Форма входа

Категории раздела
Творчество по Сумеречной саге [264]
Общее [1662]
Из жизни актеров [1623]
Мини-фанфики [2498]
Кроссовер [681]
Конкурсные работы [20]
Конкурсные работы (НЦ) [0]
Свободное творчество [4732]
Продолжение по Сумеречной саге [1266]
Стихи [2387]
Все люди [15003]
Отдельные персонажи [1455]
Наши переводы [14233]
Альтернатива [8969]
СЛЭШ и НЦ [8798]
При входе в данный раздел, Вы подтверждаете, что Вам исполнилось 18 лет. В противном случае Вы обязаны немедленно покинуть этот раздел сайта.
Рецензии [155]
Литературные дуэли [108]
Литературные дуэли (НЦ) [6]
Фанфики по другим произведениям [4337]
Правописание [3]
Архив [1]
Реклама в мини-чате [1]
Горячие новости
Топ новостей ноября
Top Latest News
Галерея
Фотография 1
Фотография 2
Фотография 3
Фотография 4
Фотография 5
Фотография 6
Фотография 7
Фотография 8
Фотография 9

Набор в команду сайта
Наши конкурсы
Конкурсные фанфики
Важно
Фанфикшн

Новинки фанфикшена


Топ новых глав (16-30 сентября)

Новые фанфики недели
Поиск
 


Мини-чат
Просьбы об активации глав в мини-чате запрещены!
Реклама фиков

Dramione for Shantanel
Сборник мини-фанфиков по Драмионе!

Восемь чарующих историй любви. Разных, но все-таки романтичных.

А еще смешных, милых и от этого еще более притягательных!

Добро пожаловать в совместную работу Limon_Fresh, Annetka и Nikki6392!

На грани с реальностью
Сборник альтернативних мини-переводов по Вселенной «Новолуния». Новые варианты развития жизни героев после расставания и многое другое на страничках форума.
В переводе от Shantanel

Темный путь
В ней сокрыта мощная Сила, о которой она ничего не знает. Он хочет переманить ее на свою сторону. Хочет сделать ее такой же темной, как он сам. Так получится ли у него соблазнить ее тьмой?

Пятнадцать лет спустя
Альтернатива Новолуния. Спустя пятнадцать лет после расставания Эдвард неожиданно предлагает Белле встретиться и поговорить.
Мини. Завершен.

Охотница
Оливия устала нести бремя своей миссии, она хотела просто уйти на покой, состариться и умереть. И именно теперь, когда на ее лице наконец-то появились первые морщинки, она встретила того, с кем хотела бы разделить заканчивающиеся годы своей длинной и странной жизни.
Фэнтези, мистика.
История от Валлери.

Иной взгляд
Устав ждать, когда сын найдет пару, Эсми берет дело в свои руки и знакомит Эдварда с дочерью подруги. И есть только одна небольшая проблема. У Беллы Свон магазинчик для взрослых, а у Эдварда очень устаревшие взгляды на отношения между мужчинами и женщинами. В его представлении подобные вещи недопустимы.

Дверь в...
После смерти бабушки Белле в наследство достается старый дом. Раз в год на Хэллоуин в подвале открывается тайная дверь. Что девушка найдет за ней, если рискнет зайти?..
Эдвард/Белла/параллельные миры.
Завершен.

Набор в команды сайта
Сегодня мы предлагаем вашему вниманию две важные новости.
1) Большая часть команд и клубов сайта приглашает вас к себе! В таком обилии предложений вы точно сможете найти именно то, которое придётся по душе именно вам!
2) Мы обращаем ваше внимание, что теперь все команды сайта будут поделены по схожим направленностям деятельности и объединены каждая в свою группу, которая будет иметь ...



А вы знаете?

... что можете заказать обложку к своей истории в ЭТОЙ теме?



...вы можете стать членом элитной группы сайта с расширенными возможностями и привилегиями, подав заявку на перевод в ЭТОЙ теме? Условия вхождения в группу указаны в шапке темы.

Рекомендуем прочитать


Наш опрос
Образ какого персонажа книги наиболее полно воспроизвели актеры в фильме "Сумерки"?
1. Эдвард
2. Элис
3. Белла
4. Джейкоб
5. Карлайл
6. Эммет
7. Джаспер
8. Розали
9. Чарли
10. Эсме
11. Виктория
12. Джеймс
13. Анджела
14. Джессика
15. Эрик
Всего ответов: 13493
Мы в социальных сетях
Мы в Контакте Мы на Twitter Мы на odnoklassniki.ru
Группы пользователей

Администраторы ~ Модераторы
Кураторы разделов ~ Закаленные
Журналисты ~ Переводчики
Обозреватели ~ Художники
Sound & Video ~ Elite Translators
РедКоллегия ~ Write-up
PR campaign ~ Delivery
Проверенные ~ Пользователи
Новички

QR-код PDA-версии





Хостинг изображений


Главная » Статьи » Фанфикшн » Мини-фанфики

Кто? Я? Не может быть!

2018-12-12
21
0
Кто? Я? Не может быть!







– Белла, ты плачешь? Что случилось? – голос соседки по комнате полон тревоги и сочувствия, но как же не вовремя она вернулась с тренировки! Не отрывая голову от подушки, чтобы не показывать зареванного лица, сипло отвечаю:
– Просто… день сегодня такой. Тринадцатое сентября. Мой день рождения.
Бетти озадаченно тянет:
– Поздравляю… Но вообще-то оригинальный повод для слёз, согласись. Тебе же всего девятнадцать. А что в тридцать восемь будешь делать?
Грустно улыбаюсь в подушку:
– Наверняка успокоюсь… смирюсь… если доживу, конечно.
– Э нет, подруга! – теперь Бет говорит задиристо, почти сердито. – Так дело не пойдёт. Вот, попей-ка водички. Хоть я и не знала, но у меня есть для тебя подарок, а получишь ты его только после того, как умоешься и объяснишь свой странный способ отмечать день появления на свет.

К моему выходу из ванной на столе уже сервирован праздничный чай, а Бетти с гордостью взирает на дело рук своих.
– Ну и личико ты себе нарыдала, – укоризненно качает она головой и тут же подмигивает в сторону стола: – Вот, пробежалась по соседям, все тебя поздравляют. Набивавшихся в гости вежливо отшила. Сказала, мы договорились пышно отмечать исключительно круглые даты. Так что присаживайся, будем уничтожать мою скромную добычу.
За чаем с бутербродами и печеньем неожиданно для себя рассказываю соседке, с которой знакома всего две недели, со дня вселения в общежитие, о причине слёз. В результате через пару минут обе хлюпаем носами. Бет очень отзывчивая и сентиментальная. Зря я разоткровенничалась – моему горю всё равно не поможешь, а ей настроение испортила. Даже лёгкий нрав новой приятельницы не спасает, поэтому теперь уже я пытаюсь её отвлечь:
– Кто-то упоминал о подарке.
Бетти прерывисто вздыхает:
– Погоди. Но… тебе же полагалось какое-то пособие? Я слышала, у полицейских хорошая страховка.

Помешиваю чай, бездумно следя за янтарным водоворотом вокруг ложечки:
– Понимаешь, отец ведь пропал не при исполнении служебных обязанностей. Он тогда был в отпуске… и накануне моего дня рождения пошёл на охоту с другом. Их так и не нашли. Незадолго до этого в нашем округе исчезло несколько человек, и я-то думаю, что папа и Гарри, возможно, напали на след преступников… – Бет понимающе кивает, а я добавляю почти спокойно, ведь уже столько раз приходилось это объяснять: – Страховки и пособия хватило, чтобы доучиться, и на первый курс колледжа отец успел накопить. Однако взносы за дом мне не по силам, а выплачивать ипотечный кредит нужно ещё целых шесть лет. Полицейское начальство похлопотало, банк пошёл навстречу, но отсрочка скоро кончится… И непонятно, где взять денег на второй курс… да и вообще на жизнь…

– Да… – Бет грустно горбится, облокотившись на стол и подперев кулаками голову. – Тут, пожалуй, не просто заплачешь – заголосишь… – но тут же встряхивается, не в её характере долго унывать: – Ну а родственники? Неужели никто не захотел помочь?
– У нас с Чарли никого нет. Может быть, какие-нибудь дальние… но мне о них ничего не известно. – Ох, кажется, пора менять тему, а то у соседки глаза снова на мокром месте. – Так что там с подарком? Кто обещал меня утешить?
Бетти, не вставая, тянется за своим рюкзачком, украшенным коллекцией всевозможных булавок:
– Ага, подарок! Представляешь, как раз сегодня утром мне чисто случайно достался купон на бесплатное посещение салона. Я на бегу даже не поняла, но, в общем-то какая разница, спа это или элитная парикмахерская. Смотри, какая красотка! – она суёт мне в руки бархатистую чёрную визитку с изображением действительно классически прекрасного женского профиля, надписью золотой вязью наискосок «Страна Чудес» и алой печатью «Почётный гость». – Там на обороте телефоны. Звони, записывайся, пусть сотворят парочку чудес, тебе не повредит, тем более всё совершенно бесплатно и по высшему разряду, как сказал тот парнишка. Рекламная акция в честь какой-то годовщины. А мальчик прямо отпад, видела бы ты этого Мистера Совершенство! Из его рук я взяла бы даже яд, – заразительно хохочет Бет.

Устоять против напора энергичной смуглянки практически невозможно, тем более что она, поглядывая на купон, уже набирает какой-то номер на своём мобильнике, а через минуту, повернувшись ко мне, говорит, явно пародируя профессионально выверенные интонации администратора: «Ждём вас завтра, в семь часов пополудни, мисс Свон. Уверена, это будет незабываемый визит».

***

Разумеется, за всеми делами я и думать забыла о предстоящем мероприятии, но Бет не была бы собой, если бы не вытащила меня в начале шестого с факультатива по кельтским языкам. Грозно шипя что-то о пятничных пробках, она перерывает мой рюкзак, освобождая его от учебников и тетрадей, желает мне вернуться преобразившейся и усаживает в не первой молодости «Ниссан», за рулём которого сидит старший брат Бетти, Тайлер, третьекурсник нашего же колледжа.
– Доставишь до дверей и подождёшь! – безапелляционно требует она. – А то район вроде респектабельный, вот только погуглить я вчера забыла, а теперь уже некогда.
Такой же темнокожий, как сестра, но с прямыми волосами, в отличие от Бет, в смоляных кудрях которой ничего не стоит потерять расчёску, Тайлер белозубо улыбается:
– Слушаю и повинуюсь. Будешь мне должна, малявка.
– Ещё чего! – задиристо парирует она. – Да это ты будешь передо мной в неоплатном долгу за возможность оказать услугу такой симпатичной девчонке.
Сдерживая смех, Тайлер кивает:
– Возражение принято. Привет, Белла. Довезу бережно, как хрустальную. Пристегнуться не забудь.
Почти так же беззаботно улыбаюсь в ответ. Чудо что за парень, и достанется ведь кому-то такое счастье – умный, весёлый, тактичный…

Вывеска не бросается в глаза, что слегка смущает – даже у нас в Форксе салоны красоты стараются перещеголять друг друга броскостью рекламы. А здесь всего лишь скромный указатель на фасаде старинного особняка и табличка справа от входа, правда, выполненная с большим вкусом. Кто знает, может быть, владельцы выбрали верную тактику. Во всяком случае, у меня такая сдержанность вызывает ощущение солидности, приобщения к чему-то, предназначенному не для всех. Хотя… смешно, конечно, чувствовать себя чуть ли не избранной, идя на бесплатный сеанс неизвестно чего. В любом случае повторного визита не будет – излишества мне не по карману.

Тайлер с трудом находит место для парковки и провожает меня пожеланием удачи, а сам тут же берется за планшет – ну да, мой «персональный водитель» еще по дороге жаловался, что задание на понедельник прямо-таки бесчеловечное, никакого простора для личной жизни.
За старинного вида дверью обнаруживается вполне современно оформленный холл с роскошной кожаной мебелью и стойкой администратора, от которой мне навстречу уже спешит высокая рыжеволосая женщина в дымчато-розовой униформе, бледная и классически-прекрасная.
– Приветствую вас в салоне белой магии «Страна Чудес», – сдержанно улыбаясь, негромко говорит она приятным низким голосом. – Мисс Свон, если не ошибаюсь?

Ошеломленно киваю, усиленно борясь с желанием малодушно сбежать. Вот тебе и спа… А рыжая красавица продолжает тем же располагающим тоном:
– Я старший администратор Виктория. До вашего сеанса еще семь минут, не желаете ли кофе, чай, другие напитки? – и, вероятно сообразив, что я онемела от изумления, добавляет: – Рекомендую холодный чай, сегодня довольно жарко.
Снова киваю – похоже, это единственное, на что я сейчас способна. Прихожу в себя только через пару минут, уже сидя в удобном кожаном кресле с высоким запотевшим стаканом в руке. Администратор, убедившись, что ошарашенная клиентка вроде бы не собирается задать стрекача, возвращается на свое рабочее место.
Холодный чай действительно очень кстати – оказывается, я и правда хотела пить. Ставлю пустой стакан на журнальный столик, а от стойки в ту же секунду доносится мелодичный сигнал. Виктория встает и делает приглашающий жест:
– Прошу, мисс Свон. Второй этаж, офис двадцать два. Вас встретят.

Подавляю тяжелый вздох – нет, это ж надо было так влипнуть! – и выбираюсь из слишком глубокого кресла. Ну почему мне всегда так трудно отказать кому-то? Ведь я ни на гнутый пенни не верю ни в какую магию, но из-за проклятой стеснительности не ушла немедленно из этого пафосного салона… да ещё и Тайлера задерживаю попусту. Теперь вот придется битый час общаться с «колдуном» или «колдуньей», через силу улыбаться и кивать – не заявлять же с порога незнакомому человеку, что считаю эту их так называемую «магию» шарлатанством чистой воды. Ну, может, парочку фокусов покажут для убедительности… бессмысленная потеря времени, как ни крути.

На лестничной площадке меня действительно встречают – и всё мое недовольство как будто ветром уносит: со мной здоровается бархатным баритоном живое воплощение подростковых грёз, сообразно обстановке облачённое в безупречный серый офисный костюм и рубашку такого же дымчато-розового цвета, как униформа администратора. Разумеется, я тут же спотыкаюсь о ступеньку и вспыхиваю сердитым румянцем. Самообладанию ожившего идеала можно лишь позавидовать – парень с невозмутимой улыбкой подает мне руку и, словно какую-то важную особу, ведёт меня к нужному кабинету. В этот момент весьма уместными были бы звуки старинного менуэта, но и в тишине тоже неплохо. Жаль только, дверь оказывается слишком близко и я не успеваю вдоволь насладиться прикосновением прохладной крепкой ладони к моей – влажной от волнения и явно чересчур горячей. Тысячу раз права была Бет – не протянуть руку этому парню просто нереально. Идеал галантно пропускает меня вперед, и я вхожу, старательно переставляя ноги, чтобы, не дай Бог, снова не споткнуться.

Мысли успевают упорхнуть в невозможную высь, я с замирающим сердцем представляю себе целый час наедине с этим сошедшим на землю греческим богом. Моё недоверие к магии внезапно теряет всякое значение, лишь бы смотреть в сияющие тёплым золотым светом глаза, любоваться улыбкой, слегка асимметрично приподнимающей уголки красиво очерченных губ, слушать завораживающий голос. Но в этот момент означенный голос внезапно подрезает крылышки моим неразумным мыслям буквально несколькими словами:
– Мисс Свон, сеанс будет проводить дипломированный магистр белой магии Элис Уитлок. Я её ассистент, Эдвард Каллен. – Боже, у него и имя необычное, будто из рыцарского романа.

Изо всех сил пытаясь не показать разочарования, осматриваюсь в просторном кабинете. Жалюзи опущены, освещение неяркое – наверное, так полагается для создания соответствующей обстановки. В комнате доминирует старомодный массивный письменный стол, на котором первым делом бросается в глаза тёмно-синий хрустальный шар, словно невесомо парящий над чашеобразным основанием. Понятно, прозрачная подставка. Успеваю рассмотреть ещё какие-то фолианты чрезвычайно древнего вида, пару пергаментных свитков и только после этого замечаю поднявшуюся мне навстречу невысокую и хрупкую молодую брюнетку с дерзкой короткой стрижкой и большими карими глазами, кажущимися особенно огромными на узком бледном личике с точёными чертами. Если бы не тени, залегшие под этими невероятными очами, красота «волшебницы» вообще была бы божественной. Ну как тут не закомплексовать, с моей-то ординарной внешностью и чуть что заливающим лицо здоровым деревенским румянцем!

И это магистр магии? Что-то не верится, по правде говоря. Никакой мантии или вуали, тёмно-лиловые брючки в обтяжку и легкомысленная блузка «фирменного» цвета с воланами у ворота. Устроившись в очередном глубоком кресле, осторожно оглядываюсь на Эдварда. Тот уже занял место у меня за спиной, в дальнем углу кабинета, за небольшим столиком, на котором лежит планшет в кожаном чехле. О, кажется, маги не чураются достижений современной науки!

Тактично подождав, пока я освоюсь, «волшебница» нарушает молчание:
– Расскажите мне, пожалуйста, о цели вашего визита, – нежное сопрано очень подходит к ее облику.
Ну что ж. Возможно, это и к лучшему. Неловко отнимать у людей время зря, даже если они шарлатаны.
– Видите ли, произошло недоразумение. Подруга, которой вручили купон, не поняла, какого рода салон проводит рекламную акцию, и записала меня, думая, что речь идет о парикмахерской или спа… А я тоже не удосужилась проверить. Поэтому прошу меня извинить, пожалуй, мне лучше уйти. Тем более что я…
– Ни капельки не верите в магию, да? – неожиданно весело подхватывает хозяйка кабинета.
– Ну… в общем, да, – не отрицаю я истинного положения дел.
Она заливисто смеётся:
– Представьте, мисс Свон, подавляющее большинство впервые обратившихся в наш салон как минимум сильно сомневаются и ищут подвох в каждом слове. Исключение составляют очень немногие – те, кто отчаялся получить помощь в других местах. А вы, вероятно, весьма здравомыслящая девушка и, конечно же, не верите в разную чепуху вроде переселения душ и смертельных заклятий. Поэтому у меня лишь одна просьба: постарайтесь отнестись ко всему, что будет происходить, непредвзято. Не пожалейте часа своего времени, и, кто знает, может быть, ваше мнение изменится.
Невозможно устоять перед этим веселым энтузиазмом, хотя я прекрасно вижу замаскированную наживку – похвалу моему предполагаемому здравомыслию и одновременно вызов нежеланию показаться узколобой и ограниченной особой, отказывающейся воспринимать что-либо новое, неизведанное. Не знаю уж, какая из этого симпатичного глазастого «магистра» волшебница, но психолог она отличный. Я побеждена и готова слушать.

Магистр Уитлок просит называть её просто Элис, я тоже не очень люблю официоз, поэтому мы быстро приходим к согласию.
– Как правило, я начинаю первый сеанс с демонстрации кое-каких необычных способностей – людям легче открывать разум для нового, когда у них на глазах творится то, что все считают абсолютно невозможным. Например, чтение мыслей на расстоянии… – Элис вдруг запинается и смотрит мне за спину – туда, где расположено рабочее место её ассистента. Потом бодро продолжает: – Но в данном случае, я думаю, можно нарушить традицию. Тем более что твоя аура несколько… необычна.
Изображаю на лице понимание и удивление, хотя слово «аура» для меня пустой звук, что-то из арсенала телевизионных экстрасенсов, с корыстной целью морочащих голову доверчивым обывателям. К счастью, Элис не пытается развить эту сомнительную тему:
– Белла, я хочу заглянуть в твоё будущее. Думаю, тебе это тоже интересно – в том числе и как возможность убедиться в реальности той самой магии, которой, по-твоему, не существует. Есть разные способы, и всё же я предпочитаю хрустальный шар. Этот артефакт хранится в нашей семье с незапамятных времён, но полностью раскрыл свою силу только в моих руках, не сочти за хвастовство.
Надеюсь, я возражаю достаточно правдоподобно, невзирая на то, что хозяйка кабинета сейчас без всякой телепатии буквально читает мои мысли. Впрочем, это без труда удавалось уже многим. Чарли всегда говорил, что с таким выразительным лицом, как у меня, необходимо держаться подальше от карточных столов и не стоит надеяться даже на скромные успехи в сфере дипломатии.
Элис продолжает, гладко и привычно:
– Шар, к сожалению, не всегда дает четкую картину, поэтому проще будет расшифровать полученные результаты, если вначале ты немного расскажешь о себе.
Ох, как же всё предсказуемо! Первым делом втереться в доверие, выманить максимум сведений о клиенте… Зря я, наверное, сразу не предупредила, что при моих доходах в любом случае не смогу в дальнейшем пользоваться услугами этого салона, даже если каким-то чудом уверую в магию.

