Форма входа

Категории раздела
Творчество по Сумеречной саге [266]
Общее [1586]
Из жизни актеров [1600]
Мини-фанфики [2363]
Кроссовер [679]
Конкурсные работы [6]
Конкурсные работы (НЦ) [1]
Свободное творчество [4596]
Продолжение по Сумеречной саге [1244]
Стихи [2333]
Все люди [14638]
Отдельные персонажи [1447]
Наши переводы [13893]
Альтернатива [8929]
СЛЭШ и НЦ [8381]
При входе в данный раздел, Вы подтверждаете, что Вам исполнилось 18 лет. В противном случае Вы обязаны немедленно покинуть этот раздел сайта.
Рецензии [153]
Литературные дуэли [107]
Литературные дуэли (НЦ) [6]
Фанфики по другим произведениям [4002]
Правописание [3]
Архив [1]
Реклама в мини-чате [1]
С Днем рождения!

Поздравляем команду сайта!

Active
Горячие новости
Топ новостей апреля
Top Latest News
Галерея
Фотография 1
Фотография 2
Фотография 3
Фотография 4
Фотография 5
Фотография 6
Фотография 7
Фотография 8
Фотография 9

Набор в команду сайта
Наши конкурсы
Конкурсные фанфики

Важно
Фанфикшн

Новинки фанфикшена


Топ новых глав 01-15 мая

Новые фанфики недели
Поиск
 


Мини-чат
Просьбы об активации глав в мини-чате запрещены!
Реклама фиков

Я хочу за тебя замуж
Элис Брендон возвращается домой, надеясь, что выйдет замуж за возлюбленного! Но, как оказалось, ее отец заключил брачный договор с одним из самых развратных парней в мире - Джаспером Хейлом! Элис против и собирается бороться за свою любовь! Но что, если девушка еще не знает, что настоящая любовь и серьезные испытания ждут ее впереди.

Almost Perfect, Almost Yours
Семья чистокровных волшебников похитила Гермиону, когда она только родилась. В мире красоты и богатства она - девушка мечты Драко Малфоя. Что произойдет, если он узнает, что ее кровь не так чиста, как он думал?..
История "Почти идеальна, почти твоя..." от команды переводчиков TwilightRussia
Работа над переводом ЗАВЕРШЕНА!

Такая разная Dramione
Сборник мини-переводов о Драко и Гермионе: собрание забавных и романтичных, нелепых и сказочных, трогательных и животрепещущих приключений самой неоднозначной пары фандома.
В переводе от Shantanel

Оскар-2017 на Twilight Russia
Настала пора выбрать лучших пользователей сайта в своей сфере деятельности. Кто же в этом году станет обладателем почетной золотой статуэтки? Чья блистательная на протяжении всего года карьера затмила прочие?
Первый этап — выдвижение кандидатов — продлится по 28 мая (до 18:00 по Московскому времени).

На грани с реальностью
Сборник альтернативних мини-переводов по Вселенной «Новолуния». Новые варианты развития жизни героев после расставания и многое другое на страничках форума.
В переводе от Shantanel

Некоторые девочки...
Она счастлива в браке и ожидает появления на свет своего первого ребенка - все желания Беллы исполнились. Почему же она так испугана? История не обречена на повторение.
Сиквел фанфика "Искусство после пяти" от команды переводчиков ТР

Рекламное агентство Twilight Russia
Хочется прорекламировать любимую историю, но нет времени заниматься этим? Обращайтесь в Рекламное агентство Twilight Russia!
Здесь вы можете заказать услугу в виде рекламы вашего фанфика на месяц и спать спокойно, зная, что история будет прорекламирована во всех заказанных вами позициях.
Рекламные баннеры тоже можно заказать в Агентстве.

Давным-давно в Китае
Действие происходит в 1926 году во время Гражданской войны в Китае. Эдвард - сельский врач, Белла - строптивая дочь миссионера. Столкновение неизбежно.



А вы знаете?

А вы знаете, что победителей всех премий по фанфикшену на TwilightRussia можно увидеть в ЭТОЙ теме?

...что теперь вам не обязательно самостоятельно подавать заявку на рекламу, вы можете доверить это нашему Рекламному агенству в ЭТОМ разделе.





Рекомендуем прочитать


Наш опрос
Как часто Вы посещаете наш сайт?
1. Каждый день
2. По несколько раз за день
3. Я здесь живу
4. Три-пять раз в неделю
5. Один-два раза в неделю
6. Очень редко
Всего ответов: 9966
Мы в социальных сетях
Мы в Контакте Мы на Twitter Мы на odnoklassniki.ru
Группы пользователей

Администраторы ~ Модераторы
Кураторы разделов ~ Закаленные
Журналисты ~ Переводчики
Обозреватели ~ Видеомейкеры
Художники ~ Проверенные
Пользователи ~ Новички

QR-код PDA-версии





Хостинг изображений


Главная » Статьи » Фанфикшн » Продолжение по Сумеречной саге

Личный сорт героина. Главы 62-63

2017-5-26
12
0
62. Коготок увяз - хвоста не вытащить.

- Несколько недель придётся походить перевязанной, - говорил Карлайл, доставая рулоны плотного полотняного бинта.
- Походить? - изумлённо подняла бровки Белла. - Я и шага за последнее время не сделала.
- Ну, так говорят.
- Несколько недель?
- Обычно - до месяца, как при всяком переломе. Так что сейчас сделаем тугую перевязку, и тебе станет легче,- мягко улыбнулся Карлайл.
- И раз ты уже здесь, измерим рост плода, - добавил он, глядя на непропорционально огромный, неправильной формы, пузырь, в котором скрыто нечто, скрыт «он».
Теперь живот настолько велик, при частом изменении формы вслед за шевелением… плода, что на глаз изменения размеров отмечаются не сразу. Озабоченная складка мельком собралась на лбу Карлайла и стремительно разгладилась.
«Как быстро! Невообразимо быстро! Уже двадцать сантиметров! В принципе, пропорция роста за единицу времени сохраняется, только она почти в десять раз быстрее обычной человеческой. Только бы выдержала. Такая скорость роста нагрузки на все внутренние органы»!
- Карлайл, с малышом что-то не так? - почувствовала беспокойство врача Белла.
- Нет, с ним всё нормально, о состоянии его здоровья ты можешь судить по себе, просто я теперь знаю, что ничего не знаю. Знаешь такую формулировку?
- Сократ.
- Именно. А теперь придётся ещё немного потерпеть. Сделаем перевязку. Эдвард, помогай.
Розали ревниво зашипела, но сейчас мне было не до того. Главное - то, чего у блондинки нет - мой опыт помощника Карлайла. Плотный полотняный бинт кольцо за кольцом стягивал худенькие рёбрышки, и боль понемногу ослабевала.
- Мне уже гораздо легче, - облегчённо выдохнула Белла, когда перевязка была закончена.
- Вот и славно, - простила мне моё вмешательство Розали. - Чем бы тебя порадовать… чего бы ты хотела?
- Чтобы мы оба были сильными и здоровыми, - заказала желание Белла, и у Розали сразу же онемело лицо.
Она бы тоже этого хотела, но не суждено.
- Знаю, знаю, это неисполнимо, а из исполнимого - хочу есть… и пить, всё сразу. И ещё хочу на свой диванчик.
- Сейчас-сейчас, я отнесу тебя вниз, и попросим Эсме что-нибудь приготовить.
- А можно Эдварду что-нибудь приготовить?
- Почему Эдварду?
- Мне не хочется лишний раз обременять Эсме.
- Что ты, девочка моя, я только рада буду, - сразу же подключилась Эсме.
- Эдвард, - снова просит Белла, и Эсме уступает.
Да, Белла…
Карлайл лучше меня, как врач, Розали приемлемее меня, как сестра милосердия, потому что она женщина, и Белла её не стесняется в некоторых случаях, где меня стесняется безоговорочно. Джейкоб, чёрт побери, но это-правда, надёжнее моего держит Беллу на земле. Эсме вполне достойно умеет готовить. Что остаётся на мою долю - только быть почти бесполезным свидетелем? Ну, ещё и переводчиком с мысленного Джейкобового на человеческий. Это - всё.
Но я ещё и муж. И имею, кроме обязанности вынести всю эту муку достойно, ещё и право заботиться о своей жене.

Спасибо, милая. Сейчас я сделаю кое-что, вполне приличное, быстро, как в лучших заведениях.
Омлет с помидорами и перцем. Чашку тёплой крови. Всё на поднос, плюс улыбку наивысшей степени любезности и достоинства официанта из шикарного ресторана.
И такую же, чуть утрированную, осанку.

Белла оценила, хихикнула, и принялась за еду.
- А Джейкоб? Он что-то ел? - забеспокоилась она, дотягивая последний глоток из чашки.
- Ему некогда, Белла.
- Что значит - некогда?
- Если бы ты могла видеть сквозь стену, то разглядела бы псину на пороге дома, в беспробудно спящем состоянии, - фыркнула Розали. - Нашёл ведь место, теперь ни войти, ни выйти, чтобы не споткнуться об это чудовище. Всю дорогу перегородил. Псина и псина, что с неё взять.
- Эта псина вымоталась до последнего ради безопасности Беллы, да и нашей, заодно, хотелось бы мне напомнить, - отозвалась со второго этажа несколько раздражённым голосом Элис.
Что-то новенькое. Элис не терпела Джейкоба абсолютно. И вдруг - такое справедливое отношение, если не сказать больше.
- Не говоря уж обо всём остальном, - напомнила Эсме.
- Хорошо-хорошо, он лучший из всех тявкающих псов на свете. То есть был бы лучшим, если бы не так громко храпел, - нехотя и с оговорками согласилась Розали.
- А он что, храпит? Мне не слышно.
- Зато мне слышно! - с лицом смиреной мученицы ответила Розали.
- Наверное, ему неудобно, на полу, - забеспокоилась Эсме. - Может, разбудить, чтобы перешёл на кровать, ну, хоть в нашу спальню, я не против.
- Нет-нет, - отчаянно воспротивилась Белла. - Разбудите - он не позволит себе заснуть снова. Будет строить из себя героя, которому пятнадцать минут сна за трое суток - и того много!
- Тогда хотя бы подушку под голову принесу, - решила Элис. - С подушкой он не будет так громко храпеть.
Подушка помогла, храп стих. Джейкоб действительно вымотался, как сказала Элис, до последнего. Я совсем не слышал его мыслей, даже размытых образов из снов, и жестоко позавидовал, снова. Карлайл после очередной проверки пульса снял последнюю капельницу, Белла благодарно вздохнула и обвела взглядом черноглазые физиономии присутствующих.
- Что-то я долго Джаспера с Эмметтом не видела, они охотятся?
- Нет. Им некогда.
- Тоже спят? - съехидничала Белла.
- У них другое занятие. Каури помнишь? Ведь она что-то знала, причём не она одна. А что знает больше чем один, то могут знать многие.
Если есть интернет, исторические и культурные свидетельства истории могут сведущему человеку кое-что открыть. Вот Джаспер с Эмметтом и охотятся за информацией, ну, и Элис помогает, когда в состоянии. Нам каждая крупица информации важна.
Разумеется, это причина, чтобы не показываться в холле. А также чтобы подальше держаться от китайской чашечки. Мы все голодные, от глаз Беллы этого не скрыть, но Эмметту с Джаспером переносить жажду труднее, чем Карлайлу с его многовековым опытом самоконтроля, чем мне, балансирующему на самом краю жизни Беллы. А вот женщины… ни одна из них не страдает так же, а ведь у них нет ни опыта Карлайла, ни моей причины. Даже Элис, излишней любовью к детям не обременённая… интересно узнать, почему. Спрошу при случае.
- Белла, хочешь, почитаю?
- Да, что-нибудь про Рио, с картинками. Вспомнила про танцы на улице. Таксист говорил же, это не просто танцы, а репетиция к карнавалу. Или расскажи что-нибудь. Лучше расскажи.
Я начинаю рассказывать про Рио, про школы самбы, даже показываю, как это - танцевать самбу, под аккомпанемент собственного голоса с Эсме в качестве партнёрши, и останавливаюсь от резкого жеста Розали.
- Тихо, Белла уснула.
И всё замирает на полудвижении. Надо беречь каждую крупицу отдыха, сна Беллы. Она устаёт всё быстрее, но периоды сна не становятся от этого длиннее, полноценнее, и просыпается она, так и не отдохнув, как следует. В библиотеке негромко гудят компьютеры, очень тихо перебрасываются репликами Эмметт с Джаспером, на них шипит Элис, Карлайл к ним поднялся, но порадовать его нечем, следы легенд почти ничем не отличаются от того, что мне выкричала тикуна Каури. Остальная стража Беллы молчит. Сон становится неспокойным, на лбу выступает испарина, она пытается выпутаться из своего кокона.
- Карлайл! - тихо зову я, и он слетает сверху.
- Это похоже на лихорадку. Смерь осторожно температуру, - велел Карлайл, и я бросаюсь за градусником.
-37,4.
- Подождём немного, если температура не упадёт, нужны будут жаропонижающие.
Белла делает ещё одну попытку освободиться от одеяла и просыпается.
- Эдвард.
- Да, любимая.
- У тебя тревожное лицо. Что-то случилось?
- Ничего нового. Просто у тебя выступила испарина на лбу, как будто тебе жарко.
- Мне, правда, жарко. Вот, потрогай лоб. Ой, как приятно. Не забирай руку, ладно?
- Да, Белла. Тебе снилось что-нибудь?
- А что, я говорила во сне?
- Ты больше не говоришь во сне, милая. Так что тебе снилось?
- Не помню. Я сразу проваливаюсь в темноту, как на острове, когда ты меня умучивал прогулками.
Но на острове она ещё видела сны. Значит, сейчас она устаёт ещё больше.
- Ну и ладно. А где Джейкоб?
- Там же, где и был.
- Вот и хорошо, пусть отдыхает. А мы его не разбудим, если будем говорить?
- Похоже, ему и гроза над головой не помешает. Что, Белла?
- Мне что-то холодно вдруг стало.
- А где наш градусник? Так, всё в порядке, пора закутываться.
Всё в порядке, снова 35,4. Уровень гипотрофии.
- Эдвард, сколько это - в порядке?
- Как у лягушки весной, когда она просыпается, вот сколько. Ты пить не хочешь?
- Хочу. Как ты догадался?
- Весенние лягушки всегда голодные.
- Да ну тебя, - отмахивается Белла, но тут подоспела чашка с крышечкой, принесённая Розали, и разговор прерывается.
- Включить телевизор, Белла?
- Ты всё время стараешься меня развлечь, думаешь, что мне скучно. А мне не скучно совсем. Знаешь, а давай помолчим вдвоём. Ты и я. Как в моей комнате.
Как в комнате Беллы. Помолчим. Тогда мы не молчали, хотя и не произносили часами ни слова вслух.

