Форма входа

Категории раздела
Творчество по Сумеречной саге [264]
Общее [1675]
Из жизни актеров [1623]
Мини-фанфики [2531]
Кроссовер [681]
Конкурсные работы [3]
Конкурсные работы (НЦ) [0]
Свободное творчество [4770]
Продолжение по Сумеречной саге [1266]
Стихи [2391]
Все люди [15066]
Отдельные персонажи [1455]
Наши переводы [14277]
Альтернатива [8973]
СЛЭШ и НЦ [8855]
При входе в данный раздел, Вы подтверждаете, что Вам исполнилось 18 лет. В противном случае Вы обязаны немедленно покинуть этот раздел сайта.
Рецензии [155]
Литературные дуэли [108]
Литературные дуэли (НЦ) [6]
Фанфики по другим произведениям [4346]
Правописание [3]
Архив [1]
Реклама в мини-чате [1]
С Днем рождения!

Поздравляем команду сайта!

Tamita_92
Горячие новости
Топ новостей февраля
Top Latest News
Галерея
Фотография 1
Фотография 2
Фотография 3
Фотография 4
Фотография 5
Фотография 6
Фотография 7
Фотография 8
Фотография 9

Набор в команду сайта
Наши конкурсы
Важно
Фанфикшн

Новинки фанфикшена


Топ новых глав (12.18-01.19)

Новые фанфики недели
Поиск
 


Мини-чат
Просьбы об активации глав в мини-чате запрещены!
Реклама фиков

Проклятые звезды
Космос хранит несметное количество тайн, о которых никому и никогда не будет поведано. Но есть среди них одна, неимоверно грустная и печальная. Тайна о том, как по воле одного бога была разрушена семья, и два сердца навеки разбились. А одно, совсем ещё крохотное сердечко, так и не познает отцовской любви.
Фандом - "Звездный путь/Star Trek" и "Тор/Thor"

Санту вызывали?
Когда маленькая девочка попросила у Санта Клауса папу, он пообещал, что ее желание обязательно исполнится. Ведь Санта всегда выполняет данные им обещания.

Английская терция
Там, где нет места именам, есть лишь тени и свет. Кто она, утомленная испанским многословием незнакомка? Кто он, таинственный тореро, сын Севильи? Прекрасное имеет свой жизненный срок. Может ли тот, кому имя «собственность», ощущать боль, страсть, смерть, испытывать любовь к своему обладателю? Ни одной лишней мысли. Ни одного лишнего чувства. Только три терции…

Sleeping with a Monster/В постели с чудовищем
Мари Свон-Кук (или все-таки Белла?) живет в постоянном страхе. Почему? Потому что быть замужем за чудовищем по имени Джеймс опасно. В любой момент он может не рассчитать свой удар… Мари (так Мари или Белла?) решается бежать от своего мужа и начать новую жизнь под другим именем (другим ли?) На жизненном пути она встречает… Кого? Правильно, Эдварда. Сможет ли она ему доверять после того, что пережил...

Следы на снегу
В далекой-далекой галактике Аляске нередко происходят странные и загадочные случаи... Мини. Закончен.

Искусство после пяти/Art After 5
До встречи с шестнадцатилетним Эдвардом Калленом жизнь Беллы Свон была разложена по полочкам. Но проходит несколько месяцев - и благодаря впечатляющей эмоциональной связи с новым знакомым она вдруг оказывается на пути к принятию самой себя, параллельно ставя под сомнение всё, что раньше казалось ей прописной истиной.
В переводе команды TwilightRussia
Перевод завершен

Уничтожающее пламя
Шесть лет назад он сломал её. Новая Белла — женщина, которая всё держит под контролем. Что произойдёт, когда Эдвард войдёт в конференц-зал, возвращаясь в её жизнь в качестве нового клиента?

"Разрисованное" Рождество
"Татуировок никогда не бывает слишком много." (с)
Эдвард/Белла



А вы знаете?

...что теперь вам не обязательно самостоятельно подавать заявку на рекламу, вы можете доверить это нашему Рекламному агенству в ЭТОМ разделе.





...что у нас на сайте есть собственная Студия звукозаписи TRAudio? Где можно озвучить ваши фанфики, а также изложить нам свои предложения и пожелания?
Заинтересовало? Кликни СЮДА.

Рекомендуем прочитать


Наш опрос
Фанфики каких фандомов вас интересуют больше всего?
1. Сумеречная сага
2. Гарри поттер
3. Другие
4. Дневники вампира
5. Голодные игры
6. Академия вампиров
7. Сверхъестественное
8. Игра престолов
9. Гостья
Всего ответов: 551
Мы в социальных сетях
Мы в Контакте Мы на Twitter Мы на odnoklassniki.ru
Группы пользователей

Администраторы ~ Модераторы
Кураторы разделов ~ Закаленные
Журналисты ~ Переводчики
Обозреватели ~ Художники
Sound & Video ~ Elite Translators
РедКоллегия ~ Write-up
PR campaign ~ Delivery
Проверенные ~ Пользователи
Новички



QR-код PDA-версии



Хостинг изображений



Главная » Статьи » Фанфикшн » Мини-фанфики

Лучший вариант

2019-3-19
21
0
Лучший вариант


Категория: Авторские

Автор: -
Бета: +
Жанр: fantasy, все люди, ООС
Рейтинг: PG13
Пейринг: Белла/Карлайл
Саммари: Классическая команда: воин, клирик, маг и вор решают любые проблемы и выполняют любые задания в соответствии со своей специализацией. На этот раз от них требуется спрятать меч-артефакт, пятьсот лет пролежавший в забвении...