Против ожиданий, «волшебница» ничуть не смущена моим молчанием, однако отступать тоже явно не собирается:
– Поверь, личные подробности мне совершенно ни к чему, не говоря уже о том, что никто не собирается их фиксировать, но тебе же будет полезнее, если я буду лучше ориентироваться в увиденном.
На этот раз никакие психологические уловки меня не берут. Вместо желания поделиться сведениями о себе, чувствую нарастающее раздражение. Надеюсь, она не попробует меня загипнотизировать? Тогда точно встану и немедленно покину это сомнительное заведение.
По кабинету проносится легкий ветерок – как будто от открывшейся двери. Борюсь с желанием обернуться, поскольку не хочу отводить от Элис упрямо-недоверчивого взгляда. А она вдруг широко улыбается:
– Конечно, можно обойтись и без введения в ситуацию. Так даже интереснее, по-моему, – брюнетка предвкушающе потирает руки и придвигает подставку с шаром поближе к себе.
На меня же почему-то нисходит благодушное настроение. Действительно, ну что я так злюсь? Ведь мои ожидания блестяще оправдываются. Или в глубине души всё-таки теплилась надежда на чудо? Последний вопрос настолько озадачивает меня, что раздражение мгновенно унимается. И потом, к чему упорствовать? Никакие откровения не помогут хрустальному шару превратиться из красивой безделушки в мощный магический артефакт.

Тяжело вздохнув, приступаю к рассказу о себе. Правда, ограничиться несколькими фразами, как собиралась, не удаётся – мешает внезапно нахлынувшее волнение, и я, уставившись в пол и яростно сражаясь с подступающими слезами, сбивчиво выкладываю практически всю свою коротенькую историю, снова раскрывая душу перед почти незнакомыми людьми… Запоздало вспомнив о парне своей мечты, притихшем в углу, смущённо оглядываюсь – и замолкаю на полуслове: вместо элегантного рыжеватого красавца за столом ассистента вольготно развалился, вытянув вперед длинные ноги, неизвестный блондин, чем-то неуловимо похожий и на Эдварда, и на Элис. Со своего места мне не рассмотреть цвет глаз незнакомца, но правильные черты лица и аристократическая бледность заставляют подумать о возможном родстве этого парня с «волшебницей», а заодно и с её неотразимым ассистентом… и с рыжей администраторшей, встречавшей меня внизу. Какие, однако, красавцы здесь работают… можно подумать, это не салон шарла… э… магии, а модельное агентство.

Видимо, догадавшись о моих попытках понять, что за внезапная «замена полевого игрока» произошла у меня за спиной и когда это случилось, Элис скороговоркой объясняет: мистеру Каллену пришлось срочно уйти и его функции пока будет выполнять муж и коллега «магистра магии», тоже магистр, естественно, которого зовут Джаспер. Сам «сменщик» слегка приподнимается и с улыбкой молча кивает мне. Лицо у него очень располагающее, просто невозможно не улыбнуться в ответ, и даже отвернувшись я продолжаю ощущать его тёплый взгляд, словно дружеское прикосновение.
Тем временем хозяйка кабинета начинает священнодействовать: почтительно снимает с подставки синий шар, обхватывает ладонями и всматривается в него. Хрусталь слабо мерцает, а свет в кабинете, наоборот, медленно меркнет. Надо отдать должное «магистрам», умеют они создать нужную обстановку. Даже моя приземлённая натура в какой-то мере проникается этим таинственным полумраком и отблесками, ложащимися на прекрасное лицо Элис.

Уж не знаю, то ли этой «волшебнице» тоже лучше не садиться играть в покер, то ли в ней, наоборот, пропадает гениальная актриса, но, когда взгляд Элис становится неподвижным, идеальные полукружия бровей тревожно изламываются, а яркие губы сжимаются в почти бесцветную полоску, я забываю о том, что с вероятностью 99,9 из ста нахожусь среди завзятых шарлатанов и испуганно приподнимаюсь в кресле. Что она видит в моём будущем? Что-то плохое?
Наверное, после событий годичной давности я морально готова узнать, что и в будущем меня подстерегают, мягко говоря, не слишком радостные события. И всё-таки чувствую разочарование, больше того, обиду: я так надеялась, что, вопреки пессимистическим ожиданиям, на новом месте у меня начнётся новая, с иголочки, жизнь, в которой сбудутся, пускай частично, мои затаённые мечты.

До боли прикусываю губу, напоминая себе, что не верю ни в какие магические штучки и что цели у нас с «магистрами», по идее, прямо противоположные: они намерены выжать из меня хотя бы немного денег, а я – ни в коем случае не допустить этого. Как ни странно, очень быстро успокаиваюсь и снова опускаюсь в кресло. Впрочем, и «волшебница» уже мягко улыбается, перекатывая в руках хрустальный шар.
Не удержавшись, спрашиваю, стараясь говорить с нужной долей скепсиса:
– Ну как? Удалось что-нибудь разглядеть в моём туманном будущем?
Элис кладёт «орудие магического труда» обратно на подставку и уверенно кивает, слегка щурясь от вновь вспыхнувшего света:
– Разумеется, хотя отдельные моменты… скажем так, слегка озадачивают. Впрочем, начну с безусловно хорошего: скоро тебе предложат работу. Ещё одно несомненно приятное для любого студента известие: зимняя сессия не доставит особых хлопот, ты с ней прекрасно справишься. – С трудом удерживаюсь от саркастического смешка, настолько банально это звучит. Добавить обещание железного здоровья, посулить скорую встречу с любовью всей жизни – и большой шарлатанский набор предсказаний окажется полным. Но тон Элис становится озабоченным: – Остальные события, которые мне открылись, выглядят… э… несколько хаотично. Даже не знаю, стоит ли заранее тебя настораживать. Однако, поскольку ты не обычный клиент и не собираешься прибегать к нашей помощи, кое-что я всё-таки сообщу.

Я подаюсь вперёд, снова забывая обо всех своих благих намерениях, а «волшебница» продолжает:
– Вскоре тебя ожидают новые знакомства и шанс оказать большую услугу тем, кто в ней очень нуждается. – Это звучит подозрительно похоже на завуалированное предложение стать суррогатной матерью, но я мысленно одёргиваю разгулявшееся воображение – насколько мне известно, обычно подобные контракты заключаются на сугубо добровольной основе, а у меня нет ни малейшего желания зарабатывать таким сомнительным способом. Наверное, никогда не сумею понять женщин, соглашающихся расстаться с выношенным и рождённым ими ребёнком, пусть даже биологически неродным. Элис, явно уловив что-то неодобрительное в моей реакции, быстро добавляет: – Но я не смогла увидеть никакого развития этой линии. Возможно, ты откажешься. Зато совершенно точно знаю, что у тебя появится очень самостоятельный домашний питомец, а вот мужчина, встреча с которым тебе предстоит, опасен, непредсказуем и будет скрывать свои истинные намерения. Правда, не очень ясно, когда… хотя… что это я?.. уже выпадет снег. Да, – уверенно подтверждает она, покосившись на хрустальный шар, – пожалуй, до первого снега можно не беспокоиться. Это я о мужчине, не о животном.

Элис делает паузу и смотрит на меня с некоторой иронией, а я чувствую, как щёки загораются румянцем – похоже, образ здравомыслящей особы, не принадлежащей к числу легкомысленных дурочек, готовых уверовать во всякую мистику, только что дал серьёзную трещину. Попытка собраться с мыслями в конце концов приносит некоторый эффект:
– Да… – выдавливаю я, вставая. – Спасибо. Но пока всё это лишь слова.
– Правильно! – охотно соглашается «волшебница». – Вот я и предлагаю на этом закончить сеанс. Шар утверждает, что мы с тобой ещё встретимся. Попрошу тебя об одном: вот моя личная визитная карточка, – она протягивает мне чёрный прямоугольник. – Если предсказания начнут сбываться, позвони, не сочти за труд. Мне ведь тоже интересно, – неожиданно подмигивает Элис и широко улыбается, открывая два ряда белоснежных зубов.
Поспешно беру визитку и начинаю смущённо прощаться. Тут «волшебница» вдруг на мгновение замирает с остановившимся взглядом, а «отмерев», внезапно начинает сыпать наставлениями:
– Обратно поезжайте через Шестую авеню, а то застрянете; соседку по комнате – Элизабет, кажется? – предупреди, чтобы была осторожнее с чайником; помни, что кое-кому лучше не давать сырую рыбу… да, ещё… на лекциях по современной поэзии разумнее садиться не ближе второго ряда – профессор Чейни вот-вот выйдет на работу… в День Колумба вечеринка в Дельте закончится вызовом полиции, так что советую это мероприятие пропустить…

***

В первый раз позвонить Элис, по идее, можно было уже с дороги: слегка удивлённый моей просьбой сделать крюк по Шестой авеню Тайлер через пару минут озадаченно присвистывает, провожая глазами машину «Скорой», летящую с включенной сиреной вслед за полицейским джипом по Белл-стрит в сторону забитой автомобилями Пятой. Потом подозрительно косится на меня:
– Это тебе там посоветовали? А что ещё, если не секрет?
Неопределённо хмыкаю, поскольку успела выслушать от него десяток-другой ядовитых шуточек о пустоголовых девицах, которые так и норовят сунуться в воду, не зная броду, то есть не выяснив предварительно в Гугле, куда намерены отправиться. По мнению Тайлера, магический салон – это ещё не самое худшее. Он мог оказаться и ритуальным. Вот и пусть теперь гадает, комик доморощенный, из какого источника поступил столь полезный совет.
Немного помолчав, интересуюсь:
– Не знаешь, что не так с профессором Чейни? Почему лучше не садиться за первую парту?
Тайлер сдавленно хрюкает:
– Чёрт, а я-то надеялся... Обычно новички-ботаны вроде вас с моей сестрицей попадаются, но уже со второй его лекции первые ряды пустуют. Милейший профессор, войдя в раж, так брызжет слюной, что, пожалуй, и второй ряд не может чувствовать себя в полной безопасности.
Успокаиваю себя довольно шатким доводом, что об этом наверняка известно любому второкурснику, не говоря уже о выпускниках, и всё-таки осведомленность Элис поражает воображение. Ну откуда, спрашивается, ей знать, что болеющий с лета профессор скоро выйдет на работу? Торопливо перебираю в памяти остальные инструкции «волшебницы» и берусь за мобильник: надо бы срочно предупредить Бет насчёт чайника…

***

– Белла, твоего Блэка опять застукали возле клеток с белыми мышами. Биологи грозятся зачислить его в штат… подопытным животным, – Бетти делает вид, что сердится, однако я-то прекрасно знаю, что подобранный мной в холодную октябрьскую ночь тощий угольно-чёрный кот-подросток за месяц ухитрился протоптать дорожку не только к доброму сердцу моей соседки по комнате, но и в профессионально чёрствые души лаборанток. На мышей Блэк лишь любуется – он же не виноват, что они теряют самообладание под его изумрудным взглядом. Мой кот не ест даже собственноручно удушенных серых собратьев пленниц вивария, зато до дрожи обожает сырую рыбу, и каждый раз, когда кто-то из девчонок пытается угостить его опасным лакомством, мне самой трудно не поддаться гипнозу этих мерцающих глаз, умоляющих без слов: «Ну пожалуйста! Ну хоть кусочек!». Если бы не предупреждение Элис, честное слово не устояла бы, но пока держусь.

Первый снег выпал и растаял, а опасный незнакомец до сих пор не появился, хотя почти все остальные предсказания магистра Уитлок уже так или иначе сбылись: работу я действительно получила, не слишком денежную, зато очень интересную и с прицелом на будущее – ассистентом учителя в группе дошколят; более самостоятельного питомца, чем мой Блэк, трудно себе представить; профессор Чейни вышел на работу буквально через день после моего визита в салон магии, и излишне старательные зубрилы на первом же перерыве сбежали в дальние ряды аудитории; Бетти гораздо сильнее пострадала бы от удара электрическим током, если бы не вспомнила о предостережении и не вытерла мокрые руки, прежде чем включать чайник в неисправную, как выяснилось, розетку; а участники вечеринки в честь Дня Колумба и в самом деле провели несколько часов в обществе полицейских, пока сотрудники DEA искали в Дельте припрятанные наркотики.

Насчет зимней сессии пока судить рановато, она ещё не началась, а вот предсказание магического шара по поводу услуги, которую я кому-то могла бы оказать, сбылось одним из первых. Правда, боялась я совершенно напрасно, ведь меня попросили не о чем-то безнравственном или, упаси Боже, криминальном. Супружеская пара, отправляющаяся на лечение в Европу, искала надёжного человека, на которого можно месяца на два оставить престарелую родственницу. Мне это показалось отличным способом дополнительного заработка, тем более что работа в дошкольной группе начнётся только в январе, а мне в прошлом году доводилось ухаживать за стариками и инвалидами.
Сменить обстановку тоже очень неплохо бы: одиночка по натуре, за несколько первых недель учёбы я порядком устала от бесконечной сутолоки кампуса, а чета Веберов кроме зарплаты предложила мне бесплатное проживание в гостевом флигеле их особняка. Единственный минус: ходить в колледж и, соответственно, возвращаться нужно будет через парк, поскольку путь в обход втрое длиннее. С некоторых пор я боюсь леса, однако довольно легко убедила себя, что Сиэтл не Форкс, а освещённые парковые аллеи – совсем не то же самое, что таинственные зелёные дебри в окрестностях моего родного городка. К тому же из колледжа меня, надеюсь, будут провожать, но это уже совсем другой разговор… не сглазить бы.

Со своей будущей подопечной я успела познакомиться и даже, кажется, поладить – старшая миссис Вебер производит впечатление настоящей леди старой закалки. Она не так уж беспомощна, несмотря на преклонный возраст, и всё же я прекрасно понимаю нежелание Райана и Анджелы оставлять бабушку в одиночестве – мало ли что может произойти, а так всё-таки рядом будет кто-то способный помочь или хотя бы вызвать нужных специалистов. Да и просто созвониться с младшими Веберами, если ситуация будет требовать их вмешательства.
Ну а отдельная комната во флигеле… это открывает кое-какие возможности, которые до последнего времени меня не слишком волновали, теперь же…

– Беллз, ты вообще меня слышишь? Хьюстон вызывает астронавта Свон, – врывается в сознание голос Бетти. – О Джее своем замечталась? – с усмешкой догадывается она, а я, конечно же, краснею – вот ведь напасть!
– И ничего подобного! – бурчу сердито, на всякий случай отворачиваясь. – Уже и задуматься нельзя, сразу какие-то подозрения.
Бет примирительно треплет меня по плечу:
– Да ладно тебе, я же всё понимаю. Он и правда симпатичный. Сама бы за таким приударила, но, к счастью для тебя, место в моём сердце уже занято, – подруга заливисто хохочет, потряхивая кудряшками.

Знакомство с Лораном и Джеем состоялось в начале октября, через пару недель после моей поездки в «Страну чудес». Вернее, всё началось с Бет, которую парни вытащили из очень неприятной ситуации в ресторане, где она подрабатывает официанткой. Подвыпивший посетитель пытался обвинить её в краже банковской карты, но ребята вмешались, быстро утихомирили расходившегося клиента, отыскали под скатертью его «потерю», заставили мерзавца извиниться и припугнули так, что он наверняка надолго забудет дорогу в излюбленное заведение.
Как признался потом Лоран, он почти месяц ходил в ресторан исключительно для того, чтобы тайком наблюдать за одной очень милой смуглянкой, специально подгадывая свои визиты к её сменам. Ну а Джей пару раз составил другу компанию – и теперь, если можно верить словам этого неотразимого блондина, понимает: это судьба.
А вдруг и правда судьба? В груди и животе возникает странное, но приятное щекочущее чувство. Реплика Бет угодила не в бровь, а в глаз – Джей мне действительно нравится. Да и кому может не понравиться этот обаятельный насмешник? Разве что Блэку, который почему-то с первого взгляда невзлюбил Джея и до сих пор не смирился с его существованием.
В этом вопросе мы с Блэком явно расходимся во мнениях – кажется, впервые в жизни при общении с парнем я не чувствую неприятной неуверенности в себе, да и мудрено бы: Джей беззлобно и легко зубоскалит, то и дело заставляя меня смеяться, талантливо пародирует общих знакомых, не отходит от меня на вечеринках, ещё ни разу не явился на свидание без цветов или какого-нибудь маленького приятного сюрприза вроде коробки пирожных, ни в чём мне не отказывает, не настаивает на более близких отношениях и всячески даёт понять, что я совершенно неотразима. Остроумный, заботливый, щедрый – просто идеальный бойфренд! Вдобавок родители у него аж во Флориде, то есть никакие официальные визиты в обозримом будущем мне не грозят. В Сиэтле живёт только его кузина, но мы пока не знакомы.

Джею уже двадцать четыре года, и он не студент, они с Лораном работают фрилансерами в какой-то фирме… кажется, что-то связанное с программированием или компьютерными играми, точно не знаю – эти клоуны в один голос утверждают, что им чужда печально известная особенность канадских лесорубов: в лесу говорить о женщинах, а с женщинами – о лесе.
И всё было бы хорошо, если бы время от времени в памяти не всплывал образ рыжеватого парня с необычными янтарными глазами и такой милой кривоватой улыбкой и мне не приходилось бы со вздохом в который уже раз объяснять себе, что любви с первого взгляда не существует, к тому же я совсем не интересую красивого ассистента магистра Уитлок, иначе Эдвард обязательно нашёл бы меня.

***

Вот уже третий день я живу в доме Веберов. Вчера вечером мои наниматели отбыли наконец в Швейцарию, где Анджела будет проходить курс лечения от бесплодия. Они с Райаном страстно мечтают о ребёнке, перепробовали практически всё, что предлагает современная медицина, и Цюрихская клиника – можно сказать, последняя их надежда.
Мы с миссис Вебер вздохнули с облегчением: эти перфекционисты (не хочется употреблять более точный термин «зануды») на прощанье замучили нас наставлениями. Едва дверь за любящими родственниками закрылась, моя подопечная лихо подмигнула мне и предложила партию «гусарского преферанса», а когда я смущённо призналась, что не умею играть в карты, тут же пообещала научить, причём в самое ближайшее время.
– Иначе чем же мы будем заниматься долгими зимними вечерами? – сурово вопросила она и тут же рассмеялась – вероятно, в ответ на испуг, явственно отразившийся на моей физиономии. – Прости, девочка, больше не буду шутить так жестоко, – утешила меня старушка, вытирая белоснежным платочком выступившие на глазах слёзы. – Долгими зимними вечерами я имею обыкновение читать или вязать – это если нужно подумать. А азартным играм предпочитаю сложные пасьянсы или гадание. Хочешь, и тебе погадаю?