И сейчас не будем. Мы поговорим, молча, да, Белла?
Ты со мной, я знаю. Даже когда приходит Джейкоб, и ты радуешься ему, как своему любимому солнцу. Он умеет тебя любить и держать на земле, а я могу только любить.
Я могу жить только потому, что живёшь ты. Ты пришла, чтобы я жил?
Ещё скажи, что я появился, чтобы ты жила. Ведь неправда. Ты без меня могла быть гораздо счастливее и спокойнее.
Что значит - нет? Разве сейчас ты спокойна и счастлива?
Ну да, «он» мой, и твой тоже. И это повод для счастья? «Он» ведь мучает тебя, не хуже Джеймса. Я тебя не понимаю.
Я тебя не знаю.
Белла, ну объясни мне. Объясни, почему «он» стал тебе дороже себя, дороже… меня, Белла! Ведь ты можешь меня покинуть против собственной воли, и,
всё-таки…
Вот, опять. Опять! А-а, только потянулся. Да, «он» живой, и он растёт. И это твоё счастье? Его ЖИЗНЬ. Ладно, это продолжение тебя. Но почему, ПОЧЕМУ, его ЖИЗНЬ так ценна и для Розали и для Эсме? Даже эта Ли, я подслушал её даже не мысль, чувство. Она нас не терпит абсолютно, и к Джейкобу пришла по своим причинам, но и она ПОНИМАЕТ Розали, и тебя ПОНИМАЕТ, даже через страх перед тем, что может родиться. А я - нет. Да, допустим, это ребёнок, да, ты даёшь ему жизнь. Почему это так важно для женщины - дать жизнь другому существу, Белла? Даже ценой своей? А если он не стоит твоей жизни? А тот, умерший ребёнок Эсме, почему его смерть толкнула её к обрыву?
Не понимаю. Почему женщины в большинстве своём идут на любые испытания, только бы иметь даже не уверенность, а ВОЗМОЖНОСТЬ, дать жизнь другому существу, даже без гарантии, что эта новая жизнь будет достойна принесённых жертв?
Верить? Я должен просто верить, как ты? Я не умею, но буду учиться.
Честное слово, буду.
Всё, всё, я не паникую, я буду спокоен. Я сделаю, всё что смогу. Даже кое-что прямо сейчас придумал. Но это потом с Карлайлом обговорю. Какая ладошка горячая, опять лихорадит. Нет, не раскутывайся, я подержу руку компрессом. А Розали - надутая дура. Ну и что, что она тебя лучше понимает, чем я. Всех-то её достоинств, что она женщина, повёрнутая на детях. И, по-твоему, это решающий аргумент и непререкаемое достоинство. Всё-всё, я согласен, она - Мисс Совершенство. Но права, лично мне её не терпеть, у меня не отнимают? Благодарю Вас, миссис Каллен. Опять замёрзла.
- Розали, чашку, срочно!
- Мне не очень хочется, Эдвард.
- Честно?
- Н-ну… не очень честно. Только ведь у нас не бездонные запасы.
- Розали!
- Уже несу. Вот, Белла, пей. Крови столько, сколько надо, а надо будет - будет ещё, ты не волнуйся.
- Спасибо, Розали. А где Элис? Опять наверху спряталась?
- Нет. Сидит на крыльце, закатом любуется, - неодобрительно качнув головой, поведала Розали по дороге за второй порцией.
- Там же Джейкоб! Элис плохо переносит, как он пахнет.
- Зато у него обнаружилась куча других достоинств. Он тебя охраняет, и рядом с ним можно отдохнуть от головной боли, - раскрыл я совершенно новенький секрет.
- У Элис болит голова?
- И даже кружится.
- Не смейся надо мной, Эдвард. У вампиров не может болеть голова.
- Вот и Джейкоб был того же мнения.
- А ему откуда знать, как Элис себя чувствует?
- Сама ему пожаловалась.
- Я много чего упустила. Элис не против общества оборотня и даже жалуется ему на головную боль.
- И даже принесла ему подушку, помнишь?
- Уй-ю, какие перемены…

Да, жизнь моя. Когда-то я считал тебя магнитом всех и всяческих неприятностей. Я был неправ. Ты магнит всех и всяческих перемен. И пока они в процессе, происходят разные сопутствующие неприятности. Плохо только, что перемены велики и трудны, а силы твои…

Господи Боже, я же читал, помню, что ты даёшь испытания человеку, по величине сил его. Дай Белле обычных, по её силам, большего не прошу…

Белла? Опять уснула, мгновенно, как будто упала в обморок, хорошо, не ледяная. Всё вокруг неё опять застывает. Наплывами слышны мысли Сета, когда он проносится мимо дома, какой уже круг. Какой прекрасный мальчик, не наивный, но такой непробиваемо оптимистичный, и это при том, что действительность для этого оптимизма оснований не даёт. Надеется, что можно будет договориться с братьями, не устраивать межклановой войны. Наша с ним дружба подпитывает его надежды. Только вот не берёт в учёт, что главный инициатор примирения уже не там, среди своих, а здесь. Спит, по-прежнему, без снов. Так сколько же он не спал, да ещё такие нервные нагрузки! Оборотни - упёртые создания. То Джейкоб выматывал себя, не глядя, чем ему аукнется, теперь вот Сет идёт на рекорд выносливости, и горд до упора. А уж как эта, Ли, гордится своей скоростью! Действительно, дети.
- Розали, я поговорю с Карлайлом, присмотришь за Беллой?
Ледяным голосом Мисс Совершенная Охрана заверила, что со своего поста как не уходила, хотелось мне этого или нет, так и не уйдёт, и я абсолютно свободен заниматься, чем мне заблагорассудится. И зачем я только это сказал? Автоматически, наверное.
- Карлайл, у меня есть мысль. Яд в человека вводить обязательно укусом, или можно иначе?
- А почему не укусом?
- Сердце у Беллы сильное, выносливое, но весь организм просто на глазах вынашивается, слабеет. Дойдёт ли яд до сердца от укуса по сосудам за оставшееся время, и сколько его надо будет?
- Ты прав, не факт, что дойдёт. Случаи, когда даже уже введённый укусом яд опаздывал, тоже бывали, сердце не успевало прокачать перерождающуюся загустевающую на периферии кровь.
- Вот. А если ввести яд прямо в сердце? Инъекцией? Решится и вопрос желательного объёма. Если кровь можно хранить в холодильнике неделями, почему нашему яду не сохранять своих свойств, приблизительно, такой же срок?
- Не думаю, что ему вообще нужен холодильник. Но он, ты знаешь, химически довольно активен, и плотен по консистенции. Обычный шприц его просто не протянет.
- Но ведь можно найти какой-нибудь специальный, для химических производств!
- И срочно. Зови Элис. При её умении бегать по сайтам в поисках необходимого товара, это составит сущую ерунду по времени. Да, мои поздравления. Ведь так просто, но традиционность, скажем честно, замшелость такого старого пня, как я, не позволила увидеть такой простой способ подстраховки.
- И чего меня звать? Я уже тут, вы так громко говорили, что и в лесу слышно. Я удивлена, как Джейкоб от ваших восторженных восклицаний не проснулся. Я поняла. Нужен технический шприц, способный противостоять любым химическим воздействиям, с диаметром иглы, сопоставимым с медицинской иглой для переливания крови. Так?
- Да.
- Всё, вы свободны. Все. Джаспер, Эмметт, освободите от своего присутствия свои мониторы, они все мне понадобятся. Надеюсь, ненадолго.
Когда Элис работает на компьютере, возникает полная аналогия с
пианистом-виртуозом, так чётко, быстро и невесомо порхают её руки над тремя клавиатурами почти одновременно. Один раз я такое уже видел, ещё перед свадьбой, когда задумывал подарок для Беллы. Но особо присматриваться было некогда, тогда были другие заботы. А сейчас… не то, что у меня совсем нет никаких забот, но нетерпение узнать, есть ли то, что мне необходимо, в зоне доступности, и когда можно быть уверенным, что эта вещь скоро будет у меня в руках.
- Эд, не беспокойся, - разглядывая быстро сменяющиеся строчки текстов прайс-листов производителей оборудования, бросила через плечо Элис. - Если такая вещь существует в природе, максимуму через два дня будешь встречать посылку. Если нет - через пять, максимум - шесть дней будешь встречать посылку с эксклюзивным изделием.
Пять-шесть дней при плохом раскладе. А у меня они будут? Девиз Беллы - верить. Мне, собственно, ничего другого не остаётся.
- Не виси над душой, Эд. Быстрее компьютера я работать не могу.
Ладно, не буду. Белла спит, под неусыпной, вот уж воистину, охраной Розали. А то, что период избыточного повышения температуры тела уже миновал, заметить трудно? Что разбросанное одеяло срочно надо вернуть на прежнее место, ума недостаёт? И нечего корчить такую недовольную мину, должна была сама раньше моего догадаться, почему Белла опять в комочек собралась. Закат за окном догорел, даже серого пепла не осталось, звёзды всё крупней и ярче заглядывают на поляну перед домом. Луна из-за леса выглянет чуть позднее. А мир-то жесток, жесток и равнодушен. Он был прекрасен, даже когда на свет ещё не родилось его истинное сокровище, и когда оно уйдёт… нет, не дам уйти, сделаю ВСЁ, но не дам! Буду драться…
Господ, помоги… мне.
Но если бы мы не встретились, и Белла прожила свою жизнь без меня, и умерла от старости, как все, седой дряхлой старушкой в окружении кучи любящих детей и внуков, а то, и правнуков, мир всё равно остался бы прекрасным. Я не могу больше смотреть на эту равнодушную красоту. Я смотрю на Беллу, живую жемчужинку, облитую светом плывущей луны.
Умная, нежная, самоотверженная, чуткая, любящая, безрассудная, упрямая, безжалостная, какая же ты…
Я тебя не знаю.
Ты ничего не прячешь, кроме боли, разумеется, и я всё равно тебя не знаю.