В таверне «Желтая Химера» царила послеобеденная тишина. Утренние похмельные страдальцы уже получили порцию бодрящего зелья и разбрелись по своим делам, а вечерние гуляки еще не начали подходить. Собственно, в таверне был занят только один стол, за которым сидела компания из трех человек. Весьма странная компания.
Крепкая девушка с пышными каштановыми волосами, забранными в хвост, меланхолично полировала мягкой тряпицей острый кинжал длиной в локоть. Ее высокая грудь нахально оттопыривала кожаный жилет с металлическими нашивками. Рядом с ней щуплая черноволосая девица пыталась привязать небольшую серебряную безделушку на шею рыжему зверьку, больше всего напоминающему помесь крысы и ежа. Удавалось ей плохо, точнее, никак не удавалось, потому что девушка постоянно кололась о торчащие иглы на спине зверька и отдергивала руку, поминая всех демонов ада. За ее усилиями с интересом наблюдал третий член команды, высокий светловолосый мужчина в сутане темно-багрового цвета, на шее которого висела черненая фигурка страшного, когтистого и зубастого существа.
- Элис, да оставь ты его в покое, - наконец посоветовал он, пряча улыбку. – Зачем тебе сдался этот зверь?
- Как зачем? – изумилась черноволосая девушка. – Назову Джеймсом, научу лазить в щель, и будет он мне замки изнутри открывать. Или таскать драгоценности, брошенные на ночной столик нерадивой владелицей.
- Почему Джеймсом? - праведно возопил ее приятель. – Я что, похож на эту крысу?
- Похож, - безапелляционно заявила Элис. – Такой же злобный и колючий.
- Я злобный? Я колючий? – еще больше возмутился Джеймс. – Белла, ну хоть ты ей скажи: если бы она позволила мне, то я стал бы самым добрым и нежным мужчиной на свете.
С этими словами Джеймс привстал и приобнял Элис за плечи. Ловким движением девушка вывернулась, развернулась и заехала незадачливому ухажеру по уху. Тот покачнулся, для восстановления равновесия выбросил в сторону руку и угодил как раз под нос зверьку. Ежокрыс не растерялся и мгновенно вонзил остренькие зубки в подушечку указательного пальца. Джеймс, взвыв, грохнулся на свой стул и мрачно уставился на палец, из которого каплями стекала кровь.
- … - потрясенно высказался он.
- Бедненький, - пожалела Элис зверька. – Суют тебе тут всякие руки под нос…
- Я думал, ты меня пожалеешь, - обиделся Джеймс.
- А чего тебя жалеть? Пробормочешь молитву, позовешь на помощь свою чудокабру…
- Черную Чупакабру! И я без тебя разберусь, кого мне призывать! Черную Чупакабру не следует тревожить ради таких простых случаев!
Элис, кажется, собиралась сказать еще что-то, но Белла прервала их шумный диалог.
- Хватит! Джеймс, не спорь с ней, ты же сам знаешь, чем это заканчивается.
Джеймс хмуро кивнул и что-то прошептал. Кровь, текущая из пальца, мгновенно свернулась, и ранка на глазах затянулась. Белла удовлетворенно кивнула.
- Элис, убери свою крысу со стола, пока она тут всех не перекусала. И где Эммет, демоны бы его побрали? Сам же написал в своем дурацком самоуничтожающемся письме, что будет ждать нас в час пополудни в таверне, и где его демоны носят?
Часы на ратуше показывали четверть третьего. Понятно, что у Беллы были все причины возмущаться поведением четвертого члена сыгранной и давно сдружившейся компании.
- Ладно, дорогая, не кипятись, вон он идет. – Элис торопливо, но осторожно засунула ежокрыса в походную сумку.
- И с какой-то желязякой под мышкой. Кажется, это по твоей части, дорогая, - таким же тоном добавил Джеймс, тоже бросивший взгляд в мутное оконце.
Хлопнула дверь таверны, впуская холодный зимний воздух. Сонный хозяин опытным взглядом оценил вошедшего и нацедил кружку лучшего неразбавленного пива. На магах он не экономил. Себе дороже. А вдруг разочарованный маг превратит в лягушку или, того хуже, наложит на таверну заклятие, отвращающее посетителей?
Эммет залпом выпил предложенное пиво, сбросил плащ, подбитый мехом, плюхнулся на услужливо подставленный Элис стул и с грохотом опустил на стол принесенную с собой железяку.
- Господа, у нас проблемы.
- У тебя проблемы? – переспросила Белла.
- У нее проблемы, – одновременно с ней констатировал Джеймс, кивнув в сторону воительницы.
Элис не сказала ничего, пытаясь удержать в сумке ежокрыса и влюбленно глядя на Эммета.
- Нет, у нас проблемы, - веско заявил маг. – Вот из-за этого.
- И что это? – выразила всеобщее недоумение Белла.
- Ты же у нас специалист, вот и определи, - язвительно отозвался Эммет, щелчком указывая хозяину, что пиво можно и нужно повторить. Всем.
Белла, отложив в сторону кинжал, брезгливо приподняла тряпку, скрывающую под собой нечто покореженное и ржавое, восхищенно ахнула и принялась бережно снимать грязный и промасленный покров.
- Демоны всех миров! Это же Гриндаульмурф! Меч Великого Алистера! О нем же лет пятьсот ничего не было известно, после знаменитой битвы в Темной Долине!
- Вот это Гриндаульмурф? – поразился Джеймс, с недоверием глядя на длинное, ржавое, покрытое пятнами непонятного происхождения лезвие и рукоять. Последняя, правда, намекала на знатное происхождение оружия. Удобная как для одной, так и для двух рук, с грифонами на гарде, драконом, обвивающим черенок, а его голова, с изумрудами в глазах, служила навершием.
- Он самый, - нервно кивнула Белла, благоговейно дотрагиваясь до оголовья. – Видишь, у дракона нет одного глаза? В разгар битвы в Темной Долине Великий Алистер выдрал его из крепления и с силой запустил в циклопа, выбив тому единственное око, после чего исход сражения был решен. Где ты его взял, Эммет?
Маг, довольный тем, что внимание всех присутствующих за столом устремилось к нему, не торопясь отпил пива, отставил кружку и важно начал:
- Я же рассказывал вам про своего учителя Гаррета?
- Было дело, - сразу поскучнел Джеймс.
- Эммет, я о мече спрашиваю, - недовольно напомнила Белла.
Элис придерживала в сумке ежокрыса и не сводила влюбленного взгляда с широкоплечей фигуры, кудрявых светлых волос и голубых глаз мага.
- А я именно о нем, - проворчал Эммет. – Так вот, мой учитель Гаррет вчера отправился обсудить с коллегой…
- Женского пола, - утвердительно завершила его фразу Белла.
- Да. А откуда ты знаешь? – воззрился на нее Эммет.
- Ты не первый раз рассказываешь про своего учителя, и все истории начинаются именно так.
- Так вот, он отправился обсудить одну важную магическую проблему…
- И конечно же, вечером, потому что когда же еще и обсуждать важные магические проблемы с коллегами женского пола, - ядовито добавила Белла.
- Слушай, ты будешь слушать про меч или нет? – грохнул Эммет кружкой об стол. Пиво расплескалось, сонный хозяин таверны подскочил на стуле, Элис ойкнула и выпустила из рук сумку. Ежокрыс, шустро перебирая лапками, вскарабкался по ее рубашке и устроился на плече. Эммет, как зачарованный, уставился на него.
- Это же… Это же Erinaceinae Chupacabrius… детеныш рыжеподпалого окраса… Уникальная зверушка…
- Чупакабра! – радостно взвизгнула Элис. – Тогда точно назову Джеймсом!
- Элис, где ты ее взяла? – никак не мог прийти в себя Эммет.
- Как где? Украла, у одного такого… Неважно, у кого.
- Как это неважно? – взвился маг. – Может, там еще есть, а у нас целая кафедра палеонтологии считает, что они вымерли.
- Я тебе потом расскажу, - пообещала Элис и интимным шепотом добавила: - Если ты захочешь…
- Эммет, - притворно мягким голосом, за которым чувствовалось острое стальное лезвие, начала Белла. – Если ты сейчас же не скажешь, где твой учитель Гаррет взял меч Гриндаульмурф, я тебя лично скормлю этой ископаемой зверушке.
- Меч упал, - быстро сообщил маг. – С балки дома пятисотлетней постройки. В момент, когда Гаррет обсуждал…
- Магическую проблему со своей коллегой женского пола. Спасибо, Эммет, мы и так все поняли. Значит, он все пятьсот лет так там и лежал… Эммет, я не ошибусь, предположив, что эта уважаемая дама имеет родственные связи с Великим Алистером?
- Имеет, - коротко кивнул Эммет, не решаясь развить тему дальше.
- Демоны всех миров… - Белла еще раз благоговейно провела по клинку пальцами. – Так в чем состоит проблема, Эммет?
- Мы должны уничтожить этот меч.
- Что? – Белла одним грациозным движением, напоминавшим бросок змеи, вскочила на ноги. – Ты с ума сошел? Это тебе не ископаемая зверушка, а самый мощный артефакт, применявшийся в войнах! Ты не представляешь, что с его помощью можно сделать, если привести в прежний вид!
- К сожалению, представляю. – Эммет накрыл меч прежней грязной тряпкой, потому что шум за их столом привлек внимание хозяина. – Именно поэтому его необходимо уничтожить. Ты только представь – любой маг, воин, правитель, узнавший о находке меча, тут же захочет его заполучить и стать Властителем мира. Начнутся междоусобицы и войны, воры высшей категории станут цениться на вес золота… Элис, не улыбайся так, ты у нас вор вне категорий. Меч должен исчезнуть.
- Я не позволю его уничтожить, - заявила Белла, грудью прикрывая драгоценный артефакт. – Только через мой труп. И даже после смерти я выйду из могилы и буду его защищать.
- Белла, ты гений! – заорал Эммет и от избытка чувств перегнулся через стол и крепко поцеловал воительницу в губы. Опешившая Белла не знала, как и реагировать. Посмурневшая Элис отвернулась и почесала ежевидную чупакабру за ушком. Джеймс сочувственно погладил ее по руке и получил заслуженную пощечину. Эммет с удивлением посмотрел на них и сел на свое место.
- Белла, ты гений, - повторил он уже менее громко. – Меч можно не уничтожать, а спрятать. У некромантов.
- Нет, ты действительно сошел с ума, - покрутила головой Белла. – Кто же в здравом уме и трезвой памяти полезет к некромантам?
- Вот именно! Поэтому меч там будет в полной безопасности. Вот слушайте…