Чтобы не огорчать миссис Вебер ещё одним отказом, я согласилась, хотя вряд ли её обманул мой напускной энтузиазм. Через полчаса стало ясно, какими скудными до сих пор были мои познания в области гадания. Кроме того, пожилую даму почему-то не всё устроило в том, как легли карты, и она отправила меня варить кофе. Когда я вернулась с двумя чашечками из белого полупрозрачного фарфора, в гостиной отчётливо пахло воском, а миссис Вебер, поджав губы, хмуро взирала на тёмный экран выключенного телевизора, словно пытаясь включить его с помощью неодобрительного взгляда.
В гадание я, конечно же, не верю, пусть даже мой скепсис сильно пошатнулся после памятного визита в магический салон. И всё-таки нерадостный вид подопечной меня слегка расстроил – ведь как приятно было бы услышать что-нибудь жизнеутверждающее вроде обещания хороших известий, неожиданных денежных поступлений или взаимной горячей любви с каким-нибудь бубновым королём…
Осторожно взяв у меня свою чашку и блюдце, старушка мелкими глотками выпила черный кофе и, ловко опрокинув объект гадания, поторопила меня:
– Ну же, Белла!

Подавив вздох и мысленно прощаясь с ночным сном, я «вдумчиво и неторопливо», как гласила строгая инструкция, выцедила горьковатую жидкость и вручила опустевший сосуд чрезвычайно сосредоточенной гадалке. Левой рукой миссис Вебер перевернула и мою чашку и жестом попросила меня присесть. Прикусив губу, я боролась с нервным смехом, уж очень серьезной и важной выглядела хрупкая седая женщина в этот момент. Да и я не лучше – подумать только, разумная девятнадцатилетняя девица, не склонная к мистике, сидит и с замиранием сердца ждет, какое будущее предскажет ей тёмная растекшаяся гуща.
Наконец положенные минуты истекли, и миссис Вебер заглянула в свою чашку. Спокойно пожала плечами, потом вдруг протянула её мне:
– Что видишь, Белла, девочка моя?

Разумеется, для начала я отчаянно покраснела, потом всё-таки сумела собраться и вгляделась в тёмно-коричневые потеки.
– Какую-то птицу…
– Смотри внимательно, – подсказала старушка. – Сова это, курица или, скажем, орёл? Аиста в моём возрасте смело можно исключить, – скупо усмехнулась она.
– К-курица, – запнувшись, неуверенно выбрала я.
– То-то и оно, – миссис Вебер нахмурилась.
– Это… плохо? – Чёрт, может, следовало опознать невнятное пернатое как сову?
– Нет-нет, ничего страшного, детка, не волнуйся. Сова была бы сейчас совсем некстати, это вестница смерти. Но на лебедя или орла, увы, совершенно не похоже. Однако и курица, с учётом комбинации, выпавшей в картах, не утешает. Она подтверждает, что кто-то рядом очень нуждается в помощи, а рядом со мной нынче лишь ты, красавица моя. Ладно, поищем разъяснений в твоей чашке.

Я подалась вперед, но миссис Вебер быстро отдернула руку:
– Ни в коем случае. Только после меня, – она поправила очки и пристально уставилась на донышко. Потом покачала головой: – Да, можно не сомневаться. Смотри сама.
Едва не упустив чашку из дрогнувших пальцев, я вгляделась в застывшие пятна кофейной гущи:
– Змея?
– Она самая, – сурово подтвердила старушка. – Смотри ещё. Не напрягайся, дай себе волю, ты обязательно увидишь.
– Рыбка… – неуверенно опознала я.
Миссис Вебер вздохнула:
– Если бы. Вглядись внимательно.
– Акула. – Действительно, рыбка та ещё.
– Вот именно. Дальше.
– Ну… Дерево.
– Правильно. Какое? Что напоминает?
– Иву, наверное, – предположила я, получив в ответ новый кивок, сопровождаемый тяжёлым вздохом. – И вот тут… вроде как пятерка, – обрадовалась я. – Может, это об учёбе?
– Вряд ли, – не поддержала меня миссис Вебер, забирая чашку. – Для первого раза ты прекрасно справилась, но намётанный глаз увидел бы здесь ещё кое-что. А именно: руку, опущенную голову, муравья… И ни одного знака, который выбивался бы из общего ряда.

– И о чём все они говорят?
– Как и карты, и воск, и камни – об одном и том же. Ты в опасности, в твоём ближайшем окружении есть лживые друзья, которые хуже врагов, ну и будущее… соответственно.
– Я могу заболеть? Получить травму? – начисто забыв о своих твёрдых реалистических принципах, тревожно уточнила я.
– Не исключено, хотя весь расклад говорит скорее о какой-то ловушке. Наверняка всё не так безнадёжно, самых грозных знаков всё-таки не выпало ни в одном виде гадания, но я настоятельно советую тебе: не будь излишне доверчивой, проявляй осторожность. Не теряй голову ни при каких обстоятельствах… хотя кому я это говорю, – снова расстроенно вздохнула гадалка. – Юная… э… девушка, давно утратившая корни. Ты ведь и бабку свою по материнской линии ни разу не видела, да? – миссис Вебер сняла очки, а я вдруг впервые рассмотрела её глаза – совсем не старческие, зеленовато-бирюзовые, какие-то по-особому зоркие, словно заглядывающие прямо в душу.
– Не видела, – призналась я грустно. – Папа говорил, она хотела приехать из Огайо к моему рождению, вот только роды начались преждевременно… Мама не выжила, а бабушка тоже умерла...
– Дай угадаю, – моя подопечная устало сгорбилась в кресле. – Ровно через год? И весь тот год тщетно просила твоего отца привезти тебя к ней?
По моей спине пробежал холодок. Откуда миссис Вебер могла узнать? Я никому не рассказывала, да и сама никогда не сопоставляла факты подобным образом. Откашлявшись, хотела уже задать вопрос, но старушка вдруг встала:
– Время позднее, Белла, а тебе рано вставать. Завтра приноси кота, надеюсь, мы с ним подружимся. Спокойной ночи, девочка.

Я попрощалась и ушла в свою комнату, раздумывая о том, как миссис Вебер догадалась, что я хотела попросить у неё разрешения взять сюда Блэка, который от тоски уже исполосовал когтями боковую стенку казённой тумбочки и отчаянными воплями доводил до белого каления не только Бет, но и девочек из соседних комнат. Пушистого упрямца ничуть не утешало то, что я ежедневно забегала его проведать и утром, и в обед, кормила, пыталась приласкать – правда, попытки эти неуклонно отвергались с оскорблённым видом. Да, я собиралась договориться о Блэке с хозяйкой дома, однако отвлеклась на гадание, а потом она меня опередила. Странно… неужели я успела рассказать о тяжкой котовьей доле? Не помню.

Наутро я вышла из своей комнаты с тяжёлой головой. До глубокой ночи ворочалась без сна, вспоминая гадание и непонятные слова миссис Вебер, а не успела забыться – и словно через мгновение зажужжал-запел мобильник, призывая открыть глаза для нового дня. Душ, небрежное причёсывание… До занятий оставалось ещё больше часа, но нужно было приготовить завтрак для моей подопечной. Анджела сказала, что бабушка Райана любит овсянку и фруктовый салат, но, когда я открыла дверь в «главный дом», с кухни доносились совсем другие ароматы. Я, будто Блэк на валерьянку, пошла на запах кофе и блинчиков. На кухне хлопотала бодрая, как и полагается истинному «жаворонку», миссис Вебер. Наверное, следовало задуматься, настолько ли она нуждается в компаньонке, как считают её внук и невестка, но невыспавшаяся «сова», которой я сейчас являлась, на такое была не способна.

«Кружевные» блинчики с черничным джемом были выше всяческих похвал, а кофе очень вовремя помог проснуться. Миссис Вебер напомнила, что обычно обедает очень поздно, поэтому я могу не торопиться к ней после занятий, а спокойно забрать кота. Мне даже показалось, что она сама почему-то заинтересована в скорейшем переезде Блэка в особняк Веберов. На прощанье хозяйка дома, пошарив в кармане, вложила мне в руку цепочку с невзрачным камушком – такие часто ищут на пляже ребятишки, ведь считается, что найти голыш с проточенным водой естественным отверстием – к счастью.
– Вот, пока могу лишь это, – извиняющимся тоном сказала миссис Вебер. – Подержи его на ладони, погладь. Как он тебе?
Удивительно, однако её слова не показались мне странными. Как будто происходило что-то очень правильное и необходимое. Я послушно погладила камень пальцем:
– Тёплый…
– Значит, подходит, – кивнула старушка. – Давай-ка я тебе его надену. Цепочка – из особого серебра, на неё никто внимания не обратит, а сам гардинг лучше носить под одеждой. Снять смогу только я, хотя мешать он не должен. Не знаю, как он себя поведёт, но в любом случае не пренебрегай его знаками, будь внимательна. А вечером придумаем что-нибудь ещё.

– А как он обычно себя… ведёт? – робко переспросила я, когда замочек цепочки защёлкнулся у меня на шее.
– Ну… в свое время у меня он сильно нагревался при любой опасности и резко остывал, если рядом кто-то творил заклинания или активировал амулет, – голос миссис Вебер был спокойным, а вот взгляд – остро-испытующим. Я прикусила губу, пытаясь осознать услышанное, а старушка продолжала: – И ещё… при экстренной надобности он способен передать связанному с тобой чародею просьбу о помощи. Но «миссис Вебер» для этого точно не годится. Зови меня просто Маргарет. Или даже Мэг для краткости, если срочно – буду знать, что дело спешное. Кстати, об именах… Белла – это ведь не полное имя?
– Да, я Изабелла, только почти никто об этом не знает.
– Хорошо, – довольно кивнула Маргарет. – Изабелла – и всё?
– Изабелла Мари.
– То есть они действительно готовились, – непонятно одобрила миссис Вебер. – Ну что ж, иди, девочка, а то опоздаешь. Всё остальное потерпит до вечера. Будь осторожна, очень тебя прошу.

Прямо с утра я настолько закрутилась, что все наставления Мэг мигом вылетели из головы. Не до мистики, когда историк неожиданно начинает занятие с внеочередного теста, в библиотеке из-под носа уводят последний экземпляр нужной методички, напарница по подготовке к послезавтрашнему семинару заявляет, что не успеет сделать свою часть наглядных материалов, а чёрный хвостатый негодяй в знак протеста забивается в самый дальний и пыльный угол подкроватного пространства и отказывается выходить, гневно сверкая изумрудными очами. Видите ли, его кошачье высочество изволило обидеться на попытку надеть на него шлейку.

В результате я задумалась о происходящем лишь вечером, когда шагала через парк, повесив на плечо приоткрытую спортивную сумку, в которую удалось-таки после долгих уговоров засунуть Блэка. Неловко признаться, но мысли мои были весьма далеки от всяческой мистики – куда сильнее меня интересовало, почему сегодня ни разу не позвонил Джей. Вчера поздно вечером мы с ним, как всегда, обменялись сообщениями, с утра я даже не обратила внимания на отсутствие традиционной СМС с веселым смайликом и пожеланием удачи, вот только молчание явно затянулось. О наставлениях Маргарет и вчерашнем гадании мне, как ни странно, напомнил тот самый серый камушек на цепочке. Весь день гардинг, как назвала его Мэг, вообще не давал о себе знать, и я о нем совсем забыла, а тут вдруг почувствовала холодное прикосновение к груди. Судорожно вспоминая, что это означает, я остановилась как вкопанная. В любом случае ничего хорошего, но как узнать, откуда исходит угроза? Куда бежать, короче говоря. Чувствуя, как по виску ползёт капля пота, я потянула за цепочку, сжала камень в кулаке и тихонько взмолилась:
– Миссис… э… Маргарет, он холодеет!

Не знаю, чего нужно было ожидать, однако реакции со стороны гардинга не последовало, он продолжал превращаться в ледышку. Зато внезапно оживился Блэк. Зашипев, кот высунул из сумки лапу с устрашающе растопыренными когтями, потом убрал её и с силой боднул узкое отверстие головой. Шипение перешло в тихое рычание. Удар повторился. Рассудив, что в любом случае у кота больше шансов спастись от неведомой опасности, если он будет на свободе, я рывком расстегнула сумку. Мелькнув чёрной молнией в воздухе, Блэк скрылся в зарослях барбариса, и через секунду до меня донёсся удаляющийся боевой клич – не иначе как мой кошак наткнулся в кустах на менее сильного или просто трусоватого собрата и решил показать ему, кто здесь самый крутой.
Как бы то ни было, я почувствовала, что остывать невзрачный талисман перестал. Правда, слегка согревшись, он всё-таки не сделался таким же теплым, как утром, когда я приняла камушек из рук миссис Вебер, и неприятно холодил кожу, но льдинку уже не напоминал.
Подойдя к дому Веберов, я заметила Блэка, с царственным видом возлежащего на крыльце. Вероятно, соперник был повержен без особых усилий, поскольку мне не удалось обнаружить на коте ни единой царапины, да и самодовольное выражение чёрной морды говорило о лёгкой победе.

В этот вечер Маргарет поведала мне многое. И вот сейчас я сижу на кровати в своей комнате, безуспешно пытаясь собраться с мыслями. Хотя кофе мы сегодня не пили, сна ни в одном глазу. Да и немудрено – картина мира вдруг не просто покосилась, а чуть ли не перевернулась вверх тормашками, несмотря на то, что старая чародейка, разумеется, сообщила мне лишь часть известных ей фактов о моей семье. Если допустить, что она ничего не присочинила… нет, всё равно не укладывается в голове. Я – потерявшая связь с корнями неинициированная ведьма? Звучит бредово, тем более что сама я всегда считала ведьм и прочих магов сказочными персонажами или порождением нездоровой фантазии средневековых церковников и очень жалела людей, которых отправляли на костёр по настолько очевидно надуманным обвинениям.

Разумеется, Маргарет легко прочла в моих глазах всю глубину охватившего меня недоверия, да и не ожидала иного, однако моментально нашла нужный подход к упёртой реалистке. Крошечный смерч, закрутившийся в воздухе по щелчку изящных, совсем не старушечьих пальцев, свеча, зажжённая на расстоянии, зависший в ярде над полом онемевший от ужаса Блэк… Этого вполне хватило бы, чтобы заставить любого усомниться в собственных знаниях о мироустройстве, но окончательно убедило меня то, что сделала я сама – ну, почти сама, – и последнее никак не могло быть фокусом. По просьбе миссис Вебер я принесла из парка сухой лист – первым на глаза попался дубовый. Потом Мэг взяла меня за плечо, велела накрыть мёртвый сморщенный листок ладонью и представить его себе свежим и зелёным. Живым. Это было настоящее волшебство. Я почувствовала исходящее от моих пальцев тепло, а лист словно зашевелился, расправляясь. Убрав руку, успела заметить, как потускневшую охру сменяет весенняя зелень. Дубовый листок и сейчас лежит передо мной на тумбочке, играючи опровергая законы природы, зелёный и даже немножко клейкий, как будто раскрылся совсем недавно. Насмешка над временем и здравым смыслом.

Мэг честно предупредила, что будет сообщать мне нужные сведения постепенно. И это кажется правильным, я и так ошарашена и совершенно утратила почву под ногами. Именно сейчас я чувствую себя «потерявшей связь с корнями», вот только ни капельки не ведьмой, а всего-навсего сбитым с толку ребенком, внезапно прозревшим в незнакомом мире.
Да и какая из меня ведьма! Магической силы во мне, по словам миссис Вебер, пока что ни на медный фартинг. Поэтому, кстати, она и прикасалась ко мне во время чуда оживления дубового листа – делилась своим резервом. Если я попробую воспроизвести подобный «фокус» самостоятельно, то у меня, скорее всего, вообще ничего не получится, и это к лучшему, потому что удавшаяся ворожба будет означать, что на нее частично потрачен мой «неприкосновенный запас», то есть жизненные силы, и такой опрометчивый поступок обязательно неблагоприятно отразится на здоровье и продолжительности жизни. Вот уж чего не хотелось бы, поэтому самое время проявить благоразумие, которым я всегда втихомолку гордилась. В утешение Маргарет сообщила, что видит во мне большой потенциал, просто пока он от меня за семью печатями и до инициации (знать бы ещё, что это такое), останется недоступным.

Насчёт загадочного процесса на букву «и» миссис Вебер обещала просветить меня позже. Пока сказала только, что самое главное – чтобы всё прошло в штатном режиме, иначе возможны неприятности. Какие именно, не объяснила, но выражение лица у старушки при этом было донельзя суровым и сосредоточенным. Кстати, старушкой мою подопечную я называю исключительно по привычке. За последние сутки Маргарет изменилась до неузнаваемости – то ли её так сильно взбодрили все эти хлопоты со мной, то ли раньше хозяйка дома банально прикидывалась, а теперь с облегчением вышла из образа. Сейчас её старят разве что белоснежные волосы, да и то у меня уже мелькала мысль, не нарочно ли Мэг сделала их седыми, чтобы игра в старуху была более достоверной. Вот отпадёт надобность притворяться – и обнаружу я на месте своей подопечной вполне свежую даму лет тридцати на вид, наверняка рыжую или черноволосую, какими там бывают настоящие ведьмы? Миссис Вебер походя оговорилась, что они обычно не стареют, пока не придёт час покинуть этот мир, отдав Силу преемнице, а выглядят так, как в данный момент удобнее. Выходит, в данный момент Маргарет удобно выглядеть седой зеленоглазой красавицей неопределённого возраста.

Заодно я узнала, почему младшие Веберы так отчаянно стараются обзавестись собственным потомством, а не усыновляют осиротевшего ребенка, – у Мэг до сих пор нет возможной преемницы, зато появилось предчувствие близкой смерти. Поэтому они и отыскали меня, когда собрались в дальнюю поездку, – с помощью амулета, выданного им самой Маргарет. Она боялась оставаться в одиночестве: не имея возможности передать Силу младшей кровной родственнице, ведьма терпит мучительную боль и в конце концов, обезумев, переливает свой магический резерв в первую же подвернувшуюся жертву, а обычного человека подобный сомнительный дар может даже убить. Если этого и не случится, «Канфару», то есть живому сосуду, наполненному магическим резервом, всё равно не позавидуешь, ведь воспользоваться чужой Силой невозможно, но главное – несчастного или несчастную как минимум мучит бессонница, а как максимум – настигает тяжелое нервное или психическое расстройство, не говоря уже о «букете» разнообразных болезней.

Сказав это, миссис Вебер случайно взглянула на часы, ахнула и тут же прогнала меня спать. Я послушно поплелась во флигель, вот только думать ведь себе не запретишь. И даже в таком огорошенном состоянии мне первым делом пришло в голову, что моя бабушка умерла вдали от единственной родственницы, то есть меня, и предназначенная мне Сила сейчас, вероятно, болезненно плещется в какой-то женщине, если, конечно, сразу её не убила. Моей вины нет, но почему-то всё равно неловко перед неизвестной пострадавшей. Утром обязательно спрошу у Мэг, существуют ли способы исправить положение.

Предатель Блэк, который и ухом не повел, когда я отправилась к себе, всё-таки скребется глубокой ночью в мою дверь, а едва я его впускаю, запрыгивает на постель и нахально устраивается на подушке. Вспомнив слова миссис Вебер о том, что мой кошак не так прост, я не гоню его и, видимо, правильно делаю, поскольку долго ускользавший сон наконец накрывает меня невесомым покрывалом и гасит угрызения совести вместе с бесплодными размышлениями.

***

Утром голова снова тяжелая, словно перегруженная обрывками неясных сновидений, ни одно из которых вспомнить толком не удается. Вяло перемещаюсь на кухню, с тихой радостью вспоминая, что сегодня выходной и можно будет добрать пару недостающих часов сна после завтрака, который, судя по будоражащему аромату хорошего кофе, уже приготовила явно не нуждающаяся в моих услугах хозяйка дома.
Мэг встречает меня несколько напряженной улыбкой:
– Как спалось, детка?
– Неплохо, только мало, – честно отвечаю я, борясь с зевотой.
Хозяйка хохочет, открывая безупречные зубы, которые при знакомстве показались мне шикарными протезами. Теперь-то ясно, что они натуральные, и где были мои глаза, спрашивается.

