
- И что такое эгрел?
- Не имею представления. По смыслу – нечто вроде воплощения Астары на земле, но я совершенно не уверена в том, что поняла Мирта правильно.
- Что-то в этом есть, - задумчиво произнес Грег. – Животное, связанное с уничтоженным культом богини, еще не позабытой в затерянных в лесах деревнях. Кси, я еще больше настаиваю на том, что Дикки надо прятать в крупных поселениях, где сейчас поклоняются Лариду.
Мирт, с тревожным интересом переводящий взгляд с меня на Грега и обратно, услышав последнее слово, взорвался яростной речью, в конце которой рванулся ко мне, протягивая вперед руки. Грег мгновенно преградил ему путь, недвусмысленно выхватив бласт.
- Стоп! – выкрикнула я мужчинам, не сообразив даже, на каком языке говорю. Меня послушались оба. И Мирт, и Грег вернулись на свои места, но при этом продолжали с подозрением следить друг за другом.
- Он хотел спасти Дикки, - стараясь сохранять спокойный ровный голос, объяснила я. – Парень услышал имя злого бога и решил, что ты хочешь принести ему в жертву последнего аст-и-чака.
Грег кивнул, но руки с бласта не убрал. Я повернулась к Мирту, надеясь, что смогу вытащить из памяти нужные слова.
- Дикки ничего не грозит. Нас благословляет Астара, а не Ларид. И это аст-и-чак выбрал нас, а не мы подобрали его.
Мирт, судя по его непреклонному виду, хотел мне возразить, но в этот момент Дикки фыркнул и улегся на моем плече, умилительно пискнув. Юноша резко выдохнул, обезоруживающе улыбнулся и расслабился. Конфликт, кажется, был исчерпан.
- Кси, спроси его, если можешь, сколько еще до Каресса? – С лица Грега тоже ушло угрожающее выражение.
- Драм, - ответил мне Мирт, показывая для определенности один палец. – Сод-драм. – Он добавил еще один, но согнутый.
- Полторы единицы местного измерения времени, - перевела я. – Жаль, что ни в одном справочнике не нашлось ее привязки к межгалактической системе единиц.
- Жаль, - согласился со мной Грег. – Но если нам ехать еще полтора драма, что бы там это ни означало, а Заурак уже перевалил зенит…
- То нам пора ехать.
Мы собрали оставшуюся еду. Мирт бережно ссыпал оставшиеся зерна Дикки в мешочек и передал мне. Я бережно сняла сонного зверька с плеча и собралась переложить его в нагрудный карман, как заметила взгляд парнишки.
- Погладь его. Астара не будет возражать.
Мирт, с боязливой неуверенностью осторожно дотронулся пальцем до рыжеватой шкурки, и на его лице расплылась такая неописуемая радость, что я не выдержала и улыбнулась сама.
- Видишь? Ничего не произошло.
Абсолютно счастливый Мирт ушел распутывать кап-и-чаков. Я уложила Дикки в карман.
- Лучше бы спрятать его надежнее, - посоветовал Грег, из-за моей спины наблюдающий всю сцену. – Дикки обладает собственным мнением и может вылезти в самый неподходящий момент.
- Я уже думала над этим. Незадолго до Каресса положим его в аптечку и прожжем в ней дырочки, чтобы было чем дышать. А пока пусть спит так.
- Хорошо, - кивнул Грег. – Пойдем, я подсажу тебя.
Мнение Дикки, как и он сам, проснулись значительно раньше, чем мы ожидали. Мирт еще не успел вывести нас на дорогу из леса, оставалось не так и много, ярдов пятьдесят, может, чуть больше, когда зверек почти прыжком вскарабкался мне на плечо и встревоженно заверещал.
- Грег, - позвала я, но он уже и сам все заметил.
- Мирт! – Грег резко соскочил с кап-и-чака. – Кси, скажи ему, меня он может не понять!
- Мирт, тер исс! – крикнула я, тоже спрыгивая на землю. Юноша остановил своего зверя и недоуменно посмотрел на нас. Я попыталась объяснить, что происходит.
- Аст-и-чак волнуется. Грег посмотрит, что там впереди.
В глазах парнишки мелькнуло понимание и страх. Он мигом соскользнул со своего зверя и скомандовал:
- Тер васте!
Кап-и-чаки дружно рухнули на землю, подгибая под себя ноги. Рыжая пятнистая шкура отлично слилась с ландшафтом, и даже торчащие рога имели некоторое сходство с ветками местного кустарника. Мирт приложил палец к губам в межвселенском знаке молчания и, прячась за деревьями, последовал за Грегом. Дикки продолжал взволнованно попискивать.
- Тихо, - накрыла я его ладонью. – Нам нужно помолчать.
Зверек послушно затих, а я спряталась за деревом, перебирая возможные причины беспокойства малыша и с тоской понимая, что вероятнее всего, это погоня за нами.
Мужчины вернулись быстро, через несколько минут. В ответ на мой вопросительно-встревоженный взгляд Грег отрицательно покачал головой.
- Местные. Отряд из пяти человек, верхом, в легком кожаном доспехе.
Я успела мельком удивиться тому, что пилот и военный врач может отличить легкий доспех от тяжелого и переключилась на более важное:
- Обычный патруль? Или поисковая партия?
- Все что угодно. Меня напрягло то, что помимо обычных мечей на поясах местных висели бласты.
Я ни на секунду не усомнилась в наблюдениях Грега, и вся ситуация стала нравиться мне еще меньше. Бласты означали, что носившие их имеют отношение к «Красико», и корпорация нарушила все писаные и неписаные законы пребывания на планете с низким уровнем развития, снабдив аборигенов плазменным оружием, причем явно не всех, а только избранных. Что, в свою очередь, позволит им без труда занять главенствующее положение, подмяв под себя необлагодетельствованные чужаками поселения. По всей видимости, именно это и произошло в окрестностях Каресса. Вспомнить только ненависть в глазах старосты деревни, когда мы произнесли это название, и его первоначальное отношение к нам.
