Форма входа

Категории раздела
Творчество по Сумеречной саге [263]
Общее [1586]
Из жизни актеров [1618]
Мини-фанфики [2312]
Кроссовер [678]
Конкурсные работы [7]
Конкурсные работы (НЦ) [0]
Свободное творчество [4606]
Продолжение по Сумеречной саге [1220]
Стихи [2315]
Все люди [14598]
Отдельные персонажи [1474]
Наши переводы [13568]
Альтернатива [8913]
СЛЭШ и НЦ [8169]
При входе в данный раздел, Вы подтверждаете, что Вам исполнилось 18 лет. В противном случае Вы обязаны немедленно покинуть этот раздел сайта.
Рецензии [150]
Литературные дуэли [105]
Литературные дуэли (НЦ) [6]
Фанфики по другим произведениям [3662]
Правописание [3]
Архив [1]
Реклама в мини-чате [1]
Горячие новости
Топ новостей ноября
Top Latest News
Галерея
Фотография 1
Фотография 2
Фотография 3
Фотография 4
Фотография 5
Фотография 6
Фотография 7
Фотография 8
Фотография 9

Набор в команду сайта
Наши конкурсы
Важно
Фанфикшн

Новинки фанфикшена


Топ новых глав 01-15 ноября

Новые фанфики недели
Поиск
 


Мини-чат
Просьбы об активации глав в мини-чате запрещены!
Реклама фиков

Другой путь
Шёл второй год Новой Империи. Храм джедаев лежал в руинах, Император восседал на троне во дворце на Корусанте. Дарт Вейдер бороздил просторы космоса, наводя ужас на провинившихся пред ликом Империи.
Всё именно так… Но мало кто заметил, что на пару лет раньше события пошли совсем по иному пути…
История по миру «Звёздных войн», призёр фанфик-феста по другим фандомам

Проклятые звезды
Космос хранит несметное количество тайн, о которых никому и никогда не будет поведано. Но есть среди них одна, неимоверно грустная и печальная. Тайна о том, как по воле одного бога была разрушена семья, и два сердца навеки разбились. А одно, совсем ещё крохотное сердечко, так и не познает отцовской любви.
Фандом - "Звездный путь/Star Trek" и "Тор/Thor"

Совсем другая история...
А что, если Белла родилась намного раньше, чем мы привыкли знать? И обратили её не добрые вегетарианцы Каллены, а злые хищники Вольтури? Как тогда будут развиваться события? Читайте и узнаете...

"Сказочная" страна
Сборник мини-истори и драбблов по фандому "Однажды в сказке".
Крюк/Эмма Свон.

Bonne Foi
Эдвард обращен в 1918 году и покинут своим создателем. Он питается человеческой кровью, не зная другого пути... Пока однажды не встречает первокурсницу Беллу Свон, ночь с которой изменит все.

Паутина
Порой счастье запутывается в паутине лжи, и получается липкий клубок измен, подстав, предательств и боли.
История о Драко и Гермионе от Shantanel

Теряя, обретаем…
Эдвард устал от холостяцкой жизни и ненавидит праздники, потому что проводит их в одиночестве. Но случай поможет изменить все.
Мини. Завершен.

Зимний сезон
Египет, 1910 год. Нелюдимая богатая наследница из Америки, приехав в Луксор, знакомится со вспыльчивым египтологом. Летят искры… но любовь это или ненависть?
Романтика/приключения.



А вы знаете?

... что можете заказать обложку к своей истории в ЭТОЙ теме?



...что видеоролик к Вашему фанфику может появиться на главной странице сайта?
Достаточно оставить заявку в этой теме.




Рекомендуем прочитать


Наш опрос
Фанфики каких фандомов вас интересуют больше всего?
1. Сумеречная сага
2. Гарри поттер
3. Другие
4. Дневники вампира
5. Голодные игры
6. Сверхъестественное
7. Академия вампиров
8. Игра престолов
9. Гостья
Всего ответов: 483
Мы в социальных сетях
Мы в Контакте Мы на Twitter Мы на odnoklassniki.ru
Группы пользователей

Администраторы ~ Модераторы
Кураторы разделов ~ Закаленные
Журналисты ~ Переводчики
Обозреватели ~ Видеомейкеры
Художники ~ Проверенные
Пользователи ~ Новички

QR-код PDA-версии





Хостинг изображений


Главная » Статьи » Фанфикшн » Фанфики по другим произведениям

ХМ: Скитания. Часть 21

2016-12-6
47
0
21.1. Кэрол

Шампанское, даже в теплом виде, было таким хорошим, что Кэрол то и дело прикрывала глаза, наслаждаясь давно позабытым вкусом. А вот Дэрил явно не оценил «шипучку», как он пренебрежительно называл напиток, и пил его как какое-нибудь самое обычное пиво. Впрочем, какая уже разница, как и что пить? Правильно Глен сказал, главное успеть попробовать, пока есть возможность, все остальное уже неважно. Алкоголь, пусть и такой легкий, оказался сейчас очень кстати. Кэрол нуждалась в отдыхе от мучающих ее мыслей.