***

Полная луна, неподвижно висевшая в небе, освещала вечерний город и узкие тропинки, уводящие из него в предместья. Снег музыкально скрипел под тремя парами сапог. Четвертые, принадлежавшие хрупкой и невысокой Элис, снежный покров не проминали и практически шли по его поверхности. При этом больше всего ворчала именно девушка-вор.
- Эммет, ты уверен, что нам надо к некромантам? Мы точно должны иметь с ними дело? Ты же знаешь, что с темными магами никто никогда не связывается. И вообще, почему мы пошли пешком, а не поехали верхом?
- Уверен. Точно. Не связывается, потому что они, как правило, ни с кем не общаются, а я знаком с одним из них. Не поехали, потому что лошади чувствуют смерть и будут нервничать, а вот это сейчас для нас совсем лишнее.
- Могли бы хотя бы часть пути проехать… Руки совсем заледенели, и Джеймс замерз.
- Мне не холодно, - вставил идущий следом клирик.
- Да не ты, другой Джеймс, чупакабра.
Элис приоткрыла сумку, в которой, уютно свернувшись в меховой рукавице, спал ежокрыс.
- Бедняжка, - вздохнул Джеймс.
- Почему это? – взвилась Элис. – Я его удобно устроила.
- Да не она, а ты. Давай руки тебе согрею.
Джеймс дружелюбно протянул к девушке свои ладони, но она только фыркнула:
- Пусть Эммет греет, он же нас сюда завел. А иначе я даже обычный засов не смогу открыть, не то что сложные замки.
Не дожидаясь предложения со стороны мага, она сама схватила Эммета за руки.
- Кажется, мы дошли, - проинформировала всех Белла, не обращая внимания на привычную суету и споры.
Перед ними темнел замок. Именно темнел – во внушительной громаде не светилось ни одного окна.
- Но там, похоже, никого нет, – задумчиво сообщила воительница. – Мы с пути, случайно, не сбились?
- Не сбились, - авторитетно заявил Эммет, грея руки Элис и для надежности обдавая их горячим дыханием. Девушка откровенно млела, и чувствовалось, что в таком положении она готова пойти не то что в черный замок, но и к демонам в гости. – Я уже был тут, вместе с Эдвардом. Правда, мы в тот момент были… ну, скажем, не совсем трезвые.
- Другого такого замка все равно поблизости нет, - заключила Белла, осмотревшись. – Идем туда. Если некромантов внутри нет – возвращаемся домой и думаем дальше.
Ворота оказались незапертыми и без скрипа распахнулись при первом же толчке. Вся компания легко проскользнула внутрь и остановилась, прижавшись к стене. Девственный снег, покрывавший просторный двор, не портила ни цепочка следов, ни даже одинокий отпечаток.
- Подождите меня здесь, - скомандовала Элис, передавая сумку с ежокрысом Эммету. – Присмотри за ней пока.
- Не сомневайся, дорогая, все сделаю, - клятвенно пообещал маг.
Девушка черной незаметной тенью скользнула к замку и приникла к массивным дверям. Но через считанные секунды она повернулась и махнула рукой приятелям:
- Идите! Тут тоже не заперто!
Вскоре все стояли в огромном темном холле.
- Или нас ждут, или кто-то ушел, позабыв закрыть двери, - пробормотал Эммет, зажигая огонь на вершине своего посоха. Белла оглядывалась, обнажив меч. Не Гриндаульмурф - тот висел у нее за спиной, аккуратно запеленатый в чистую тряпицу. Свой, любимый, с которым она прошла уже сотни миль и пустила кровь сотням врагов.
- Первое, - сообщила Элис, бережно пристраивая сумку на плече. – В замке не меньше десятка людей.
Никто не стал спрашивать, откуда ей это известно. За годы общения компания привыкла к тому, что у их вора отменное чутье.
- Браво! – громко сказал кто-то и несколько раз хлопнул в ладони. – Свет!
На стенах вспыхнули многочисленные факелы, не развеявшие, впрочем, мрачной и гнетущей атмосферы. Черные стены, затянутые потемневшими от времени гобеленами, на которых угадывались не самые светлые сцены в истории человечества, морально давили и словно бы грозили заключить в прочную клетку незваных гостей. Белла с очень большой неохотой убрала меч в ножны. Ей не нравилось здесь.
- Эдвард! – обрадованно закричал Эммет, выдвигаясь вперед. – Рад тебя видеть, дружище! Я уже подумал, что в замке никого нет, раз такая тьма!
- Нам не нужен свет, - спокойно ответил хозяин дома, высокий стройный рыжеволосый человек во всем черном. Он на мгновение опустил веки, и девушки вздрогнули. Даже Джеймс сжал в кулаке висевшее на шее изображение Черной Чупакабры и забормотал молитву. Глаза Эдварда засветились ядовито-зеленым. Лучи, исходящие из них, давали вполне приемлемое освещение, но зрелище, прямо скажем, навевало ужас.
Эдвард вновь зажмурился и приобрел прежний вид красивого молодого человека.
- Что же, прошу, - гостеприимно проговорил он, жестом предлагая пройти дальше. – Эммет, ты пришел просто навестить старого друга или по делу?
- Я бы предпочел первое, но вынужден констатировать, что нам необходимо встретиться с вашим главным магом.
- Могу тебя обрадовать, - усмехнулся Эдвард, хлопая приятеля по плечу. – Сегодня господин Аро в отъезде, и его замещаю я.
- Отлично! – обрадовался Эммет. – Тогда слушай, вот какое дело…
- Нет-нет! – возразил некромант. – Никаких дел, пока мы не разопьем бутылочку рейнманского, одного из лучших годов урожая!
- Элис, - шепнул девушке на ухо Джеймс, – назови своего крыса Эдвардом. Кажется, ему больше подойдет это имя.
- Я подумаю, - неопределенно отозвалась вор. – Не нравится мне здесь, знаешь ли… Может, и последую твоему совету.
Вскоре все уже сидели в удобных креслах вокруг небольшого круглого столика в гостиной. Можно сказать, уютной гостиной, если бы не оттенки черного, темно-фиолетового и бордового в интерьере. Эдвард достал из бара красного дерева порядком запыленную бутылку и разлил ее содержимое по хрустальным бокалам.
- Прошу, - радушно повторил он.
Белла, пристально наблюдая за некромантом, выхватила у него из-под носа бокал, на который нацелился Эдвард, и не подносила его к губам до тех пор, пока хозяин сам не сделал глоток.
- Отлично, - прикрыл глаза от наслаждения Джеймс. – Действительно, хороший год. **65, если не ошибаюсь.
- Вы разбираетесь в винах? – вежливо удивился Эдвард, занимая свое кресло.
- Немного. У моих родителей виноградник в Архарии, как раз неподалеку от Рейнмана. Но мне кажется, вино неправильно хранили. В нем чувствуется необычный привкус.
- Возможно, - заметил хозяин. – Надо будет осмотреть винные погреба. Может, там завелось что-то такое, знаете ли, неживое…
Гости понятливо кивнули, а Элис чуть-чуть скривилась, представив, что именно может завестись в подвале у некромантов, и на всякий случай не стала допивать вино. Белла, едва пригубив бокал, тоже отставила его. Нависла неловкая тишина.
- Кстати, - нарушил ее Эдвард. - Эммет, может быть, ты представишь мне своих друзей?
- Конечно! – спохватился маг. Последовала традиционная процедура представления.
- Очень приятно, - белозубо улыбнулся Эдвард. – Так что же привело вас в наше обиталище?
- Небольшая просьба. – Эммет замялся, подбирая подходящие слова. – Нам нужно спрятать некий… артефакт, так скажем. Спрятать надежно, чтобы до него никто не мог добраться.
- Даже вы? – уточнил Эдвард.
- Даже мы, - уверенно кивнул Эммет.
- Так уничтожьте его.
- Не можем. – Эммет опасливо глянул на Беллу. – Видишь ли, ме… артефакт слишком ценен, чтобы лишаться его навсегда.
- Но в то же время вы хотите упрятать его так, чтобы никто не мог его найти.
- Именно.
- Никогда?
- Желательно, никогда. Этот артефакт последние полтысячи лет пролежал в одном укромном месте, и хотелось бы найти такое же, чтобы укрыть его на последующие тысячи.
- А прежнее место, надо полагать, уже недоступно?
- Оно уже стало не таким укромным, скажем так.
Наступила пауза. Эдвард задумчиво крутил в пальцах хрустальный бокал. Элис нервно поводила плечами. Белла держала руку так, чтобы в любой момент вскочить на ноги и выхватить меч. Джеймс поглаживал фигурку Черной Чупакабры на груди. Эммет спокойно ждал.
- А могу я узнать, что именно за артефакт вы хотите у нас спрятать? – наконец, проговорил Эдвард.
- Нет! – резко выпалила Белла.
- Нет так нет, - равнодушно согласился некромант. – И так понятно, что это то оружие, которое несет за спиной многоуважаемая воительница. Очевидно, меч, судя по очертаниям. И если порыться в памяти и вспомнить все артефактные мечи, которые пропали примерно пятьсот лет назад, то список будет не таким и длинным…
- Ты поможешь нам укрыть его или нет? – перебила его Белла.
- А как вы себе вообще это представляете? – ответил вопросом на вопрос Эдвард. – Или вы готовы оставить артефакт у нас, полагаясь на нашу честность?
- Не совсем, - смутился Эммет. – Я представлял себе, что мы уберем его в какое-нибудь глубокое подземелье и запечатаем дверь набором заклинаний: с вашей стороны и с нашей. Таким образом, хотя некоторые из нас и будут знать, где лежит артефакт, все равно не смогут до него добраться без помощи противоположной стороны.
- Разумно, - заключил Эдвард и вновь замолчал, глядя на огонь в камине.
- Белла! – шепнула Элис. – Мне как-то нех′шо. В г′лове ш′мит и яз′к запл′тается…
- И руки немеют, - с ужасом в голосе добавил Джеймс, пальцы которого застыли и отказывались двигаться.
Эммет, с тоскливым осознанием в глазах, попытался выкрикнуть заклинание и дотянуться до посоха, но и то, и другое окончилось неудачей. Вместо солидного файербола получился крохотный световой шарик, а сам маг рухнул на пол в нелепой позе, так и не коснувшись своего оружия.
- Ты отравил нас! – яростно выкрикнула Белла, вскакивая и пошатываясь на негнущихся ногах. – Но как? Я же забрала у тебя бокал?
- Я иммунен к яду, - спокойно ответствовал Эдвард, вставая и оказываясь прямо перед воительницей. – Он не действует на тех, кто и так уже не живет.
Из глаз некроманта вновь выстрелил ядовито-зеленый свет, ослепляя Беллу.
- Вы сделали ошибку, придя сюда в полнолуние, - слышала она насмешку в голосе Эдварда. – В любое другое время я просто отобрал бы у вас Гриндаульмурф и отпустил, предварительно стерев память. Но сегодня у нас традиционный ритуал, и лишние жертвы на нем отнюдь не помешают.
Белла из последних сил дернулась, пытаясь дотянуться до артефактного меча, но ее рука бессильно упала вдоль тела.
- Берите их! - громогласно зазвучало у нее в ушах. – И не дотрагивайтесь до меча! Я сам осмотрю его!..