- Мирт, ты знаешь, кто это был? – Его ответ только подтвердил мои предположения.
- Если в нашем понимании – это патруль из Каресса, подчиняется лично старосте, - передала я Грегу. – Предполагается, что он осуществляет правоохранную деятельность, но на деле – скорее карательную. Стражи вытрясают налоги, наказывают смутьянов и предотвращают преступления и беспорядки. Кроме того… - я замялась, пытаясь подобрать правильные слова для того, что смогла разобрать в жаркой тираде Мирта, - когда корпорации требуются новые рабочие, патрули забирают молодежь из деревень.
- Подожди. Вроде бы мы читали, что местные жители считают себя счастливчиком, если им удается устроиться к чужакам? – недоверчиво уточнил Грег.
- Читали. Видимо, все обстоит не так радужно, как хочет показать «Красико».
- Демоны с ними, - бросил Грег. – Кси, нам лично что-нибудь грозит?
- Нет, не думаю. Такие патрули – рядовое явление, и ориентированы они на местных жителей, а не выходцев из других планетных систем.
- Тогда предлагаю ехать дальше. Или Дикки еще что-то тревожит?
Зверек на моем плече не спал, сверкая глазками-бусинками, но и не беспокоился. Мирт командой поднял кап-и-чаков, и мы с осторожностью поехали дальше.
Полтора драма в моем представлении заняло больше двух обычных часов. Дорога, действительно через какое-то время свернувшая налево, постепенно расширялась, и, когда лес закончился, на ней свободно могли разъехаться два крупнотоннажных рефрижератора, если бы они существовали в этом мире. За полями, засеянными злаками высотой в рост взрослого мужчины, замаячило поселение. Довольно крупное, если судить по массивной крепостной стене, окружающей его. Не доехав примерно с половины мили по нашим меркам, Мирт свернул в сторону на узенькую тропку и остановился.
- Кар’есс, - показал он на уже хорошо видневшееся поселение и заговорил дальше. Я внимательно выслушала его, задала пару уточняющих вопросов и, наконец, повернулась к Грегу.
- Дальше он не поедет. Не хочет приближаться к городу с кап-и-чаками.
- Отберут? – уточнил Грег, спрыгивая на землю.
- Отберут, - подтвердила я, спешиваясь с его помощью. – И хорошо, если самого отпустят живым и здоровым.
Грег сжал зубы и подошел к юноше, все еще сидящему на звере верхом.
- Спасибо за помощь, - серьезно проговорил он.
- Пусть благословит тебя и твой дом Великая Астара, - произнесла я ритуальную фразу и коснулась лба наклонившегося юноши. Он повторил мой жест, дотронувшись до меня, Грега и – очень робко – до Дикки.
На этом прощание завершилось. Короткий свист, резко отданная команда – и троица кап-и-чаков пол управлением Мирта скрылась за зеленой стеной местных злаков.
- Теперь давай прятать Дикки. – Я сняла рюкзак и достала аптечку.
Мы вытряхнули все ее содержимое в пакет, прожгли в крышке несколько дырок бластом на самой низкой мощности, высыпали в нее остатки зерна и посадили туда зверька. Дикки не возражал, даже когда я плотно закрыла крышку и сунула коробку в наружный карман рюкзака, чтобы он не испытывал недостатка в воздухе.
- Надеюсь, что это ненадолго, - вслух пообещала я ему, забросив рюкзак за спину и проверив, что все клапаны надежно закрыты, и Дикки ничего не угрожает. – Я готова.
- Я тоже.
Грег притянул меня к себе, коротко поцеловал и с серьезным видом посмотрел в глаза.
- Кси, только давай договоримся: в случае неприятностей твои паранормальные способности мы будем использовать в последнюю очередь.
- Ты мне настолько не доверяешь? – скорее удивилась, а не оскорбилась я.
Грег покачал головой.
- Доверяю. Твоим навыкам полицейского и интуиции. Я абсолютно уверен, что ты хорошо стреляешь и в рукопашном бою можешь уложить мужчину вдвое тяжелее тебя. Я прав?
- Да.
- А с твоей… магией… неизвестно, на что способна ты и что могу сделать я. Полагаю, ты и сама не очень хорошо это осознаешь.
- Да, - вновь вынуждена была признаться я.
- Поэтому предлагаю опираться на то, что мы обучены делать, и только в самом крайнем случае – на неизведанное нечто.
Я опять вынуждена была признать, что он прав.
- Хорошо.
Грег улыбнулся и еще раз поцеловал меня, с большей страстью и меньшим напряжением. На какие-то мгновения я вообще забыла обо всем, что осталось в прошлом и еще ждало нас в будущем, застряв в настоящем как мушка в янтаре. Но поцелуй быстро, даже слишком быстро закончился. Нас ждал Каресс. Или не ждал, но мы все равно намеревались в него прийти.
В высокой – два, а то и больше человеческих роста – и массивной крепостной стене обнаружились прочные металлические ворота, охраняемые двумя стражниками. Каждый из крупных могучих мужчин имел при себе меч и копье, зазубренный наконечник которого мне очень не понравился.
- Грег, - позвала я, инстинктивно придвигаясь к нему. – Что будем делать?
- Ничего. Действовать по обстоятельствам.
- А если потребуют сказать пароль? Или пропуск показать?
- Кси, здесь еще не доросли до таких высот бюрократии, - рассмеялся он. – Скорее, потребуют взятку за проход. Как там это называется? Пошлина? А с этим мы разберемся.
Еще на «Возрождении» мы изучили все, что нашли про экономику и товарно-денежные отношения на Крипсе. До обидного мало, но ничего принципиально нового общество на этой планете не придумало. В качестве наличных денег использовались нарубленные кусочки серебра, меди и железа. До чеканки собственных денег местные власти еще не додумались. Зато после появления на планете «Индастриел групп» с большим удовольствием пустили в ход готовые монетки межгалактических кредитов. Несмотря на общепринятый обычай расплачиваться безналичным способом, на некоторых планетах так и не удалось истребить привычку держать в руках красивые металлические кружочки с двадцатью отчеканенными звездами. На «Возрождении» их нашлось достаточно, чтобы мы не испытывали нужду в деньгах, по крайней мере, в первое время.