- «…и если с ним что-то… они мне дорого заплатят»! - врезается издалека чей-то умственный голос.
- «Да ничего с ним не случилось, не паникуй», - отвечает другой голос, хорошо знакомый.
Сет. А кипит гневом, надо полагать, Лиа Клируотер. Голоса становятся всё слышней и чётче, значит, их обладатели подходят к дому.
- «Спит где-то под кустиком около дома человеком, вот нам его и не слышно».
- «Спит около дома кровососов? Настолько бдительность потерял»?
- «Ли, мы же с ними бок о бок дрались, ты что, не разглядела, какие они - Каллены»?
- «Это ты дрался с ними бок о бок, а я - рядом со своими»!
- «А зачем тогда заявилась»?
- «Не твоего щенячьего ума дело, и… заткнись»!
- Эд, заказ сделан, завтра к вечеру встречай посылку. Всё, как ты пожелал. Шприц - титановый, игла - такая же, - шепнула над ухом спустившаяся из библиотеки Элис, и посмотрела на спящее лицо Беллы.
Маленькие сильные кулачки в гневе и беспомощности несколько раз сжимались и разжимались, чтобы потом осторожно убрать прядку волос с бледного, покрытого испариной лба.
- Из каких запасников?
- Лучше тебе этого не знать, и в голове попытайся не рыться.
- Очень интересно рыться сегодня в твоей голове - сплошь технический сленг и прочие неудобоваримые сведения. А цена?
- Это тебе очень надо?
- Значит, серьёзная.
- Ну, недёшево. Хотя немалую толику в цене занимает, как бы так помягче сказать, доставка. Не переживай, дойдёт. Главное - что оно необходимо для спасения Беллы. Спаси мне её, слышишь, спаси мне её!
- Элис, ты не думаешь, что в её спасении моего интереса куда как больше?
- Не думаю, и думать не желаю. Она мне сестра, младшая, и, честно говоря, - единственная. Ты понял? Спаси мне её!
- Да, Элис. Кстати, как голова?
- Выйду на крыльцо - пройдёт.
- Разумеется, с тройной-то дозы квазиаспирина.
- В чём дело?
- Сет с этой, Ли, на подходе.
- Что-то…?
- Нет, ничего, всё в порядке, просто Ли о своём вожаке беспокоится. Пойдём, встретим.
- Ещё и эти сюда явятся? - возмущённо прошипела Розали.
- Про Сета - не знаю, но что Ли сюда и под страхом смертной казни не явится - это точно. Не знаю уж почему, но наш запах ей неприятнее даже, чем Джейкобу.
- Взаимно! - ответила Розали.
Элис немножко ехидно сморщила носик, и мы вместе пошли встречать волков.
Ночь вошла в самую свою глубокую, сильную фазу. Есть такое время, не полночь по часам, а сердцевина ночи, ближе к рассвету. Волки вышли к краю, не выходя из тени деревьев, и остановились. Если бы не наше зрение, так и остались бы тенями в тени, дети сердцевины ночи.
- «Ну, видишь, - спит».
- «Уже за полмили слышала - так громко храпит. А теперь и вижу, как шавка - на пороге».
- «Ли! Ну, знаешь! Шла бы ты домой, а? В доме Калленов спать Джейкоб не захотел, наверное, как ты, а далеко уходить - зачем тогда пришёл? Потому и уснул тут - к новостям поближе. Вон и подушка под головой».
- «Скажите, как это тебя растрогало. Вот и лижись с ними, а я - в патрулирование. И не буди Джейкоба, пока сам не проснётся. Волк он мощный, конечно, может, посильнее Сэма, но, пока я и без него вполне справлюсь, пусть отдыхает. Понял»?
- «Ли, это дома ты старшая сестра, а в стае - я второй, а ты - только третья», - ехидно фырнул Сет.
- «Поразмышляй мне, и я напомню тебе при случае, кто и когда, и где старший!», - сквозь зубы шёпотом рыкнула Ли и растаяла среди ночных теней, так и не подойдя к дому.
Сет тоже вышел к дому с некоторой заминкой на одевание, одежду он предусмотрительно спрятал в ближайшем дупле.
- Привет, - сияя белозубой улыбкой, шепнул Сет. - У нас всё хорошо, спокойно. Ли вышла в патрулирование, а я - отдыхать.
- Здравствуй, Сет. Я слышал.
- А, ну да. А у вас как?
- Ничего, терпимо.
- А мне… можно, взглянуть, как она?
- Белла спит.
- А я тихонечко.
- Хорошо, только - тихонечко.
Мы вошли в дом, осторожно обходя Джейкоба, чтобы не потревожить. Не шавка, разумеется, но что-то от преданного до последней капли крови зверя в нём было.
Когда преданность вне разума, вне сознания… как и желание Беллы, чтобы Джейкоб никуда не исчезал.
На пороге дома Сет пару раз резко потянул носом воздух и недоумённо поднял брови.
«И чего Ли выдумывает, запах, конечно, не наш, непривычный, но уж точно - не вонь».
Мне впору точно так же недоумевать: и прежде вполне терпимый запах Сета сейчас перешёл в разряд почти нейтральных. Элис более незаметно проделала ту же процедуру принюхивания, что вслед за Сетом проделал я, заметила мою усмешку, и её недоумённо сведённые бровки сменили своё расположение на угрожающее.
- «Посмейся только! Но странно, что Сет для меня мокрой псиной не воняет. Запах не человеческий, звериный, но и не отвратный».
- Действительно, странно, - отвечаю я на мысль, Элис утвердительно кивнула, а Сет любопытно стрельнул на нас краем глаза.
Куда как внимателен парнишка. В комнате повёл взглядом по присутствующим и шёпотом поздоровался.
- Здрасьте.
- Здравствуй, Сет, мы тебе рады, - радушно улыбнулась Эсме. - Помнишь меня?
Я - миссис Каллен, но лучше зови меня по имени - Эсме.
- Хорошо, мэм.
«А лицо доброе. Как у мамы, если ничего не натворил».
- Розали, Сет пришёл, - постаралась Эсме привлечь внимание Мисс Совершенной Охраны к вошедшему.
«Гордячка какая, даже головы не повернула. Все красавицы одинаковые. Жейе Матнуа тоже проходит мимо меня, будто мимо пустого места», - смиренно подумал Сет и подошёл к диванчику.
Розали переместилась так, чтобы в любой момент перекрыть любое опасное движение в сторону Беллы, но ожидаемой брезгливой гримасы на лице не появилось.
«Этот, по крайней мере, не жутко не воняет. И то хорошо».
То есть получается, что тот, кто не боится и не ненавидит, тот неприятным запахом и не отличается? Может, просто адреналин, при нашей физической разности и обонятельной чуткости, друг для друга так неприятен? Нет, не так. Это тоньше. Когда мы с Сетом дрались с армией новорождённых, спокойствием не отличались, адреналина хватало, но вони от Сета тоже не помню, не было её. Вообще Сет никогда особо резким запахом не отличался. Хорошо бы спросить у парнишки, каким я был для него тогда, и у Элис, каково ей находиться рядом с Джейкобом, когда он спит. Надо подбросить этот вопрос Карлайлу, существует ли только один тип адреналина у людей, и как с этим у вампиров и оборотней.
Я что, следую просьбе Беллы, думаю о будущем, верю? Не знаю…
По волчьей связи всё, что увидел волк Джейкоб, увидел и волчонок Сет, зрелище было жутковатым, но у вожака не спросишь, как дела там, у вампиров, вот и не вытерпел.
Парнишка наклонился над Беллой, внимательно всмотрелся, чуть ли не принюхался, и распрямился с успокоенным лицом.
- Нет, это уже не так страшно, как было.
Но ненадолго. Живот растёт, «он» растёт, и родиться без того, чтобы не убить мать, не может. Что делать? Думать, верить, думать… Смерть мгновенной ведь не будет. Не могу даже представить, какой она будет. Главное - успеть раньше. Белла, Белла…
«Похудела-то как. Лекарство для неё нашли сильное, но на одном лекарстве не выживешь, она ведь не вампир».
- Вы её кормите получше, тогда Белла быстрее поправится.
- Да кормят меня, кормят, здравствуй, Сет, - протянула руку для рукопожатия проснувшаяся Белла.
- Ой, разбудил! Прости меня, я не хотел, - покаянно опустил голову Сет, осторожно принимая руку Беллы в свою. - Какая ты холодная, ну, просто замороженная лягушка.
Смешно, я Белле сказал то же самое.
- Зато ты - ходячая печка. Мне правда немного холодно, - зябко передёрнув плечами, созналась Белла.
- Сейчас принесу! - заторопилась Розали, не уточняя, что именно.
Да и не надо. Связь между колебанием температуры тела и состоянием голода и сытости - вещь более чем известная. Правда, не такой амплитуды - в четыре градуса. Это ненормально, это нездорово и опасно, но лекарственными препаратами тут не поможешь. Белла ведь не больна какой-нибудь банальной лихорадкой, она больна беременностью вампиром.
«А она совсем и не противная, красотка эта, вон ради Беллы как поскакала! И в одеяла всю укутала, да бестолково, одеяла, видно, плохие», - не выпуская руку Беллы, размышлял Сет.
- Нет, одеяла хорошие, ангорская шерсть, - ответил я, и Сет немного смутился. - Но иногда и их недостаточно. Они ведь сами не греют, а только сохраняют тепло.
- Ну да, одеяло ведь неживое, - сообразил Сет и ещё больше смутился.
«Эх, ляпнул! От вампира тоже тепла не дождёшься, но он всё равно живой».

Спасибо, Сет.

- Белла, а ты прислонись ко мне, и согреешься. Я, когда маленьким был, всегда к маминому боку прислонялся, когда с прогулки замёрзшим приходил. Очень помогало.
Теперь, похоже, пришла очередь смущаться Белле. Та ледяная ночь перед боем, и Джейкоб. И то, что пришлось перенести мне.