***

- Вот так все и будет, - ядовито сообщила Белла, выхватывая у Эммета его кружку с пивом. – И посмей только сказать, что твой дружок не захочет нас обмануть, как только осознает, что за сокровище оказалось в его лапах.
- Не скажу, - виновато признался Эммет, не смея отобрать свое пиво у взъерошенной воительницы.
- Ну и молодец. – Белла, успокоившись, вернула ему пустую кружку и, не удержавшись, погладила оголовье Гриндаульмурфа.
- А я, кажется, назову свою зверушку Эдвардом, - мечтательно протянула Элис. – Никто, надеюсь, не возражает?
- Только не забудь, что это я предложил, - напомнил Джеймс.
- Не забуду, - кисло проговорила девушка. – Эммет, ты не будешь возражать?
Маг, в глазах которого все еще стояло тоскливое осознание вероятного – наиболее вероятного - предательства Эдварда, молча кивнул.
– Тогда на повестке дня продолжает стоять вопрос: куда спрятать меч так, чтобы его никто не нашел? – вернулась к предмету обсуждения Белла.
- Я знаю. – Джеймс торжествующе посмотрел на Элис. – В храм Черной Чупакабры.
Белла недоуменно посмотрела на приятеля. Постучала пальцем по виску: сначала по своему, потом по его голове.
- Ты тоже с ума сошел?
- Вовсе нет, - защищающе поднял перед собой руки Джеймс. – В храме не так опасно, как у некромантов – это раз. Туда тоже мало кто заходит, кроме культистов и жрецов – это два. И Черная Чупакабра и так Властелин Темного мира, у нее таких артефактов – хоть ж… много, короче. Гриндаульмурф ей не нужен. Одним артефактом больше, одним меньше – какая разница?
- В этом есть логика, - подумав, высказалась Белла. – Чупакабре…
- Черной Чупакабре!
- Черной Чупакабре, может, артефакт и не нужен. А как насчет жрецов? Вдруг они захотят воспользоваться силой Гриндаульмурфа?
- А мы замаскируем его. Спрячем. Например, в какой-нибудь узкий длинный бронзовый ларец, закроем замок, выбросим ключ и преподнесем в качестве дара Великой Чупакабре. Святые Братья не посмеют возложить руку на то, что принадлежит их богине, - возвел Джеймс очи горе.
- И я еще магией запечатаю, - воодушевился Эммет. – Белла, а мне нравится.
- А я проверю, что замок сложно открыть, - внесла свое предложение и Элис.
- Ну, если вы так говорите…