- Хорошо, если так. А если стражники отреагируют агрессивно?
- С любым человеком, тем более облеченным властью, всегда можно договориться, - хмыкнул Грег. – Не переживай раньше времени, ладно? В случае агрессии у нас тоже есть чем ответить, но до этого не хотелось бы доводить.
- Как скажешь, - пробормотала я, все равно стараясь держаться как можно ближе к Грегу.
Мы оба оказались неправы. Завидев нас, оба стражника мгновенно сменили скучающее выражение на заискивающе-подобострастное, отставили копья в сторону и торопливо открыли одну створку.
- Добрый диень, кэмсины. Прьоходите, - очень вежливо проговорил один из них на почти правильном всегалакте, низко кланяясь. Мы ответили небрежным кивком и прошли на территорию Каресса.
- Видишь, а ты волновалась, - тихо проговорил Грег. – И если уж всегалакт знают стражники на воротах, то со старостой мы тем более договоримся. Только я не понял, как нас назвали.
- Кэмсины? - засмеялась я. – Это из местного наречия. «Сыны неба». Видимо, когда-то так назвали первых прибывших, и потом это название закрепилось за всеми чужаками, неважно, какого они пола.
- И здесь к ним – то есть к нам совсем другое отношение. Причем я не могу сказать, что мне нравится больше – раболепие или ненависть.
Как раз в этот момент идущая нам навстречу женщина с ребенком шарахнулась в сторону, освобождая путь, и чуть ли не рухнула на колени на пыльную мостовую, стремясь показать свое послушание и смирение. Ее сын, приоткрыв рот, с жадным интересом смотрел на наши бласты, пока мать не дернула его за рубашку, приказывая поклониться.
Примерно так же – только с разной степенью демонстрирования подчинения вели себя остальные встречающиеся нам жители.
- «Красико» нарушает все мыслимые и немыслимые законы освоения планет с цивилизацией, - процедила я сквозь зубы.
И Каресс мне совсем не понравился. Темные, мрачные, теснящиеся друг к другу каменные дома. Пыльная грязная мостовая. Неприятный запах. Неопрятно одетые женщины в давно потерявших белизну головных уборах. Вездесущие орущие дети и заискивающе улыбающиеся мужчины. Впрочем, по мере продвижения к центру дома словно бы расступались в стороны, окружая себя зеленью садов и яркими пятнами цветов, людей становилось меньше, а свежего воздуха – больше.
Мы вышли на небольшую площадь, по краям которой располагались грубо сколоченные столы с наваленной на них всякой всячиной: какие-то овощи, корзины, ремни и тряпки.
- Похоже, местный рынок, - предположил Грег. – Предлагаю спросить здесь, где живет староста. Торговцы должны знать всегалакт.
Заурак низко висел над горизонтом. День подходил к концу, и стоявшие за прилавком люди неторопливо собирали товар. Однако, заметив наше приближение, прекратили свои действия, и на их лицах четко прорисовался страх и желание угодить.
- Кэмсину ньужен риемень? – с отчетливым акцентом спросил ближайший к нам торговец. – Вибирайтье. У мьеня лучшие рьемни во всьем Кар’ессе.
- Не вьерьте ему, кэмсин! – перебил его сосед. – Рьемнями Тарэда миожно приданое хассы обвязывать, и то трьеснут от неприочности. Возьмите лучше у меня!
- Да куда вы льезьете со своим гнильем! – напустился на них третий торговец. – Ясно же, что кэмсин в руки не возьмьет ваши отбросы, гиодные лишь на то, чтобы повьесить их в отхожьем мьесте лучшьего врага!
Не только мы с Грегом, но и столпившиеся вокруг карессцы не поняли смысла метафоры.
- А зачем? – робко спросил кто-то из задних рядов.
- Чтобы они лиопнули в тот миомент, когда враг ухватится за них для поддьержки, и тогда он рухньет туда, где ему самое мьесто! – торжествующе сообщил торговец. – Кэмсину нужна шаль! Вибирайтье! – он широким жестом обвел свой прилавок. – Они сдьеланы лучшими мастьерицами Кар’есса!
- Да как ты смьеешь! – накинулся на него обретший дар речи первый торговец. – Кэмсин, не слушайтье его! Эти шали…
- Мне ничего не нужно, - перебил его Грег.
- Но кэмсин…
- Как мне найти старосту?
- Кэмсин, зачьем вам староста? – вновь вмешался третий торговец. – Только посмотрите сюда, на эту красоту!
Я, наоборот, старалась отвернуться от настойчиво предлагаемых мне шалей, украшенных впечатляющего размера кистями. Их расцветка с первого же взгляда вызывала головную боль и резь в глазах.
- Где мне найти старосту! – жестко повторил свой вопрос Грег, обращаясь к первому торговцу и игнорируя третьего.
- У ньего дома, кэмсин, - ответил Тарэд, виновато вжимая голову в плечи, словно признаваясь в страшном преступлении.
- А где его дом?
- Там же, где и раньше, - совсем сжался торговец.
- Как нам дойти до того места, где стоит дом старосты? – с бесконечным терпением в голосе задал вопрос Грег. Лицо Тарэда просветлело.
- Кэмсин, вы так бы сразу и сприосили. Сейчас вы идьете прямо, проходите три дома, за ним перьеулок, в него сворачивать не надо, проходите опять прямо…
Я слушала, мысленно вырисовывая в голове маршрут и запоминая опорные точки.
- И вот там и будьет дом старосты, да благословит его Ларид, - наконец-то закончил объяснение торговец. Грег коротко кивнул ему, и мы ушли, провожаемые горестным воплем:
- Кэмсины, ну куда же вы! Только посмиотрите, чего вы лишаете сьебя!