Ну, Белла, сколько можно думать о других! И если на то пошло, Сет - это совсем не повод для ревности.
-
Правда, милая, это неплохой выход. Пока… порция… подействует, почему бы не принять предложение.
- Ладно, только попозже. Я сейчас пить буду, Сет, может, тебе выйти, чтобы не учуять.
- Так ведь не касторку пить будешь, правда? Я запах касторки с детства на дух не переношу. Было дело…
Если вспомнить медицину, и в каких случаях применяется касторка… да-а, это не тема к столу, и Сет постарался быстро её сменить.
- Только с твоей трубочкой не очень удобно, задеть могу, так что я с другого бока присяду. Хорошо?
- Ой, верно. Карлайл, ты обещал, что снимешь капельницу, когда можно будет. Уже можно? - умильно просительно заныла Белла, и Карлайл мгновенно отозвался сверху.
- Наверное, можно, дорогая, сейчас давление проверим - и сниму.
- А пока выпей, - слетела по ступеням из-за спины Карлайла Розали с чашкой и неизменной трубочкой для коктейля.
Сет деликатно отвёл глаза в сторону, и зацепился взглядом за интерьер, за полки с книгами, выехавшими из кабинета Карлайла, когда их место заняла медицинская аппаратура.
- Ух, ты… вот это да. И вы всё это прочли?
- У вампиров, знаешь ли, много времени, - мягко усмехнулся Карлайл.
- А мне можно будет попросить как-нибудь почитать?
- Если начнёшь изучать медицину, почему бы и нет.
- А-а, так это книги не для чтения, - разочарованно протянул Сет.
- В каком-то смысле. Это научные труды. А книги для чтения, как ты их назвал, наверху, в библиотеке. Посмотри, там тебе точно найдётся, что выбрать.
- А, всё равно сейчас нет времени.
- Но ведь любопытно?
- Ну.
- Давай поднимемся, посмотришь.
Разумеется, Сет не удержался. Увидеть, какой он - дом вампиров изнутри - соблазн немаленький. Но книги по медицине навели его на новую мысль, которая напрочь отбила желание рассматривать художественную литературу. Пройдясь вдоль стеллажа, он обратился к Карлайлу. Говорил он слишком тихо для человеческого слуха, но мне хватало.
- Доктор, вы же много знаете, да? Про то, как людей лечить. И если Белла поедет сейчас куда-нибудь, вы же её не оставите?
- Нет, разумеется. Но беременным путешествия не рекомендуются.
- Это как кому. Белле как раз рекомендуется куда подальше, от квилетов, к
каким-нибудь вашим родственникам. Да хоть к этим сёстрам, которых я на свадьбе видел. Красивые такие. Они вас примут?
- Думаю, да. Но мы не поедем.
- Так ведь тут ей опасно, да и вам из-за неё тоже.
- Видишь ли, все мои знания в данном случае оказались недостаточными. И я не знаю, как и что может произойти, и что может понадобиться из того, что собрано в этом доме, каждый день, час, минуту. И если вдруг в чём-то ещё возникнет необходимость, мне легче это достать без излишних вопросов здесь, где меня уже знают, где мне доверяют. Белле сейчас нужна кровь каждый день, ты знаешь, а в будущем её может понадобиться ещё больше. Здесь у меня несколько знакомых донорских пунктов. Я у них давно закупаю кровь для переливания в больших количествах, для больницы, за собственный счёт, если на счёту больницы средств не достаточно, так что они уже и не интересуются, почему оплата идёт с моей карточки. А на новом месте… Можешь представить, насколько поднимется уровень риска для Беллы?
- Как это… Доктор, разве кровь для Беллы - это не добыча?
- Бог с тобой, Сет, как ты только мог такое подумать! Современные технологии позволяют не прибегать к убийству, чтобы достать кровь. Она покупается, как и все остальные лекарства, хотя и не без проблем. Так что видишь, мы не можем трогаться с места до самых родов. Это слишком опасно для неё. Ладно, оставим это. Посмотри лучше книги.
- Расхотелось как-то. Лучше я при Белле побуду, грелкой.
- Как хочешь. Но библиотека всё равно к твоим услугам, грелкам читать не возбраняется.
Они уже спускались, когда Сета одолел ещё один вопрос.
- Карлайл, так вы и для себя можете кровь покупать?
- Нет, мы - не можем. Для нас кровь человека - как наркотик. Очень трудно отвыкать. Дашь себе слабину только один раз, и на десятилетия твоя опасность для людей кратно возрастает. Жажда и так доставляет массу страданий, а после глотка человеческой крови становится совершенно невыносимой. Подстёгнутый инстинкт может подавить разум, сломать волю. Так что лучше вообще отказаться.
- Но ведь когда Белла пьёт, вы же, как это, - обоняете, и ничего?
- Не все. Некоторым из нас приходится удаляться на безопасное расстояние.
- Нелегко вам сейчас. Даже хуже нашего, - вздохнул Сет.
«А я ещё думал, что мы подвиг совершаем, раз идём в дом к вампирам. А тут вот оно как», - с возросшим уважением оглядывался на Карлайла юный оборотень.
Так вот почему Джейкобу так трудно далась идея поить Беллу кровью. Он до беседы с Карлайлом думал, что это - добыча, что людей убили ради крови для Беллы. И смирился даже с этим, только бы она жила.

Джейкоб, ты… Ты можешь вести себя с нами, как тебе заблагорассудится, у тебя есть это право. Теперь ты знаешь, как всё обстоит на самом деле, и тебе не будет так мерзко смотреть на фарфоровую чашечку, хоть там по-прежнему будет людская кровь.

Белла потихоньку выпила свою порцию и больше не вздрагивала, может, и потому, что рука Сета как-то сама собой приобняла её плечи и притянула к горячему боку оборотня. Сама Белла вопросительно глянула в мою сторону.

Бегу, Белла, бегу.

Неизвестно, как Сет отнесётся к моему кулинарному мастерству, но если нравится Белле, возможно, и Сет не будет в обиде.
Так, у нас гости. Два здоровенных молодых парня. И где-то бегает волчица, которой не нравится парное сырое мясо. Порции должны быть соответствующими. Обязательный омлет, жареный бекон Белла есть не станет, чуть- чуть прикусит - и всё, зато оборотням в самый раз. Ну и что-нибудь на сладкое. Сладкие булочки с корицей? Да, пожалуй, подойдут, Белла их любит.
В холле разгорелся общий разговор, сравнительный анализ озорства в обычной школе и в школе квилетов. И герой вечера и даже мегазвезда - спустившийся к компании Эмметт. Это ничего, что он слегка привирает, в отретушированных в пересказе событиях стало меньше грубости и больше юмора. И Белла смеётся. Когда она в последний раз смеялась? Давно, в прошлой жизни, на острове. И смех Элис звучит тоже, потому что Белле весело, и рядом с Сетом не болит голова. И даже Карлайл с Эсме, хотя и качают укоризненно головами, всё равно улыбаются.
- Эмметт, ты не слишком увлёкся? Работа стоит… - Джаспер деликатно вытащил Эмметта из комнаты.
Значит, Розали так и не смогла намекнуть ему, что Белле надо принимать новую порцию. А вот и я Эмметту на смену с подносом, уставленным тарелками. Сет старается незаметно сглотнуть слюнку, и только по одному этому можно понять, насколько он голоден.
- Ну, я пошёл, - сказал он, поднимаясь с диванчика и отворачивая лицо от соблазнительно нагруженных едой тарелок.
- Сет, я хотела бы тебя кое о чём попросить,- обратилась к нему Эсме. - В лесу ты без добычи не останешься, и голодать не будешь. Но на охоту тоже требуется время и силы, а ты уже устал. Позволь нам помочь тебе, совсем немного. Продукты у нас самые обычные, человеческие, из супермаркета. Позавтракай здесь, если тебе не… не затруднительно.
Сет не знал, куда глаза девать от смущения. Ему совсем не затруднительно, и есть очень хочется, и пахнет завлекающе, только слышать такие слова в свой адрес непривычно. Как будто его попросили не поесть, а сделать великое одолжение, оказать честь. А ведь он только второй, а не альфа.
- Пожалуйста, - ещё раз обратилась к нему Эсме, и Сет, приняв решение, снова опустился на диванчик рядом с успокоено улыбнувшейся ему Беллой.
- Вот и завтрак. Прошу…
- Ну, класс… - восхитился Сет, и тут же вскочил на ноги. - Ох, ведь Ли тоже голодная. Только её сюда не затащишь, - обречённым тоном сказал он.
Разумеется. Я даже не уверен, захочет ли она принять еду, приготовленную руками вампира, но других поваров тут, увы, нет. И почему бы не попробовать, а вдруг снизойдёт, и Эсме быстро упаковывает в боксы бекон и омлет, укладывает вместе с булочками в пакет.
- Я быстро! - пообещал Сет, сбегая, мимо спящего Джейкоба, по ступенькам.
Быстро - это нырнуть в кустики, трансформироваться, и уже волком с пакетом в зубах пролететь через лес навстречу Ли. Ждать, пока сестрица соизволит поесть, он не собирался, и тем более не хотел выступать в роли уговаривающего.
«Она старше меня, и поэтому думает, что умнее, сколько раз своим авторитетом давила. Вот пусть и проявит свой ум».
Вернулся он действительно быстро, я еле успел его перехватить у края леса, до трансформации, со стопкой свежей одежды в руках.
- Сет, если хочешь сменить свою одежду на чистую, вот. Альфа ведь уже сменил, так что бете тоже можно, - положив стопку одежды на пенёк, я отвернулся.
За спиной ударило теплом, потом зашуршало.
- Всё, я готов, - сказал Сет, поравнявшись со мной и шагая рядом так спокойно, словно так всегда и было, и ничего особенного в этом нет.
Двумя руками и за столом есть удобнее, но стола в гостиной нет. А Белла, по его мнению, ещё не совсем вышла из лягушачьего состояния, так что руку с её плеча убирать рано.
«А, была не была. Они ко мне, как к своему, и я к ним - так же».
Сет принялся за еду одной рукой, устроив тарелку на коленях и пытаясь параллельно рассказать новую историю.
- А однажды у нас появился новый… у-мм, ух… нну… - и прервался на пережёвывание очередного кусочка.
- И что случилось с этим «уммухнну»? - поинтересовалась Белла.
- Его съели, - мрачным голосом вывела резюме Элис. - Быстро и даже без горчицы. Очень голодные волки.
Это точно. В тарелке у Сета уже пусто.
- Никуда не уходи, - обращаюсь я к нему цитатой из какого-то боевика, и возвращаюсь с заново наполненной тарелкой.
Сет благодарно глянул в тарелку, потом восхищённо - на меня, и снова принялся за еду. Белла, веселясь вместе со всеми, потихоньку съела весь завтрак, запивая её глотками новой порции крови, уже не смущаясь Сета, который и вовсе, после разговора с Карлайлом, никак на «лекарство» не реагировал. Надо, так надо, и всё тут. Роль рассказчика, не дожидаясь, пока Сет насытится, перехватила Элис, в её историях - и бывшие одноклассники, и мы сами, но не в тех
героически-удачливых видах, которые живописал Эмметт. В её изложении истории получаются ещё смешнее, хохот уже стоит почти непрерывный, а возмущённые выкрики с галёрки, что всё совсем не так было, только добавляют веселья. И мне тоже.
Откуда же тогда приходит ощущение дискомфорта, даже боли? Смутной какой-то, без опознаваемой причины… Причём, с приходом этой фантомной боли, исчез вполне реальный звук. Джейкоб уже достаточно отдохнул, чтобы стих храп и пришли сны. Ещё бы, проспать почти сутки. Но чем видеть такие сны, может, лучше совсем не спать?
И Джейкоб проснулся. Мысль скачком стала ясной, рыскающей, охотничьей. Его запах стал ярче. А когда он определился, где он находится и почему - запах стал обычным: резким и сильным. Но не таким уж и противным. Интересно, почему. Потому ли, что он стал лучше ко мне относиться, или потому, что я стал гораздо лучше относиться к нему?
Несмотря на то, что свои эмоции оборотень сдерживать не умел и не хотел. Они оставались прежними: смесь отчаяния и раздражения. И начинающийся день подтвердил, что для всего этого сумбура в душе основания были, и за время сна никуда не исчезли. Оборотни по-прежнему замышляют нападение, мы - сверхмогучие вампиры - не можем помочь не то, что Белле, но даже Элис, с её головной болью. И Белле, моей Белле он нужен, ну, просто совершенно необходим. Всеобщий громоотвод Джейкоб. Это помогает, не то, чтобы чувствовать свою значимость, а чтобы не думать всё время об одном, об одном, об одном и том же, что сводит с ума. Белла уходит, уйдёт. Скоро.
А вокруг его горя контрастом сегодня бурлит веселье. Белла хихикает, Розали, отдыхая душой, держит внешне строгую маску Мисс Совершенной Охраны, но тоже хихикает, строго про себя. Я улыбаюсь, потому что… да, Белле сейчас хорошо, спокойно, не стоит портить её реальную маленькую радость неизбежной будущей бедой. Сет просто хохочет, не забывая исполнять роль грелки, и блаженно гурманствовать над третьей тарелкой, а Элис вся в образе строгой математички и старой девы мисс Баденгер, сумевшей поймать вампира, представьте себе, вампира! - за списыванием.
- Да не поймала она меня, - доносится сверху исполненный праведного гнева голос Эмметта. - это случайно так вышло!
- Да, мистер Каллен, всё так и было. Случайно поймала, случайно набрала нужный номер, случайно Карлайлу все твои художества за целое полугодие доложила, после чего Розали, со-вер-шен-но случайно…
- Это к делу совершенно не относится, и потом, когда это было!
- Да, после того, как Розали совершенно случайно… больше никогда не было.
И хохот разнообразных тембров опять расплескался по комнате. И все мы были вместе, рядом, сгруппировались вокруг ожившей Беллы, если считать и парочку, устроившуюся на площадке второго этажа, активно участвующую с безопасного расстояния в общем веселье.
Со стоном подчинив себе своё слишком долго и неудобно лежавшее в полной неподвижности тело, Джейкоб перекатился через спину, сориентировался, и пересел, лицом к публике, молча.
- Наконец - то, - первой отреагировала Розали. - Пила на волчьем приводе устала терзать чужие уши.
Волк равнодушно пренебрёг. У него была куда большая причина разозлиться, чем ворчание Розали, при взгляде на нашу компанию, в которой чуть ли не центральное место, в обнимку с Беллой и тарелкой разной еды на коленях, блаженствовал Сет.
- О, Джейк снова с нами! - возликовал парнишка, давно разрывавшийся межу необходимостью дать вожаку отдохнуть и желанием разделить с ним неожиданную весёлую минутку, после таких мрачных дней.
Только Джейкоб явно не собирался присоединяться к общему веселью, и на его лице появились признаки близкой грозы.
Элис, самый новый союзник, быстро сориентировалась, обнаружила новое болеутоляющее - её дело. Вампиры приняли Сета в свой круг, как будто век дружили - их дело. Что творит мальчишка Сет, с кем ест, пьёт и болтает - его дело.
Но бета стаи Сет в присутствии альфы подобным образом вести себя не должен. Похоже, что для Сета громоотвод Джейк имеет перспективу превратиться в громовержца Джейкоба… Не при нас, но, тем не менее. А ведь это мы его нечаянно подставили, уговорили нарушить субординацию. Джейкоб встал на ноги, и уровень раздражения стал ещё выразительнее, пора спасать союзника.
- Он пришёл проверить, как ты тут, - поспешил я прояснить ситуацию. - А Эсме убедила его остаться позавтракать. Я ведь говорил тебе, как Эсме к вам относится.
Уровень раздражения несколько понизился, и Сет поспешил этим воспользоваться.
- Да, Джейк, я просто хотел узнать, всё ли у тебя нормально, уж больно давно ты перевоплотился. Ли начала волноваться. Я сказал ей, что ты, небось, уснул человеком, но, ты же знаешь, какая она. А тут столько еды, и… чёрт возьми! Эдвард, ты крутой повар!
- Спасибо, - чистосердечно и не без чувства удовлетворённого тщеславия отозвался я.
Значит, третья тарелка - дань не только звериному голоду, я польщён.
Часть проступков с Сета снята, но один, главный, не исправлен и даже не осознан. Тяжёлый взгляд вожака по-прежнему прикован к руке паренька на плече Беллы, и челюсти стиснуты - не разожмёшь.