Смахнув слезы, Маргарет начинает кормить меня и незаметно появившегося на кухне Блэка. Я с подозрением смотрю на него. Какие новые сюрпризы меня ожидают? Может, кот говорящий? Я уже поняла, что вчера именно он спугнул неведомого чароплёта, ворожившего в парке. И на вид кошак тоже сильно изменился: да, черный, да, пушистый, но никакой не подросток, вполне взрослый здоровенный котяра с мудрыми прозрачными глазами.
– Маргарет, – кашлянув, осторожно интересуюсь я, – а это, случайно, не ваш кот? Может, он и не Блэк вовсе?
Кот и Мэг синхронно фыркают, однако отвечает только миссис Вебер:
– Кот твой, Белла, хотя, судя по всему, ты не первая его хозяйка. Из него получится прекрасный фамильяр, тем более что вы уже поладили. И имя он принял, иначе сумел бы сообщить тебе о своем недовольстве.
Кажется, мне ещё очень многое предстоит узнать, но если уточнять каждую малость, то процесс сильно затянется. Пока ограничусь мысленной отметкой, что надо бы узнать поподробнее, кто такие фамильяры, кому, когда и за что они полагаются и откуда вообще берутся. Всё-таки отваживаюсь переспросить:
– Я не первая хозяйка? А что случилось с первой… или, э… с предыдущей? – Ну да, ведь «не первая» совсем не обязательно означает вторую. О возрасте Блэка спросить не решаюсь, чтобы не растить в себе комплекс неполноценности – как подсказывает интуиция, кот может оказаться гораздо старше, чем я думаю. И даже старше меня.

Будто подслушав мои мысли, Маргарет отвечает:
– С ведьмами случается всякое, детка, мы довольно уязвимы, просто наши слабые места не такие, как у обычных людей. А кот довольно молодой… для фамильяра, конечно. И не очень-то сросся с первой хозяйкой, иначе не выжил бы после ее ухода. А он всего лишь откатился до котёнка – ты ведь котёнком его нашла, верно?
Молча киваю, воспроизводя в памяти нашу первую встречу с Блэком в ненастных сумерках. Как он кинулся ко мне, словно ждал именно меня. Как в груди стало горячо и я поняла, что ни в коем случае не смогу оставить это тощее чёрное создание на улице.
– А знаете, – вспоминаю с улыбкой, – мне ведь его предсказали.
Мэг оживляется:
– Кто, интересно? Тебе кто-то гадал?
– Ну, не то чтобы… – да уж, предсказания Элис очень отличались от результатов гадания миссис Вебер. – Так получилось, что я совершенно случайно попала в салон магии.
– Случайно? – хмурится Маргарет.
– Думаю, да… – тяну я, вспоминая, как всё было. Нет, конечно же, случайно.
Начинаю рассказывать, каким образом ко мне попал бесплатный купон, постепенно увлекаюсь и выкладываю всё произошедшее в тот памятный день, стараясь не вдаваться в абсолютно излишние подробности вроде той, что ассистентом у магистра Уитлок работает живое воплощение моих давних подростковых представлений об идеальном парне.

Помрачневшая было миссис Вебер постепенно успокаивается и довольно благодушно резюмирует:
– Салон этот я знаю. «Страна чудес», правильно? Магов там, правда, нет, но личности собрались действительно занятные.
– Нет магов? – изумлённо вскидываю брови. Собственно, я и сама думала именно так, однако после того, как почти все предсказания Элис сбылись, а главное, после встречи с Маргарет, успела поверить, что в магическом салоне работают её коллеги… ну, хотя бы в какой-то мере. И вдруг такое неожиданное заявление.
– Ни единого.
– Значит, всё-таки шарлатаны, – разочарованно вздыхаю, с сожалением расставаясь с иллюзией.
– Ну нет, я бы так не сказала, – слышу решительный ответ и снова удивленно гляжу на миссис Вебер. – Люди они… если, конечно, можно их так назвать… необычные. Элис Уитлок, с которой ты общалась, вообще очень интересный персонаж. Действительно предсказывает будущее, а вот в шар смотрит сугубо для солидности. Он ей совершенно не нужен, как и весь остальной антураж.
– И при этом она не маг?
– Сложно такое объяснить… и не знаю, вправе ли я, – колеблется Мэг. – Нет, думаю, всё-таки не вправе. Если Элис захочет, то расскажет тебе. Что-то мне подсказывает: вы ещё встретитесь. В ней нет зла. Насчет её мужа не так уверена, и всё-таки сейчас его выдержка, по-видимому, стала более надёжной, иначе вы не встретились бы. Кстати, очень сильный эмпат. Не только ощущает чужие эмоции, но и может их изменять.

Так вот почему в присутствии Джаспера я так быстро успокоилась и передумала уходить! Интересно, а Эдвард?
– Там был ещё один… – чувствуя, что заливаюсь предательским румянцем, начинаю я. – Эдвард, кажется…
– О, Эдвард! – Маргарет явно знает, о ком идет речь. – Это их тайное оружие, если бы не он, у «магов»… – она рисует в воздухе выразительные кавычки, – …возникали бы серьёзные трудности. Видишь ли, этот парнишка читает мысли. Наверняка тебе для затравки продемонстрировали парочку впечатляющих фокусов с его участием.
– Нет, как ни странно, – а действительно, Элис ведь собиралась что-то такое мне показать в самом начале сеанса, но сразу же передумала. Ещё про мою необычную ауру что-то сказала.
Почти дословно воспроизвожу ту сцену для миссис Вебер, и она снова хохочет:
– Молодец, умная девочка. Как лихо вывернулась! Но насчет ауры, конечно же, просто нечаянно попала не в бровь, а в глаз. Аур Элис не видит, это я знаю точно... Выходит, и у Эдварда случаются осечки, – уже серьезно добавляет Маргарет. – По-другому объяснить не получается.
Она надолго замолкает, потом встряхивает головой, будто отгоняет какую-то неприятную мысль:
– Нет, не думаю, что опасность исходит от них, но, возможно, как-то связана с твоим визитом в этот салон. И вообще, странно выглядит вся эта рекламная кампания: во-первых, салон пользуется устойчивой популярностью, у них полно посетителей, а во-вторых, согласись, кампус колледжа – не самое удачное место для привлечения новых состоятельных клиентов. Повтори-ка мне ещё раз, что тебе предсказала Элис.
– И то, что уже сбылось?
– Обязательно, – кивает Мэг. – Каждую мелочь, всё, что сумеешь припомнить.
– Ну… что надо ехать обратно не по Пятой, а по Шестой, на лекциях профессора Чейни садиться подальше, а Бетти быть осторожнее с электрочайником… что мне предложат работу и ещё что я смогу оказать кому-то услугу. Потом про Блэка – что он у меня появится, а рыбу есть ему вредно… Да, и о вечеринке – что не стоит идти в «Дельту» отмечать День Колумба, если не хочу иметь дело с полицией. Это всё уже сбылось. Осталось всего два предсказания: насчет зимней сессии – что сдам её успешно… и ещё что-то о коварном мужчине, которому нельзя доверять, но пока можно не волноваться, я познакомлюсь с ним только зимой.

– Элис сформулировала именно так? – переспрашивает миссис Вебер. – Ты уверена?
– Ну, насколько помню… – напрягаюсь я. – Она сказала: до первого снега можно не беспокоиться.
Маргарет смотрит на меня с мягким укором:
– Увы, это далеко не одно и то же. Скажи-ка, девочка, а тот молодой человек, который помогал тебе с переездом сюда… вы познакомились до предсказания или уже после?
Теперь моя очередь смеяться:
– Тайлер – брат моей соседки по комнате. Не думала, что вы его видели. Как раз он и подвозил меня в салон. Ждал в машине, пока я была у «волшебников».
– Угу, – задумчиво кивает миссис Вебер. – Но ведь у тебя кто-то есть?
Мгновенно вспыхнув, признаюсь:
– Есть. Только мы познакомились задолго до первого снега. Ещё в сентябре.
Мэг не отступает:
– И всё-таки после предсказания?
– После, – неохотно соглашаюсь я. – Но это была чистая случайность, он просто оказался в тот вечер в ресторане с парнем Бетти. То есть тогда он ещё не был её парнем…
– Погоди, погоди, – поднимает ладони Маргарет. – Я уже запуталась, кто кем был, а кто где и когда оказался.

Выслушав всю историю, Мэг пожимает плечами:
– Вроде действительно приличные ребята. Если только… – она снова замолкает, потом резюмирует почти весело: – В любом случае неплохо бы мне как-нибудь глянуть хоть одним глазком на твоего Джея. – Слова «твоего Джея» отвлекают в очень приятную сторону, и я едва не пропускаю пояснение хозяйки дома: – Представлять нас друг другу не обязательно, достаточно будет, чтобы он хотя бы на крыльцо поднялся.

Чувствую облегчение – не придется придумывать предлог для знакомства Джея с Маргарет. К тому же по моим рассказам он наверняка представляет её себе ветхой старушкой, так что совсем не хочется показаться обманщицей, предъявляя Джею бодрую женщину далеко не преклонного возраста. Обещаю Мэг выполнить её пожелание при первой же возможности. Она кивает и несколько секунд с отсутствующим видом смотрит в окно. Я пользуюсь паузой, чтобы допить остывший кофе, и начинаю убирать со стола. Маргарет наконец снова переводит взгляд на меня:
– Видимо, я должна кое-что объяснить. Здесь мы с тобой в полной безопасности. Этот дом – моё место Силы. Но парк – уже нейтральная территория, и вчера на тебя чуть не напали. Хорошо, что ты была не одна, а с Блэком. Я тоже выслала фамильяра, но его помощь, к счастью, не потребовалась. – Открываю рот, чтобы спросить, какой у Мэг фамильяр, однако она поднимает ладонь, прося помолчать, и продолжает: – Думаю, тебе не стоит больше ходить одной через парк. Ты водишь машину?

– Да, только не очень быстро. Мой «Шеви» для такого не годился.
Маргарет снисходительно улыбается:
– Мой тоже. В последние тридцать лет этот рыдван ездит не быстрее сорока миль в час. От погони не оторвётся, зато на нём защита, которую не пробить и очень сильному магу. Ну а в случае обычного столкновения даст сто очков вперед любому новомодному авто.
– Здорово! – восхищаюсь я, с легкой грустью вспоминая свой тёмно-красный пикап, ревом мотора которого распугивала одноклассников, когда училась в старшей школе.
Мэг легонько хлопает ладонью по столу:
– Значит, решено: отныне ты ездишь в колледж на моей машине. Но и там будь настороже, ведь ничто не мешает твоим врагам пробраться в кампус.
– Постараюсь везде ходить с Бет или кем-то ещё, – послушно соглашаюсь я. Мне тоже страшно – неведомая опасность пугает, наверное, даже сильнее определённой.
– Нам бы до Рождества дотянуть благополучно, – говорит, не глядя на меня, Маргарет. – А вернее, до последнего декабрьского полнолуния. За сутки до него мы с тобой должны быть в Дейтоне, Огайо, то есть отправиться в путь придётся сразу после Рождества. Надеюсь, погода не помешает. К сожалению, нельзя ни выехать раньше, ни загодя связаться с той несчастной, на кого выплеснулась Сила твоей бабушки. Гадание в этом смысле однозначно: у нас есть шанс уцелеть и справиться, только если будем действовать именно в таком порядке. Как и у женщины, к которой мы поедем. Если наши противники узнают, кто она и где живёт, они опередят нас и перехватят её. И тогда ты навсегда останешься без Силы, а та, которой не повезло сделаться Канфаром, вообще, скорее всего, погибнет.

– Ужасно, – вздрагиваю я. Последняя фраза гасит надежду на то, что нам с Мэг не обязательно среди зимы, рискуя застрять в дороге или угодить под удар неизвестного врага, тащиться туда, где жила и умерла моя бабушка. Обходилась же я как-то до сих пор без Силы, но мысль о том, что из-за моей трусости может умереть посторонняя женщина, которой и так не повезло стать вместилищем чужого магического резерва, невыносима. По словам миссис Вебер, для обычного человека получить Силу ведьмы – всё равно что тяжело заболеть, ощущения крайне неприятные. А эта неизвестная женщина мучается уже девятнадцатый год. Интересно, почему бабушка не приехала к нам в Форкс сама? Неужели так плохо себя чувствовала?

Спрашиваю у Маргарет, а та с сожалением качает головой:
– Это невозможно. Передать резерв такой крохе вне своего места Силы – практически наверняка означает убить преемницу. Больше удивляет то, что не удалось убедить твоего отца привезти тебя в Огайо.
Я тоже не знаю, почему Чарли не согласился, а у него теперь не спросишь. Может быть, просто не отважился ехать так далеко с грудным ребенком. Или был в депрессии после смерти мамы. Или не верил, что бабушка умирает. Отношения между ними, насколько можно судить по редким папиным обмолвкам, были не самыми тёплыми, бабушка не одобряла раннее замужество дочери. Тут я вообще перестаю что-либо понимать: казалось бы, должна была, наоборот, радоваться возможному появлению на свет преемницы.

Маргарет невесело хмыкает:
– Твоя мать выскочила замуж в неполные восемнадцать. Стихийная инициация лишила её не только Дара, но и большей части жизненных сил – скорее всего, именно поэтому Рене не перенесла родов. Трудно хорошо относиться к мужчине, из-за которого произошло такое несчастье. А если Мари не сдержалась и обвинила во всём твоего отца, представляю, какой мог разгореться конфликт.
Я тоже представляю, поскольку прекрасно помню, насколько несговорчивым и резким становился Чарли, если его задевали всерьёз. Но сейчас меня больше волнует другое:
– Вы… знали мою бабушку?
Мэг медлит с ответом, меня же бросает в жар от собственной догадки: значит, Анджела и Райан искали в кампусе не любую девушку с нужными задатками, а именно меня? И Маргарет готова подвергнуться вместе со мной серьёзному риску потому, что я не случайная знакомая, а…
– Да, – роняет она негромко, но от этого короткого слова замирает сердце. – Мари была моей сестрой по отцу. У неё были сильны французские корни, а у меня – ирландские. Материнская кровь в ведьмах всегда побеждает, даже если отец сильный маг, как у нас. К сожалению, нас с Мари разделяли не только расстояние и разница в возрасте: наши матери, как легко догадаться, не дружили и состояли в разных Кругах, поэтому даже на празднованиях Самайна – или, как вы говорите, Хэллоуина, – мы почти не встречались и постепенно потеряли друг друга из виду. Вот так и вышло, что я слишком поздно узнала, какая у нее беда. И сейчас, наверное, просто искупаю свою вину чем могу, – Мэг всхлипывает, однако тут же берёт себя в руки: – Короче, смело можешь называть меня тётушкой, пусть технически я тебе двоюродная бабка.

У меня глаза тоже на мокром месте, да и понятно: привыкнув считать, что осталась на свете одна-одинёшенька, вдруг найти родственницу, да ещё такую близкую! К тому же теперь совершенно ясно, что в действиях Маргарет можно не искать «двойного дна».
– Тётушка! – бросаюсь я в уже ожидающие объятия и прячу лицо на груди у Мэг.
Несколько минут мы обе молча плачем. Потом, всё так же в молчании, но уже в уютном, пьем теплый травяной настой, приготовленный хозяйкой дома. Блэк довольно взирает на нас с подоконника. Ни капельки не боясь кота, по соседству пристроилась и с любопытством вертит головой неизвестно откуда взявшаяся галка – вполне обычная, разве что немного крупнее своих немагических товарок, а глаза временами отблёскивают зеленью. Догадываюсь, что передо мной фамильяр тетушки, и Маргарет это немедленно подтверждает:
– Будь с ней повежливее, девочка, она старше тебя раз в десять. Кэр, это Изабелла Мари, моя внучатая племянница. Белла, это Кэр, моя верная помощница. Теперь вы знакомы. Думаю, они с Блэком уже подружились, иначе не сидели бы так мирно рядом.

От успокоительного сбора веки делаются тяжёлыми, как-то сразу вспоминается, что ночью удалось поспать всего часа четыре. Виновато смотрю на тётушку, и та, моментально поняв, в чём дело, заявляет:
– Хватит с нас волнений на нынешнее утро. Блэк поможет тебе уснуть, только не гони его. Обсудим наши проблемы и планы, когда проснёшься. Нам с Кэр тоже не повредит небольшой отдых.

***

– Белла…
– Мм? – я иду, нарочно не поднимая ног и любуясь сияющими под светом фонарей «ноготворными» сугробами из свежевыпавшего снега.
– Мне кажется, ты как-то отдалилась за последнее время, – голос Джея необычно грустен. – Понимаю, это твоя работа, но мы почти не встречаемся, никуда больше не ходим вместе. У тебя проблемы?
Ужасно хочется рассказать ему обо всём, однако Мэг наложила строжайший запрет, подкрепленный ворожбой, особо подчеркнув, что до окончания этой истории нельзя посвящать в неё даже Бетти, хотя в ней-то точно нет зла. Насчёт Джея тётя не так уверена: говорит, что аура у него нейтральна и, если бы не предсказание Элис, возможно, ничто в моём парне не насторожило бы, вот только приближается Рождество, а других претендентов на звание «подколодного змея» рядом со мной так и не появилось. Кроме того, оказывается, существуют способы замаскировать ауру. Мой гардинг Мэг уже заменила более сложным и сильным амулетом, но, разумеется, если у Джея дурные намерения, скрывать от него ауру поздно. Тётушка расстраивается, что не сразу почувствовала меня рядом и не успела принять меры.

Зато из Швейцарии пришли радостные вести: Анджела беременна двойней, и один из близнецов девочка. У меня хватило ума не спрашивать у Маргарет, почему её внук и невестка отправились в Европу, несмотря на то, что нашли меня, довольно близкую родственницу, способную принять Дар. Ясно, что тётя чувствует вину перед единокровной сестрой, перед той женщиной, которая невольно стала носительницей бабушкиного резерва, и даже передо мной, поскольку когда-то не сделала всего, что могла бы, чтобы помочь нам с бабушкой. И успокоится, лишь раздав эти долги. Поэтому нет никакого смысла отговаривать Мэг от участия в опасном предприятии, до которого осталось всего несколько дней.

Встрепенувшись, как можно убедительнее отвечаю всё еще дожидающемуся моей реакции Джею:
– Нет, что ты! Просто конец семестра. Зачёты и всё такое… Преподы зверствуют, а сутки почему-то не резиновые, – пытаюсь я свести всё к шутке. – Но уже совсем скоро каникулы, вот тогда и отведём душу, – мне очень не нравится врать, но никак нельзя сообщать Джею о том, какое мероприятие мы с Маргарет запланировали на эти каникулы. Придётся потом поставить его перед фактом, а заодно извиниться, если окажется, что он ни при чем.
– Зубрилка ты моя, – голос Джея всё еще грустный, хорошо хоть не сердитый. – Но хотя бы Рождество мы, надеюсь, проведём вместе?
Джей перехватывает мою руку и целует ладонь. Губы у него совсем замерзли. Еще бы, ведь белокурый упрямец даже в такой мороз разгуливает с непокрытой головой.
– Это же Рождество, – нежно бормочет он. – Твоя старушенция наверняка ляжет спать не позже одиннадцати. Я бы с удовольствием провёл рождественскую ночь наедине с тобой, но ты не согласишься, знаю.
В горле внезапно становится сухо, словно сейчас не зима, а знойное лето. Киваю, опасаясь, что голос подведёт.
– Вот видишь? – теперь дыхание Джея щекочет мне ухо. – Мы можем отпраздновать у кузины, там всё будет прилично и по-семейному. Насчет подарка можешь не волноваться – я уже приготовил, будет считаться, что от нас обоих. Заберу тебя прямо из дома, а рано утром доставлю обратно, старая леди и не заметит.