Она действительно успела прикипеть душой к этой странной паре, построившей среди ужаса свой маленький мир с красивой одеждой, шикарной выпивкой и хорошими книгами. Они были вместе, и они были счастливы. Что еще нужно? Гарантия, что они будут живы? Но такой гарантии не было и в том, нормальном, мире. Каждый мог заболеть чем-то, попасть в аварию или банальный кирпич принять на свою многострадальную голову. Тогда было просто больше шансов прожить долгую и относительно спокойную жизнь. Но Мод и теперь находилась в полной безопасности каменного здания с пуленепробиваемыми окнами. А Фрэнк, выбираясь наружу, был осторожен, тем более, припасов у них хранилось немало – двоим надолго хватит. Ну а думать о том, что будет с женщиной, если ее мужчина все же погибнет, не хотелось. Казалось, ее без него не будет в любом случае. Как и его без нее. Словно в сказке. Немного страшной и печальной.

Кэрол смотрела на Дэрила, ожидающего ее ответа, и не знала, что сказать. Почему он вообще спросил об этом? А может быть, дорогое шампанское и язык развязывает людям гораздо быстрей? В голове так и крутились прощальные слова Мод о том, что Кэрол должна быть смелей и настойчивей. И о том, что она охотнику заметно не безразлична. Якобы со стороны они действительно кажутся парой. Эта малознакомая красивая женщина была первым и единственным человеком, которому Кэрол честно призналась в своих чувствах и страхах однажды ночью, выслушав историю той и поделившись своей. Она пила чай на темной кухне и  рассказывала Мод обо всем: об отце, об Эде, о Софии и о Дэриле. Это оказалось так просто: наконец, облечь свои мысли в слова и понять себя лучше. Признать свои ошибки, поделиться мечтами и увидеть в чужих глазах поддержку и веру в то, что все получится.

Понимая, что пауза затягивается, а Дэрил, судя по настороженному виду и все большим глоткам шампанского, начинает придумывать себе невесть что, Кэрол стала открывать вторую бутылку, стараясь сообразить, что же сказать ему, чтобы не соврать, но и всей правды не раскрыть.

- Понравился ты ей очень, говорила, что будет скучать, - пошутила она, наблюдая за тем, как дернулся охотник.

- Что за бред? У нее, блин, свой мужик есть, - не понял шутки Дэрил и нахмурился, увидев смех подруги.

- Дэрил, ну что ты. Я ведь пошутила! Да ничего такого Мод на самом деле не говорила. Она тогда, помнишь, в самом начале решила, что мы с тобой… ну, вместе? – не решилась озвучить мысль о браке женщина, отпивая осторожно шампанское и тщательно подбирая слова. – Ну, вот она и говорила о том, что раз ей показалось, значит, что-то все же есть, а мы признаваться не хотим. Кажется, не она одна так думает. Ну а потом еще рассказывала мне, как я должна беречь «своего мужчину». То есть тебя…

Кэрол замолчала, наблюдая из-под полуприкрытых век за вздрогнувшим при словах о «ее мужчине» охотником. Дэрил тоже смотреть на подругу не спешил, опустошая первую бутылку и отставляя ее в сторону. Ну и что он молчит? Может быть, сейчас скажет, что поздно уже, и он спать хочет, как обычно, стараясь уйти от такого разговора? Скорее всего.

- Делать им всем нефиг, думать о других, - буркнул Диксон, наклоняясь к женщине и беря вторую едва начатую бутылку из ее рук. – Что за интерес? Своей жизнью жить нужно.

- Ну как тебе объяснить, - нахмурилась Кэрол, пересаживаясь на кровать, где было гораздо удобней, и притягивая с помощью охотника к себе лежащее в стороне одеяло. – Если человек или люди тебе не безразличны, то ты хочешь узнать о них как можно больше. Просто интересно. И чтобы лучше понимать. Так у многих. Вот что, разве тебе никогда ничего ни про кого знать не хотелось?

- Хотелось, - неуверенно кивнул Диксон, который, к удивлению подруги, даже не отодвинулся и сейчас сидел так близко. – Нахрен ты замуж за того придурка выходила?

- Неожиданная смена темы, - улыбнулась женщина. - Вообще-то я думала, что ты спросишь что-то ну… вроде: «Какое твое любимое мороженое, Кэрол?»

- Зачем? – хмыкнул Диксон. – Все равно никакого уже нет и не будет. Ну ладно. Каких белок ты предпочитаешь: помоложе или потолще?

Поперхнувшись шампанским, Кэрол рассмеялась, ощущая приятную легкость во всем теле, а главное – в голове. Сидящий рядом Дэрил тоже усмехнулся, кажется, сам стесняясь своего смеха и своей шутки.

- Любых, - серьезно кивнула женщина, наконец, отсмеявшись. – А замуж вышла, чтобы от давления родителей избавиться. Он поначалу нормальным казался. Даже хорошим. Вот я и… Поверила, не подумала. На самом деле, сама виновата, ну что уже. Потом София, и все закрутилось. Уйти было страшно.