Вожак должен быть справедливым, должен быть выдержанным, да, Джейкоб? Постарайся…

- Она замёрзла,- снова спешу объяснить обстоятельства.
Это аргумент. Неожиданно горький для Джейкоба. Он - не единственная живая грелка для Беллы, Сет справляется не хуже. И у меня, мужа, есть право решать, кому можно её согревать.
«В любом случае, это не моё дело. Белла мне не принадлежит», - с привычной болью напоминает он сам себе, но есть и другая сторона поступка Сета, к которой я не имею отношения.
Исключительности Джейкоба, как хранителя Беллы, нанесён урон. Бета позволил себе заступить на территорию альфы без разрешения.
«Уй, я - дура-ак! Джейкоб же»…, - ахнул про себя Сет, быстренько убрал руку с плеча Беллы и принялся с преувеличенным аппетитом доедать завтрак.
Вопрос исчерпан, статус-кво восстановлено, можно заняться и другими делами.
- Лес патрулирует Ли? - всё ещё хриплым после сна голосом затребовал отчёт Джейкоб-вожак.
- Ага, - ответил Сет с набитым ртом.
Джейкоб скользнул по новой одежде Сета, но ничего не сказал, разве что отметил для себя, с высоты своего роста, что, если не на взрослого человека, то хотя бы на мальчишку у вампиров нашлась одежда по размеру.
- Не парься, - продолжил Сет, отложив на время выбор следующего кусочка, - она даст знак, если что. Мы поменялись где-то заполночь. Я бегал двенадцать часов! - гордо добавил он.
- Заполночь? Погоди-ка, а сейчас сколько времени?
- Вот-вот встанет солнце, - сверяясь с внутренним ощущением, глянул в окно Сет, за которым тьма ночи побледнела до серой прозрачности. Некоторое замешательство на лице вожака сменилось раскаянием, когда разобрался, что выпал из времени почти на сутки.
- Ох, извини, Сет. Надо было меня растолкать.
- Друг, ты давно ведь не спал. С последнего дозора, да? Сорок пять или пятьдесят часов. Ты ведь не железный, Джейк. К тому же ты ничего не пропустил.
«Ничего? И с Беллой»?
Взгляд вожака переметнулся к Белле. Нет, с Беллой кое-что пропущено: посвежевшее лицо, никаких капельниц, причесанные волосы, улыбка.
Неплохо, но…
- Как ребро? - спросил он.
- Карлайл отлично меня забинтовал. Ни капельки не болит.

Белла, ты ещё скажи, что бывают случаи и пострашнее, когда ноготь перед свиданием сломается! За меня тебе страшно, за Джейкоба тоже страшно, а за себя, Белла?!!!

Удержался от препирательств, стиснул зубы до скрипа, и Джейкоб, услышав скрип, тоже удержался, перевёл своё бешенство по поводу легкомыслия Беллы по отношению к себе в другую плоскость.
- Что на завтрак? - язвительно осведомился он. - Первая группа, резус отрицательный, или четвёртая положительный?
А Белла показала ему язык. А он в ответ довольно ухмыльнулся. Это их особый уровень общения. Можно дразнить, можно ругаться, можно даже драться, очень многое можно, нельзя только разорвать той нити, которой они связаны, нити, природу которой так и не могу понять.
- Омлет! - ответствовала на шпильку Белла, и воровато стрельнула глазом на недопитую чашку с крышечкой, уютно пристроенную между мной и ею.
- Сходи-ка, наложи себе еды, Джейк, - сказал хитроумный Сет, внимательно наблюдавший за вожаком, и заметивший, что чашку с крышечкой Джейкоб
всё-таки усмотрел. - На кухне всего полно. Спорим, ты страшно проголодался?
В ответ в животе Джейкоба заурчало. В тарелке у Сета половинка сырного омлета и четвертинка сладкой булки выглядели очень соблазнительно, но долг вожака - заботиться сначала о членах стаи. И ещё что-то, совсем детское: тебе без меня весело - и мне твоего не надо. Если бы не несчастный случай с последними штанами, он бы и одежды не принял. Только время детских обид кончилось, пошло время взрослых игр.

- А Ли чем завтракает, свежим воздухом?
- Брат, да я первым делом отнёс ей хавчик! Она сказала, что скорее съест задавленную кошку, чем примет еду от вампиров… Спорим, не выдержит? Эти булочки… - и даже глаза закатил от восторга.
О реакции Ли догадаться было просто, но вот булочки с корицей… Наверное, действительно удались.
- Тогда я пойду охотиться вместе с ней.
Хитрый манёвр Сета удался относительно. Тема чашки с крышечкой больше Джейкоба не занимала, но и поесть он отказался, чему парнишка очень огорчился, но с вожаком не поспоришь. Вообще проблема снабжения оборотней человеческой едой - не проблема. Не пройдут вампиры в город - и не надо. Заказ по телефону - и служба доставки привезёт из города заказ любой величины. С вампирами сложнее. Глаза у всех чернее ночи, а силы ещё ой как будут нужны. В первую очередь - Карлайлу. При всей его выдержке, слишком долгая голодовка может помешать сосредоточиться в ответственный момент. Да и всем остальным несладко. А ещё… после последнего осмотра холодильника подсчёты тающего запаса крови Карлайла не обрадовали.
- Подожди, Джейкоб. - окликнул он оборотня чуть не у дверей, а Эсме упорхнула немедленно наверх.
Для исполнения своего личного замысла обихаживания «детей, неожиданно оставшихся без крова». Даже если самый младший перегнал её по росту, а самой старшей полных двадцать лет.
- Что? - притормозил Джейкоб.
К отцу он относится гораздо лучше, чем ко всем нам, что не удивительно. Людей, добрых, много, вампиров… с этим накладка, но встретить можно. Карлайл.
Таких, как он, я, ни среди людей, ни, тем более среди вампиров, не встречал.
- Насчёт охоты, - угрюмо начал Карлайл. - Для моей семьи это очень важно. Поскольку прежнее соглашение больше не действует, я хотел бы спросить твоего совета. Будет ли Сэм выслеживать нас за пределами границы, которую вы провели? Мы не хотим подвергать опасности твоих родных - и терять своих. Как бы ты поступил на моём месте?
Джейкоба аж шатнуло от предложения поставить себя на наше место, да ещё с соблюдением высказанных условий - не причинения вреда, да ещё с необходимостью раскрыть чужаку, да, симпатичному, да, порядочному, но чужаку! - ход мыслей родича.
Но раз перешёл линию раздела…
- Риск есть, - стараясь не видеть, что все взгляды в комнате устремлены на него, ответил Джейкоб. - Хотя Сэм немного успокоился, я уверен, что договор теперь для него - пустое место. Пока он думает, что его племя или другие люди в опасности, он не станет церемониться, если вы понимаете, о чём я. С другой стороны, его главная цель - защита Ла - Пуш. В стае теперь меньше волков, и Сэм не сможет одновременно выслеживать вас и патрулировать земли. Думаю, лишний раз он из Ла-Пуш не высунется.
Карлайл задумчиво кивнул.
- В общем, если захотите выйти из дома, на всякий случай держитесь вместе. И лучше выходите днём. Оборотни думают, что вампиры традиционно охотятся по ночам. Вы быстры, поэтому охотьтесь за горами: подальше отсюда - Сэм не отправит своих так далеко от дома.
- Мы не оставим Беллу одну!
Джейкоб возмущённо фыркнул.
- А мы тут на что?
«О-о, герои… мы хвостом к хвосту у ели против семерых втроем», - рассмеялся Карлайл, однако быстро посерьёзнел:
- Джейкоб, ты же не будешь сражаться с братьями.
Джейкоб прищурился.
«Если брат мой решится на убийство, и придёт сюда убивать человека, что я скажу брату моему? Останется ли он тогда мне братом»…
- Это, в самом деле, непросто, но если они придут убивать Беллу, я смогу их остановить.

Джейкоб, ты…

Карлайл покачал головой.
«Безрассуден, молод и безрассуден. А как жить потом с таким грузом, если вообще выживет, - не задумывается».
- Нет, я не говорю, что ты… не сможешь. Я говорю, что так нельзя. Не хочу, чтобы это было на моей совести.
- Оно и не будет на Вашей совести. Беру всё на себя. Я выдержу.
Атла-ант. Я тоже так о себе думал. И где я теперь?
- Нет, Джейкоб. Нам надо действовать осторожно, чтобы у тебя не возникло такой необходимости. - Карлайл нахмурился, размышляя. - Будем охотиться по трое.
- Не знаю, док. Разделяться в вашем случае - не лучшая стратегия.
- А мы воспользуемся своими преимуществами. Например, Эдвард сможет обеспечить безопасность в радиусе трёх миль.
Нет!!! Прости, Карлайл, нет… Пока Белла - человек, пока она… нет, в любом случае я её не покину. Ни ради чего. Нет.
Похоже, выражение моего лица обоим беседующим и без слов прояснило, что нужно искать другие варианты.
- Или ещё как-нибудь выкрутимся. Элис, ты ведь сумеешь определить, какие маршруты опасны?
- Те, что исчезают, - кивнула она. - Проще простого.
Да, это выход. Белла грустно посмотрела на Элис, собрала бровки домиком, а межу ними - привычная горькая складочка. Прогнозы Элис… они ведь, бывает, и не сбываются, риск всё равно остаётся.

Белла, это с тобой у всех и всегда всё наперекосяк, включая Элис. Другие люди таким талантом не обладают.