Вконец разомлев, я почти готова сдаться, но внезапно с еловой лапы мне на голову валится целый сугроб. С визгом начинаю выгребать снег из-за ворота, потом стаскиваю шапку и, отряхивая её, слышу тревожный галочий крик.
Хохочущий Джей помогает мне избавиться от снега на куртке, а я прихожу в себя и оглядываюсь. Возмущение Кэр более чем понятно: мы с Джеем незаметно углубились в парк и зашли в ту зону, где уже практически нет ни скамеек, ни фонарей. Вдобавок я чуть не дала согласие провести рождественскую ночь в чужом доме, в компании незнакомой женщины, чьи намерения мне неизвестны. Ох, Белла, Белла, держи себя в руках!
Отказ приходится компенсировать поцелуем в щечку. Редкая инициатива с моей стороны смягчает Джея, и он неохотно признает, что нехорошо оставлять пожилую беспомощную женщину на всю ночь без присмотра. Сильно опасаюсь, что следующим его ходом будет попытка напроситься на рождественский визит ко мне во флигель, поэтому испуганно спохватываюсь: «уже поздно, как там моя подопечная», – и тяну парня обратно на освещенные аллеи. Зелёный «Шевроле» Маргарет, который она любовно называет ржавым корытом, мёрзнет у входа в парк, рядом с новомодной «Хондой» Джея. Пока древний мотор чихает, медленно прогреваясь, Джей наклоняется ко мне с явным намерением поцеловать, но я замёрзла до полной нечувствительности и, послав ему воздушный поцелуй, тороплюсь закрыть дверцу пикапа.

Почти не удивляюсь, когда, отъехав от парка, обнаруживаю на пассажирском сиденье Блэка со злобно сияющими глазищами. Он так и не смирился с фактом существования Джея. Тётушку это настораживает, я же склонна объяснять котовую неприязнь банальной ревностью. Во всяком случае, новый гардинг ведет себя в присутствии моего парня совершенно спокойно. Правда, Мэг говорила, что этот амулет, навороченный, в отличие от первого, довольно примитивного, способен отражать чужие чары, а холодеет или нагревается, только если не может обеспечить достаточную защиту.

***

Рождество проходит замечательно. Стол ломится от вкуснятины, мы обмениваемся подарками и хохочем, обнаружив, что приготовили друг другу почти одинаковые шарфы. Только я дарю Мэг зелёный и самый обычный, разве что длинный и с бахромой, а она мне – ярко-синий и с вплетёнными защитными чарами.
В разгар нашей маленькой пирушки тетушка нарочито небрежным тоном сообщает, что решила выделить мне из наследства дедушки-мага сумму, которой с лихвой хватит на то, чтобы погасить кредит, взятый Чарли на покупку дома, и целиком оплатить обучение в колледже. И поясняет, переждав бурные изъявления моей благодарности: «Собираться на такое серьезное дело, как возвращение Силы, лучше с легким сердцем». С моей души действительно сваливается солидных размеров камень, Мэг совершенно права.
После полуночи она общается по Скайпу с уже отпраздновавшими и выспавшимися внуком и невесткой, вводит их в курс дела – без подробностей, но так, чтобы знали, где в случае чего нас искать. Предупреждает об осторожности и напоминает об известном Райану телефонном номере. Похоже, моя шустрая тётушка уже наняла кого-то нам в помощь. Пока я раздумываю, стоит ли обидеться на такую скрытность, она объявляет, что нам пора отправляться. Ну вот, а у меня ещё сумка не совсем собрана.

С рассветом выбираемся всей компанией из дома – и обнаруживаем, что двор занесён снегом выше колена и гараж не открыть. С ожиданием смотрю на тётушку – однажды она при мне решила подобную проблему с помощью крошечной шаровой молнии, протопив ею большой круг до самого грунта. Но Мэг молча качает головой, а я досадливо прикусываю губу, ругая себя за тупость, ведь мы же заранее договорились, что магия под запретом – амулеты есть не только у нас, а некоторые особо одарённые личности и без подручных средств способны чувствовать чужие чары на значительном расстоянии, нам же совсем не хочется, чтобы нас засекли ещё до выезда со двора.

Преодолев все погодные трудности и капризы «Шеви», мы все-таки трогаемся в путь. Неблизкий, надо сказать. Даже на современном авто дорога заняла бы больше суток, а на «ржавом корыте» мы доползём до своей цели – городка Дейтон в штате Огайо – в лучшем случае к вечеру двадцать седьмого декабря. Впрочем, другого выхода нет: тётушка панически боится самолётов, к тому же заранее бронировать билеты отсоветовала интуиция – для пущей секретности. Как бы то ни было, время жарких споров давно прошло, отступать некуда, остаётся положиться на везение. Ведьмы мы или не ведьмы, в конце концов!
Несмотря на спешку, приходится регулярно останавливаться – после двух-трёх часов непрерывной езды начинает ломить спину даже у меня, что уж тут говорить о Маргарет, которая до сих пор избегает пользоваться заклинаниями. Боже, как быстро я привыкла ко всей этой мистике! Да и мудрено было бы не привыкнуть рядом с сильной ведьмой, способной за пару секунд снять приступ головной боли, с которым раньше я промаялась бы несколько часов, и умеющей одним замысловатым движением тонких пальцев заставить сиять чистотой старенькую люстру или подманить к себе чемодан с антресолей. А если и я уже не мыслю себе жизни без тётушкиных заклинаний, то представляю себе, насколько трудно обходиться без магии бедной Мэг, которая обычно ворожит как дышит, практически машинально.
На одном из перекрёстков замечаю серебристую «Хонду», но вряд ли это Джей, ведь он, по идее, сейчас должен отсыпаться в пентхаусе у своей сестрицы. Мэг отвлекает меня, спрашивая, когда будем меняться местами, и я забываю сказать ей о своих сомнениях.

***

«Ржавое корыто» (а может быть, ведьминская удача) нас не подводит, и утром двадцать седьмого декабря от цели путешествия нас отделяют всего-навсего двести миль. Конечно, это еще не повод расслабиться, но оптимизм без спроса поднимает голову и в кабине «Шеви» царит весёлое оживление. Мы с Маргарет перешучиваемся и прикидываем, удастся ли снять в местном отеле номер, который не забронировали из тех же соображений, из каких не пытались связаться с пострадавшей по невольной вине моей бабушки женщиной. Я даже имени ее не знаю – Мэг отказалась заранее посвятить меня в такие подробности, утверждая, что так безопаснее и не стоит облегчать задачу злоумышленникам.
Кстати, именно после этих слов тётушки я догадалась о возможной причине интереса ко мне со стороны неизвестного чародея: похоже, пока магический резерв находится в Канфаре, то есть в женщине, не имеющей Дара, завладеть им может любой, кто таким Даром обладает. Маргарет неохотно подтвердила, что, хотя подобный поступок считается в магическом сообществе тяжким преступлением, некоторых это не останавливает, тем более что уже через сутки после присвоения чужого Дара уличить вора не представляется возможным, и подозрения остаются лишь подозрениями. Если Канфар при грубом вмешательстве не погибает, то, как правило, теряет рассудок и не может быть свидетелем, а маг, способный пойти на кражу чужой Силы, перед стиранием памяти тоже не остановится.

Остаётся надеяться лишь на то, что во мне случайно опознали неинициированную носительницу Дара, а отсутствия Силы не заметили и просто хотят попользоваться на дармовщинку: для умелого мага, не обладающего большим резервом, молодая необученная ведьма – всё равно что внешний аккумулятор, а инициацией чародей привяжет эту «батарейку» к себе практически нерасторжимыми узами. Тоже страшно, однако в этом случае опасность грозит только мне.
Подавляю дрожь, напоминая себе, что на моей стороне сильная и очень умелая ведьма и два фамильяра, готовые усилить заклинания и вообще прийти на помощь, используя свои нечеловеческие возможности. Словно почувствовав мое беспокойство, Кэр вынимает голову из-под крыла и глядит на меня одним глазом, а Блэк потягивается, демонстрируя крепкие чёрные когти. Сидящая за рулем Маргарет тоже косится на меня, но лишь молча ободряюще улыбается. Действительно, что тут скажешь?

Меня продолжает потряхивать, не помогает и глоток горячего кофе из термоса. Отчаянно ищу какую-нибудь нейтральную тему для разговора, и внезапно меня осеняет:
– Тётушка, а всё-таки кто они, эти недомаги из «Страны чудес»? Если нельзя рассказывать, хоть намекни. Мне бы голову чем-нибудь занять, – жалобно прошу я.
Мэг скептически хмыкает:
– Голову занять? Ну смотри. Как бы не затрясло ещё сильнее. – Я делаю честные глаза и этими глазами перехватываю взгляд Маргарет в зеркале заднего вида. Хмыканье повторяется, но требуемую пищу для размышлений я тем не менее получаю. – Видишь ли, Белла, они не маги, ведь каждый обладает всего одним необычным свойством и никто не способен работать со стихиями. Но даже те из них, кто не наделён никакими особыми способностями, не люди.

– А кто же? – страх мигом испаряется, его место занимает безграничное изумление.
Тётушка смеется:
– Не толкай меня на преступление. Слово я не произнесу, оно под строжайшим запретом. С тебя хватит, если узнаешь, что это практически бессмертные, невероятно быстрые, сильные и опасные существа, которые когда-то были людьми. Вот, всё, теперь ломай голову.
И я ломаю. Месяца четыре назад в моей голове вообще не было бы места ни для чего подобного. Да я просто не поверила бы тому, кто попытался бы убедить меня в существовании таких невозможных созданий. Но теперь мои материалистические воззрения перестали казаться единственно верными, и я уже не так резка в суждениях. Да и зачем Мэг мистифицировать меня, рассказывая небылицы? Проще всего было бы подтвердить, что в «Стране чудес» работают настоящие маги… или, наоборот, обозвать их шарлатанами.

Мои мысленные метания явно не остаются тайной для тётушки, и она довольно усмехается:
– В мире ещё много загадок, девочка моя. Ты удивилась бы, если бы узнала, кого можно встретить в лесах нашего штата. Но пожалею твою бедную голову, хватит тебе раздумий и над хладными.
– Хладными? – переспрашиваю я, жадно хватаясь за эту кроху информации.
– Ну да, – чуть смущённо подтверждает Маргарет. – Некоторые их так называют.
Я тут же вспоминаю касание прохладной ладони Эдварда. Не человек. Какая жалость.
– А магия на них действует? – интересуюсь я в надежде, что тётя ещё разок проговорится.
– Сложный вопрос. – Похоже, она об этом не задумывалась. – Ну… в какой-то степени, вероятно… если ухитриться их опередить, что весьма проблематично. – Взор Мэг становится неподвижным, как будто она прикидывает свои возможности, однако пауза продолжается всего пару секунд. Тряхнув головой, тётя беспечно заявляет: – Вот станешь настоящей ведьмой, сама у них всё узнаешь.

Не хочется в очередной раз показаться тугодумкой, поэтому не переспрашиваю. В общих чертах и так ясно, что у ведьм и чародеев, очевидно, «уровень допуска» выше, чем у простых смертных. Киваю и смотрю в зеркало, где отражается шоссе под затянутым облаками небом и редкая цепочка легковушек и микроавтобусов. Ловлю себя на том, что ищу взглядом серебристую «Хонду». Это уже паранойя. Бедный Джей, он и не догадывается, что благодаря предсказанию «недомага» угодил у нас в главные претенденты на роль злодея. Вот посмеёмся мы с ним потом, после возвращения. Жаль, всего я рассказать, наверное, не смогу – не иначе как и на этот счёт существуют какие-то неписаные правила. Интересно, а мужья и жёны ведьм и чародеев в курсе, кого их угораздило выбрать своими спутниками жизни?
Да… в голову лезет уже окончательная ерунда. Осознав это, предлагаю Маргарет сменить её за рулем, и тётушка безропотно соглашается – похоже, устала. Мы пересаживаемся, а люди в проезжающих мимо машинах с нескрываемым интересом рассматривают наше «ржавое корыто». Ещё бы, не каждый день встретишь на дороге «Шевроле» такого почтенного возраста. Краем глаза замечаю, как ярдах в двухстах позади нас к обочине причаливает светлое авто – по-видимому, кому-нибудь тоже захотелось размять ноги или сменить водителя.
***

Проехав через Дейтон, уже в сумерках въезжаем в нужный нам поселок Сидарвилл и, поскольку полнолуние настанет только послезавтра, дружно решаем найти место для ночлега, как следует отдохнуть, а наутро со свежими силами приняться за поиски Канфара. Светящийся рождественской иллюминацией отель, о чудо, обнаруживается в очень удобном месте. Ещё одно чудо – в крошечном деревянном «Хатстоун Инн» свободен двухместный номер, который мы тут же снимаем на неделю. За небольшую доплату нам даже разрешают держать в номере кота, хотя мы готовы были к тому, что его придется проносить в отель «контрабандой». Кэр профессионально прячется в тётушкиной сумке, а в номере сразу же занимает стратегически выверенную позицию на шкафу.
Маргарет расспрашивает девушку на ресепшене о расположенных поблизости ресторанах и кафе, но тут нас поджидает разочарование – вокруг сплошь забегаловки с фастфудом, который за долгую дорогу успел надоесть нам обеим хуже горькой редьки. Вздыхаем, переглядываемся и идём в номер. Ужинаем бутербродами и холодным чаем, предвкушая обещанный той же девушкой-портье вкусный и сытный завтрак. Блэку и Кэр повезло больше – запас консервированных кормов и специальных вкусняшек занимает чуть ли не полчемодана.
Видя, что у тётушки буквально закрываются от усталости глаза, благородно предлагаю ей принять душ первой, зато сама едва не отключаюсь в кресле. Измученные дорогой, мы засыпаем в полдевятого вечера и просыпаемся только от стука в дверь, когда приносят завтрак.

Сидарвилл невелик, и это внушает надежду на то, что наши поиски не затянутся. У Маргарет с собой специальный артефакт, который должен определить нужное направление. Расстояние до объекта смахивающий на наручные часы магический приборчик, увы, не показывает, но это не беда – вблизи Канфара стрелка начнёт вести себя неспокойно. Главное – чтобы та, кого мы ищем, не была в отъезде. Правда, тётушка считает, что через восемнадцать лет после получения чужой Силы обычная женщина в лучшем случае постоянно чувствует сильное недомогание, а скорее всего, вообще прикована к постели – значит, если уж год назад Мэг определила, что Канфар по-прежнему живёт в Сидарвилле, то и сейчас она тоже здесь.
Артефакт не обманывает наших ожиданий: стрелка уверенно указывает на северо-восток. Зато внезапно подводит старенький «Шеви» – он вообще не реагирует на поворот ключа, то ли переутомившись в дороге, то ли решив, что в его возрасте не следует позволять так бессовестно себя эксплуатировать. Вызываем к «пострадавшему» техпомощь, однако девушка-диспетчер из автомастерской честно предупреждает: почти все механики в отпуске, а у двоих оставшихся уже куча заказов, один срочнее другого.

Беспомощно переглядываемся, но тётушка предлагает не унывать, а радоваться – ведь «ржавое корыто» могло заупрямиться и в дороге, здесь же, несмотря на Рождество, наверняка не составит труда найти такси или просто водителя с машиной. И она оказывается права – портье звонит в фирму, предоставляющую постояльцам «Хатстоуна» хорошие скидки, и уже через десять минут мы с облегчением занимаем места в тёплом салоне довольно нового бежевого «Кадиллака». Магической защиты на нём, конечно нет, зато мотор работает почти бесшумно, аудиосистема радует слух бархатистыми басами, а водитель предупредителен, трезв и хорошо знает окрестности Дейтона. Поначалу его слегка смущает неясность цели, но, когда Мэг объясняет, что не помнит адреса, зато может показать, куда нужно ехать, шофер покладисто кивает и трогает машину с места.

Поселок невелик, и это очень облегчает поиски. Проезжаем мимо заснеженного парка, сворачиваем направо, на Коламбус-стрит, и тётушка просит ехать помедленнее, а сама с любопытством вертит головой, искоса поглядывая на свои «часы». Дома, как правило, двухэтажные, стоят поодаль и от дороги, и друг от друга, участки не огорожены. Наконец Мэг изображает узнавание, и водитель сворачивает к обочине. Судя по двум почтовым ящикам, в этом доме живут две семьи, но подъездная дорожка не расчищена, следов на снегу нет.
– Хозяева-то, видно, в отъезде, – сочувственно говорит немолодой шофёр.
– Молодежь, возможно, – не спорит Маргарет, – а вот моя подруга уже несколько лет страдает больными суставами, так что почти не выходит, тем более зимой.
– Так мне ждать? – интересуется мужчина, доставая сигареты.
– Подождите минут пять и, если не вернёмся, уезжайте, на всякий случай я с вами расплачусь. Вот, сдачу оставьте себе, – подает тётушка купюру и, явно стараясь не выходить из образа пожилой леди, тяжело выбирается из машины. Выйдя вслед за ней, осторожно вешаю на плечо сумку с Блэком. Кэр смирно сидит за пазухой у Маргарет.

Проваливаясь по щиколотку, бредём к серому деревянному дому с мансардой, молясь, чтобы женщина, которая нам нужна, действительно оказалась дома.
И нам снова везёт. Вот она, перед нами – полуседая, изжелта-бледная, с запавшими глазами, в тёплом халате, тяжело опирается на трость и молча смотрит на нас. Мы не договаривались заранее, как построим разговор, поэтому тоже молчим. Внезапно в глазах хозяйки дома вспыхивает узнавание:
– Вы внучка миссис Хиггинботем?.. Дочь Рене? – Я киваю, а она добавляет, словно объясняя: – Вылитая мать. Только глаза карие, а не зелёные, – и неловко отступает, сильно припадая на левую ногу: – Проходите. Дом-то Мари сгорел в ту ночь, когда… да вы, наверное, знаете…
Да, мы знаем. Так всегда бывает после смерти ведьмы, не сумевшей передать свою Силу законной наследнице.

Короткая сутолока в прихожей, мы с тётушкой снимаем верхнюю одежду и называем свои имена, потом я расстёгиваю сумку, ставлю её в угол и иду за Мэг и хозяйкой в комнату.
– Ох, я же не представилась, – спохватывается женщина, с видимым облегчением устраиваясь в потертом кресле после того, как мы сели на диван. – Я Шивон Хоран. Мисс Шивон Хоран.
Чувствую укол вины – очень может быть, что она не вышла замуж именно из-за бабушкиного «наследства». Хотя, конечно, не обязательно, мало ли почему не складывается личная жизнь.
Маргарет определенно не собирается ходить вокруг да около:
– Мисс Хоран, мы к вам по очень важному делу.
Хозяйка дома настораживается.
– Слушаю вас, – осторожно говорит она.
– К сожалению, я не могу открыть вам всех подробностей, но вкратце история такова: миссис Хиггинботем была… сильным экстрасенсом. Возможно, вы замечали какие-то странности.
– А знаете, да… – кивает Шивон.
Тётя продолжает, внимательно следя за реакцией женщины:
– У экстрасенсов очень мощная энергетика. И когда они умирают, часто наблюдается всплеск отрицательной энергии, который может очень вредно отразиться на здоровье того, кто случайно окажется поблизости, особенно если это не кровный родственник.

Мисс Хоран всплескивает руками:
– Верно, Мари говорила мне что-то такое… гнала от себя, но не могла же я ее оставить одну. В последние дни она была совершенно беспомощна, а медиков к себе не подпускала. Правда, для моего брата делала исключение, вот только он уехал на две недели в Чикаго по делу, тут-то всё и случилось. Я зашла, а Мари без сознания, бредит, мечется. Схватила меня за руку крепко-крепко, синяк даже остался. И как-то так нехорошо мне стало, голова закружилась… Потом вроде ничего, однако с тех пор начала я хворать – то одно, то другое. В колледж не попала, куда уж там, всё по больницам, врачи лишь руками разводили. Говорили, конфликт какой-то… иммунный вроде. Так или нет, но к тридцати я совсем в развалину превратилась. Ночами не сплю – то болит что-нибудь, то просто так… Руки вот трясутся, как у старухи. Сейчас, наверное, на пятьдесят с лишним выгляжу? А мне и всего-то тридцать семь лет.