- То есть ты его… - замялся Диксон, скрывая лицо за снова переданной ему бутылкой.

- Не любила? Наверное, нет, - легко согласилась Кэрол. – Так, а теперь переходим к тебе. Что ты вздрагиваешь так? Вот почему ты никогда не женился? Неужели не было желания? Семью завести, детей? Или, может быть… Мы просто не знаем?

Затаив дыхание, Кэрол ждала ответа от друга, впервые подумав о том, что ведь и правда у него могло быть что-то серьезное в прошлом, о чем он просто никогда не говорил. В конце концов, все их знания об охотнике основываются просто на том впечатлении, которое он оставляет. Сам же он о себе и прошлой жизни, в отличие от остальных, никогда не рассказывал.

- Не было. Желания. Никогда, - коротко ответил Дэрил, возвращая ей напиток и торопливо переводя тему. – У тебя есть… были братья или сестры?

- Нет, никого, - улыбнулась она, понимая вдруг, что, наверное, никогда еще вот так вот не говорила с другом. – А у Мэрла не было семьи? У тебя нет племянников?

- Может, и есть где-то, только я не в курсе, - пожал плечами Диксон, хмурясь. – Я даже не в курсе, есть ли у меня еще брат.

- Конечно, есть, с ним все отлично, я уверена,  - поспешила утешить его Кэрол, чувствуя, что язык у нее начинает заплетаться. – А… а зачем ты тогда духи те выбросил?

- Чего? – вдруг слегка отодвинулся охотник, действительно тут же позабыв о брате. – Да я вообще не помню, как сунул их в рюкзак. Машинально. Вот и выбросил. Нафиг они мне нужны?

- Нам бы отдал, - улыбнулась женщина, счастливая от того, что это не было памятью о другой женщине. – Или Карлу, чтобы он Бет подарил. Смешные они такие, да?

- Угу, - почему-то улыбнулся, глядя на подругу, Дэрил и прикоснулся к ее пальцам, медленно разжимая их и вынимая уже почти пустую бутылку.

Глаза слипались и, закрыв их буквально на минутку, Кэрол проснулась уже на рассвете, с недоумением глядя в окно, за которым вставало солнце. Она лежала на кровати Дэрила, заботливо укрытая одеялом. Он спал на полу, постелив себе вместо матраса  кучу одежды из шкафа. Улыбнувшись при виде безмятежного выражения лица охотника во сне, женщина тихо встала и на цыпочках покинула комнату – нужно было успеть приготовить завтрак перед тем, как друзья уедут на охоту и вылазку за продуктами.


***

Несмотря на то, что подруги наверняка заметили ее отсутствие ночью в комнате и даже поделились своими наблюдениями с остальными, судя по многочисленным взглядам украдкой, никто Кэрол в этот раз вопросами не донимал. То ли считали, что они с Диксоном сами разберутся и расскажут при необходимости, то ли просто видели, что ничего такого не было. Хотя сама женщина так бы не сказала. Может быть, между ней и Дэрилом вчера не было ни капли физической близости, зато во всем остальном они действительно делали успехи. Это было заметно даже по короткой улыбке охотника, которой он одарил подругу, спустившись к завтраку.

Весь день прошел в обычной суете, еды друзья нашли не очень много, Дэрил вернулся лишь с несколькими белками, расстроенно пожимая плечами, и вечером большая часть группы собралась на кухне, стараясь хоть как-то развеяться. Только Рик, бросив пару уставших взглядов на отчаянно пытающуюся снова наладить отношения Лори, быстро вышел. Ну а Диксон так и не появлялся из своей комнаты после ужина. Кэрол подумала о том, чтобы позвать его, но потом решила, что он, наверное, устал после охоты и вчерашней ночи с шампанским, которое лично у нее сегодня полдня отдавалась головной болью, несмотря на его дороговизну.

Впрочем, Дэрил спустился и сам через время, почему-то недовольно покосившись на весело смеющуюся компанию. Взяв бутылку с водой и слегка кивнув Кэрол, он вышел из кухни, не желая присоединяться к беседе. Веселящиеся друзья, слушающие байки Глена о странностях людей, которым он доставлял пиццу, даже внимания не обратили на явление мрачноватого Диксона группе.

- А она, оказывается, фильмов пересмотрела и решила, что разносчик пиццы - это что-то вроде мальчика по вызову, - рассказывал азиат, припоминая новую историю. - И все бы ничего, если бы она была моложе. Ну, лет так на пятьдесят хотя бы!

Дослушав и посмеявшись вместе с остальными, Кэрол тихо вышла из кухни, почему-то чувствуя, что что-то не так. Поколебавшись пару минут, женщина решила, что узнать причину вдруг испортившегося настроения Дэрила она вполне имеет право, и постучала в его дверь.

- Привет, - зачем-то поздоровалась женщина с другом снова. – У тебя все в порядке?

- Нормально, - пожал плечами он, с таким выражением лица, будто только что все застреленные им белки дружно ожили и вернулись обратно в лес.