- Ну, тогда решено, - сказал оборотень. - Мне пора. Сет, жду тебя, когда начнёт темнеть, а до тех пор поспи, ладно?
- Конечно, Джейк. Я перевоплощусь, как только доем. Если, конечно… - Он неуверенно посмотрел на Беллу. - Я тебе больше не нужен?
- Укроется одеялом! - рявкнул Джейкоб.
- Всё хорошо, Сет, спасибо большое, - выпалила Белла, смягчив для Сета рявк Джейкоба.
Нда, и чего тут больше: заботы о ведомом, чтобы выспался как следует, или задетого самолюбия альфы? Я вот думаю… Да чтобы я ни думал, после того, что он сотворил над собой ради Беллы, некоторые шероховатости характера вполне можно и простить. Я что, начинаю воспринимать Джейкоба, как Белла? Класс… Кстати, словечко тоже из его лексикона.
А вот и мама, с большим блюдом под крышкой в руках, самый заботливый, нежный и беззащитный агент влияния вампиров на оборотней. Впрочем, и на слишком резвых и своенравных вампиров тоже. Посмотрим, как тут Джейкоб показывать характер будет.
- Джейкоб,- тихо позвала, попросила обратить на себя внимание, Эсме, - я знаю,
из-за запаха тебе… неприятно тут есть. Но мне стало бы гораздо легче, если бы ты взял с собой немного еды. По нашей вине у тебя больше нет дома. Пожалуйста, облегчи мои угрызения совести, возьми еду.
И Джейкоб «поплыл». Как всегда «плывёт» сила в столкновении со слабой добротой. Доброта - она такая. Не хочет и не может никого ломать даже из справедливости. И тем побеждает. Для Джейкоба облик абсолютной доброты - это лицо давно ушедшей совсем не старой матери. Вряд ли они были похожи: миссис Блэк и миссис Каллен, но что-то общее Джейкоб в лице Эсме увидел, даже чуть испугался. И сдался.
- А, конечно, конечно, - забормотал он. - Возьму. Может, и Ли что-нибудь съест.
И принял блюдо из рук Эсме. Так и стоял столбом, держа блюдо на вытянутой руке.
Джейкоб на самом деле не собирался воспользоваться содержимым блюда, но лично Эсме обидеть не захотел.
«Эй, Эдвард. Не вздумай ей сказать, что я всё выкинул. Пусть думает, что я всё съел».
Разумеется, не скажу. Ради спокойствия Эсме. Ради спокойствия Джейкоба. Великое дело - дипломатия.
- Спасибо, Джейкоб, - улыбнулась Эсме, и по щекам оборотня полыхнул румянец.
- Э-э, вам спасибо, - промямлил волк.
Со спутанными мыслями, со смутным ощущением, что в его внутреннем мире
что-то меняется. Кардинально. И непонятно, как этому изменению противостоять, да и возможно ли.
- Ты ещё придёшь, Джейк? - остановила Белла попытку оборотня сдвинуться с места.
- Не знаю, - ну, это он из вредности, вовсе по-детски: ты играла с другим, и я на тебя обиделся.
Глаза Беллы чуть прижмурились, губы чуть сжались, чтобы не выпустить улыбку на свободу, и извольте видеть: котёнок Белла с готовой шкодой во всей красе.

Держись, Джейкоб.

- Пожалуйста! Вдруг я замёрзну?
Закогтил котёнок, с первого замаха, да так, что у оборотня сразу весь воздух в лёгких закончился. Пришлось сначала сделать глубокий вдох. Вот-вот, это она умеет: подкараулить и ошарашить, вплоть до сбоя дыхания. Отлично поняла причину рявканья на Сета, объяснила Джейкобу, что всё поняла. Ну и выставила претензию: не хочешь, чтобы кто-то мне помогал, помогай сам.

Белла, да ради исполнения этой претензии он на последнем дыхании на четырёх лапах приползёт!

- Может, и приду, - ещё раз поглубже вздохнув, ответил волк.
Куда он денется от той силы, что притягивает его всё сильнее.
- Джейкоб, - теперь уже Эсме притормозила волка, сделав шаг в его сторону. - На крыльце стоит корзинка с одеждой для Ли. Она вся выстирана, я старалась к ней не прикасаться. Отнесёшь?
- Уже несу, - ответил волк и буквально пулей вынесся за дверь, пока Эсме не вспомнила ещё о чём-нибудь.
А вслед ему ехидно улыбался бета.

63. Семья в расширенном составе.

- Ну и видок у Джейка в лесу будет: в одной руке блюдо, в другой - корзинка. Волк в красной шапочке несёт бабушке пирожки, - хихикнул Сет.
- Сочувствуешь, или как?- поинтересовалась Белла.
- Сочувствую, понятное дело.
- Значит, следующий раз еду и чистую смену одежды для Ли понесёшь ты.
Эта перспектива накрыла Сета унынием с такой силой, что жевал он булочки совершенно автоматически, до тех пор, пока рука, протянутая вслепую, не обнаружила пустоту на подносе.
- Как это я?
- Не беспокойся, я новые испеку, если понравились. По крайней мере, сытому крепче спится.
- Да я, вроде, как и не хочу.
- Джейкоб же сказал?
- Джейкоб сказал, чтобы я выспался, так? В патрулирование мне - на закате. Я же волк, а не медведь, столько спать. Белла, ты, правда, согрелась?
- Да.
-Тогда ладно. Эдвард, вы же не спите? А куда время деваете? Ну, док - понятно, на работу ходит, на охоту, читает эти свои книжищи ещё.
- И исследованиями занимается. Наукой.
- Понятно. А вы?
- Мы тоже, кто желает.
- Все - только медициной???
- Некоторые, и совсем не одной медициной. Второй медик в доме - я. Эсме - архитектор, на отсутствие предложений не жалуется, но соглашается далеко не всегда. Элис - гениальный финансист, но с её даром это сильно смахивает на банальное мошенничество, поэтому балуется логистикой, если заинтересуется
каким-то начинающим производством. И Нострадамусом.
- Это что ещё такое?
- Это не что, а кто. Прорицатель, жил в шестнадцатом веке, - пояснила Элис.
- И много напрорицал?
- Много и разного.
- И всё сбылось?
- Всё не могло сбыться. Если тебе скажут - влезешь в огонь и сгоришь, можно принять это за предсказание. Если влезешь - точно сгоришь. А не влезешь - получится, что предсказание не сбылось.
- Я же не дурак - лезть в огонь.
- Людей много, они разные, и огонь тоже разный. Нострадамус был популярен долгое время, но очень непонятен до сих пор. По точкам несовпадения предсказаний с действительностью очень интересно узнавать, кто сумел понять и принять пророчество как неблагоприятный прогноз, и постарался его избежать. Локально получалось, от этого все последующие предсказания теряют степень точности, но только степень. Этим я и занимаюсь, по степени погрешности определяю степень и скорость повышения разумности людей.
- Так ведь нудно.
- Как кому. Джаспер вот интересовался военным искусством: тактикой, стратегией.
Сет уважительно покосился наверх, где должен был находиться любитель такой мужской науки.
- Вот уж действительно - нудное занятие.
Сет был с этим категорически не согласен, но промолчал.
- Сейчас заинтересовался психологией.
Рейтинг Джаспера в глазах Сета резко упал.
- Розали интересуется модой, визажем.
«Понятное дело, чем ещё такой красотке интересоваться», - снисходительно подумал Сет.
- Но только время от времени. Её страсть - механика, машины - в особенности. Она всё знает про все марки, про производителей, в курсе всех новинок. Наши машины под её патронажем, мы только юзеры, Розали - мастер, ремонт и апгрейд - её забота.
Красота Розали скакнула в мыслях Сета в разряд божественных. Он посмотрел на неё таким изумленно восхищённым взглядом, что даже Мисс Гениальный Механик была польщена.
- Ух, ты, прям как Джейкоб!
Розали резко сменила своё отношение к Сету на негативное.
- Твой Джейкоб в состоянии только фермерские грузовики ремонтировать, и не больше!
- Так у нас других машин в округе, почти что, и нет, на чём же ему учиться то, - заступился за вожака Сет.
- П-фф, - фыркнула Розали, но завистливо - восторженный взгляд сделал своё дело, Мисс Гениальный Механик сменила гнев на милость, пусть и не предыдущего уровня.
- А Эмметт у нас - знаток спорта, всего и всякого, но бейсбол ему нравится больше всего. Жаль, редко играть приходится.
Ещё один кумир образовался в мыслях оборотня.
- А наши в бейсбол не играют. Вот был бы номер: команда волков против команды вампиров, товарищеский матч. Только в волчьей шкуре битой не помахаешь, жалко.
Напоминание о бейсболе виной, что все волоски на исхудавшей руке поднялись дыбом, или опять температура упала?
- Белла, холодно?
- Немного.
- Давай, прислоняйся, отогреешься, - сдвинулся по дивану Сет, и укоризненно покосился на меня. - А ты говорил - спать.
- Ну-с, меряем, температуру, - появился с градусником Карлайл.
- Так она ж упала, а не поднялась, - удивился Сет, - чего её мерить.
- В нашем случае всё важно, так что как это ни надоедает, но приходится.
35, 5.Ещё не страшно, бывало и ниже, и Розали уже на страже с готовой чашкой.
- Вот и лекарство от… - хотела сказать «от нужды в оборотнях», но изменила на ходу фразу, - от холода.

Браво, Розали. Браво, Сет, подвигнуть Розали на деликатность - дорогого стоит.

- Там кто-то мечтал о товарищеском матче? - раздался голос Эмметта сверху, когда чашка была унесена, - про бейсбол не говорим, а как насчёт шахмат? Умеешь?
- Ну.
- Не соглашайся! - панически пропищала Белла, - у Эмметта в консультантах будет Джаспер, а против него шансов нет.
- А у вас Элис с Эдвардом, - возразил Эмм.
- Я тут вне игры, забыл? - заметила Элис.
- Если Эдвард тоже встанет в сторонку, тогда и я откажусь от группы поддержки, - великодушно предложил Эмм.
Сет согласно кивнул головой, мол, сам справлюсь. Ну-ну…
- Тогда начали?- спросил оборотень.
- Гостю право белых фигур для затравки.
- Идёт, - согласился Сет. - Е2, Е4.
- Ха, - радостно прозвучало сверху.
И началась рубка. Только сначала Эмметт жизнерадостно ржал, моментально сообщая следующий ход, потом игра замедлилась, жизнерадостность сильно поубавилась. Уже и Белла, отогрелась настолько, что сбросила одеяло, а партия всё тянулась, стремясь, к трагическому для Эмма, финалу. С какого-то хода ситуация имела шанс развернуться, но, не играть - одно, а быть добровольным рефери - другое.
- Эмм, ещё одна попытка жульничества, - и я засчитаю тебе техническое поражение. Джаспер!!!
- Больше не буду, но следующая партия - моя.
- Идёт, - принял вызов Сет, а Белла гордо задрала носик: вот мы как! Хотя всего её участия - боление за Сета.

Сет, да за вот эту радостную минуту Беллы я… хочешь торт?

Финал. Радость внизу, угрюмое молчание наверху, потом - требование реванша с препирательствами, что раньше: заявка Джаспера, или реванш Эмма. Джаспер уступил.
- Но только одну игру!
- И подождите, пока Белла выпьет своё «лекарство», шахматная армия никуда не разбежится, - ворчит Розали, раздосадованная исходом партии.
Реванш начался куда осторожнее, и, тем не менее, стало ясно, что в нашем кругу появился ещё один сильный шахматист. Белла азартно следила за игрой, и вдруг резко зажмурилась, натянулась, стискивая кулачки.
- М-м-м-х…
- Белла!!!
- Нет, ничего такого, просто он толкнулся, - а в открывшихся глазах опадающая волна боли. Будет синяк… очередной. Сет замер, глаза округлились и нижняя челюсть дрогнула.
«Это «оно» так? Всегда»?
Почему всегда, бывало и хуже…
Игра замерла, и у Беллы огорчённо опустились уголки губ.
- Ну вот, из-за меня игра пропала.
Сверху полилась волна спокойствия, а за волной последовал голос Джаспера.
- Ну, почему же. Ничего особенного ведь не случилось. И впереди ещё моя партия, если ты не против.
- Я очень не против, - облегчённо вздохнула Белла, и игра продолжилась.
Эмметт выиграл, но кому, как не Джасперу знать, сколько раз за игру волна страха за Беллу сбивала Сета с мысли. У него ещё не было опыта Эмметта держать страх беды в узде. Научится. Сет быстро учится. Джаспер великодушно прошёлся волной спокойствия по парнишке, и началась новая партия. Она уже заинтересовала всех, даже Карлайл отставил в сторону свою работу, и Эсме пристроилась рядом с мужем. И Белла, моральная группа поддержки, держит кулачки не от боли, а на удачу для Сета.