***

Широкие заснеженные террасы черного зиккурата серебрились в свете полной луны. В тени, отбрасываемой зданием, поместились бы полк вооруженных всадников и половина обоза маркитантов. Четырех человек, прижавшихся к стене, мог разглядеть только некто, обладающий чрезвычайно острым зрением.
- Идите следом за мной, шаг в шаг, - инструктировал остальных Джеймс. – Помните, что внутри – лабиринт с ловушками, и только я знаю дорогу.
- Джеймс, - осведомилась Белла, несшая ларец с мечом. – А другой дороги нет? Напрямую, без лабиринтов и ловушек?
- Есть. Но туда пропустят только меня, как культиста Черной Чупакабры, носящего на груди ее образ. – Джеймс бережно погладил черненую фигурку. – А вы, как новообращенные, первый раз должны пройти через лабиринт. Только так Черная Чупакабра отбирает своих приверженцев.
Белла помрачнела.
- Не волнуйтесь. Вы пойдете со мной. Обычно же кандидаты идут одни, и только Черной Чупакабре известно, сколько из них доходит до главного зала. Или же я пойду внутрь сам, а вы подождете меня здесь, - быстро предложил Джеймс, видя, что его подруга посуровела еще больше.
- Нет уж, - взвесив все за и против, решила воительница. – Идем все вместе.
Скрипнула незаметная дверь в стене зиккурата. Джеймс, как знающий дорогу, шел первым. За ним – Элис. Потом – Белла, никому не доверившая нести драгоценный ларец, и замыкал шествие Эммет.
Первые несколько ярдов дались относительно легко. С темнотой, традиционно царившей в подобных лабиринтах, справились быстро – Эммет просто зажег свет на посохе и высоко поднял его, освещая путь. По этой причине первую ловушку – плиту, из которой выскакивали острые шипы длиной до пояса – команда осторожно обошла по краю.
Поворот направо, еще раз направо, налево и опять направо… Темнота, жившая в лабиринте, теплая, живая, крутилась вокруг светового пятна, подлезала за него, под него и свешивалась сверху, протягивая липкие щупальца страха. Страшно было представить, как чувствовали себя здесь кандидаты в культисты, одни, в полной Тьме, не зная, что ждет их на следующем шаге или за новым поворотом.
- Джеймс, - шепотом спросила Элис, и ее тихий голос разнесся по коридору громовым раскатом. – Как же ты прошел здесь в первый раз?
- Ну… я и тогда уже кое-что умел, - так же негромко ответил клирик, но, похоже, ему не очень хотелось разговаривать на эту тему. – Вот сейчас осторожнее! Если сделать еще шаг…
Из стены вырвались серпообразные лезвия толщиной не больше человеческого волоса, но невероятно опасные – любого неосторожного тут же разрезало бы на части в районе коленей, пояса и шеи.
- Здесь нужно ползти, - сообщил Джеймс. – С величайшими предосторожностями, буквально распластавшись.
Элис неохотно опустилась на каменный пол, выставив перед собой сумку и проверив, что она плотно завязана – а вдруг Эдвард решит выбраться и удрать куда-нибудь в бесчисленные закоулки? Его же потом только Черная Чупакабра и найдет…
Белла толкала перед собой ларец – почти в полной темноте, так как посох пришлось тоже опустить, и свет от него освещал разве что пятки воительницы. Эммет пыхтел сзади, с ужасом прислушиваясь к свисту лезвий, проносящихся над их телами.
- Теперь можно вставать, - оповестил Джеймс. – Только не трогайте вот этот…
Эммет, отряхивая рубашку и проверяя наличие пуговиц на ней, случайно оперся плечом на стену. Раздался скрежет, шум, глухой стук – и темнота стала как бы еще плотнее и жарче.
- Ну я же просил, - горестно сказал Джеймс. – Теперь назад хода нет, только вперед. Коридор перегородил огромный камень, и сдвинуть его можно только рычагом из главного зала.
- Так мы туда же и собирались? – удивился Эммет.
- Так-то оно так, но вдруг бы мы решили вернуться… Теперь это невозможно. Идем, только пожалуйста, беспрекословно слушайтесь меня. Дальше ловушки еще опаснее.
Поворот, еще один, еще и еще… Белла автоматически подсчитывала в голове количество шагов и злилась все больше и больше. Они шли уже больше двух часов, но совсем немного приблизились к цели своих стремлений – главному залу, плутая по лабиринту. Ларец становился все тяжелее и тяжелее, а ведь она несла еще и другое оружие при себе – любимый меч, засапожные ножи, метательные звездочки в нагрудных карманах...
- Джеймс, - поинтересовалась она, когда команда остановилась перед очередным препятствием: обоюдоострыми топорами, качающимися наподобие маятников. Следовало проскользнуть между ними, постаравшись не попасть под удар лезвия. – А ты не заплутал? Поворотом случайно не ошибся?
- Нет, - твердо заявил клирик. - Я хорошо запомнил дорогу.
- А сколько ты бродил в этих развилках?
- Около суток. Может быть, и больше, тут плохо чувствуется время.
- Сколько? – поразились все. – Что же ты раньше не сказал?
- Потому что сейчас нам не нужно искать нужный поворот, и мы дойдем быстрее. Часов за десять-двенадцать, может, чуть больше.
- Зиккурат что, внутри больше, чем снаружи? – не поверил ему Эммет.
- Нет, вроде бы, - замялся Джеймс. – Дорога извилистая, и ловушки мешают. Дальше придется совсем ползти.
- Так, - решительно шагнула вперед Белла и поставила на пол драгоценный ларец. – Отойдите-ка подальше.
Р-раз! – первый маятник полетел в стену, перерубленный любимым мечом воительницы. Два! Три! Четыре и пять!
Путь вперед был свободен.
- Белла, что ты делаешь? – обрел потерянный дар речи Джеймс.
- Иду в главный зал.
- Но так же нельзя?
- Кто сказал? Джеймс, когда ты неофитом вступал в лабиринт, кто-нибудь говорил тебе, что нельзя крушить и ломать ловушки, сокращая путь?
- Н-нет.
- Вот тебе и ответ. Что не запрещено, то разрешено. Элис, вставай впереди. Включи свое чутье на полную мощность и ищи путь к центру. Не исключено, что наш приятель в свое время изрядно погулял кругами в этом лабиринте. Более того, я уверена в этом.
Элис с некоторой опаской заняла место впереди и прикрыла глаза, сосредотачиваясь. Ежокрыс по имени Эдвард залез к ней на плечо и смешно завертел носиком, словно бы принюхиваясь.
- Джеймс, иди рядом с ней и следи за ловушками.
- Лучше Эммет, - капризно протянула Элис.
- Дорогая, в данном случае с тобой пойдет Джеймс. Не стоит недооценивать его умения и навыки. Эммет, мы с тобой позади. Двинулись, команда.