Тихо вздохнув, Кэрол решительно прошла вперед, присаживаясь рядом и пытаясь догадаться, что же могло послужить причиной того, что охотник снова замкнулся в себе. Ведь все было хорошо. И утром и, несмотря на не очень удачный в плане добычи день, всего пару часов назад за ужином. Кто ему что успел сказать? Или он сам придумал? Что тоже было бы неудивительным.

- Я же вижу, что что-то не так, - заметила она мягко. – Почему ты не остался со всеми? Там Глен такие истории рассказывает! Во всяком случае, гораздо веселей, чем сидеть тут в темноте одному.

- Ну так иди, слушай дальше, - буркнул охотник, сдавая себя и свои мысли с потрохами.

- Мне с тобой интересней, - постаралась улыбаться не слишком широко Кэрол, которую вдруг развеселила эта детская обида друга.

- Со мной? – недоверчиво хмыкнул он. – И чего интересного?

- Ты, - просто призналась женщина, видя обжигающий ее на мгновение растерянный взгляд. - По-моему, вчера мы отлично посидели. Тебе так не кажется? Правда я слишком быстро уснула…  Можем и сегодня поговорить. Или спуститься к остальным. Почему ты не хочешь провести остаток вечера в компании друзей?

- Как будто я там нужен кому-то, - не сдавался охотник, который после слов Кэрол о вчерашнем слегка смягчился.

- Конечно, нужен. Дэрил, ты всем нужен. И мне, и остальным. Вот только позвать такого недовольного чем-то тебя не каждый решится. Но мы все действительно переживаем и…

- Ладно, идем, - прервал он ее речь, фыркнув. – А то сейчас наговоришь.

Довольно улыбнувшись, Кэрол последовала за мужчиной  вниз. Зайдя на кухню, она присела с ним рядом, не обращая внимания на улыбки друзей, для которых ее уход и возвращение с Дэрилом незамеченными не остались. Глен встретил того особенно радостно, повторив коротко пару историй, которые, по его мнению, должны были понравиться Диксону. Азиат вполне угадал с тем, какого рода юмор нравится охотнику, и даже дождался нескольких одобрительных смешков.

И почему сразу так нельзя было? Кэрол не вполне понимала, что именно вызвало вот эту вот показную обиду мужчины. Такое ощущение, что он рассчитывал на что-то другое в начале вечера. Считал, что его должны были позвать сразу? Что не должны были устраивать спонтанные посиделки без него? Или решил, что им без него легче, проще и веселей? Дэрил, казалось бы, не нуждался в обществе, но группа стала для него действительно друзьями, как хотелось верить Кэрол. И у мужчины вполне могли быть свои определенные убеждения по поводу того, как именно должны вести себя друзья. В конце концов, он порой действительно казался ей недолюбленным ребенком, который в свое время недополучил внимания и своим нынешним поведением просто хочет показать, что это самое внимание и общение ему не нужно. А на самом деле, дружба ему нужна не меньше чем остальным. А то и больше.

На какое-то мгновение, уже прощаясь с Дэрилом в коридоре и видя его очередную едва заметную улыбку, Кэрол предположила, что его недовольство сегодня могло быть вызвано и другой причиной. Тем, что она не зашла к нему по привычке после ужина, а осталась сидеть с друзьями. Может быть, он ждал ее? И обиделся, что не пришла? Решил, что ей интересней с кем угодно, только не с ним? Получается, что он… ревновал ее к друзьям? Несмотря на то, что это, казалось бы, должно было пусть и не радовать женщину, но доказывать его интерес к ней, Кэрол вздрагивала даже от мыслей о том, что ее кто-то может ревновать.

Хотя, скорее всего, у него просто болела голова, а она уже целый анализ провела. Если так каждый раз задумываться, видя, что охотник находится не в лучшем расположении духа или не хочет ни с кем общаться, можно и самой тихо с ума сойти от сотни различных предположений.


***


У Кэрол никогда не было друзей. Она всегда была одна. Отец был недоволен любой зарождающейся дружбой дочери, и потому на частые прогулки с подругами рассчитывать не приходилось. Взрослая жизнь тоже облегчения не принесла.Только дом, только муж и только ребенок. Походы в магазин, детскую поликлинику или на прогулки с Софией казались настоящим счастьем. Глотком свободы, когда она может не думать ни о чем, общаться с людьми, улыбаться и просто видеть, что бывает другая жизнь. Не такая как у нее, а гораздо лучше. Хотя иногда, очень редко, она видела и что-то похуже.  Кэрол пользовалась такими моментами, чтобы убедить себя, что у нее все нормально. Не так уж и плохо: она имеет дом, семью и достаточно денег для того, чтобы нормально питаться, одеваться и не выходить на работу.