Женщина очень словоохотлива, видимо, поговорить с кем-нибудь ей удаётся нечасто. Маргарет терпеливо кивает, потом всё-таки ухитряется вставить пару фраз:
– Ну что вы, вам не дашь больше сорока. Но мы приехали именно для того, чтобы вам помочь. Раньше было невозможно, Белла совсем недавно обнаружила в себе способности, подобные тем, какие были у её бабушки, и теперь готова избавить вас от этого странного заболевания.
Шивон взволнованно стискивает руки на впалой груди:
– Неужели это реально?
– Вполне, – невозмутимо подтверждает тётушка. – И время лунного цикла завтра будет самое подходящее. Насколько я понимаю, в доме вы сейчас одна? – Мисс Хоран отвечает испуганным взглядом, и Мэг спешит объяснить, добродушно улыбаясь: – Я к тому, что процедура не слишком долгая, но очень сложная, никто не должен мешать, при любом резком звуке всё может пойти наперекосяк.
– Ах, вы об этом, – вздыхает хозяйка дома. – Нет, насчёт тишины и покоя можно не волноваться. Брат с женой и детьми уехали на все каникулы в Вермонт, кататься на горных лыжах, собирались вернуться третьего января. А больше в доме никого нет.
– Значит, завтра и проведём лечение, – довольно говорит тетушка.

***

Возвращаемся в отель уже в другом такси. Шивон показала, где находился сгоревший бабушкин дом, это совсем близко, и мы с Маргарет молча постояли у занесённого снегом старого пепелища. Меня немного трясёт, не то от страха, не то просто от предвкушения чего-то неизведанного.
Начинается сильный снегопад, и день мы проводим в номере, здесь уютно и тепло, только наши фамильяры почему-то ведут себя беспокойно – погода, что ли, влияет. Ближе к вечеру звонят из автомастерской с извинениями: механик сможет прийти самое раннее завтра, да и то во второй половине дня. Тётушка хладнокровно принимает извинения – действительно, что тут поделаешь.
Ближе к вечеру Мэг напоминает, что сутки перед ритуалом нужно поститься, поэтому сейчас последняя возможность поесть, и мы заказываем ужин в дейтонском ирландском пабе, обнаружив который в списке, тётушка радуется как дитя. Отличные отбивные под тёмный эль, разумеется, не в силах прогнать мои страхи, но заметно их притупляют. Ещё раз выглядываю в окно, отодвинув плотную штору, и вздрагиваю при мысли о том, что кто-то сейчас может быть снаружи, под этой снежной крупой, пригоршни которой ветер бросает в стекло, покрытое заледеневшими каплями. На мгновение мне чудится во дворе чья-то тень, но, конечно же, на самом деле там никого нет – наверное, просто сильно качнулась большая ветка.

Утро без завтрака – скучное утро, тем более что континентальный в нашем крошечном отеле очень хорош, насколько позволяет судить мой скромный опыт. Маргарет звонит Шивон, та тоже постится и волнуется, поэтому мы решаем на всякий случай выехать к ней пораньше. Оставляем на ресепшене ключ от «ржавого корыта», вызываем такси той же компании, что и накануне, и ещё до сумерек оказываемся в доме мисс Хоран.
По-прежнему не пользуясь магией, мы выносим из гостиной лишнюю мебель, сворачиваем лежавший на полу ковёр. Всю остальную подготовку тётушка берет на себя, отмахиваясь от моих слабых попыток чем-нибудь помочь, а хозяйке дома предлагает как следует отдохнуть перед «сеансом исцеления». Фамильяры внимательно следят из противоположных углов за действиями Мэг – должно быть, так нужно.
Построение двух пентаграмм занимает довольно много времени, но они готовы задолго до полуночи, осталось лишь замкнуть меловые линии. Мэг удовлетворенно любуется делом своих рук, и я её понимаю. Интересно, долго ли надо учиться, чтобы хотя бы начать разбираться, что к чему в этих разноцветных магических чертежах, касающихся друг друга углами? Толстые белые свечи, гримуар с заклинаниями, которых я пока даже увидеть не могу, а не то что прочитать – таково свойство этой волшебной «записной книжки» в коричневой кожаной обложке. Гримуар полностью открывает своё содержимое только законной хозяйке… Уверена, Маргарет знает нужный текст наизусть, а «шпаргалка» так, на всякий случай.

Полночь приближается, и тётушка приступает к последним приготовлениям. Теперь без магии уже никак не обойтись. Мэг касается пальцами висков Шивон – и та мгновенно засыпает. Правильно, не стоит ей лишний раз волноваться, укладываясь на пентаграмму. Даже я, молодая и здоровая, чувствую, как сердце буквально выскакивает из груди. Но против этого у опытной ведьмы тоже есть средство, и через пару секунд я впадаю в приятное оцепенение, хотя, в отличие от мирно посапывающего рядом Канфара, всё вижу и слышу.

– Всё готово, контур замкнут, – объявляет тётя. – Белла, возьми Шивон за руку. – Беру и чувствую слабое покалывание в пальцах. – Всё, больше ни звука, что бы ни случилось, это очень важно.
Видимо, Маргарет тоже волнуется, хотя по ней не скажешь. Ведь ей прекрасно известно, что я заучила весь ритуал назубок, сама же меня и заставила. Молчу, только на мгновение прикрываю глаза в знак того, что поняла и готова.
– Кэр, Блэк, держите векторы! – командует Мэг уже каким-то не своим, низким и рокочущим, голосом, и одновременно с боем неизвестно откуда взявшихся часов начинает читать заклинание. Я понимаю лишь отдельные слова – это старый кельтский, – но смысл мне известен: обращение к усопшим предкам, просьба перелить Силу из Канфара в ту, кому она на самом деле предназначена, то есть в меня.
Покалывание в пальцах и ладони усиливается – значит, всё идет как надо. Мне становится жарко, и это только начало. Стихия огня – наша семейная, по обеим линиям, она ещё обожжёт меня в самом конце, устроив что-то вроде проверки на прочность. Надеюсь, я выдержу. Уши закладывает от нарастающего гудения, в котором смутно различаются какие-то голоса, то ли поющие, то ли просто декламирующие нараспев. Слов не разобрать, однако интонация постепенно изменяется с тревожной на уверенную, торжествующую. Заклинаний тётушки я больше не слышу, вижу лишь, как быстро шевелятся её губы. В ушах уже грохочет, а меня словно охватывает пламя. Главное – не отпустить руку Шивон. Больно, как же больно! И вдруг – вместе с тишиной – блаженная прохлада. Неужели всё? Маргарет ликующе улыбается и что-то говорит. Понимаю не сразу.
– Получилось! – слегка осипшим голосом повторяет она. – Можешь вставать.

Медленно поднимаюсь на подрагивающие ноги, снова надеваю недавно снятые джинсы, блузку и бюстгальтер – во время ритуала никакая одежда с застёжками не допускается, как и искусственные ткани, и украшения, особенно амулеты, поэтому Шивон тоже лежит в одной лишь ночной рубашке, зато тётушка с мудрой предусмотрительностью заранее облачилась так, чтобы раздеваться не пришлось.
Поднатужившись, кладём опустевший Канфар на диван. Кажется, всё в порядке: женщина уже порозовела, круги вокруг глаз не так заметны, сердце бьётся ровно и сильно, да и дышит она свободно, без астматического присвистывания. Теперь здоровье должно быстро восстановиться, а возраст вполне позволяет мисс Хоран надеяться на личное счастье.

Маргарет вызывает такси и начинает собирать в свой старомодный саквояж отработавшие атрибуты, стирает с пола начерченные цветными мелками пентаграммы. Минут через пять и я, немного придя в себя, подключаюсь к работе: заношу в гостиную стулья, кресло-качалку и свёрнутый в трубку ковер – всё, что мы убрали в соседнюю комнату перед ритуалом.
– Я разбужу её, а ты выходи к дороге. Диспетчер сказала, этот водитель не очень хорошо знает Сидарвилл, и просила по возможности встретить машину, чтобы таксист не проехал мимо. Возьми саквояж, а я прихвачу наших зверей, – устало говорит тётушка, присаживаясь на диван рядом с Шивон.
У меня всё ещё немного кружится голова, но на свежем воздухе должно стать легче. На улице потеплело, поэтому решаю не надевать шапку и шарф. Держась за перила, спускаюсь с крыльца и вижу у развилки с почтовыми ящиками тёмный силуэт автомобиля. «Уже приехал – наверное, был где-то поблизости», – думаю я, осторожно шагая по нами же и протоптанной тропке в снегу. Подойдя к машине, открываю заднюю дверцу, наклоняюсь, чтобы поставить саквояж на сиденье… и проваливаюсь в темноту от сильнейшего удара по затылку.

***

Прихожу в себя и довольно долго вообще не могу понять, где я. Ничего не вижу... Почему так темно? Постепенно начинаю соображать, что гул мотора и периодическое потряхивание означает, вероятно, что я в машине. Попытка пошевелиться приносит неприятное открытие: руки и ноги у меня связаны, причем руки – как-то хитро, за большие пальцы. Дышать тяжело, потому что нос слегка заложен, а рот открыть невозможно – кажется, он заклеен скотчем. Догадываюсь, что и темнота, по-видимому, искусственного происхождения. Меня похитили? Везут куда-то?
– Наша гостья, похоже, очнулась, – доносится до меня глухо, как сквозь вату, смутно знакомый женский голос.
В ответ что-то бормочет мужчина, голос которого тоже кажется мне знакомым.
Получив какие-то инструкции, женщина начинает действовать. Чувствую рывок за волосы, отдающийся вспышкой боли в затылке, и теперь уже невидимая соседка обращается ко мне:
– Закрой глаза, голову на подголовник и молчи, ясно? Попробуешь дёрнуться или заорать – вколю дозу, заклею рот, и дальше поедешь тихо и смирно в багажнике. Поняла?

Киваю и чувствую, как с головы стаскивают не то мешок, не то шапку. Резкая боль – это с губ сорвали скотч. Руки и ноги не развязывают, но на колени мне падает что-то мягкое. Плед или куртка – должно быть, чтобы прикрыть связанные руки.
Автомобиль замедляет ход – наверное, мы в черте города. Издали слышится полицейская сирена, мужской голос нецензурно ругается, однако машина останавливается. Пытаюсь подглядеть хоть что-то сквозь ресницы, но получаю недвусмысленный удар локтем в бок. За мной явно наблюдают. Могу лишь прислушиваться. Звук открываемой дверцы, ещё один мужской голос:
– У вас всё в порядке, мэм?
И безмятежный ответ моей невидимой соседки:
– Абсолютно, офицер. Сестрёнка вот слегка устала… после ночи в клубе. А в чём дело?
– Обычная проверка, ловим водителей-выпивох.
Кокетливый смешок:
– Ну, наш-то, наоборот, трезвенник.
– Счастливого пути, мэм, сэр. Будьте осторожны, впереди гололёд.
– Мы соблюдаем скоростной режим ревностнее, чем Конституцию, офицер. Хорошего вам дежурства! – какие игривые нотки, камень растопить могут. А она ещё, небось, и глазки патрульному строит…
Мимолётно удивляюсь собственному неестественному спокойствию в такой ужасающей ситуации. Голова просто раскалывается, боль в затылке мешает связно мыслить. К тому же, наверное, мне успели что-то вколоть, пока я была без сознания.
Долго притворяться спящей не приходится, поскольку я действительно забываюсь каким-то странным рваным сном, то словно погружаясь во тьму, то выплывая из мутных волн и тщетно силясь обдумать происходящее. Кажется, ритуал прошёл успешно… но тётушка осталась у Шивон… ночью, без машины… надеюсь, эти негодяи ничего не сделали с таксистом… как же Мэг без саквояжа, без телефона… есть ли он у мисс Хоран?.. и Блэк… как он там, бедняга? А вдруг погнался за увозящим меня автомобилем? Ужас… А ведь всё было так хорошо… В понедельник мне предстояло начать работать с дошколятами…

Просыпаюсь окончательно, когда машина моих похитителей останавливается.
– Ну вот и добрались. С приездом, дорогая, – отвратительно сюсюкающим голосом говорит женщина. И совсем другим тоном властно командует: – Подъём, спящая красавица!
Рефлекторно открываю глаза и вижу перед собой рыжеволосую администраторшу из магического салона, имя которой я благополучно забыла. Поджав губы, она злобно смотрит на меня слишком тёмными для такого бледного лица глазами. И, не оглядываясь, обращается к кому-то:
– Время дорого, тащи её наверх, Лор, а то пока очухается…
Лор? Я дёргаюсь, забыв, что связана, и слышу слева очень знакомый смешок:
– Привет, Белла, давненько не виделись.
Это действительно Лоран. В отличие от своей спутницы, он глядит на меня с лёгкой насмешкой, как будто вся эта ситуация его веселит. Не дав мне опомниться, вдруг стремительно закидывает меня на плечо. От неожиданности я захлёбываюсь воздухом и начинаю кашлять. Чувствую, что меня очень быстро несут вверх по лестнице. Кажется, Лоран ухитряется с таким грузом ещё и шагать через две ступеньки. Кто бы мог подумать, он ведь довольно субтильный, даже Джей смотрится рядом с ним атлетом… Джей? В душе внезапно вспыхивает надежда. Правда, для розыгрыша всё уж очень всерьёз, но Лоран всегда подражал Джею, тот явно играет первую скрипку в их дуэте. Может быть, он сумеет мне как-нибудь помочь? Конечно, шансов почти нет, ведь я даже не знаю, куда меня привезли эти двое.

Лоран вваливается в какую-то комнату и рывком скидывает меня на кровать. Он ничуть не запыхался, а я продолжаю надсадно кашлять, ловя губами воздух.
– Хватит придуриваться! – зло шипит рыжая. – Давай сюда руки.
Не успеваю среагировать, а она, выругавшись, хватает меня за запястье и ловко разрезает кусачками пластиковую застёжку на моих больших пальцах. Потом наклоняется, ещё раз щелкает кусачками, и я чувствую, что ноги свободны.
– Лор, здесь я сама справлюсь, – говорит незнакомка пренебрежительно. – Отрегулируй воду в ванной, потом живо к нашему великому экспериментатору, пусть заканчивает приготовления. И сразу возвращайся, у нас на всё про всё четверть часа, – и повелительно бросает мне: – Раздевайся, быстро! – Я замираю, испуганная, но готовая сопротивляться до последнего. Уж с одной-то Викторией я постараюсь справиться

Лоран настроен игриво:
– Вик, ты жестокая женщина! Выходит, я пропущу самое интересное?
– Не беси меня, идиот! – рыжая чуть ли не плюётся ядом. – Не то я ему выложу как на духу, кто чуть не сорвал всё дело.
– Ой, боюсь-боюсь… – с явной издёвкой парирует Лоран. – Скажешь, ты очень расстроилась бы, да? Угу. Верю. То-то уже прямо в узел завязалась от ревности. Ладно, так и быть, сбегаю к нашему повелителю с докладом. А лучше позвоню, чтобы не лишиться приятного зрелища.
Он удаляется, а потерявшая остатки терпения мегера, не дождавшись, пока я выполню команду, с поразительной, невозможной для женщины и вообще для человека силой вздёргивает меня на ноги и начинает срывать одежду, нисколько не заботясь о её сохранности. От изумления и страха я в полном ступоре, сквозь который пробивается пугающая еще сильнее мысль: значит, рыжая считает, что одежда мне больше не понадобится?

– Браво! – слышу голос Лорана и бессознательно пытаюсь прикрыться. – Виктория, наш изобретатель в восторге. Просил передать тебе поцелуй, но я, пожалуй, не рискну. Ладно тебе, Белла, свои же люди, – видимо, последняя фраза кажется ему весьма остроумной, поскольку он начинает давиться хохотом.
– Какого чёрта я должна с ней возиться? – исходит злобой Виктория. – Надо было прикончить обоих, а не только папашу, ведь чувствовала я, что от этой семейки будут одни неприятности. В ванную! – шипит она, не позволяя осознать сказанное, и резко толкает меня в спину ледяной ладонью. По инерции пробегаю несколько шагов и едва не падаю. Рыжая сжимает мою руку выше локтя железными пальцами и тащит дальше.

Через пять минут я, в полной мере ощутив себя бесправной и бессильной куклой, возвращаюсь в комнату. Лоран сушит мне волосы феном, фонтанируя дурацкими прибаутками, а Виктория тем временем бросает на кровать новое, с бирками, чёрное кружевное бельё и платье. Совершенно растерявшись, одеваюсь под понукающие реплики моей конвоирши. Платье, наверное, красивое, но я сейчас не могу чувствовать ничего, кроме унижения и подавляющего страха. Что происходит? Зачем всё это? В голове настойчиво крутится слово «хладные», совсем недавно оброненное Мэг, вот только ясно мыслить по-прежнему трудно.

Ворча что-то себе под нос, рыжая открывает кожаный футляр, достает из него бархотку с подвеской из крупного непрозрачного камня, такую же чёрную, как бельё и платье, и застёгивает у меня на шее. Ещё и ошейник. Пытаюсь оттянуть нежеланное украшение, чтобы не так сдавливало шею, – и получаю болезненный удар по пальцам:
– Не тронь! – Теперь в руках у Виктории губная помада – ужасно яркая, отмечаю машинально. Два молниеносных движения – и я уже, видимо, напоминаю даму не слишком тяжёлого поведения, однако это беспокоит меня в последнюю очередь. Мысли мечутся по кругу, словно на взбесившейся карусели. Понимаю, что необходимо собраться, но не могу. Чем дальше, тем больше я теряю себя. Уже с трудом сознаю, что со мной делают. Весь этот абсурд чересчур для моей больной головы. Я даже не успеваю испугаться, когда такими же стремительными взмахами пылающая гневом женщина подводит мне глаза, как будто хочет их выколоть, и швыряет под ноги чёрные лаковые туфли на устрашающе высоких «шпильках».

Виктория окидывает результат своих усилий яростным взглядом и удаляется, подав какой-то знак Лорану. Тот молча подхватывает меня на руки – на сей раз в охапку – и, широко и бесшумно шагая, несёт к выходу из комнаты. Механически фиксирую происходящее, но вырваться не пытаюсь – бесполезно.
В конце коридора Лоран ставит меня на ноги и, придерживая за талию, стучит в дверь. Потом, хотя приглашения войти не слышно, распахивает створки и подталкивает меня вперёд. Едва переставляя ноги, делаю пару шагов и останавливаюсь. В тускло освещённой комнате приторно пахнет розами. Пол усыпан лепестками. Наверное, они тёмно-красные, только в полумраке кажутся чёрными. Навстречу мне, сияя знакомой неотразимой улыбкой, идёт Джей в элегантном чёрном смокинге с розой в петлице.

Мгновенное облегчение сменяет волна неконтролируемого ужаса. Я как-то сразу понимаю: надеяться больше не на что – Джей не просто на стороне моих похитителей, он главное действующее лицо.
Ещё один скользящий шаг – и он совсем рядом.
– Вот и ты, любовь моя! – говорит Джей так восторженно, словно встречает меня у алтаря во время церемонии бракосочетания. После секундной паузы огорченно добавляет: – Все-таки я был прав: следовало одеть тебя в белое. Классика – это классика, что ни говори. – Касается прохладным пальцем моих губ: – Не прикусывай, не надо. Может пойти кровь, а она меня отвлечёт. Всему своё время, – непонятно объясняет он. Берёт меня за руку и ведёт к огромной кровати, занимающей весь центр комнаты. Я слабо упираюсь, он недоумённо оглядывается и говорит с нежным укором: – Ну зачем ты так, Белла? Только причинишь себе лишнюю боль.
Значит, сам он собирается причинить не лишнюю. Сугубо необходимую. На глаза наворачиваются слёзы. Какая же я дура! Почему не позвонила Элис? Возможно, она уточнила бы своё предсказание.
Пытаюсь освободиться из крепкой хватки Джея, но он этого как будто даже не чувствует.