Элис неохотно кивнула и пошла вперед, полуприкрыв глаза.
- Сейчас направо, - подсказал Джеймс на развилке. Эдвард на плече фыркнул и показал мордочкой налево. Элис послушалась зверька.
- Белла? – встревоженно обернулся клирик.
- Давай положимся на их нюх, - посоветовала воительница и первая повернула налево.
Минут через пять Джеймс вновь дернул Элис за рукав.
- Что опять? – недовольно высказала она.
- Посмотри наверх.
В потолке чернела прорезь. При неосторожном движении неофита из нее выскальзывала зубчатая решетка, буквально перерубающая несчастного пополам.
- Эммет? – полувопросительно, полуутвердительно обратилась к нему Белла.
- Одну секунду…
Маг проговорил заклинание, что-то ярко вспыхнуло, и прорезь в потолке оказалась крепко запечатанной.
- Только и всего, - удовлетворенно заметил он, стряхивая лишнюю энергию с пальцев. – А то, понимаешь, ползали тут по полу, как гадюки какие-то.
Так и двинулись дальше. Элис вместе с Эдвардом безошибочно шли к центру зиккурата в главный зал, Джеймс периодически останавливал их, находя ловушки, и с ними разбирался тот, кому было удобнее. Не прошло и часа, как команда заметила свет впереди.
- Главный зал, - благоговейно произнес Джеймс. – Элис, теперь пусти меня вперед.
Вор не возражала, спрятавшись за его спиной и нежно глядя на Эммета.
Их ждали. В центре огромного пустого зала стояли двое: высокие, широкоплечие, в темно-багровых сутанах. На шее у обоих висело такое же, как у Джеймса, изображение Черной Чупакабры. За их спинами виднелась ниша в стене, обитая черным бархатом, перед которой горел негасимый огонь. Блики от него танцевали на отполированной статуе из черного мрамора высотой в два человеческих роста, изображающей зубастое, когтистое существо с шипами на спине, сидящее на задних лапах.
- Черная Чупакабра, - молитвенно прошептал Джеймс, преклоняя колено. Остальная команда преисполнилась скорее отвращения, чем боговдохновенного трепета, но тоже вежливо опустила головы.
- Брат Джеймс! Кого это ты привел к нам? И что за шум мы слышали последний час?
- Брат Феликс, брат Деметрий, приветствую вас в этот поздний час. Это мои друзья. Я привел их к Черной Чупакабре, чтобы они могли впечатлиться ее мощью и красотой и, возможно, стать культистами нашей богини.
Вопрос про шум брат Джеймс благоразумно пропустил мимо ушей, полагая, что с ним он как-нибудь разберется потом, не без помощи команды, разумеется, а пока лучше всего заняться делом, из-за которого они и пришли сюда.
- Святые братья, - выступила вперед Белла. – Вы разрешите нам принести дары Черной Чупакабре, чтобы выказать ей все наше уважение и почтение? Возможно, она даже сочтет нужным одарить нас своим благословением.
- Это вряд ли, - фыркнул брат Феликс. – Черная Чупакабра и нас-то редко одаряет своим благоволением, у нее находятся другие, более важные дела. Но мы не можем препятствовать людям, готовым склониться перед Великой Чупакаброй. Проходите.
Братия расступилась в стороны. Команда неуверенно подошла к негасимому огню и опустилась на колени.
- Прими же, - начала Белла, прижимая к груди ларец, еще минуту назад казавшийся весом с гору, а сейчас ставший легким как перышко, - о Черная Чупакабра, наш дар. Пусть никто не использует его ни на пользу, ни на вред. Охраняй его, о могущественная богиня. Забери его из этого мира в свой, и пусть никто и никогда больше не увидит его.
Белла проглотила горький комок в горле и бережно опустила ларец на ступеньку мраморного постамента, как раз предназначенного для принесения даров. Эммет сочувственно обнял ее за плечи и помог встать.
- Почему я вижу слезы в ваших глазах? – удивленно вопросил брат Деметрий. – Дары следует приносить с радостью в сердце, ибо они служат для благоденствия Черной Чупакабры.
- Это от радости, - вздохнула Белла. – Этот дар был очень дорог мне, и теперь я счастлива, осознавая, что он перешел к могущественной богине, Властительнице Темной Стороны мира.
Внезапно огонь перед статуей вспыхнул и выметнулся на высоту человеческого роста. Черная Чупакабра зашевелилась. Посыпались мелкие камешки. Клацнули зубы, стукнули друг о друга кости, передние лапы протянулись вперед и взяли ларец.
- О демоны всех миров, - завороженно протянула Белла. – Джеймс, это что такое?
- Это означает, что дар пришелся по сердцу великой богине, - севшим голосом ответил клирик. – И она, кажется, хочет забрать его себе…
Длинный коготь влез в щель между крышкой и ларцом и надавил.
- Ребята, - смятенно позвал Эммет. – Там же магия.
- И что? – обернулась к нему Белла.
- Светлая магия. Великий Алистер был светлым магом. А у Чупакабры какая угодно магия, но только не имеющая в себе и лучика света. И когда они войдут в противодействие…
Крышка не поддавалась. Недовольный рык Чупакабры грохотом раскатился по залу и лабиринту, и тварюга надавила сильнее. От ларца уже сыпались искорки, с каждым мгновением становившиеся все ярче и крупнее.
- Бежим! – заорал Эммет, дернув за рукав Беллу.
- Нет! Я не могу отдать ей Гриндаульмурф!
- Бежим, мы все равно уже ничего не сможем сделать!
Грохот превратился в низкий гул. Стены зиккурата содрогались. Сверху сыпались камни – от мелких, с куриное яйцо, до более крупных, с голову взрослого мужчины. Ларец понемногу поддавался. От меча уже исходило яркое сияние, затмевающее пламя костра.
- Что вы принесли Черной Чупакабре? – грозно начал брат Феликс, выдвигаясь к Белле. Брат Деметрий, с ужасом поглядывая на растущую потолочную трещину, дергал его за рукав сутаны и тянул к выходу. То же самое делал Эммет с Беллой. Джеймс уже подхватил на руки Элис и бежал к незаметной двери слева от ниши.
- Эммет! Выход там!
Белла, с яростным блеском в глазах, тянулась к ларцу, явно намереваясь отобрать его у богини. И тут усилия Чупакабры увенчались успехом. Ларец щелкнул, крышка отлетела, и Свет меча Гриндаульмурф встретился с Тьмой Черной Чупакабры.
Стены зашатались. Камни застонали. Негасимый огонь потух, не вынеся сражения двух магий. Плиты с потолка падали, хороня под собой все и всех, кто находился в зиккурате.
Храм Черной Чупакабры прекратил свое существование.