Впрочем, лишние финансы им бы не повредили, и когда-то, когда дочка только пошла в садик, Кэрол устроилась на работу. До первой же задержки на полчаса, после которой ревнующий Эд ее избил и вынудил уволиться. Он уже тогда начинал говорить жене, что она некрасива, глупа и отвратительна. Что она никому не интересна. Эд сам запрещал ей быть интересной. Под его контролем было все: ее стрижка, отсутствие косметики и нормальной одежды. Он ревновал жену до дрожи. Она была его собственностью. Иногда Кэрол даже верила, что Эд ее любит. Иначе, почему бы он так дорожил ею? Просто его любовь принимала вот такую вот извращенную форму. Или ей было легче оставаться с ним, жалея и надеясь на то, что поведение мужа имеет логичные причины? Виня себя во всем? Хотя бы так, косвенно.

- Кто это? – проводил Эд тяжелым взглядом женщину, удаляющуюся от их дома.

- Новая соседка. Они переехали на днях, помнишь, ты видел коробки с вещами? – слегка улыбнулась Кэрол, не слыша запаха алкоголя и надеясь на спокойный вечер. - Она заходила познакомиться, вот печенье принесла, вкусное, попробуй. Кажется, приятная женщина.

- А на вид – дура, - хмыкнул мужчина, еще раз покосившись в сторону соседского дома. - Не связывайся с ней. Приперлась, как будто нужна она тут кому-то…

Муж ушел в комнату к телевизору, не забыв прихватить с собой блюдо с печеньем, а женщина тихо вздохнула, торопливо разогревая ужин. Вэнди была действительно интересным человеком – они свободно проболтали около двух часов, совсем позабыв о времени. Кэрол, наконец, встретила того, кто мог бы стать ей другом. В конце концов, это ведь не мужчина, и мужа у соседки нет, только пожилая мать, потому Эду нет ни малейшего смысла ревновать. Ну какое ему дело, с кем общается жена днем? Лишь бы все было по-прежнему: еда, чистота, тишина и покорность.

Так все и было, пока однажды, даже не догадывающаяся о ситуации в семье подруги, Вэнди не позвонила ей вечером поделиться какими-то новостями. Трубку взял Эд, бесцеремонно послав соседку и насмешливо уставившись на съежившуюся в кресле жену. Кэрол понимала, что она ни в чем не виновата, ничего плохого не сделала, но уже чувствовала эту самую атмосферу. Ту, которая предвещала новую бурю.

- София, пора спать, - торопливо проговорила она дочке, которая, услышав дрожащий голос матери и увидев взгляд отца, спорить не стала и быстро убежала наверх.

- Что я тебе говорил? – с виду совершенно спокойно поинтересовался Эд, склонившись вперед и не отводя глаз от Кэрол, сжимающей в руках книгу. – Я с тобой разговариваю! Ну?

- Чтобы я не общалась с Вэнди, - послушно проговорила женщина, проследив взглядом за книжкой, которая, вырванная из ее рук, отлетела в сторону.

- Мне плевать, как зовут эту суку! – начал медленно краснеть, накручивая себя, Пелетье, поднимаясь на ноги и нависая над женой. – Чтобы ноги ее больше не было в моем доме, поняла? И твоей в ее! Узнаю ведь, хуже будет!

- Но как я… что я скажу, - сморгнула слезы Кэрол, слишком поздно понимая, что нужно было просто молча кивнуть – быть может, обошлось бы.

- А мне плевать, что ты скажешь. Скажи, что она дура. Или что, не хочешь? Ну? Что ты глаза отводишь?

За злыми словами последовал удар, а потом еще один. Она только привычно закрывала лицо, глотая слезы и стараясь не вскрикивать. Чтобы не злить его еще больше, чтобы не испугать Софию, чтобы не слышать самой своего жалобного голоса. Всего несколько ударов – пара минут – и целая вечность. Эд довольно хмыкнул при виде заплаканной жены и вернулся на диван, делая громче телевизор и открывая новую бутылку с пивом, а Кэрол медленно поднялась с кресла, стараясь быть незаметной, убрала книжку и ушла в ванную.

Ей  было безумно стыдно. Забылась даже боль, которая давно стала привычной, да и бил Эд вполсилы. Кэрол полночи не могла уснуть, думая о том, что она скажет подруге. Той, которая была так добра к ней, той, которая помогала, смешила, утешала, которая тоже по-своему была несчастной. Она все утро ходила вокруг телефона, но так и не решилась позвонить. Стук в дверь заставил Кэрол вздрогнуть от понимания, что это Вэнди. И она просто не открыла дверь. Ни сегодня, ни завтра, ни потом. А через неделю соседка и сама все поняла по отведенному взгляду женщины, встреченной на улице. Скорее всего, она подумала, что Кэрол не хочет с ней общаться, потому что просто надоело или загордилась. Наверное, Вэнди обиделась или искала причины в себе. Но что ей можно было сказать? Правду? Слишком стыдно.

У Кэрол никогда не было друзей. Со временем она даже стала забывать о том, что это такое. Что бывают люди, которым ты дорог просто так. Потому что ты есть, потому что ты рядом, и потому что они тебя любят. Разговаривают, смешат, поддерживают, просто молчат, сидя рядом, и понимают с полувзгляда.

Какая ирония судьбы – друзей ей принес конец света.