Слышу сзади голос Виктории. Ярость в нём борется с отчаянием:
– Джеймс, может, передумаешь? Ведь нам было так хорошо вместе.
– Выйди, Вик, – рассеянно говорит Джей, не сводя с меня глаз. – Сейчас не до тебя.
– Мерзавец! – не выдерживает Виктория, и через мгновение дверь с треском захлопывается.
– Больше нам никто не помешает, – обещает Джей, словно это самое главное. И, посадив меня на кровать, опускается на колени у моих ног и медленно снимает с них туфли, продолжая говорить: – Подумай, как замечательно всё получилось. Я собирался взять тебя в рождественскую ночь, но накануне крайне удачно подслушал твой разговор с этой старой перечницей. Эксперимент сразу вышел на новый уровень, – он поднимается на ноги и садится рядом со мной на кровать. – Ведьма без Силы – совсем не то. Я даже подумывал забрать Силу прямо у той бедолаги, которой она случайно досталась, а тут всё так чудесно совпало, я просто вне себя от радости. Только подумай: я получу твою девственность и Силу, а потом тёплую кровь свежеинициированной ведьмы. Голова идёт кругом, когда представляю себе возможные результаты! Ну и удовольствие, конечно, – эта дурочка Вик не зря бесится от ревности.

Посматривая на часы, которые показывают без пяти минут полночь, Джей начинает ловко расстёгивать на мне платье. Вцепляюсь в ткань, и он поднимает на меня озадаченный взгляд:
– Разве ты не понимаешь? Если мы не успеем начать до полуночи, что-нибудь обязательно пойдёт не так. Раньше мне постоянно мешали – то кот твой паршивый, то старая ведьма, с которой вы спелись. Теперь они далеко, и всё должно получиться, главное – не упустить время.
Ясно, что мои слова до него не дойдут – он кажется сумасшедшим, вбившим себе в голову какую-то безумную идею, но я всё-таки делаю попытку, стараясь говорить как можно более ровно. Правда, получается почти беззвучно:
– Джей, неправильная инициация может вызвать катастрофу. Сейчас нельзя, и ты не можешь…
– Это будет самая правильная инициация! – в голосе его непробиваемая уверенность в своей правоте.
– И моя кровь… зачем она тебе? – напряжённо шепчу, пытаясь достучаться до его сознания.

Джей хохочет, запрокинув голову. Почему-то слышать эти жизнерадостные звуки сейчас особенно жутко.
– Как это «зачем»? – просмеявшись, весело недоумевает он, будто я не понимаю очевиднейших вещей. – Во-первых, она вкусная…– продолжая меня раздевать, он наклоняется, шумно втягивает носом воздух и выдыхает со стоном удовольствия. – Нет, вкусная – это во-вторых, – тут же передумывает Джей. – Во-первых, она мне нужна. Необходима! Они все меня презирают! Все эти так называемые маги! – Почему-то я сразу догадываюсь, что речь идет о «Стране чудес». – Видите ли, у меня слабый Дар. Они там чудесным образом предсказывают будущее, помогают разбогатеть, читают мысли, спасают от депрессии… А я могу только искать пропавших, да и то по горячим следам. С кровью я заберу всю твою Силу до последней капли и стану настоящим магом. Вампир-маг, первый в истории, неуязвимый, всесильный и бессмертный! Прямо-таки дух захватывает!

Вампир?! Джей определённо заговаривается, однако от этого ничуть не легче. Стрелки часов уже практически сошлись на двенадцати, на мне осталась лишь неприятно сдавливающая горло бархотка, по обнажённому телу шарят холодные руки и губы, а я чувствую только всепоглощающий страх. Джей нависает надо мной, опираясь на одну руку, а второй срывая с себя одежду, причем без видимого напряжения раздирает плотную ткань, как будто это папиросная бумага. Потом всем телом наваливается на меня… Отталкиваю его, упираясь изо всех сил руками в твёрдую мужскую грудь – бесполезно, это всё равно что пытаться двигать стену. Я отчаянно кричу, внезапно обретя голос, но Джей тут же закрывает мне рот губами. Ощущаю вкус крови… Слышу яростное рычание – как будто рядом дикий зверь. Внезапно раздается оглушительный треск со стороны двери. Бой часов сливается с протестующим воплем Джеймса. Чувствую обжигающую боль в шее и теряю сознание.

***

Моего лба касается прохладная ладонь. Ммм, как приятно… Не хочется открывать глаза, но божественно прекрасный женский голос, так не похожий на злобное шипение Виктории, просит:
– Белла, пожалуйста, посмотри на меня. Скажи хоть слово.
– Здравствуйте, – хриплю я, приоткрывая один глаз, и Элис – это она сидит рядом, и её ладонь лежит у меня на лбу – с нескрываемым облегчением выдыхает:
– Как хорошо, что мы успели! Лучший Новый год в моей жизни, – она заразительно смеётся, а я старательно улыбаюсь, но чувствую дрожь в непослушных губах, и понимаю, что могу сорваться в истерику. Новый год? Вероятно, к лучшему, что я узнала об этом лишь сейчас. Затылок по-прежнему разламывается от боли, а ещё сильнее боль в шее слева – похоже, там серьезная рана. Дотронувшись, ощущаю под пальцами плотную повязку.
– Тётя Мэг… – выдавливаю я срывающимся голосом, а Элис успокаивающе гладит меня по руке:
– С ней всё прекрасно. Эдвард уже везет её из аэропорта, а ваш «Шевроле» пригонит Джас.

Из аэропорта? Мою тётушку, из-за аэрофобии которой мы ездили в Огайо на автомобиле? Пока я пытаюсь уместить это в голове, Элис продолжает щебетать:
– Она так испугалась, когда тебя похитили! К счастью, у хозяйки дома нашёлся мобильный телефон, однако сразу связаться со мной Мэгги не удалось: ее записная книжка осталась в саквояже, салон был закрыт по случаю рождественских каникул… Нам всем несказанно повезло, что один наш общий знакомый места себе не находил от беспокойства, с тех пор как узнал о твоем знакомстве с Джеймсом, а заодно и мне покоя не давал даже в праздники... Видение оказалось крайне своевременным, хоть и непонятным: метель, ты падаешь, а я звоню в какой-то захолустный отель и оставляю на ресепшене номер своего мобильника. Я догадалась, что это имеет отношение к вашей поездке, о которой меня предупреждала Мэгги, и дальше уже было проще, вот только времени оставалось в обрез, а нужно было обзвонить уйму гостиниц. Еще очень удачно получилось, что тебя привезли сюда, в Сиэтл, ведь Хантер мог устроить логово в любом другом месте. Но, видимо, решил остаться здесь, тем более что мы за ним присматривали, вот он и отправил за тобой эту парочку, а сам всё время был на виду.

Боюсь потерять нить повествования, поэтому не переспрашиваю. А Элис явно считает, что я полностью в курсе.
– Он даже на вечеринке в салоне праздновал вместе со всеми. И мы чуть не провалили всё дело, – виновато говорит она. – Если бы не видение, не звонок Мэгги… Ну и Эдвард не подвёл, молодец. Полгорода просканировал, но всё-таки наткнулся на нужную информацию в чьей-то голове.
В груди разливается тепло: Эдвард помогал меня спасти, это и благодаря ему я сейчас жива!
– Их арестовали? – спрашиваю о том, что сейчас кажется самым важным. Но Элис отводит взгляд:
– Ну… можешь считать, что да. Во всяком случае, их ждет суд… особый суд, – и торопливо добавляет: – Давай продолжим разговор завтра, когда немного придёшь в себя. Главное – больше никто не пострадал.
Покорно соглашаюсь и закрываю глаза. Хочется ещё о многом расспросить, но силы на исходе.
– Отныне всё с тобой будет хорошо, поверь, я это точно знаю, – уверенно обещает Элис, а я бормочу заплетающимся от слабости языком:
– И Эдвард… будет?
Уплывая в сон, успеваю услышать мелодичный смешок и ответ:
– Конечно, куда же он теперь от тебя денется!

Нано-эпилог

– А почему же тогда я не превратилась в вампира, когда Дж… когда Хантер меня укусил?
– Свойство нашей крови, девочка моя. На ведьму, пусть даже неинициированную, но получившую Силу рода, вампирский яд действует только и исключительно как яд – то есть в большой дозе способен убить, однако обратить не в состоянии.
– Он действительно мог стать таким?.. Всесильным, бессмертным…
– Очень сомневаюсь, ведь иначе мир уже давно стонал бы под пятой какого-нибудь вампира, завладевшего магическим резервом, но ничего подобного не происходит.
– А инициация? Ты обещала объяснить.
– Теперь об этом можешь не волноваться. Живи, учись, люби. Видения Элис и моё гадание однозначно говорят, что в ближайшие годы тебе не о чем будет тревожиться. Более того… Нет, молчу, я ведь обещала… Пусть всё идет своим чередом. Намекну лишь, что та визитка для «рекламной акции» была изготовлена всего в одном экземпляре. И кое-кто был очень разочарован, когда её выхватила у него одна слишком энергичная молодая особа.
– И кто же этот «кое-кто», интересно?
– Больше ничего не скажу, он просил. Ему и так не повезло: пока за тобой ухаживал этот негодяй Хантер, Э…тот парень вместе с неодаренными родственниками… и ещё кое с кем очищал от вампиров-кочевников леса вокруг вашего городка.
Последняя фраза будит воспоминания об ужасной участи моего отца и других жителей Форкса, но я уже отплакала своё ночью и теперь стараюсь не подавать виду:
– Умру от любопытства… Ладно, тогда спрошу о другом: почему Элис назвала тебя Мэгги?
– Вот только не вздумай взять на вооружение это имечко! Терпеть его не могу, а вредной малявке ужасно нравится меня дразнить – ещё с тех пор, как мы вместе путешествовали по Техасу лет восемьдесят назад.
– Хорошо, приберегу для особых случаев… Мэгги.
– Изабелла Мари Свон!
– Тётя, это нечестный приём, я же пошутила!


Бета: Марина (Marishelь)


Источник: https://twilightrussia.ru/forum/149-13883-1
Категория: Мини-фанфики | Добавил: O_Q (31.01.2018) | Автор: O_Q (Ольга)
Просмотров: 1433 | Комментарии: 43


Процитировать текст статьи: выделите текст для цитаты и нажмите сюда: ЦИТАТА







Сумеречные новости, узнай больше:


Всего комментариев: 43
0
43 bionic565   (08.05.2018 21:17)
Огромное спасибо за историю! Прочитала комментарии и слегка удивилась тому, что мне при прочтении всё было понятно, а если что-то сразу не поняла, в последствии, по ходу повествования, становилось понятным. И развития отношений Эдварда и Беллы как-то не ждала, это была история только Беллы (если честно, я даже на обложке его не увидела, пока комментаторы не упомянули ). Очень жаль, что не планируете макси по этому минику, ведьмы+вампиры = очень интересный поворот ))

+1
15 Rara-avis   (16.02.2018 15:11)
Хорошо, что это закончилось. wacko Задумка под стать обложке, но такая закрученная, что в итоге я еле-еле дочитала и всё равно запуталась. Меня смутили перескоки с настоящего времени на прошлое, отсутствие пояснений всяких "гардингов", "фамильяров" и прочих - не все читатели даже о картах Таро знают! Периодически возникали ассоциации с "Зачарованными". Есть сюжетные ляпы вроде мыслечтеца Эдварда, который, при всей продвинутости их расы, не прочёл мысли Виктории и её приспешников? wacko Не говоря уже о перенасыщенности текста деталями и ответов на поверхности, о которых в ряде случаев читатель догадался бы. Безусловно, работа заслуживает внимания, но меня, увы, она не тронула. cool

+1
32 O_Q   (23.02.2018 15:18)
Не стоило себя так мучить.
Перескоки с настоящего времени на "прошлое" вряд ли могли бы смутить, если бы истории удалось заинтересовать зевающую от скуки читательницу. Но вкусы у всех разные, так что спор считаю в данном случае бессмысленным.
"Запуталась" и в то же время "ответы на поверхности". Как же тяжело тебе пришлось, просто чувствую себя виноватой. Хорошо, что это не массовое явление, а то можно было бы забеспокоиться всерьез smile
Торопиться с ярлыками, наверное, не стоило: вряд ли можно назвать сюжетным ляпом то, что кто-то просто не заметил в прочитанном по диагонали тексте. "Мыслечтец" в нужное время был за сотни миль от тех, чьи мысли должен был прочесть. После Latiko эту претензию повторяют многие комментаторы, которые, увы, уделяют больше внимания предыдущим комментариям, чем тексту комментируемой истории.
Спасибо за комментарий!

0
41 Rara-avis   (24.02.2018 16:19)
Цитата O_Q ()
Торопиться с ярлыками, наверное, не стоило: вряд ли можно назвать сюжетным ляпом то, что кто-то просто не заметил в прочитанном по диагонали тексте. "Мыслечтец" в нужное время был за сотни миль от тех, чьи мысли должен был прочесть. После Latiko эту претензию повторяют многие комментаторы, которые, увы, уделяют больше внимания предыдущим комментариям, чем тексту комментируемой истории.

Я понимаю, что мой отчасти негативный комментарий испортил статистику хвалебных отзывов. biggrin Однако история не доллар, чтобы всем нравиться. wink Даже при внимательном чтении можно что-то не понять, и это круто - есть повод для разговора. Какой автор не любит это? wink Если много нареканий по одному вопросу - возможно, действительно автору стоит обратить на это внимание и что-то доработать либо в текущей истории, либо учесть впредь. wink Конкурс - это возможность стать лучше. biggrin Читатели у нас молодцы, их надо беречь. wink

+1
42 O_Q   (24.02.2018 17:16)
Не "отчасти негативный", а снисходительно-раздраженный. Безусловно, имеешь право на любой. Но и у меня есть право быть слегка раздосадованной, когда читатель, от которого всё-таки ждешь анализа, разочаровывает поверхностным комментарием, усугубив впечатление повторением чужих претензий, которые при внимательном чтении появиться просто не могли бы. "Смутили перескоки с настоящего времени на прошлое"? А их нет. О настоящем - в настоящем, о прошлом - в прошедшем. Повествование достаточно последовательное, вряд ли там что-то может смутить или запутать.
Ассоциации с "Зачарованными"? Возможно, если не читать фэнтези. Кстати, поэтому и возникает недоумение по поводу примитивнейшей фэнтезийной терминологии, которое вообще трудно объяснить, поскольку о значении перечисленных слов очень легко догадаться, если, конечно, не выискивать повод для придирок, а не для разговора, как ты сейчас утверждаешь.
Я не вижу, что можно обсуждать, основываясь на твоем отзыве. Не понравилась история - что ж, это дело вкуса, всем не угодишь. Жаль, что она показалась, вероятно, настолько ничтожной, что даже не заслужила нормального комментария. Но и это переживу, причем без малейшего напряжения. Вот во время конкурса, не имея возможности ответить, такой "комментарий через губу" читать было неприятно, не скрою. Если цель была подергать автора за нервы, у тебя получилось.

+1
14 Galactica   (15.02.2018 10:29)
Очень насыщенная событиями история, здесь и ведьмы, и магия, и вампиры... весьма интересно. Вот только Эдварда я так и не дождалась))) Уверена, что Белле повезет больше, а мы увидим продолжение истории smile Автору спасибо и удачи.

+1
31 O_Q   (23.02.2018 15:08)
На здоровье и спасибо за пожелание удачи! smile
Приятно, что история заинтересовала.
Эдвард, по правде говоря, в большем количестве и не планировался, тем более что обложка его практически не предусматривает. Пусть тёмный силуэт в хрустальном шаре (который к тому же оказался просто красивой безделушкой) останется лишь обещанием будущих отношений, а подробности будут отданы фантазии читателей.
Спасибо за комментарий!

+1
13 Svetlana♥Z   (12.02.2018 21:10)
Отличная история, и скажем так начало для среднего или большого (по желанию Автора) романа. Всё было очень здорово и очень понравилось. Сюжет для меня в новьё: сверхъестественные существа, вампиры, ведьмы, но вместе с тем, история ничего из ранее увиденного не напоминает.
Спасибо, получила огромное удовольствие и надеюсь на продолжение. happy wink

+1
30 O_Q   (23.02.2018 15:02)
На здоровье smile
Очень рада, что история понравилась.
Продолжения не обещаю - и сюжет, в общем-то, исчерпан, остальное легко додумать, и уж слишком длинная очередь миников выстроилась за развёртыванием их в "максики", мне столько не потянуть.
Спасибо за комментарий!

+2
12 MissElen   (10.02.2018 19:39)
Обычно я не люблю когда "смешивают" вампиров и ведьм, но тут сделано все просто мастерски и чертовски интересно! А сюжет какой напряженный. Любимых вампиров, конечно, мало и они тут на вторых ролях, но концовка дает твердую уверенность что в дальнейшем в судьбе свежеинициированной ведьмы станут играть очень важную роль, особенно один скромный телепат wink

Спасибо за удовольствие прочесть эту замечательную историю и удачи в конкурсе.

0
29 O_Q   (23.02.2018 14:59)
На здоровье и спасибо за пожелание удачи! smile
Смешение вампиров и ведьм произошло по простейшей причине: чудесная обложка именно так причудливо легла на мою душу поклонницы Саги, в последнее время заразившейся любовью к фэнтези. Вот и получилось то, что получилось.
Разумеется, всё угадано верно. Элис не ошиблась, говоря, что Эдвард никуда теперь не денется. И судьба Беллы в дальнейшем будет неразрывно связана с хорошо нам знакомым вампирским семейством.
Спасибо за комментарий!

+2
11 Валлери   (09.02.2018 21:28)
Заранее прошу прощения у автора, если где-то расстрою. Ваша история мне крайне понравилась, а в таких случаях особенно обидно бывает, если что-то выбивается из "понравилось" и мешает стопроцентно насладиться чтением)))

Начало показалось излишне затянутым - очень долго и слишком детально описывается быт Беллы, ее хождения туда-сюда, ее размышления, не хватало действий, да и настоящее время в таком объеме воспринимается очень тяжело - приходилось по нескольку раз перечитывать абзацы, чтобы въехать. Даже дочитав до конца, я так и не поняла надобности писать в настоящем времени, тем более автор постепенно перешёл на нормальное время, по крайней мере постоянно на него сбивался) настоящее время обычно используется для усиления какого-то момента, либо в коротких зарисовках, а когда оно идет сплошняком и в длинном тексте - то уже просто утомляет вместо того, чтобы иметь эффект "присутствия" и "усиления". Это мое мнение и автор может быть с ним не согласен) но я сталкиваюсь с таким эффектом уже не впервые - тяжело читать. А учитывая богатый слог автора и его любовь к деталям - тяжелее вдвойне, текст становится слишком вязким и навязчивым.

Но когда появились таланты Калленов и я заподозрила в них вампиров...)))) сразу начала глотать, не отрываясь! Потому что вампиров очень люблю!!

Находка с именем Джей прекрасна - даже несмотря на описание его как блондина в сочетании с Лораном я почему то была уверена, что это Джейкоб, штампы, черт из подери))) Интрига удалась!

Жалко конечно, что Эдварда оказалось совсем мало. Хотя намек толстый на будущую пару есть, все равно мне не хватило хотя бы из встречи, Эдвард так и остался за кадром, а у меня осталось ощущение голода, не хватило мне пары. Не раскрыто отношение Эдварда к Белле: автор лишь констатирует факт, что Эдвард был не просто заинтересован, но даже подсунул визитку ради встречи с ней, но где, каким образом, когда успел, почему заинтересовался Беллой? И в этой истории вампиры, получается, не считают себя неподходящей пару человеку? Выходит, так, ведь иначе зачем совать визитку? А если это так, то почему он подсунул визитку, а не попытался поухаживать? Так что если будете писать продолжение - обязательно позовите!