Ребята, делайте что угодно, только протяните время радости для Беллы, прошу вас…

- В какой руке белая, - предлагаю я, в качестве рефери, Сету, как не обладающему никакими особыми способностями игроку, для уравновешивания шансов.
- В левой! - ответил Сет, и угадал.
- Да он просто патологический везунчик и больше ничего, - попытался реабилитировать свой проигрыш, а заодно, и трудный выигрыш, Эмметт. Джаспер в уме хмыкнул иронически, но вслух комментировать не стал, зато «зверски» посмотрела на меня Розали, когда я, ну, чисто автоматически, правда, закатил глаза, услышав замечание Эмметта, и гордо уплыла наверх, моральной поддержкой верхней команде.
Новая партия. Признанный корифей и новый претендент на местную корону в игру вступают очень осторожно, ходят вокруг да около, стараясь не жертвовать фигуры даром. Даже Джаспер, со скоростью мышления вампира, не спешит с очередным ходом. Дебют завершается почти равновесием сил, хотя у братца позиция несколько сильнее. Миттельшпиль, напряжение возрастает, размены фигурами следуют один за другим.
- Ай!!! … ы-х… ы-х.
Белла!!! Изогнутая в сторону источника боли фигурка, тянущий всхлип, это она так пытается вздохнуть…
Сет вскочил на ноги, не зная, что надо делать, и с упавшей на пол шахматной доски раскатились в разные стороны черные и белые фигурки.
Карлайл знал.
- Эдвард, быстро неси её в кабинет, на рентген. Роуз, ты уже здесь, готовь обезболивающее, ты знаешь, где оно, три кубика.
С хрустом вошла игла.

Без маленькой боли не справиться с большой болью, ты же знаешь, жизнь моя, бабочка, не пугайся, не улетай…

На экране - уже хорошо знакомая картинка: нечто большое, сплошным белым пятном перекрывает собой позвоночник, верхним краем упираясь, подвигая собой рёбра, нижним - перекрывая тазовый пояс.
- Ну, что вы так забеспокоились, - вернув дыхание, уговаривала нас Белла.
- Больно было только сначала, а потом утихло, надо было просто подождать.
- Вот оно, видишь, - указывает на тёмную ниточку Карлайл. - Трещина, глубокая, но не перелом.
- Я же говорила, надо было подождать.
- Белла, при такой трещине до перелома - ровно три неосторожных движения, причём перелом получился бы плохой, косой, осколки были бы - как два острых ножа, направленных в противоположные стороны. Один - в лёгкое. Не надо с этим шутить. Но раз перелома нет, только перебинтуем, как в прошлый раз. И потуже.
Потуже. Ребрам почти нет возможности двигаться, а как дышать, лёгким же необходимо пространство. Будет задыхаться от самой простой нагрузки, даже о самых коротких прогулках по комнате надо забыть.
- Ну, и раз ты уже здесь, промерим, насколько мы выросли. Во-от так.
- Сколько, Карлайл?
- Тридцать, Белла.
- А сколько должно быть, ну, когда…
- Сорок.
- Он правильно растёт, Карлайл?
- Возможно, для него правильно. Но надо быть особенно осторожной и внимательной к себе. Последние недели… кхм, кхм,… сантиметры… особенно опасны для плода. И для тебя, Белла. Никакого геройства и стоицизма. Ничего от нас не скрывай. И никаких лишних волнений и переживаний.
- Значит, и партию не досмотрю, да что у меня сегодня за день, за такой! А я так хотела… - и в уголке глаза скапливается слеза.
«Отрицательные эмоции ей точно не на пользу», - озабоченная морщинка перечёркивает идеально гладкий лоб Карлайла.
- Полежи тут Белла, я посмотрю, как там внизу, нужны будут другие подушки, пожёстче.
- Как там?- с панически круглыми глазами спрашивает Сет.
- Трещина в ребре. Джаспер, Сет, я понимаю, настроение сбито, но Белла очень хотела увидеть конец игры. Я прошу вас… доиграть. В полную силу.
Сет отчаянными глазами обвёл фигурки на полу.
- Я бы… постарался. Но с испугу забыл, где что стояло, как теперь продолжать то.
- Наверху точная копия игры, никто её не уронил, так что с этим проблем нет, - отозвался Джаспер.- Сет, собери тут, я принесу свою доску. Мы будем играть для Беллы.
Белла на руках Розали вернулась в гостиную, увидела доску со стоящими фигурками, и огорчённо вздохнула, насколько ей позволила новая бинтовка.
- С чего такие печальные воздыхания? - чуть более лёгким, чем обычно, театральным, тоном поинтересовался Джаспер.
- Вы ведь бросили игру.
- Вовсе нет. Мы приостановили игру, поскольку рефери был занят. Но раз он освободился…
- … то я всё досмотрю. Да? - радостно улыбается Белла.
- Да, Белла. И из этого положения ни на миллиметр. Или я, как рефери, прекращаю партию.

Джаспер, давай.

Стоп. Телефонный звонок, опять Чарли. Сказать, что спит? Или как раз процедуры делает… Телефон у Беллы громкий, человеческой настройки. Она уже и ушки навострила, и руку протянула, только бы не двигалась.
- И вам добрый день. Всё хорошо, ест нормально, и спит нормально.
Карлайл перехватил трубку.
- Добрый день, мистер Свон. Да, всё в порядке, и будет всё в порядке при соблюдении определённых правил. Видите ли, иммунитет у Беллы сильно снизился, почти его и нет, а всякое постороннее лицо, даже если это - родной отец, может привнести извне самую простую бациллу, но на Белле, пока, это может отозваться трагически, рецидивом. Поэтому мы и не принимаем никого, то есть абсолютно никого, даже моих коллег. Им, понятно, в связи с клятвенными обещаниями неким инстанциям, вы понимаете, о ком я, я ничего не говорю. Боюсь, это испортит мою репутацию любезного обязательного человека, но тут ничего не поделаешь. Побеседуй с отцом, Белла! - Карлайл вложил аппарат в нетерпеливо сжимающийся и разжимающийся кулачок.
- Папа? Как ты? Ну, ты же слышал, у меня всё хорошо. Почти. Такая зараза противная, так вымотала. Пап, ты за собой следи, питайся нормально, а то я вылечусь и побегу тебе в больницу с соком, тыквенным. Что значит - терпеть не можешь, что врач велит, то и принесу. И дома буду котлетками кормить, паровыми. Невзирая на твою любовь к стейкам. Как, а вот так: приготовлю, привезу, накормлю и уеду. И буду без конца мотаться туда - обратно, пусть тебе совестно будет.

Белла, для этого надо быть живой, так или иначе, но живой! А у меня и пяти, да что там, и одного процента уверенности в этом нет! Зачем ты так спокойно даёшь обещания, которых можешь и не выполнить! Ты веришь… в меня. На все сто.
Ты Чарли так и сказала, а я промолчал. Подтвердил, значит… А если это окажется выше моих сил? А когда ты с меня требовала меньшего…

- Если у Карлайла тут не получится, придётся подумать об одной клинике, в Швейцарии, кажется, или в Швеции… Не расслышала, помешали. Карлайл с каким-то знакомым профессором по телефону консультировался. Ну, вот, пап, эта клиника как раз специализируется на восстановлении иммунитета. Что значит - сочиняю! Пап, в сети посмотри, есть люди, которые вообще без иммунитета рождаются, и ничего, даже их лечат. Ну, да, одним - другим месяцем не обходится.

Новорождённость вампира, обычно, год лечится, или около того, да, Белла? А как он на тебя здоровенькую посмотрит, каменную, что подумает?

- Пап!!! Это ведь не СПИД, так что вылечусь обязательно! Ой, опять витамины колоть. Папа, я их ненавижу уже! Но надо. Пап, пока, и завтра позвони. Да? - сказала Белла, и сбросила звонок.

«Она, значит, и вампиром дочкой останется? А что такого. Ну, вампир. Они тоже разными бывают. Каллены же хорошие. Всяко лучше, чем холмик с плитой на кладбище».
И этот полон энтузиазма по самые свои мохнатые уши!

Кончай фантазировать, Сет, сейчас - партия для Беллы!

Игроки сели за доску, зрители расселись кто где, все внизу. Всё равно даже пить пару часов нежелательно. Вместо этого на своё место вернулась капельница с физраствором, и игла, закреплённая пластырем. Джасперу пришлось нелегко: играть с Сетом, как с противником, и держать его эмоции под контролем, не давая прорваться волнению. Выдержал. И выиграл, естественно. Быстро и изящно. Сет повздыхал над доской.
- Классно ты меня сделал. Красиво. Я бы тоже хотел так играть.
- Почему бы и нет, у тебя есть потенциал.
- И ты меня научишь?
- Если ты захочешь.
- Ещё как захочу. А прямо сейчас?
- А прямо сейчас, молодой человек, - сурово свёл брови Карлайл, Вам положено идти отдыхать. Вечером вам в патрулирование.
Напоминание о сне вызвало у Сета сладкий зевок чуть не до вывиха челюсти.
- Ой, извините, но я, правда, засну сейчас, как Джейкоб, на пороге.
- Иди-иди, отдыхай. Всё хорошо, - успокаивающе сказала Белла, а Эсме добавила.
- Перед уходом не забудь поужинать.
- С булочками! - нахально заявил Сет и выскочил из дома.
- Наконец-то ни одной псины в доме, - буркнула Розали.
В доме стало тихо. Элис, тронув кончиками пальцев плечо Беллы, со страдальческим лицом унеслась наверх, Розали уткнулась в книгу.
- Знаешь, - сказал Белла, - волки - это шум и беспокойство, но….
- Без Джейкоба не так надёжно, а без Сета - не так весело?
-Так мне кажется. Каким хорошим получилось сегодняшнее утро, и день тоже хороший, давно такого не было.
Хороший день: свежая гематома и трещина в ребре.
- Почти все, кто мне дорог, были со мной … Если бы ещё папа мог быть рядом, было бы как на свадьбе.

Как на свадьбе… веселье. И ужас Джейкоба. В итоге он оказался прав. Разве нет, Белла?

- Только Джейкоб тогда пошумел немного. Но он был неправ. Он просто тебя не знал, как я. А сейчас вы разговариваете без крика, и вообще друг друга лучше понимаете.

Ещё как понимаем, только цена за это понимание… Белла?

- Нет, это я так, Эдвард, спина устала.
- Приляжешь, милая?
- Пожалуй.
И тут же встряла Розали. Подушечки подложить, одеяло подоткнуть… я что, сам не справлюсь?
- Спасибо, Роуз, не беспокойся, Эдвард за мной присмотрит. Да, Эдвард?
- Да, Белла.
- Знаешь, чего мне хочется сейчас?
- Нет, Белла.
- Я хочу помолчать. Только с тобой. Ты и я.
- Да, Белла.