Староста жил совсем недалеко от рыночной площади. Минут через десять мы подошли к большому, добротному, но все же мрачному каменному дому, перед которым росли пышущие буйным цветом растения и ухоженная травка. Самому старосте то ли кто-то доложил о нашем появлении в городе, то ли он сам заметил нас из окна, но он сам вышел нас встречать.
- Добрый день, кэмсины. Прошу извинить, но мне никто не сообщал о вашем возможном прибытии, - важно проговорил грузный высокий мужчина, давно перешагнувший порог зрелости и подбирающийся к старости, с трудом упихнувший свои телеса в стандартный комбинезон старателя. В его речи акцент практически не слышался.
- У нас внезапно возникли дела в Карессе, староста… - Грег сделал многозначительную паузу.
- Вилэн. Вилэн Даркстан, к вашим услугам.
Рука Грега, лежавшая на моем плече, ощутимо сжалась, и я понимала, почему. О такой удаче мы не могли и мечтать. Последние сведения о Шиаде Даркстане были двадцатисемилетней давности. За это время он мог уехать, умереть, потерять рассудок и вообще исчезнуть. Мы предполагали, что, возможно, и в принципе не сможем его отыскать, или на это уйдет довольно много времени. Но судьба – или Астара - явно благоволила к нам.
- Даркстан? – протянул он. – Вы имеете какое-то отношение к Шиаду Даркстану?
Староста поморщился.
- К сожалению, да. Это мой дальний родственник. Но сразу хочу заметить, уважаемые кэмсины, что не поддерживаю с ним родственных отношений, несмотря на то что он исправился, перестал заблуждаться и теперь, как и все мы, служит Великому Лариду.
В голосе старосты отчетливо промелькнула тревога.
- Не сомневаюсь, - небрежно бросил Грег. – К вам, староста Даркстан, нет никаких претензий. Но с вашим родственником нам хотелось бы поговорить.
- В этом нет необходимости, кэмсин, - вновь скривился староста. – Как я уже сказал, он…
- О необходимости позвольте судить нам, - резко перебил его Грег.
- Разумеется, кэмсины, прошу прощения, - без капли сожаления ни на лице, ни в голове извинился староста. – Но сейчас это сделать все равно не получится.
- Почему? – резонно поинтересовался Грег, ощутимо напрягаясь. Мне тоже не понравились слова старосты, в том числе и потому, что в его глазах, кажется, мелькнул злорадный огонек.
- Шиад ушел на… - тут Вилэн Даркстан произнес непонятное мне слово на местном наречии. В памяти Дайаны оно отсутствовало. – Вернется… - староста посмотрел на зависший над горизонтом Заурак, - может быть, через полдрама, а может, и завтра. Я предлагаю уважаемым кэмсинам пока воспользоваться моим гостеприимством, а я отправлю за Шиадом кого-нибудь.
- Кси? – посмотрел на меня Грег. Я колебалась. Вроде бы ничего угрожающего в словах старосты не сквозило, но что-то мне не нравилось. Грег однозначно расценил мои сомнения.
- Нет. Где живет Шиад? Мы подождем его там.
- Кэмсины! – заволновался староста. – Дом Шиада далеко отсюда, в нем грязно, темно и пусто. А у меня вам будут предоставлены все удобства, прохладный сок и… - еще одно чужое слово, обозначающее нечто вроде лепешек с начинкой. – Зирка! – внезапно рявкнул староста так, что я вздрогнула.
На пороге дома появилась молоденькая девушка, почти девочка, бледная, измученная, с темными кругами под глазами и выступающим вперед животом. Вилэн заговорил с ней, злобно и гневно выпаливая слова на местном языке. Большая их часть относилась к обсценной лексике, потому что я их не понимала, но общий смысл сказанного уловила. В очень резкой и грубой форме староста сообщил жене, что она своей нерадивостью и глупостью навлекла на них гнев кэмсинов, которые теперь не желают и шага сделать в их… ну, наверное, это означало невероятно грязное и вонючее место.
К слову говоря, и дом, и двор вокруг него отличались чистотой, ухоженностью и порядком. Но староста требовал от жены немедленно падать на колени и умолять кэмсинов посетить их дом, иначе ей придется несладко.
Рука Грега крепко сжала мое плечо.
- Что происходит, Кси? – негромко спросил он. Я не успела ответить, поскольку несчастная Зирка со слезами на глазах рухнула на колени, заламывая руки, и умоляюще заговорила.
- Нас упрашивают остаться, я правильно понял? – уточнил Грег.
- Да. Причем если мы откажемся, то бедной девушке будет плохо.
Староста не сводил с нас глаз, и в их глубине горел так не нравящийся мне огонек.
- Не смею настаивать на своем предложении, кэмсины, но я предлагаю лучшее, что можно найти в Кар’ессе. Правда, Зирка?
Его жена явно не поняла ни единого слова, но свое имя расслышала и буквально зарыдала, упрашивая нас войти. Рукава ее блузки сползли к плечам, обнажая покрытые синяками разной степени свежести руки.
- Спокойно, Кси, - сквозь зубы проговорил Грег. Только тогда я осознала, что непроизвольно дернулась вперед, желая помочь бедняжке.
- Я не могу на это смотреть, - со сдерживаемой яростью процедила я. – Меня много лет тренировали помогать людям.
- Ты хочешь подождать Шиада здесь?
Я прислушалась к себе.
- Не знаю. Не могу понять. Мне все не нравится, но вот почему… - с досадой вздохнула я.
Зирка, видя наши колебания и крепко сжатые губы на недовольном лице своего мужа, душераздирающе простонала и на коленях поползла к нам, не сводя с нас залитых слезами глаз.
- Нет, Грег, я больше так не могу, - решительно заявила я, подошла к девушке и подняла ее на ноги. – Все будет хорошо, Эирка. Ведь правда же, все будет хорошо? – обернулась я к старосте.
- Конечно, кэмсин, конечно. Я немедленно пошлю за Шиадом стража, - кивнул он, словно бы не понимая, о чем идет речь. В следующее мгновение Грег заслонил его, не да всмотреться в крохотные глазки, утопленные в пухлых щеках. Зирка, вытирая глаза, повела меня в дом, тихо, на грани слышимости, благодаря меня, мою доброту и… Астару. И мне не показалось, поскольку она тут же осеклась, испуганно через плечо бросила взгляд на мужа и громко вознесла хвалу Лариду.