И ещё вопрос остался: если Элис ясновидящая, почему заранее планы Джемса не увидела? И если Эдвард следил за Беллой, то почему, будучи телепатом, не прочитал в мыслях Джеймса о его планах?

Но несмотря на мои небольшие ворчания, я получила огромное наслаждение от чтения этой истории. Постоянно ловила себя на мысли, что не хочу, чтобы она заканчивалась, и посматривала на бегунок))) эх, ее бы в макси-объем!!!! В общем, спасибо огромное!!! История и вправду потрясающая!

0
28 O_Q   (23.02.2018 14:51)
На здоровье smile
Рада, что время, потраченное на историю, не показалось прожитым зря.
По основным замечаниям:
Пунктик по поводу настоящего времени не обсуждается, только никуда я не переходила и тем более не сбивалась - где героиня вспоминает, там прошедшее, а где описывает свои действия в текущий (для нее) момент, там настоящее. Никаких перескоков, никаких ошибок, всё на месте, а дальше уже дело вкуса читающего. Если понадобится, буду использовать этот приём и в других работах, хотя нужен он бывает далеко не всегда.
Эдварда и не планировалось много (на обложке он вообще только в образе, угадываемом в хрустальном шаре), и, хотя ограниченность объема слегка подрезала мне крылья в этом смысле, но не до такой степени, чтобы что-то радикально менять.
В этой истории вампир не считает себя неподходящей парой человеку, в котором чувствуется Сила. Разумеется, можно было подробно описать, как, допустим, Элис разглядела всё это в своих видениях, но что-то должно было остаться и для фантазии читателя. Всё-таки это миник, здесь не всё возможно.
С претензией к затянутому началу я не вполне согласна: нужно было рассказать о Белле, о ее прошлом, о жизненной ситуации, ведь ее жизнь началась совсем не со встречи с нашими любимыми вампирами.
Цитата Валлери ()
И ещё вопрос остался: если Элис ясновидящая, почему заранее планы Джемса не увидела? И если Эдвард следил за Беллой, то почему, будучи телепатом, не прочитал в мыслях Джеймса о его планах?

Насчет Элис всё понятно: она не управляет своими видениями (в Саге, кстати, она тоже этого не умеет, смотрит то, что показывают)
Что касается второй половины вопроса, могу ответить только цитатой из текста:
Цитата Текст статьи ()
Ему и так не повезло: пока за тобой ухаживал этот негодяй Хантер, Э…тот парень вместе с неодаренными родственниками… и ещё кое с кем очищал от вампиров-кочевников леса вокруг вашего городка.

За сотни миль Эдвард пока мысли читать не научился. Да и будучи рядом мог потерпеть неудачу - как упоминалось в истории, Джеймс использовал сильные амулеты. Не будем забывать, что, в отличие от канона, в этом мире есть магия, которая, конечно же, вносит поправки в возможности одаренных.
Этой же цитатой могу ответить на вопрос, почему Эдвард сам не попытался поухаживать за Беллой, оттеснив Джеймса.
Во время конкурса было не очень приятно читать повторяющиеся из комментария в комментарий вопросы, ответы на которые есть в тексте. Так и кажется, что некоторые читатели внимательнее относятся к предыдущим комментариям, чем к самому произведению.
Но в любом случае, спасибо за подробный комментарий!
P.S. Ой, чуть не забыла! Поздравляю с победой в конкурсе, которая нисколько меня не удивила (в отличие от количества написанных тобой или при твоем участии конкурсных работ, которое действительно поражает воображение smile ).

+1
37 Валлери   (23.02.2018 20:48)
Привет smile
Мое утверждение о затянутом начале относится только к размеру миника - мне показалось, что финал был слишком коротким для такого начала, а вот если бы это была глава большого произведения - то я бы не возражала читать и читать о приключениях новоиспеченной ведьмочки. tongue Кстати, а продолжение-то планируется?

И отношений главных героев показалось слишком мало, опять же, для такого длинного введения в жизнь героини. Ну что поделать - есть Эдвард на обложке или нет, но если он намекается как пара Белле, то хочется прочитать о нем побольше, чем просто упоминание в конце biggrin Это же фанфик, в конце концов - от него ждешь определенного сюжета wink

Надеюсь, не расстроила своим комментарием! История мне очень-очень понравилась! happy

0
38 O_Q   (23.02.2018 21:31)
Продолжение не планируется - и так уже слишком много всего наобещала, а тут вроде ничего и не нужно, хотя можно, согласна.
Главная героиня здесь одна, она еще на стадии "до Эдварда", мне показалось, что так будет правильнее, тем более что, при моей-то склонности к канону, уже одно то, что они встретились, можно считать стопроцентной гарантией хэппи-энда.
Твой комментарий меня не расстроил - разве что обычной невнимательностью. В "Merry Christmas?" ты всё разглядела и поняла по намекам и полунамекам, а тут сумела не заметить то, что сообщалось в открытую, без всяких намеков. Вот я и сделала вывод, что опять ты только четные или нечетные абзацы читала smile

+1
39 Валлери   (23.02.2018 21:36)
Возможно, в Кто я что-то не заметила я из-за большого количества деталей и из-за настоящего времени - это сильно отвлекало, и что-то пропустилось мимо smile

0
40 O_Q   (23.02.2018 21:41)
Удивительна мне эта идиосинкразия к настоящему времени. По-моему, оно не хуже любого другого. Путаница была бы сильнее, если бы приходилось всё время указывать, сейчас это с Беллой происходит или она вспоминает. Ну, дело вкуса, спорить здесь глупо.
Понимаю, пропустить, особенно в довольно-таки объемной истории, можно что угодно, но если возникли вопросы, то в первую очередь, вероятно, стоило бы поискать ответы в тексте, а не упрекать автора в том, что их нет.

+1
10 Beshenayabelka   (09.02.2018 11:48)
Емае! Это не история, а сборная солянка) Тут и ведьмы, и вампиры, и бытовые горести в виде ипотеки, и любовь, и Эдвард со своим непонятно откуда взявшимся влечением к Белле. Фамильяр, канфар, дом силы, гримуар, странные ритуалы. А также не забываем про учёбу, сессию и проблемы деторождения у молодежи. И все так интересно. Прекрасный слог автора. С юмором. Без детских аляповатых выражений. Я ни строчки не проскочила по диагонали. Каждое слово прочитала. Насладилась. Проблема в том, что огромный сюжетище автор попытался вместить с малюсенькие рамки конкурса. не поместилося tongue и в итоге не хватило места, чтобы раскрыть влечение Эдварда, обьяснить поведение Джеймса (как он докатился до такой жизни?). И прочее, прочее. Короче, резкий конец сильно обломал кайф.
А так я в восторге. Такую историю хочется читать в полноценном объёме. Чтобы вникнуть в особенный мир с кучей тайн.
Спасибо, автор! Очень было интересно и увлекательно!

0
27 O_Q   (23.02.2018 14:28)
На здоровье smile
Рада, что история увлекла, и прошу прощения за поломку кайфа.
Не то чтобы я пыталась что-то куда-то втиснуть, просто, как обычно, фантазия увела, а в таких случаях сопротивление бессмысленно. Был заготовлен подробнейший план совершенно другого сюжета, где главными злодеями должны были оказаться Элис и Джаспер, но в результате получилось совсем другое - хрустальный шар с обложки увёл за собой невидимо куда.
Насчет того, как Джеймс докатился до жизни такой, в тексте, в общем-то, есть объяснение:
Цитата Текст статьи ()
...Они все меня презирают! Все эти так называемые маги! – Почему-то я сразу догадываюсь, что речь идет о «Стране чудес». – Видите ли, у меня слабый Дар. Они там чудесным образом предсказывают будущее, помогают разбогатеть, читают мысли, спасают от депрессии… А я могу только искать пропавших, да и то по горячим следам. С кровью я заберу всю твою Силу до последней капли и стану настоящим магом.

Спасибо за комментарий!

+1
9 Солнышко   (05.02.2018 20:09)
Собственно, автор следовал обложке, где Эдварда не наблюдается, так что "слишком маленькое" его присутствие в истории вполне объяснимо и не может являться претензией.
Задумка закрученная, и довольно любопытная, но имхо, автору немного не хватило времени продумать некоторые моменты, о которых тут уже упоминали. Может быть, он захочет доработать историю уже после конкурса.
Спасибо за историю! smile

0
24 O_Q   (23.02.2018 00:48)
На здоровье smile
Автор не планирует дорабатывать историю, поскольку все упомянутые моменты были своевременно продуманы и просто ускользнули от внимания читателей. Ниже я уже всё объяснила. Всё-таки это не канон, а альтернатива, и главное отличие - это магический мир, где возможно то, чего не могло быть в классическом мире "Сумерек". Парой амулетов вполне реально усыпить подозрения опытной ведьмы, а Эдвард уж точно не в состоянии был прочитать мысли злоумышленников, находясь за сотни миль от Сиэтла.
Спасибо за комментарий!

+2
8 verocks   (05.02.2018 08:18)
Очень увлекательный рассказ! Не могла остановиться, пока не дочитала все! Это очень редкая и ценная способность - уметь так увлечь читателя. Интересный, необычный язык. Единственное, что смущало и напрягало поначалу - повествование от первого лица и настоящее время.. Но, возможно, это только мое восприятие.
Но, увы, да простит меня автор, я разочарована финалом. От такого необычного рассказа я ждала и необычной развязки: например, что Каллены окажутся злодеями, которые и охотились на Беллу. Здесь же, как и в каноне, злодеем оказался Джеймс. А Эдвард, оказывается, был влюблен в Беллу(хотя где и как он ее увидел, что аж успел влюбиться, не понятно). Да и приглашение понравившейся девушки в магический салон, тоже очень странное решение...
Согласна с предыдущим комментатором, что Эдвард мог прочитать мысли злоумышленников и предотвратить нападение, но этого почему-то не произошло. И, в общем-то, Элис тоже могла увидеть в будущем планирующееся злодеяние, но тоже не увидела по какой-то причине. Как и могущественная ведьма Мэг, которая не поняла, что Джей - вампир.. Это странно.
Финал для меня подпортил общее прекрасное впечатление, потому что я ждала чего-то необычного, отличного от штампов.
Но все равно спасибо большое за ваш труд, читать было, действительно, очень интересно!

0
23 O_Q   (23.02.2018 00:41)
На здоровье smile
Рада, что в целом история понравилась, хоть и жаль, что финал разочаровал.
Повествование в настоящем времени - просто захотелось попробовать, для меня это первый опыт.
По поводу замечаний: по-моему, довольно логично, что Эдвард приглашает понравившуюся девушку в салон, где и сам работает. Увидеть он мог ее даже в Форксе, где, как упомянуто в тексте, он бывает. Всё пошло не по плану, когда обнаружилось, что он не слышит мыслей Беллы, и пришлось позвать Джаспера, поскольку она готова была просто уйти. Планировалось совсем другое: впечатлить Беллу поразительными способностями Эдварда, потом ненавязчиво дать понять, что ее будущее - рядом с ним. Но Эдвард временно "оглох", а видениям не прикажешь, поэтому получилось то, что получилось.
Предыдущий комментатор, к сожалению, сбил с толку всех последующих, не заметив того, что сообщила Белле Маргарет: пока за Беллой ухаживал Джеймс, Эдварда вообще не было в Сиэтле, он был занят очищением лесов Форкса от кочевников. Кроме того, наличие магии здорово "сбивает настройки": пара мощных амулетов - и вот уже Мэгги не может разглядеть ауру злоумышленника, а Элис и в каноне не умела распоряжаться своими видениями - что привидится, то привидится.
Так что, если приглядеться, никаких особенных странностей в истории не было.
Спасибо за комментарий!

+1
7 Latiko   (04.02.2018 14:46)
Вау! Вот это круговорот событий! Действо не отпускало моё внимание ни на секунду.

Уже привычно, что из Блэка авторы зачастую пытаются сделать собачонку, но вот чтобы кота))) biggrin

Получается, что Джей мс (почти МС Джеймс biggrin ), Лоран и Виктория замышляли свой коварный план прямо под носом и у Калленов, и у Мэгги. Вот тут я вижу немного несостыкочек: разве Эдвард не прочёл бы мысли троицы и не понял бы, что они замышляют? Тем более, что Виктория была у него на виду постоянно. Ну и Мэгги не сказала Белле, что распознала в Джее не человека - хладного. Мне кажется, такое прочувствовать она была должна...

Автор, извините, что я немного поворчала, на самом деле хочется закрыть глаза на мелкие непонятки (непонятки для меня - может вы можете их легко объяснить), ведь история удалась на славу! Спасибо за ваше воображение и ваш слог! *кажется, я знаю, кто же вы) проверимс smile * Очень бы хотелось прочесть расширенную версию истории - возможно в миди формате. wink

+1
22 O_Q   (23.02.2018 00:27)
На здоровье smile
Мне тоже интересно - "кажется, я знаю, кто же вы" - я это или не я?
Очень рада, что история увлекла и не показалась скучной.
Что касается вопросов, в тексте вообще-то имеются все ответы: Мэгги не распознала в Джее хладного, потому что этот хитрец весь был увешан сильными амулетами, скрывающими и даже меняющими ауру. Эдвард не мог прочитать мысли троицы, потому что его не было в городе - он в это время гонялся по Форксским лесам за кочевниками (вероятно, какое-то спецзадание) и мог лишь доставать Элис телефонными звонками. Мир этой истории довольно значительно отличается от мира "Сумерек" за счет наличия магии, и если этого не учитывать, видимо, может возникнуть некоторое недопонимание.
Расширенная версия не планируется, поскольку практически всё, что хотелось сказать, сказано.
Спасибо за комментарий!
Поздравляю со званием лучшего комментатора конкурса!

0
25 Latiko   (23.02.2018 01:08)
Доброй ночи!
Цитата O_Q ()
Мне тоже интересно - "кажется, я знаю, кто же вы" - я это или не я?

Нет, к сожалению, я не угадала точно) Но это и здорово - не помню, чтобы читала что-то из-под вашего пера ранее, а значит получилось познакомиться с новым для меня талантливым автором. wink
Цитата O_Q ()
Мэгги не распознала в Джее хладного, потому что этот хитрец весь был увешан сильными амулетами

Аааа, точно)
Цитата O_Q ()
Эдвард не мог прочитать мысли троицы, потому что его не было в городе - он в это время гонялся по Форксским лесам за кочевниками

Всё-всё сложилось в пользу Джея и его шайки.
Надеюсь, ему Белла в будущем будет припоминать тот момент, что, когда ему положено было любимую спасать, он по лесам шастал))) biggrin

Спасибо за ответ и за поздравление! smile

0
26 O_Q   (23.02.2018 12:57)
Цитата Latiko ()
Нет, к сожалению, я не угадала точно)

Это даже радует. Приятно, когда тебя узнают, но лучше всё-таки оказываться сюрпризом даже для постоянных читателей.
Цитата Latiko ()
Всё-всё сложилось в пользу Джея и его шайки.

Закон жанра, ничего не поделаешь smile
Цитата Latiko ()
Надеюсь, ему Белла в будущем будет припоминать тот момент, что, когда ему положено было любимую спасать, он по лесам шастал)))

В спасении любимой Эдвард принял самое активное участие, а вот когда был шанс отбить ее в два счета у Джеймса, действительно отсутствовал, хоть и по важному делу.

+1
6 Vivett   (02.02.2018 16:57)
огоо,богатая на события история. не могла оторваться!
как пилот очень интересного фэнтази-сериала

узнать бы,что там дальше будет)

0
21 O_Q   (23.02.2018 00:19)
Дальше всё будет хорошо smile
Очень рада, что история понравилась.
Спасибо за комментарий!

+4
5 pola_gre   (02.02.2018 00:32)
Цитата Текст статьи ()
– И Эдвард… будет?

Ну вот, столько приключений, что Эдвард будет не в этой серии... biggrin

Спасибо за увлекательную историю!
Удачи на конкурсе!

0
20 O_Q   (23.02.2018 00:17)
На здоровье и спасибо за пожелание удачи!
Рада, что история увлекла. Эдвард, в общем-то, и обложкой не планировался в больших дозах, но, если бы места было побольше, возможно, эту линию я тоже развернула бы.
Спасибо за комментарий!

+1
4 Lidiya3397   (01.02.2018 21:51)
Великолепно. Автор Браво. Интригующе. Детективно. Где то присутствует романтика. Магия и хиромантия. Все есть. Слог отличный. Согласна " Наверное не хватило мне Эдварда". Но все так стремительно, что можно простить автору. Эдвард чувствуется. Тетушка это без комментариев. Блэк великолепен. И ещё при этом котяра. И Клер очень ничего себе. Автор Ваше воображение поражает. Отлично. Спасибо и удачи в конкурсе.

0
19 O_Q   (23.02.2018 00:14)
На здоровье и спасибо за пожелание удачи! smile
Очень приятно было во время конкурса читать такой положительный отзыв.
Насчет "не хватило Эдварда" могу частично согласиться, хотя если следовать обложке, то много его в этой истории и не должно было быть. Скорее уж, маловато Элис, зато довольно много "левой" тётушки Маргарет, но против своей фантазии я бессильна - уж куда завела, туда завела.
Спасибо за комментарий!

+2
3 marykmv   (01.02.2018 18:36)
У автора просто неповторимый стиль, который нельзя перепутать ни с кем. Я кажется догадываюсь кто это.
Очень интригующая история в стиле всего понемногу. Легко читается, не успеваешь моргнуть и вот уже конец. Я в восторге. Спасибо. И удачи на конкурсе.

+1
18 O_Q   (23.02.2018 00:10)
На здоровье и спасибо за пожелание удачи! smile
Ну и как, догадка о темной личности автора оказалась верной?
Очень рада, что история понравилась.
Спасибо за комментарий!

+1
33 marykmv   (23.02.2018 18:27)
Попала в яблочко! wink

0
34 O_Q   (23.02.2018 19:19)
Даже не знаю, радоваться или огорчаться. Видимо, всё зависит от того, по каким признакам меня можно опознать "под маской".

+1
35 marykmv   (23.02.2018 19:28)
Радоваться! Однозначно. smile

0
36 O_Q   (23.02.2018 20:35)
Хорошо, буду smile

+3
2 робокашка   (01.02.2018 15:58)
Я читала-читала-читала и бац! финал wacko Всё очень интересно и логично, только кажется, что не для миника развернутость. Наверное, не хватило мне Эдварда tongue
Спасибо и удачи в конкурсе!

0
17 O_Q   (23.02.2018 00:07)
На здоровье и спасибо за пожелание удачи!
Эдварда не хватило, возможно, потому, что мне не хватило места smile . Хотя много Эдварда всё равно не получилось бы, потому что обложка его не предусматривала - так, образ в хрустальном шаре, не более. Был, правда, задуман (и даже конспективно написан) еще более зловещий сюжет с "тёмным Джаспером", да и Элис, по правде говоря, моральными качествами там не блистала, но победила любовь к "нашим" вампирам.
Спасибо за комментарий!

+1
1 Lucinda   (31.01.2018 22:21)
Вот это фантастика, а не рассказ! Я просто в восторге! Потрясающе! Мне здесь и Ночной дозор померещился и Зачарованные и любимые вампиры! Удачи, Автор!

0
16 O_Q   (23.02.2018 00:03)
Спасибо за пожелание удачи!
Очень рада, что история понравилась. Правда, о "Ночном дозоре" и "Зачарованных" я даже не вспоминала, а "Дозор", собственно, мне практически не знаком, видела только какие-то отрывки из фильма, так что, как говорится, "всякие совпадения случайны" smile
Спасибо за комментарий, который был особенно ценным (да еще и первым!) во время конкурса и просто согрел душу сомневающегося в своем творении автора!

Добавь ссылку на главу в свой блог, обсуди с друзьями



Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.
[ Регистрация | Вход ]