Помолчим, ты и я. Только. Сверхслух вампиров не даёт уединения, если не сбежать далеко-далеко. Мы не можем сейчас убежать, но нам доступно молчание.
Да, Белла.
Что значат твои пальчики на моём лице, глубокие тени меня не украшают? Но ведь не настолько, чтобы ты меня разволновалась? Нет? И бровки не хмурь, ни на какую охоту я не пойду. Сил у меня гораздо больше, чем кажется. Да откуда я знаю, откуда они берутся. Берутся - и всё.
Сейчас-сейчас. Подушку вот сюда, другую - сюда, и дышать будет легче. Так? Вот и славно. А Мисс Совершенство блистает взором, словно я добычу у неё из-под носика увёл. Ха, мы ещё не то умеем! Помнишь довольно глупый боевик? Там ещё главный герой говорил: я на кухне - непобедим. Это про меня. А Розали пусть с машинами возится. Ладно, ладно, по поводу Розали я пересолил, в ней есть свои неоценимые достоинства.
Какие тут хлопоты? Ты не понимаешь. Когда мы стояли перед алтарём и повторяли за священником слова клятвы, разве я клялся? Да ничего подобного. Просто ставил в известность Бога и людей, как обстоят дела. Разве люди клянутся в том, что они живые, и мертвецам смешно клясться, что они мертвы. Но есть традиции, и есть таинство обряда. Поэтому я и произнёс это слово: клянусь. Клянутся, когда хотят обрубить себе пути к отступлению, к повороту на другую дорожку. А мне куда сворачивать от тебя: в пустоту, в одиночество? Пробовал. Отступать куда, в ад? Пробовал. Ничего такого себе больше не хочу. Я говорил тебе, что я - эгоист? Нет? Эгоист я, убеждённый и закоренелый. Но, иногда - глупый.
Сглупить просто. Умнеть сложно. Тяжело и больно. Соврал. Сглупить просто, больно - упорствовать в своей глупости, чудовищно больно - расплачиваться за неё. Сложно осознавать, что никто, кроме меня, в этом не виноват. В этом и весь мой ум «после».
Это я про свой побег, и… про Джейкоба. И про «него». Хорошо-хорошо, «он» не глупость, «он» - чудо. Как скажешь.
Да, любовь моя, я помню, вампиры не забывают, особенно, если не хотят. Как твои пальцы перебирали вихры на затылке, совсем как сейчас. И как нежны твои губы, и вкус поцелуев помню. Но при Розали мне как-то… И тебе тоже? А если её услать куда-нибудь, хоть на кухню, на минуточку… да?

- Розали, принесёшь Белле минеральную? Попить. У нас Хот-Спрингс где-то был.
- Белла, ты, правда, хочешь воды? - обратилась за подтверждением Мисс Совершенство.
- Ну, да, - котёнок Белла отводит глазки в сторону, но Розали всё-таки исчезает в направлении кладовой.
А я склоняюсь к живому хрусталю. Так же, как раньше нежны и щедры губы,
по-прежнему стискивают кулачки вихры на затылке, и звон в голове не забыл, как петь, только горечью отзывается послевкусие поцелуя - а вдруг… а если больше никогда… ещё один, пока Розали несётся с бутылочкой Хот-Спрингс на кухню, перелить в стакан.
- Тут что-то произошло в моё отсутствие, Белла, он тебе нагрубил?
- Нет.
- Да ты вся красная, румянец во всю щёку.
- Это мне жарко, я, правда, пить хочу.
Жарко? Действительно, горячая. Температура поднялась выше привычной нормы. 39,8.
- Белла, компресс?
- Да, пожалуйста.
Я держу свою руку на покрывающемся испариной лбу, и слежу, как дрожат ресницы, встречаю взгляд удачно нашкодившего котёнка. Но ресницы вздрагивают всё реже, всё дольше отдыхают, и, наконец, замирают. Белла уснула. Действительно, утро началось прекрасно, а за него и скорая расплата, и день прошёл хорошо, а за него расплата ещё круче! И меня начинает бить ледяной озноб. За каждый подарок судьба с Беллы спрашивает - несчастьем, страданием. Не надо больше!!! Хватит! Она уже переплатила, с лихвой и вперёд! А судьба ухмыляется: не хватит, главный счёт ещё не предъявлен. И не избежать…
Где-то в доме зазвенел телефон Элис, она выпорхнула из дома, бросив на ходу, что пришла посылка, и она её встретит сама. Это хорошо, один крохотный выигрышный билетик в лотерее с судьбой уже есть.
Несколько часов сна - и Белла проснулась из-за озноба.
- Белла, вот, держи.
- Спасибо, Эдвард. Ничего плохого не случилось, пока я спала?
- Нет, Белла. Хочешь поесть?
- Нет, только пить. Может, позже. А Джейк не приходил?
- Пока нет, он на патрулировании, ты же знаешь.
- Ты не сердишься на меня?
- За что?
- За Джейкоба.
- Нет, хотя и не понимаю.
- И я не понимаю. Но он мне нужен, без него мне беспокойно. Я плохо с ним поступаю?
- Я тут плохой советчик, милая. Но если бы я был на его месте, и ты бы не попросила моей помощи, а ещё хуже - не приняла бы её, вот тогда ты действительно поступила бы плохо. Не волнуйся, Белла, он большой мальчик, справится.
- Я не хочу причинять ему боли.
- Этой здоровенной невоспитанной псине сложно причинить боль, Белла. Вот ещё порция, выпьешь - согреешься, и никакого оборотня не будет нужно, - подавая вновь наполненную чашку, пропела Розали, не пряча неприязненных ноток в голосе.
- Роуз, он хороший! - возмутилась Белла.
- Хорошо, хорошо, - пошла на попятный Розали, чтобы не волновать Беллу. - Он хороший, хотя и неотёсанный грубиян. Включить какой-нибудь музыкальный канал, пока я ванну приготовлю?
- Хорошо, давай, только что-нибудь спокойное.
- Кантри подойдёт?
- Ага.
Розали прошествовала в ванную комнату, и мы ненадолго остались вдвоём. Концерт действительно неплохой, но Белла смотрит чаще на меня, чем на экран, и по лицу пробегает улыбка.
- Что?
- Вспомнила, как Сет тебя назвал - крутой повар, и как он булочки уничтожал.
- Не напугала бы ты его походом к сестрице, может, и не ел бы так. Людям свойственно заедать огорчения.
- А нечего было потешаться над Джейком.
- Но ведь он действительно выглядел смешно.
- Это да, - хихикнула Белла, а потом виновато стрельнула глазом в сторону дверей, словно на крыльце всё ещё стоял Джейкоб, с пунцовыми от смущения щеками, с блюдом в одной вытянутой руке и с корзинкой в другой.
Явилась Розали, с сообщением, что ванна готова, и понесла на руках наверх. Теперь и проход по комнате под запретом. Белла… что же «он» с тобой сделал… Кажется, мне опять не удаётся думать о «нём» хотя бы нейтрально, несмотря на все старания.
Вечером Сет должен быть на патрулировании. И ещё он заказал булочки с корицей. Будут ему булочки. Но сначала - кусок мяса, волк, всё-таки. К тому же ещё растёт. Джейкоб придёт. Белла хочет его видеть, значит, он придёт. Скорее всего - голодный, или хотя бы проголодавшийся.
Ли. Ли не придёт. Она пошла не за Джейкобом, а ушла от Сэма. И всё-таки, может она увидеть в нас не врагов? Беллу-то она понимает, и Розали понимает. Ах, да, понять и принять - несколько разные вещи. Нет, в случае с Розали речь идёт, по непонятной причине, именно о принятии. Но раз приняла Розали, есть шанс понять и принять остальных? И для неё порцию приготовлю. А вдруг. Как она нас воспринимает - её дело. Но она охраняет Беллу, и это решает всё.
Стейки поджарить, но не прожаривать, так, овощи в духовой шкаф, тесто… расстоится, успеет. А Джейкоб, он нас принимает? Относительно, и сопротивляется изо всех сил. Но попался в лапки к Белле - никуда не денешься: принимая её, примешь её друзей, родных, весь её мир. По себе знаю. Только у Сета с этим никаких проблем. Младший брат Беллы не по крови, так по духу. И любит сладкое.
Омлет для Беллы. Каким бы его сделать сегодня… Если захочет есть вообще. Забавно, человек, с двумя медицинскими дипломами, несколькими напечатанными работами, пусть и под чужим именем, возится на кухне и совсем не смущён. В конце концов, мы - то, что мы едим, если люди съедят не то, что должно, есть гарантия попасть к врачу, который будет мучиться, что с этим делать. И ничего не сможет сделать, потому что время упущено. Так что сейчас я с чистым сердцем выполняю свой долг врача, со знанием дела берегу их здоровье.
Белла… Белла к человеческому врачу не попадёт. И даже не по причине сохранения тайны. Он просто здесь не помощник. Боль моя… длиной в свою человеческую жизнь, если мы не успеем, если я…
В ванной перестала литься вода, скоро Розали принесёт её вниз. Умытую, причёсанную, в свежей одежде. Как много она у меня забирает, нет, как много ей отдаёт Белла.

Белла, а я? Разве не смог бы всё, то же самое, сделать для тебя я? Руки тяжелеют от всего того, что остаётся невостребованным.

Белла, женщина, моя женщина, мать нерождённого ещё моего… «его», а чувствует неловкость и стеснение в некоторых сторонах жизни передо мной, словно ей - тринадцать. Как убегала переодеваться на пляже за камни… горло стискивает и жжёт огнём. Так горят слёзы, которые не дано пролить.
На душу опускается покрывало покоя, которому неоткуда взяться, кроме единственного источника.
- Джаспер? Что?
Непрошеный спаситель подпирает плечом косяк кухни.
- Прости, в твои дела я нечасто вмешиваюсь, и всегда с твоего согласия,
но такой уровень боли уже у порога моих сил. Было всё более или менее терпимо, привычно, и вдруг - всплеск. Что-то случилось?
- Нет. Так, вспомнилось… кое-что.
- Ладно, - не задавая лишних вопросов, Джаспер ушёл, под нарочито чёткие шаги на крыльце и шёпот от дверей.
- Белла спит?
- Нет, не сплю,- отозвалась Белла с рук Розали. - Что ты шепчешься от порога?
- Ну, мало ли…
- Эдвард, Сет уже пришёл.
- Хорошо. Сейчас ужин принесу.
- Не получится. Я заскочил только, чтобы узнать, как дела. Джейкоб сказал быть, когда темнеть начнёт, а сейчас уже ночь, похоже, я проспал. И не разбудил никто.
- Хоть булочки возьми.
- Ладно.
- Сет, а Джейкоб придёт? - спросила Белла. - Он мне ведь почти обещал. Обещал и не пришёл. Пожалуйста, передай ему, пусть придёт.
«И зачем ей Джейк, когда Эдвард рядом? Хотя, ей вон как плохо сейчас, а Джейк ей друг. Не понимаю я ничего в этом. Кто этих девчонок поймёт»…
Никто, даже они сами, Сет.
- Передам, не беспокойся, - ответил Сет, срываясь с пакетом за дверь.
- Сет! - донеслось ему вдогонку из окошка на чердаке. - Скажи ему, чтобы пришёл обязательно! Я не летучая мышь, сидеть здесь сутками напролёт!
- Про мышку тоже сказать?- на бегу крикнул оборотень.
- Сет, нарвёшься!
- Не-а! - раздалось уже из леса.


Источник: http://twilightrussia.ru/forum/36-21703-0#3338671
Категория: Продолжение по Сумеречной саге | Добавил: Корябка (10.09.2016) | Автор: Корябка
Просмотров: 788 | Комментарии: 5


Процитировать текст статьи: выделите текст для цитаты и нажмите сюда: ЦИТАТА







Сумеречные новости, узнай больше:


Всего комментариев: 5
0
5 Lucinda   (11.09.2016 13:38)
очень хорошая, трепетная глава получилась! спасибо!!!

0
4 kaktus6126   (10.09.2016 21:54)
Бедный мудрый Эдвард...Тяжело ему. Волки забавные, и интересно, что у них там с запахами - автор хорошо подметила, а Сет прямо младший брат для них всех.Срасибо за главы.

0
3 Al_Luck   (10.09.2016 20:46)
Сет бесподобен! Вот этот волк мне очень нравится. Действительно, брат Беллы по духу. В книге он не очень ярко описан, а у вас - просто великолепно, отдельное спасибо вам за него.

0
2 pola_gre   (10.09.2016 20:03)
Хорошо с Сетом повеселились biggrin biggrin biggrin

Спасибо за главу и новые подробности!

0
1 робокашка   (10.09.2016 16:06)
Сет и дружка, и подружка tongue

Добавь ссылку на главу в свой блог, обсуди с друзьями



Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.
[ Регистрация | Вход ]