На пороге дома я остановилась и обернулась к старосте. Мне очень не понравилось то, что читалось на его лице: неописуемое торжество и самолюбование. Интуиция немедленно приказала уходить отсюда, и как можно скорее. Разум настаивал, что сначала желательно выяснить, куда именно следует идти. Я согласилась и с тем, и с другим, мысленно пообещав себе узнать, где живет Шиад, у Зирки, и сразу же уходить. Мне даже в голову не пришло задуматься – а что вообще может нам здесь грозить?
Зирка проводила нас в идеально чистую комнату, с почетом усадив за добела выскобленный стол, и заметалась, раздираемая на части долгом гостеприимства и материнской ответственностью: за стеной надсадно заорал ребенок. Страх перед мужем победил. Женщина быстро поставила на стол блюдо с теми самыми лепешками, большие глиняные кружки, кувшин и, пробормотав извинение, метнулась в соседнюю комнату.
Я сбросила рюкзак и тихо прошла за ней, остановившись в дверях. Зирка, присев на край кровати, кормила грудью ребенка. Заметив меня, она вскочила, чуть не уронив малыша, вовремя подхватила его, села опять, дернулась ко мне… Я успокаивающе протянула вперед руку.
- Тихо, все хорошо. – И, сообразив, что говорю на всегалакте, повторила то же самое на местном. Зирка, с суеверным ужасом в глазах, торопливо закивала, но при этом держалась очень напряженно, словно бы опасаясь, что сейчас ее ударят. Ребенок недовольно захныкал – состояние матери явно не способствовало кормлению. Ясно было, что никакого разговора сейчас не получится. Мне пришлось уйти, надеясь, что кормление продлится недолго.
Грег вопросительно посмотрел на меня.
- Кормит, - коротко пояснила я, присаживаясь к нему. – Совсем маленький ребенок, не больше года, заметная беременность… Тяжело ей приходится. И ведь еще и ежедневные побои…
- Так часто бывает в слаборазвитых цивилизациях, - пожал он плечами. – Не удивлюсь, если у старосты по дому бегает еще десяток ребятишек от прежних жен, не выдержавших домашнего тиранства. Слишком велика разница в возрасте у него и у жены. Держи. – Он протянул мне кружку с соком. Я пригубила и отставила в сторону.
- Не хочу. Грег, мне здесь не нравится.
- Уходим? – мгновенно подобрался он.
- Да. Хорошо бы прямо сейчас, но надо узнать у Зирки, где живет этот их родственник.
- Что тебя беспокоит?
- Все. Я очень хочу уйти отсюда, и с каждой минутой все больше.
- Тогда идем, - решительно сказал Грег, поднимая мой рюкзак. – Плевать на все, узнаем адрес хоть у тех же торговцев на рынке. Демоны Вселенной, а это что?
Дикки как-то незаметно смог прогрызть коробку и выскочил из нее, со всех крохотных лапок несясь ко мне, при этом оглушительно вереща. С громким стуком на пол упало большое блюдо, разлетевшись на множество осколков. Зирка с побелевшим лицом смотрела на меня, прижимая руку ко рту. Я быстро подхватила Дикки и сунула его в карман, крепко застегивая клапан.
- Грег, она сейчас в обморок свалится!
- Может, - оценил он, окидывая хозяйку профессиональным взглядом. – Но не упадет. Уже в себя приходит.
Белые щеки Зирки обретали неестественный багровый цвет.
- Аст-и-чак? – еле слушающимися губами пролепетала она, сама не веря тому, что говорит.
- Да, - коротко ответила я.
Восторг и недоверие, вспыхнувшие в ее глазах, быстро сменились страхом.
- Ухио…дитье, - еле выговорила она на всегалакте. – Бист… рьее.
Я быстро схватила ее за руку, вытаскивая из памяти нужные слова.
- Шиад Даркстан? Тиере кам миесте?
На лице молодой женщины вновь появились страх и восхищение, и она заговорила, все время переводя взгляд то в окно, то на меня.
- Почти у самой крепостной стены, - переводила я Грегу. – От дома старосты налево, потом направо, до последней… тропы, что ли, и по ней на север, до самого конца. Дом небольшой, без цветов и растений. Только одно засохшее дерево в середине двора, название не поняла. И… староста соврал нам, Грег. Шиад сегодня никуда не собирался. Но как я не поняла, что мне лгут прямо в лицо?
- Демоны бы его побрали, - мрачно бросил Грег. – Потом разберемся, Кси. Идем.
- Сейчас.
Я коснулась пальцами лба девушки, призывая на ее голову благословение Астары. Может быть, хотя бы эта полузабытая богиня сможет спасти ее от неминуемого гнева старосты, обнаружившего, что мы не дождались его.
Зирка, выслушав меня, грустно улыбнулась, приподнимая волосы слева. Под ними обнаружилась полузажившая рана.
- Она притворится, что мы ударили ее и ушли, - сквозь зубы перевела я. – Надеется, что муж удовлетворится этим.
- Уходим, Кси. – Грег силой потянул меня на улицу, предварительно бросив взгляд в окно и убедившись, что нас никто там не ждет.
Мы без особых проблем перемахнули через забор, отделяющий двор старосты от фруктового сада, аналогичным образом выбрались через него. Налево, потом направо, по узкой улочке, ведущей прямо к крепостной стене, и дальше вдоль нее, по заросшей травой тропинке. Здесь мало кто ходил. разве что выплескивали помои хозяйки да справляли нужду заигравшиеся мальчишки. Мы шли быстро, почти бежали, несмотря на накопившуюся усталость. Подгоняли и быстро наступавшие сумерки, и то, от чего мы так спешно сбежали. Знать бы еще, от чего.
- В принципе, от чего угодно, - бросил Грег. – Например, от возможного пожара или желудочного расстройства от выпитого сока.