***

Следующий день оказался более удачным в плане поиска запасов, и Граймс решил задержаться здесь еще на пару суток. Он то и дело тревожно поглядывал в сторону Лори, когда та не видела. Понимал, что ей скоро рожать, и хотел найти к этому времени хотя бы что-то. На самом деле, никто уже не верил в надежное убежище. В то, что у них получится что-то найти и где-то надолго осесть. Но друзья молчали, только шептались порой, обрываясь на полуслове, и понимающе переглядывались. И каждый раз уверенно кивали при словах Граймса о том, что скоро что-то найдется. Обязано найтись. Конечно, всякое бывает в жизни. Почему бы не допустить, что и у них вдруг случится чудо? Но слишком надеяться не стоило.

Устроившись спать, Кэрол, казалось, едва успела закрыть глаза, как какие-то звуки заставили ее вздрогнуть. Что-то происходило на улице. В доме тоже послышалось шевеление, и женщина, успокаивающе улыбнувшись проснувшимся Бет и Лори, которые сонно хлопали глазами, не зная, стоит ли вставать и бежать куда-то или можно спать дальше, вышла в коридор. Там уже были Рик с Дэрилом и Ти-Дог, спорящие о чем-то.

- Что случилось? Рик? Дэрил? – попыталась дозваться Кэрол не обращающих на нее внимания мужчин.

- Нет, уходим! Мы не можем так рисковать, - заключил взъерошенный шериф и повернулся к подруге. – Бери Лори и Бет и живо в машину. Ти-Дог и Дэрил вас прикроют, сами на улицу не суйтесь. Я за Карлом и остальными.

- Но что случилось?

- Живо! – прикрикнул на женщину шериф, уже отворачиваясь.

Передав подругам, что они срочно уходят, Кэрол торопливо подошла к окну и тут же отшатнулась: судя по количеству ходячих, стая дошла и до этого города. А так как дом стоял на обочине и не имел ни малейшей ограды, страх Рика можно было понять. Такая толпа вполне могла снести двери и выбить окна. Да и просто сделать их пленниками этого хлипкого здания, без запасов еды и воды, которые все были в автомобилях – в этот раз они на всякий случай не разгружались. Схватив в охапку одеяла, Кэрол выскочила из комнаты вслед за Бет и Лори и, видя, что остальные уже тоже спешат на выход, облегченно вздохнула.

Усилиями мужчин участок между выходом и автомобилями был зачищен, но ходячие только прибывали и прибывали с дороги, потому следовало поспешить. На звуки выстрелов оборачивались новые твари, и Рик был заметно на взводе, пытаясь уследить за всеми и удостовериться, что каждый в безопасности. Кэрол сунула одеяла прямо в салон, видя, что Ти-Дог уже садится за руль. Кажется, все закончилось. Она бросила взгляда на Дэрила, который был у мотоцикла, и заметила, что все прочие тоже расселись. Нужно было сделать только одно движение, чтобы захлопнуть дверцу и понять, что самое страшное позади – они в безопасности. Перед глазами женщины тут же метнулось рыжее пятно и она, не слыша ничьих криков, бросилась к дому.

Но кошка не пожелала выбегать ей навстречу и скрылась за дверью, явно собираясь переждать суету там. Кэрол еще пыталась бежать, когда поняла, что кто-то крепко обхватил ее поперек талии, не давая сделать ни шага вперед.

- Совсем сбрендила? – буркнул Дэрил, толкая подругу к мотоциклу.

Она послушно уселась за ним, отталкивая ногой слишком близко подобравшегося ходячего и цепляясь руками за куртку мужчины. Оглянулась еще раз и с замиранием сердца поняла, что они отъезжают.

- Дэрил! Но там же кошка! – Кэрол почему-то чувствовала себя виноватой.

Может быть, потому что не подумала о животном сразу, не нашла первым делом, не напомнила остальным. Конечно, в первую очередь следовало спасать людей, но у нее было время позаботиться и о кошке. Если бы только она не поддалась панике, забыв обо всем на свете, кроме жизни охотника, детей, друзей и своей. Уткнувшись лицом в спину Диксона, Кэрол пыталась сдержать слезы и даже не радовалась, вдруг сообразив, что они, наконец, едут прямо, не объезжая препятствия в виде ходячих.

Выехав из опасной зоны и найдя более-менее подходящее место для стоянки, друзья невесело выбрались из транспорта и собрались на поляне, расстелив там немногочисленные одеяла. Мужчины, конечно же, позабыли свои в доме, совсем не подумав о такой ерунде. Ти-Дог занялся костром, остальные осматривали местность. Уложив Лори и Бет спать в машинах, Кэрол села у костра, устало поглядывая на небо и понимая, что уже скоро должно, наверное, начинать светать. Отпив воды, она испуганно вздрогнула, увидев рядом тень. Рука сама вцепилась в нож, а подошедший Дэрил одобрительно хмыкнул.

Усевшись рядом, охотник покосился на Кэрол, тоже не зная, что сказать. Она понимала, что кошка вроде как была его и, наверное, это его сейчас утешать нужно было, но Диксон точно слезы по животному лить не станет, хоть и заметно привязался к нему.