***

- Нет, пожалуй, к Чупакабре мы не пойдем. – Эммет потер затылок, словно по нему пришелся удар тяжелой многотонной плитой. – И памятник архитектурного творчества жаль, и неизвестно еще, чем кончится битва меча Гриндаульмурф и Черной богини. А вдруг она выживет?
- Не пойдем, - согласился Джеймс, с тревогой сжимая фигурку на груди. – Чупакабра выживет, на то она и богиня, но что произойдет дальше – судить не берусь. Я всего лишь культист, мне до жреческого сана еще с десяток ступеней.
Таверна меж тем уже успела наполниться народом. У стены устроилась ватага студиозусов, которые «пили только для запаха, а дури у них своей хватало». Рядом с ними хлопала засаленными картами о стол компания добропорядочных горожан. Мочили усы в пене торговцы, приведшие в город очередной обоз. Сосредоточенно дегустировало рейнманское вино несколько эльфов, и, судя по гримасам на нечеловечески красивых лицах, оно было не лучшего года урожая, если вообще имело отношение к Рейнману. Стучали кружками, требуя еще пива, гномы-рудокопы. У стойки на высоком стуле пиликал на скрипочке бродячий менестрель. Метались по залу две служанки в юбках длиной на грани приличия и блузках с низким вырезом.
За двумя столами, сдвинутыми в центре таверны, пировала группа городских стражников, свободных сегодня от несения службы: самая шумная, самая буйная и самая пьяная компания в зале. Их пирушка дошла до той стадии, когда ее участникам своего общества уже не хватает, и они принимаются искать чужого.
Белла, ощущая всевозрастающий интерес к их столу, аккуратно замотала Гриндаульмурф и, убрав, бережно прикрыла полой своего плаща.
- Есть у кого-нибудь еще предложение, куда и как спрятать меч?
- У меня, - неохотно сказала Элис, отрываясь от попыток накормить ежокрыса кусочками куриной ножки. – Спрятать можно у дракона.
- Дракона, - задумчиво протянула Белла.
- Дракона, - повторил за ней Эммет. – А знаешь, Элис, это не такая и плохая идея!
- Только есть две больших проблемы, - вздохнула вор. – Во-первых, дракон сейчас весьма зол и вряд ли встретит хлебом и солью незваных гостей. Скорее, постарается спалить их так, чтобы и пепла не осталось.
- А ты на что? – удивился Джеймс. – Неужели не сможешь тихо прокрасться в его пещеру и подсунуть Гриндаульмурф в залежи древних сокровищ?
- Не смогу, - еще тяжелее вздохнула Элис. – На меня он будет охотиться в первую очередь. Видишь ли, вчера я как раз проникла в его пещеру и выкрала у него яйцо по заказу… неважно кого. Дракон обнаружил пропажу и взбеленился так, что с елок вокруг пещеры попадала вся хвоя. Я бы никому не советовала приближаться к его логову в течение ближайшего полугода.
- А где сейчас то яйцо? – чрезвычайно заинтересовался Эммет.
- Вот, - фыркнула Элис, показывая на ежокрыса. – Он вылупился вчера вечером, так что заказчик остался неудовлетворенным, а я – с новым питомцем.
- Это маленький дракон? – поразился маг.
- Не могу тебе точно сказать, Эммет. Я не знаю, какое отношение имеет Эдвард к дракону. Яйцо лежало в углублении между камнями. Одно, не в кладке и не в гнезде. Теплое – мне пришлось тащить его за пазухой всю дорогу. Но кто его снес – не имею представления. Может быть, знает заказчик.
- И ты скажешь мне его имя потом, если я захочу, - понимающе кивнул Эммет. – В любом случае дракон отпадает. Белла, а что предложишь ты?
- Надо просить совета.
- У кого? – ухмыльнулся Эммет. – У твоего хранителя музея? Я и не знал, что он способен не только на подвиги в постели, но и на здравые советы.
Если бы Эммет не был ее старинным приятелем, не раз спасавшим ей жизнь, как, впрочем, и она ему, Белла, не задумываясь, выбила бы ему пару зубов. Но ей пришлось ограничиться яростным взглядом, обещающим всевозможные травмы в недалеком будущем, если маг не исправится. Он понял свою ошибку.
- Прости, дорогая, был неправ. Шутки по поводу твоего кавалера – запретная тема.
- Перед кем это ты извиняешься? – пьяно осведомился проходивший мимо один из стражников, покачивающийся от непомерного количества выпитого пива. – Перед бабой? Тут его взгляд упал на хрупкую фигурку Элис, к которой и пристал его масленый взгляд.
- Скучаешь, красотка? Тебе нечего делать с этими штатскими хлюпиками. Идем со мной, я покажу тебе, что такое настоящие мужчины.
Стражник нагло опустил руку на плечо девушки. Точнее, на то место, где оно находилось секунду назад. Его ладонь, не встретив ожидаемой опоры, пролетела вниз и уперлась в столешницу. Ежокрыс, воспользовавшись удобным случаем, немедленно вонзил острые зубы в большой палец нахала.
Вопль раненого буйвола сотряс таверну. Стражник тряс укушенной рукой. Капли крови сыпались на стол, на окружающих и на самого пострадавшего.
- Ты! Девка и твоя тварь! – заревел он и попытался здоровой рукой схватить Элис, но вновь поймал лишь воздух. Ему на помощь уже спешили не менее пьяные и разозлившиеся приятели, но и за вора было кому заступиться. Следующий удар укушенного стражника нейтрализовала Белла, заломив ему руку за спину и припечатав лицом в стол.
- Да ты! Да вы! Да я всех вас! – взревел еще один стражник, запнулся о табуретку и рухнул на усатого торговца. Тот, не растерявшись, надел заступнику закона на голову миску с толченой картошкой и добавил сверху удар кружкой, в которой на дне все еще плескалось пиво. Еще один стражник с неразборчивым воплем ринулся на Эммета и через мгновение, переброшенный через бедро, сбил с ног гнома. Рудокопы тоже не остались в стороне и, быстро похватав все, что под руку попалось, вступили в бой. Картежники, запомнив расклад, рассовали по карманам карты и с упоением включились в общее развлечение. Завязалась всеобщая драка.
- Наших бьют! – заорал неизвестно кто-то, не опознаваемый в общем хаосе. Студиозусы веселились, свистели, подбадривали дерущихся и с восторгом обстреливали из рогаток стражников горохом и мелкими камешками – их взаимная нелюбовь ни для кого не являлась секретом. Кулаки, табуретки, кружки и несложные заклинания витали в воздухе под шум, рев и озлобленные выкрики.
Только, пожалуй, эльфы не стремились принимать участие в драке. Прихватив бутылку и стаканы, они благоразумно пересели поближе к стойке, и только если на их головы валилось нечто или некто, презрительно отпихивали его плечом или ногой.
Команда сражалась заученно слаженно. Элис, как наименее ценный в драке боец, спряталась за спины друзей и зорко следила за их имуществом. Она хорошо знала, что ее собратья по профессии весьма любят драки. В пылу битвы ее участники часто забывают обо всем, а потом обнаруживают, что лишились верхней одежды, пухлых и не очень кошельков и разнообразных мелочей. Ежокрыс сидел на плече Элис, дрожал от возбуждения и пытался укусить всех, кто пролетал мимо и впечатывался в стену.
Джеймс возносил молитвы Черной Чупакабре и ловко орудовал кистенем. Эммет временно забыл про существование мощных боевых заклятий – ему не хотелось сносить с лица земли любимую таверну из-за каких-то обиженных богами стражников - и использовал свой посох в качестве оружия. С его помощью было очень удобно сбивать с ног и наносить удары по любым частям тела.
Белла чувствовала себя в своей стихии. Удар, подсечка, рывок, разворот, заученный до автоматизма прием – она проделывала все, не тратя время на раздумья, и при этом отслеживала происходящее внутри таверны. Например, могла поймать летящую в Элис табуретку или придержать за шиворот торговца, чересчур рьяно наседающего на Джеймса. А еще – вовремя уловить момент, когда снаружи раздастся лязг алебард, свист и топот. Хозяин таверны, естественно, не мог равнодушно смотреть на то, как уничтожают его имущество, и вызвал городскую стражу.
- Уходим, живо! – скомандовала Белла и первая подала пример, хватая плащ с Гриндаульмурфом и выскальзывая на улицу через черный ход. За оставшихся внутри товарищей она не волновалась: они всегда слушают верные советы и улизнут из таверны следом за ней. Сейчас главное – уберечь Гриндаульмурф от цепких взглядов стражников. Если он попадет им в руки – с ним можно проститься, и только Черная Чупакабра знает, что тогда произойдет.
Полная луна неподвижно зависла на небе, щедро делясь своим серебристым светом с зимним городом. Снег на крышах переливался перламутром, создавая впечатление волшебной сказки. Редкие фонари отбрасывали яркие пятна, словно бы указывая дорогу, которую и так хорошо знала Белла.
Девушка набросила плащ, бережно укрыла полой знаменитый меч и торопливыми шагами двинулась в сторону городской площади. За ней, в переулке Серой Кошки, располагался Большой Королевский музей, рядом с которым жил Карлайл, его Главный Хранитель.
Карлайл… Сердце воительницы потеплело. Они знакомы так недавно и, кажется, уже целую вечность. Нежный, мудрый, сведущий почти во всем, воспринимающий ее как красивую женщину, а не всегда готовое к бою оружие массового поражения. Привлекательный настолько, чтобы не быть слащавым, ласковый настолько, чтобы не быть приторным, добрый настолько, чтобы не казаться рохлей. Идеал мужчины с точки зрения Беллы.
Незапертая дверь с готовностью отворилась, обдав теплым запахом ванили, корицы и кардамона.
- Карлайл! – громко, на весь дом крикнула Белла, сбрасывая плащ и сапоги. – Сколько раз я говорила тебе, чтобы ты запирал замок! Ты рискуешь своей безопасностью!
- А я столько же раз отвечал тебе, - прозвучал голос спускающегося по лестнице хозяина дома, - что ни один громила не сунется сюда, зная, что ты найдешь его и оторвешь руки. Или ноги. Или любую часть тела, какую захочешь.
Белла, не сдержав улыбку, приникла к груди своего любимого мужчины.
- Я ждал тебя позже, - проговорил Карлайл, обнимая и нежно целуя ее. – Что хотел от вас Эммет? Подраться? – он с тревогой осмотрел следы драки на руках Беллы.
- Нет, это мелочи, - вздохнула Белла, с неохотой высвобождаясь из таких притягательных объятий. – Просто легкая потасовка в таверне. Пьяные стражники пристали к Элис… У нас более серьезные проблемы. Пойдем, я покажу тебе.
На стол в рабочем кабинете она бережно уложила Гриндаульмурф, и Карлайл, вставив в глаз монокль, приступил к осмотру.
- Так-с, что это тут у нас…
Белла стояла чуть поодаль, не мешая изучению артефакта, и тихо любовалась склонившимся над столом мужчиной. Карлайл ходил вокруг меча, трогал его, переворачивал, тщательно осматривал гарду и оголовье и негромко комментировал себе под нос. В конце концов, он выпрямился и повернулся к Белле.
- Это Гриндаульмурф, я уверен. Есть несколько признаков, вот, смотри…
- Я тоже пришла к этому же выводу, - мягко оборвала его воительница, по опыту зная, что лекция может затянуться надолго, а у нее были совсем другие планы на остаток вечера.
- Тогда почему ты обеспокоена? Ведь все же прекрасно! Гриндаульмурф выпал из поля зрения... подожди, сейчас подсчитаю…
- Около пятисот лет назад. И это совсем не так прекрасно, как ты себе представляешь. Его нужно спрятать опять.
- Но почему? Такой удивительный экспонат! Охотники за артефактами охотились за ним пятьсот лет и продолжают охотиться поныне.
- Именно поэтому. Нельзя, чтобы меч попал не в те руки, а в наши времена невозможно сказать, какой владелец станет подходящим, а какой – нет.
- Понимаю.
Карлайл наморщил лоб, размышляя над возникшей проблемой.
- Разрушать его тоже нельзя, - на всякий случай напомнила Белла, хотя сознавала, что ее мужчина скорее даст убить себя, ее и всю команду в придачу, чем уничтожить бесценный артефакт.
- Знаю! – просиял Карлайл. – Белла, девочка моя, не тревожься так. Гриндаульмурф останется в целости и сохранности. Мы спрячем его так, что никто никогда не отыщет его, даже если будет смотреть в упор. Пойдем. Кухарка приготовила твои любимые булочки. Я смажу твои ссадины бальзамом, а ты расскажешь мне, откуда Эммет взял этот меч. Похоже, это очень интересная история.
- О да, - звонко рассмеялась Белла, и глаза ее вспыхнули озорным огоньком.
Карлайл, не удержавшись, притянул ее к себе и проникновенно произнес:
- Как же я скучаю без тебя…
- И я тоже, - прошептала Белла, чуть приподнимая голову, чтобы ему было удобнее приникнуть к ее губам поцелуем.