- Или от бойцов «Красико», - мрачно дополнила я.
- Или от них, если умники мистера Фаста разослали наше описание по всей планете, не ограничиваясь только твоим родным леном.
- Тогда нас будут ждать у Шиада, - заключила я. – Раз уж мы так любезно сообщили, кем интересуемся.
- Очень надеюсь, что вызванные старостой бойцы вначале придут к нему домой, и только потом – к его родственнику. Не дивизион же их тут располагается… Стоп.
Грег неуловимым движением сместился так, что закрыл меня собой. Я услышала молодой нахальный голос, хорошо знающий всегалакт.
- Куда вы так торопитесь, кэмсины?
- Не твое дело, - ровно ответил Грег, положив руку на рукоять бласта.
- Придется немного задержаться, - развязно хохотнул кто-то. Я чуть отошла влево, чтобы не мешать ему стрелять при необходимости, и мысленно выругалась. Увиденное мне не понравилось. Очень не понравилось.
Примерно в тридцати ярдах от нас тропинку перегораживали трое. Все в кожаных жилетах с нашитыми на них металлическими пластинами (тот самый легкий кожаный доспех?), кожаных же наручах, с мечами в ножнах и бластами в вытянутых руках, направленных на нас.
- А теперь вы медленно достанете свои пукалки, положите их на землю и подтолкнете ко мне, - скомандовал, видимо, главный из них, крепкий молодой мужчина с длинным шрамом, тянущимся от левого виска до шеи.
Стражи? Тот самый патруль, встречи с которым мы избежали по дороге? Или «Красико» раздает плазменное оружие направо и налево?
Та законопослушная часть во мне, что еще осталась от полицейского, громко возмущалась и требовала при первой же возможности обнародовать нарушения межгалактических конвенций. Вторая, большая, холодно оценивала критичность ситуации и разгоняла необходимый мне коктейль эмоций. Да, мы договорились с Грегом пользоваться магией только в самом крайнем случае. Вот он как раз и наступил.
- А то что? – так же спокойно поинтересовался Грег, не шелохнувшись. Я не успела ни вскрикнуть, ни тем более прикрыть нас невидимой стеной сжатого воздуха, как сделала тогда на Артее. Щелкнул бласт, и плазменный сгусток пролетел мимо головы Грега, чуть не опалив ему волосы.
- Я не промахнулся, - проинформировал нас главарь. – В следующий раз плазма полетит в твою руку. Или ногу. Так что не зли меня, кэмсин.
Я сместилась вперед, прикрывая собой Грега, и нарочито медленно вынула бласт из кобуры. Мне требовалось время, чтобы создать достаточно плотный щит. Рисковать ни собой, ни своим Спутником я не собиралась.
- Кси? – встревоженно прошептал Грег.
- Делай как я, - очень тихо проговорила я, аккуратно опуская бласт на землю и, дождавшись, пока он повторит мои действия, резким пинком отправила оружие в ближайшие колючие кусты.
- Вы что? – поразился страж слева от главаря – с низким лбом, вялыми губами и густыми, сливающимися в одну бровями над глубоко посаженными глазами. Первый страж и не стал ничего спрашивать, просто выстрелив в нас и с искренним изумлением пронаблюдав, как яркий шарик отлетел в стену, выбив из нее осколок.
Грег без лишних просьб обнял меня за талию, притягивая к себе. Я полуприкрыла глаза, полностью отдаваясь холодной ярости и древним инстинктам. Где-то на периферии сознания слышался наглый, вызывающий голос стража:
- Кэмсин, ты такой трус, что прикрываешься бабой?
Грег что-то ответил, но я уже не расслышала, полностью входя в транс и отключаясь от внешнего мира.
Деревья, кустарники, стена и заборы слились в одну темно-серую массу. На их фоне грязно-зеленым выделялись стражи, и багрово-фиолетовым светились батареи бластов, направленных на нас. По ним я и ударила, в последний момент сообразив, что нужно предупредить Грега:
- Закрой глаза!
Яркая вспышка резанула даже через сомкнутые веки. Сквозь транс пробились крики и проклятия – по крайней мере, я посчитала неразборчивые экспрессивные выражения именно ими. Багрово-фиолетовые пятна на сером фоне поблекли и растаяли.
- Ах ты джарва! – раздался внятный членораздельный вопль.
- Кси! – предупреждающе крикнул Грег, отталкивая меня в сторону.
Зрение прояснилось. Мир обрел прежнюю четкость, и с языка сорвалось гневное: «Демоны Вселенной»!
Я рассчитывала, что лишенные внеземельного оружия стражи станут более вменяемые и договороспособными. Но чего-то не учла, поскольку разъяренный главарь, обнажив меч, несся на нас, на ходу отдавая команды своим подчиненным. До того, как низколобый здоровяк налетел на меня, я успела испугаться за Грега и тут же убедиться, что военных врачей тоже учили самообороне. Мой Спутник ловко увернулся от занесенного над ним меча, перехватил руку, выбивая из нее оружие, и выхватил собственный нож.
Проследить за дальнейшим ходом сражения мне не удалось. На меня налетело мощное, воняющее потом и гнилыми зубами тело, выкрикивающее нечто невразумительное и размахивающее длинным узким кинжалом. Тело отреагировало рефлекторно: поднырнуть под занесенную для удара руку, заломить ее и вывихнуть из сустава. Майор, преподававший в полицейской академии самооборону, особенно подчеркивал последний пункт, утверждая, что таким образом хрупкая девушка в моем лице легко справится с мужчиной вдвое тяжелее ее. С вывихнутой рукой даже самый крепкий и устойчивый громила мало что может сделать, сосредоточившись исключительно на болевых ощущениях.
Низколобый взревел благим матом.
- Кто вас вызвал?
В ответ я получила нечто неопознаваемое на местном наречии и нажала на руку стража сильнее, повторяя вопрос.
- Староста! – сквозь рев и стон выдавил он.
- Зачем?
- Кэмсины! Вы нужны им!