- Не парься ты о ней, - наконец пробормотал Дэрил, касаясь плеча подруги. - До нас выжила и теперь выживет. Она юркая, бегает быстро, не сожрут. Может, еще к кому прибьется потом.

- Ну да, говорят ведь, что у кошек девять жизней, - улыбнулась сквозь слезы Кэрол.

- Лучше бы у тебя столько было, - вдруг выдохнул куда-то в ее макушку охотник. – Ты чем думала, когда понеслась туда?

- Прости, я правда не подумала. Знаешь, а мне иногда кажется, что у меня, как у кошки, девять жизней. Нет, ну что ты смеешься, правда ведь! Столько всего случилось, столько… а я все еще жива, даже странно. Хотя нет, что странного вы… ты ведь рядом.

- Было бы неплохо. Ну, это все. Про много жизней, - хрипло пробормотал Дэрил и даже не отодвинулся, когда она, подсев еще ближе, прижалась щекой к его плечу.

Усталость, пережитый страх и расстройство давали о себе знать, и глаза Кэрол закрывались сами собой, несмотря на то, что ей хотелось еще многое сказать и услышать. Рука охотника, переместившаяся уже куда-то в район ее талии, чтобы было удобней, слегка сжалась, и женщина счастливо улыбнулась сквозь сон, точно зная, что пока он рядом, с ней ничего не случится.


***

Проснувшись от солнечного света и приподнявшись на одеяле у костра, Кэрол оглянулась, видя, что многие спят тут же. Только Дэрил и Рик уже или еще стояли у кромки поляны, о чем-то негромко переговариваясь и тревожно оглядываясь. Неужели даже не спали? Поежившись от утренней прохлады, женщина протянула озябшие руки к костру – нужно было вставать и начинать готовить завтрак для друзей. А потом они снова куда-то поедут. Должно же быть что-то еще поблизости? Но даже если до следующего города далеко – это не имело значения. Ночи были гораздо теплей, чем зимой, а потому можно пару дней и в лесу пожить.

Улыбнувшись оглянувшимся на нее мужчинам, она поднялась на ноги, видя, как начинают просыпаться и остальные, и поспешила к автомобилям. Кэрол осмотрела один багажник и недоуменно нахмурилась. Подошла ко второму и третьему. Уже через пять минут она судорожно обшаривала салоны, не обращая внимания на удивленные и сонные взгляды ночевавших в машине подруг. Руки начали дрожать – Кэрол просто не могла поверить своим глазам. Как такое могло получиться? Это ведь просто невозможно. Все ведь было на месте еще вчера днем, она точно знает.

Идти к друзьям, которые уже почти все собрались у костра, переговариваясь, не хотелось. У Кэрол не было ни малейшего желания приносить им плохие новости, но выбора не оставалось. Она медленно выпила пару глотков воды и глубоко вздохнула. Нерешительно подойдя к собравшейся у огня группе и словив на себе встревоженный взгляд Дэрила, Кэрол улыбнулась, думая только о том, что улыбка у нее, наверное, получается очень жалкой.

- Рик… Я не знаю, почему. Но в машинах нет сумок с едой. Ни одной, - наконец выдохнула она.

Ответом ей были только ошарашенные взгляды друзей.


21.2. Дэрил

Ночь прошла почти без сна – час, проведенный в полудреме на краю одеяла Кэрол, полноценным отдыхом считаться точно не может. Покосившись на крепко уснувшую после всех ее волнений и расстройств женщину, Дэрил встал, отходя к краю поляны, где уже стоял Рик. В очередной раз винящий себя за то, что нашел такое неподходящее место для группы, что не успел заметить вовремя увеличившееся количество ходячих за окнами, и что снова не знает, куда им ехать и что делать. Друзья вот-вот должны были проснуться и, позавтракав, снова отправляться в дорогу. Но куда? Этого не знал ни шериф, ни охотник, тщетно предлагающий варианты, и сам понимающий, как глупо они звучат: обговоренные уже много раз, испытанные и так и не принесшие ни малейшего успеха.

Проснувшаяся Кэрол, сразу же ринувшаяся выполнять свои обязанности по прокорму вечно голодной группы, отвлекала Дэрила от слов Рика. То и дело косясь в сторону суетливо бегающей от машины к машине дамочке, охотник с каждым ее движением понимал, что что-то случилось. Иначе, почему бы у нее так тряслись руки, и дрожала на губах виноватая улыбка? Оборвав Граймса на очередном его витке размышлений об их будущей судьбе кивком в сторону костра, Диксон поспешил к остальным, с недоумением слыша слова женщины. Может быть, она шутит так?

- Не понял, - как-то совсем уж жалобно мотнул головой Рик, недоверчиво вглядываясь в расстроенное и немножко испуганное лицо Кэрол. – Повтори, пожалуйста. Что ты сказала?

- Я сказала, что у нас нет еды. Совсем. Ничего, - твердо проговорила женщина под непонимающими взглядами друзей и беспомощно покосилась в сторону Дэрила. – Я, правда, не понимаю, как такое могло получиться! Еще перед ужином вчера вечером все наши припасы были на месте.