***

На следующий день немногочисленные посетители Большого Королевского Музея могли видеть в зале, посвященном Битве в Темной Долине, новый экспонат. В дальнем углу стояла фигура рыцаря в ржавых доспехах пятисотлетней давности. В руках она крепко сжимала такой же непритязательный меч, с почерневшей от времени гардой, на которой едва прослеживались крылатые фигуры. Табличка внизу гласила: «Рыцарские доспехи и оружие, предположительно принимавшие участие в Битве в Темной Долине. Мастер неизвестен».


Источник: https://twilightrussia.ru/forum/350-38115-1
Категория: Мини-фанфики | Добавил: amberit (30.01.2019)
Просмотров: 938 | Комментарии: 11


Процитировать текст статьи: выделите текст для цитаты и нажмите сюда: ЦИТАТА








Сумеречные новости, узнай больше:


Всего комментариев: 11
+1
11 MissElen   (19.02.2019 19:43)
Любители фентэзятины будут в восторге от таких колоритных героев, ежи-крысов, чупокабр и прочих магических артефактов. По идее все заявленные "ружья" хотя бы в конце должны были выстрелить, ну, или поучаствовать в какой-нибудь волнительной заварушке, но дальше разговоров героев с сумеречными именами, шуток и подколок дело не пошло, наверное это было только начало wacko

Спасибо и удачи в конкурсе.

0
10 leverina   (18.02.2019 00:32)
Это было весело и легко.

И сплошным удовольствием было представлять:
Беллу - smile - бесстрашной лихой драчуньей,
Эмметта - cool - простым милахой-волшебником,
Элис - tongue - проницательной воришкой с обостренными инстинктами,
Джеймса - wink - этаким Арамисом с виду, только робким и вежливым,
а папочку Карлайла - biggrin - интеллигентным и уютным музейным червём, охотно принимающим защиту своей воинственной дамы.

Относительно Саги - все герой ООС-ные, и это здорово - это как шанс "приглашенным" на их роли актёрам освободиться от сумеречных масок. Это как свежий ветер в нашем сумеречном замке - очень приятный разрыв шаблона, очень. Одна из важных целей неканонных конкурсов.

Обожаю истории про хорошо сбитые четверки боевых друзей-соратничков (заниматься они при этом могут полнейшей ерундой - читается всё равно на ура)! Эта - одна из них. happy .

0
9 робокашка   (17.02.2019 11:04)
Действительно, пародийное фэнтези получилось biggrin Всё в наличии: магия, мифическое животное, артефакт, масса причудливых персонажей, и герои, играючи побеждающие.
Спасибо и удачи в конкурсе!

+1
8 Диметра   (17.02.2019 05:40)
Люблю фентези, поэтому прочла с искренним удовольствием. Кое чего мне не хватило, но об этом не сразу smile сначала хочу поблагодарить автора за живых персонажей, прям до мелочей и такой же мир - это нелегко в мини-рассказе создать свою достоверную реальность. Легко отнеслась к "нестандартным" парам и влюбленностям - герои фактически собственные просто со знакомыми именами и внешностями (посмеялась над эдом неуромантом - самое то :)). Пара белла-карлаел тоже вроде вскользь коснулись, но в мелочах целый мир их отношений (мур-мур прям :)). Понравилось кае в итоге меч спрятали на самом видном месте smile а теперь к непоняткам - не очень поняла что ж делает этот меч и почему все так искренне хотели его спрятать. Последнее особо непонятно - если меч правда такая мощная штука то слишком герои все положительные в желании не заработать, а рисковать и прятать. Хотя вот представила что если бы я нашла например ядерную бомбу то тоже не стала бы ее прожавать а то "гриб" и над моей головой вырос бы. Пожалуй вот этого и не хватило - ощутить реальную опасность ржавой железяки. А в целом спасибо огромное автору за фантазию и ее изящно-реалистичное исполнение

+1
7 Ange-lika   (08.02.2019 20:34)
Спасибо автору за шикарнейшее фэнтази! прямо как в сказкке "налево пойдёшь - коня потеряешь, направо.." - и далее по плану biggrin
а тут столько вариантов разложили, главное нашли лучший!
спасибо за историю! читать было просто удовольствие!!!

+1
6 Marishelь   (02.02.2019 13:56)
Да, вампирам верить нельзя, это слова Эдварда) Карлайлу можно))
Спасибо за интересную сказку с долей юмора и необычными персонажами! С удовольствием почитала!)

+2
5 verocks   (01.02.2019 08:44)
ох не знаю, что сказать... Зря наверное я взялась читать этот рассказ после Реверса, потому что получился слишком большой контраст с предыдущим рассказом.
Мне нравится жанр фентези, но здесь и фентези-то нет по сути. Одни бесконечные диалоги, которые меня очень утомили и тормозили весь сюжет. И честно говоря, я не поняла, для чего автор создал из в таком огромном количестве. Мне было бы гораздо интереснее почитать про приключения, когда они пытались спрятать меч, но даже в Храме Чупакабры, где эти самые приключения как раз-таки напрашивались, герои опять вели бесконечную бестолковую болтовню... Конец как-то совсем выбил меня из колеи и озадачил.
Но если рассматривать это как пародию, то да, было прикольно))

+1
4 Эlиs   (31.01.2019 22:07)
Эпическое фэнтези, эпичные прятки. Спасибо biggrin

+2
3 Oxima   (31.01.2019 21:33)
Отличная получилась пародия на фэнтези: подробное описание персонажей, которые по большому счёту оказываются всего лишь набором масок, которые не имеют ни прошлого, ни будущего, ни целей, ни мотивов, появляются ниоткуда и исчезают в нигде. И все их фееричные приключения оказываются таким же пшиком, как они сами, поскольку не только не происходят, но и не имеют никакого отношения к развязке: завязка с развязкой сами по себе, середина сама по себе.
Единственное, чего мне не хватило для "вау" - это сформулированного авторского посыла: над чем все-таки так мастерски посмеялся автор.
Спасибо, удачи в голосовании.

+1
2 tess79   (31.01.2019 19:10)
А я сразу признала в ежекрысе старину Эда biggrin Щедрый автор одарил Беллу сполна - и грудь роскошная, и уверенность в себе... и прямо такой образ органичный вышел! Да и все образы... прямо даже не знаю кого бы в любимчики записать... ну все хороши!!! happy Но видимо мою Эдолюбовь ничем не перебить biggrin "во всех ты, душечка, нарядах хороша" tongue Зря, зря я скептически относилась к идее "влезть" в чтение неканонных фф... тут такие вкусняхи оказывается могут быть зарыты happy happy happy Спасибо, Автор за такую прекрасную историю! Тонкий стеб, "живые" образы, атмосферу! С превеликим удовольствием прочла и дарю Вам частичку своего читательского сердца, спасибо!!! И пусть обе чупакабры пошлют Вам огроменную удачу! happy

+2
1 pola_gre   (30.01.2019 23:59)
Да уж! На виду - лучше всего! biggrin
Столько приключений, а всего то - в таверне посидели cool

Спасибо за историю!
Удачи на конкурсе!

Добавь ссылку на главу в свой блог, обсуди с друзьями