Можно было и не спрашивать дальше, и так все понятно – наши опасения подтвердились в полном объеме, - но я все равно задала следующий вопрос:
- Для чего мы им нужны?
- Не знаю! Ваши описания разослали по всем ленам и приказали задержать! Обещали большую награду!
Я нажала на сонную артерию, отправляя здоровяка в благословенное забытье, и повернулась к Грегу.
Главарь с перерезанным горлом валялся на земле. Оставшийся в живых страж с яростью и праведной местью наседал на моего Спутника, довольно уверенно отбивающегося подобранным мечом. Пока я соображала, как ему помочь, Грег справился сам: принял удар на середину клинка, крутанул лезвием и выбил оружие из руки противника. Следующий выпад пришелся на незащищенную подмышку. Грег, как врач, знал, куда следует бить.
- Ты в порядке? – резко обернулся он ко мне.
- В полном.
- Этот еще жив?
- Без сознания.
Грег одним ударом прервал жизнь низколобого.
- Он напал на тебя, - глухо объяснил он, хотя я ни о чем не спрашивала. Меня слегка пугал его внешний вид: порывистые движения, плотно сжатые губы, решимость во всем облике и ненависть в глазах.
- Уходим, пока здесь не появились их приятели, - отрывисто скомандовал он.
- Это тот патруль, который ты видел?
- Нет. Но не исключаю, что в Карессе найдутся еще вооруженные бластами люди, и мне не хотелось бы с ними встречаться.
Я молча полезла в кусты за нашим собственным оружием. Грег отодвинул меня в сторону и сам дотянулся до бластов. Меч главаря он тоже прихватил с собой, предварительно вытерев его об одежду предыдущего владельца.
Дом Шиада Даркстана обнаружился без проблем. Невзрачная хибара с давно немытыми окнами и полуразрушенным забором притулилась практически к крепостной стене. Перед ней торчало одинокое засохшее дерево, одним своим видом навевавшее мысль о тлене всего сущего.
- Никого, - выдохнул Грег. – Я боялся, что нас будут ждать и здесь.
- Может быть, они спрятались в доме?
- Возможно, - не стал спорить он, перебрасывая меч в левую руку и вынимая бласт заранее.
Дверь громко скрипнула. На пороге появился человек. От голограммы, виденной мною в деле Джесса Бреннинга, он отличался седыми, почти белыми волосами, глубокими морщинами, мешками под глазами и обрюзглостью. Но мы безошибочно узнали Шиада Даркстана.
Он абсолютно не обрадовался нашему появлению.
- Убери оружие, а то случайно выстрелит, - хмуро проговорил он на чистейшем всегалакте. – Какого демона ты пришел сюда, Джесс? Я же говорил тебе не появляться на пороге моего дома.
Грег медленно убрал бласт и опустил меч. Я не пошевелилась, мысленно отметив, что, во-первых, Шиад знает не просто о существовании мальчика Джесса, но и общался с ним, и явно не в детском возрасте. А во-вторых, он терпеть его не может.
- Я не Джесс, - ответил мой Спутник.
- Ты считаешь, что я выжил из ума после всего того, что вы со мной сделали? – рявкнул Шиад так, что я инстинктивно выступила вперед, готовясь прикрыть Грега при первой же необходимости.
- Я не Джесс, - повторил Грег. – Я его брат. И может быть, мы войдем внутрь? За нами совершенно точно охотятся.
Шиад не торопился нас впускать.
- Откуда у тебя этот меч? – вдруг спросил он.
- От стража, который напал на нас с полчаса назад. Это с треть драма по-вашему.
- Я и сам знаю, сколько это в драмах, - пробурчал Шиад. – Опиши его.
- Высокий, темноволосый, наглый, со шрамом.
- Достаточно. Но я все равно не верю тебе. Твоя семья умерла много лет назад, и ты знаешь об этом не хуже меня.
- Не так давно, как вам кажется. Меня зовут Грег Каэррсон, и о существовании своего брата я узнал несколько недель назад. Мы искали вас, Шиад.
- Вы меня нашли. Теперь можете убираться ко всем демонам Вселенной.
Это могло длиться вечно. Грег будет доказывать свою правоту, Шиад – не верить ему, и все закончится тем, что на нас налетит новый отряд стражников, большим количеством и лучше подготовленный. Я расстегнула карман и достала из него Дикки, сажая его на раскрытую ладонь.
- Да благословит тебя и твой дом богиня Астара, - мягко проговорила я, с удовлетворением наблюдая знакомую картину: расширившиеся от удивления глаза и выражение полного неверия на лице.
- Идите за мной, - выпалил он, справившись с изумлением. – Быстрее. Выброси эту железку в кусты, парень, я дам тебе получше!
Мы торопливо зашли в дом - темный, запущенный и практически нежилой. Шиад с натугой отодвинул от стены большой сундук, под которым оказался люк в полу.
- Так… Держи, парень. – Он вытащил из сундука меч в ножнах и передал его Грегу. – Надеюсь, я не ошибаюсь, и он попал в хорошие руки. Что вам еще нужно?
Вопрос застал меня врасплох.
- Поговорить.
- Не здесь. В безопасном месте. Сюда, если я правильно понимаю, кто ты такая, девочка, скоро придут кэмсины, и мне очень не хочется встретиться с ними. Как и вам, полагаю.
- Да.
- Тогда лезьте сюда. Ход выведет вас в лес примерно в двухстах ярдах от стены. Подождете там меня примерно… с полчаса. Может, немного больше. Я отведу вас в безопасное место, о котором никто не знает. Там и поговорим. Ну же, лезьте быстрее!
Пожав плечами, Грег привесил на пояс меч и полез в люк. Лестница, грубо сколоченная из кривых палок, не внушала мне доверия, и я шагнула на нее только тогда, когда мой Спутник спрыгнул на пол. Примерно на середине лестницы он обхватил меня за талию и помог спуститься. Люк сверху захлопнулся. Послышался скрежет – сундук явно возвращался на место. Мы остались в кромешной тьме.
- Сейчас, подожди. – Грег достал из рюкзака небольшой фонарик. Узкий луч уперся в черное отверстие в стене.
- Дикки, ты там как? – проверила я зверька в кармане. Тот недовольно пискнул и заворочался. – Подожди немного. Мы выйдем на свежий воздух, и я тебя выпущу погулять.
В узком проходе можно было идти только по одному. Грег шел впереди, подсвечивая себе фонариком. Я – следом за ним, крепко уцепившись за его плечо. Под ногами что-то хлюпало. Сверху сыпалась земля, попадая за воротник и на волосы. Тяжелый влажный воздух с трудом проникал в легкие. В какой-то момент по моей щеке поползло что-то мохнатое и многоногое, и не заорала я только потому, что испугалась реакции Грега.
Казалось, мы шли не двести ярдов, а раз в двадцать больше. Прошла вечность, когда Грег уперся в земляную стену и такую же кривую и непрочную лестницу возле нее. Я готова была буквально взлететь по ней – настолько мне не нравилось в затхлом и тесном пространстве.
- Здесь тоже люк, - сообщил Грег, посветив наверх. – Подожди меня здесь. Я сейчас.
- Куда я денусь, - только и вздохнула я.
Грегу пришлось потрудиться, чтобы выдавить разбухший от влажности люк. Но скоро мы, к моему несказанному счастью, дышали свежим лесным воздухом.
Заурак к этому моменту скрылся за горизонтом. Сумерки завоевывали себе место в мире. Дневные шорохи и птичий щебет сменялись ночными звуками. Кое-как отряхнувшись, мы с Грегом устроились под толстым деревом. Я выпустила побегать Дикки и откинула голову на ствол, только сейчас понимая, как безумно устала.
День, который начался еще на полянке с ручьем, вместил в себя уйму событий и передряг и, наконец, закончился. Но впереди еще ждала ночь и неизвестность. По крайней мере, мы выяснили, что Шиад Даркстан жив, здоров и пообещал отвести нас в безопасное место.
- Кси, поешь. – Грег протягивал мне фляжку и пластинку армейского пайка.
- А хлеба не осталось? – поинтересовалась я, с неохотой вгрызаясь в безвкусную массу.
- Осталось, но в пайке есть все необходимые вещества для поддержания жизнедеятельности. Это я тебе как врач говорю.
- И почему только армейские пайки не могут сделать вкуснее? – посетовала я, с трудом проглатывая нечто похожее на картон с опилками.
- Чтобы не возникало соблазна съесть лишнюю порцию, - усмехнулся Грег.
Мы устало сжевали необходимое количество необходимых веществ и запили их водой. Я с тоской вспомнила про прохладный сок и лепешки, понадеялась, что Зирку минует гнев мужа, хотя в это слабо верилось, и прилегла на плечо своего Спутника. Его теплая рука обняла меня за плечи.
- Отдохни, - посоветовал он. – Я скажу, когда придет Даркстан.
- Дикки сообщит, - сонно отозвалась я и, наверное, действительно заснула. Потому что когда Грег осторожно потряс меня за плечи, сумерки уже перешли в ночь, Дикки ворчал у меня на плече, а Шиад Даркстан, держащий в руках лампу с теплящимся внутри огоньком, потрясенно взирал на него.
- Мне очень жаль, - виновато проговорил он. – Но вблизи города опасно оставаться. Вас ищут. Стражники на воротах предупреждены. По всему городу разосланы патрули. Кому-нибудь может прийти в голову идея обыскать лес. Нужно уходить.
- Нужно так нужно, - согласилась я, вставая. Короткий сон не принес облегчения. Ноги все так же гудели, глаза отказывались открываться, а легкий рюкзак оттягивал плечи стофунтовой тяжестью.
- Дикки, иди сюда. – Я отправила зверька в карман и застегнула клапан. – Нет у меня сил следить за тобой в такой темноте.
Мы тронулись в путь. Шиад шел впереди, ориентируясь по одному ему известным вехам, и подсвечивал себе лампой. Мы с Грегом – за ним. Я обнимала его за талию – и для моральной, и для физической поддержки. Тонкого луча фонарика хватало лишь на то, чтобы не потерять нашего проводника. Он не спасал от выступающих из земли корней, время от времени попадающихся на пути.
Когда я споткнулась в пятый раз, Грег не выдержал и позвал Шиада.
- Что такое? – встрепенулся он.
- Возьми. – Грег, невзирая на мои не такие и сильные протесты, снял сначала мой рюкзак, потом свой и отдал их Даркстану. Потом подхватил меня на руки.
- Не начинай, - сразу предупредил он мои возражения. – Я не хочу возиться с твоей вывихнутой ногой.
Шиад с явным одобрением кивнул, и мы – то есть мужчины снова двинулись куда-то в темные глубины леса.


Источник: https://twilightrussia.ru/forum/304-12631-1
Категория: Свободное творчество | Добавил: amberit (24.02.2020) | Автор: amberit
Просмотров: 109 | Комментарии: 2


Процитировать текст статьи: выделите текст для цитаты и нажмите сюда: ЦИТАТА








Сумеречные новости, узнай больше:


Всего комментариев: 2
0
2 o3eruli4ka   (05.03.2020 22:25) [Материал]
Спасибо за главу! а наши-то опять влипли... но зато уже точно знают, что вдвоём они - силища! А Дикки - хранитель сил местного божества, судя по преклонению... интересно, и восхитительно - так хорошо проработан инопланетный мир и характеры героев! Буду с нетерпением ждать, какой же поворот ждет их дальше! Вдохновения автору!

0
1 pola_gre   (25.02.2020 23:03) [Материал]
Цитата Текст статьи ()
По всему городу разосланы патрули. Кому-нибудь может прийти в голову идея обыскать лес. Нужно уходить.

Тяжела жизнь без современного комфорта, да в лесу. Хорошо хоть погода по-человечески комфортная smile

Спасибо за продолжение!

Добавь ссылку на главу в свой блог, обсуди с друзьями