- То есть, ты хочешь сказать, что кто-то вечером украл у нас всю еду? Или ходячие съели, или что? – провел рукой по лицу шериф, все еще не веря услышанному.

- Блин, она сказала, что сказала, откуда она знает, кто эту хавку взял? – заступился за совсем уж побледневшую Кэрол Диксон – хватит подруге и чувства вины за кошку.

- Прости, Кэрол, - пробормотал Рик, присаживаясь рядом с Лори, которая вдруг невпопад улыбнулась мужу. – Я не имел в виду, что ты… Просто это совсем невероятно звучит. Ты точно все посмотрела?

- Нет ничего, - вернулся запыхавшийся Глен, который, едва услышав новость, умчался проверять слова подруги. – Совсем ничего!

- Погодите, ну не могла еда просто так пропасть. Скорее всего, кто-то перенес ее в дом. Мы собирались еще задержаться, и кто-то мог для удобства, чтобы не бегать все время. Я правильно понимаю? – обвел Хершел всех вопросительным взглядом.

Дэрил прикоснулся к плечу так и стоящей рядом Кэрол, заставляя ее присесть, садясь рядом и ощущая ее пальцы на своем запястье. Судя по ее виду, подруга даже не заметила, что вцепилась в руку охотника. Представлять количество мыслей, витающих сейчас в ее голове, было страшно. Ну, во всяком случае, Диксон не раз слышал о том, что представительницы вполне симпатичного пола как-то умудряются одновременно думать и волноваться обо всем на свете. А ведь основным вопросом являлся один: как сегодня достать еду для группы? Вариантов было тоже немного: или поиск города с магазинами и домами, или охота. И зачем тратить время на болтовню?

Но друзья не торопились с решениями и, вместо завтрака, который осуществить было невозможно, решили провести детективное расследование, подозрительно вглядываясь в глаза друг друга. Чаще всего они косились в сторону Кэрол, и Дэрил просто слышал, как в их мыслях бродят догадки о том, кому именно было удобно перенести еду в дом. Но подруга такой дурой не была, да и амнезией явно не страдала, потому охотник, незаметно сам для себя насупившись, только прикрыл женщину плечом, показывая, что в обиду ее не даст.

- Хершел прав? – устало вздохнул Рик, даже не слишком укоризненно оглядывая напряженную группу. – Кто?

- Да какая разница, блин, уже. Нет еды и нет, пора решать что-то, - буркнул Дэрил, не выдержав, и тут же пожалел об этом.

Ведь все взгляды теперь обратились на него. Того, кто вдруг проявил невиданную снисходительность и нежелание искать виновника произошедшего. И как теперь объяснять то, что ему просто хочется защитить от лишних подозрений Кэрол, как можно быстрей решить вопрос с поиском еды и почему-то совсем не хочется никого обвинять? В конце концов, не съел же кто-то втихаря такие огромные запасы? Таких прожорливых товарищей в группе точно не имелось, даже у Лори были какие-то границы в поглощении еды, которая после определенного момента просто переставала влезать в ее огромный круглый живот. Если кто и перетащил еду в дом, то делал это для удобства всей группы. Роковая ошибка в данном случае, но кто никогда не ошибается?

- Чего уставились? Пусть это был я, мне пофиг, может, уже перейдем  к делу? - хмыкнул он насмешливо. – Или думаете, хавка сама на голову свалится, если вы узнаете, кто это сделал, и испепелите его укоризненным взглядами?

- Ладно, Дэрил прав, кто бы это ни был...

- Это я, - вздохнул Ти-Дог, прервав Рика. – Не нужно так на Диксона коситься, он тут ни при чем. Я видел, как Кэрол с Бет мотались к машинам все это время. Стеснялись каждый раз просить их прикрыть, когда что-то забывали. Рисковали… Вот я и перенес, несколько минут ведь всего, и обратно загрузить не так много времени бы заняло. А когда все это началось, просто забыл. Черт, я понимаю, что просить прощения смысла нет, это не поможет вернуть еду, но я…

- Спасибо, - вдруг хлопнула глазами Бет, неуверенно улыбнувшись мужчине.

Наверное, почти бессонная ночь и эта совершенно идиотская ситуация, сказалась на присутствующих не очень положительно, потому что спустя минуту все уже едва сдерживали смешки при виде хлопающей глазами девочки, которая даже в таком положении смогла оценить стремление друга помочь. Пальцы Кэрол разжались, и Дэрил снова не удержался от взгляда в ее сторону. Женщина сидела так близко, что охотник даже вздрогнул, покосившись на нее. Казалось, что она вот-вот коснется его щеки ресницами. Или губами. Голос Рика заставил их обоих вспомнить о том, где они, торопливо поднимаясь.

Шериф умел принимать быстрые решения в критических ситуациях, и уже через несколько минут группа была рассажена по автомобилям и собралась в ближайший, совсем крошечный, городок – в домах точно должна была остаться хоть какая-то еда. Проезжая мимо автомобиля Ти-Дога, Дэрил коротко кивнул в ответ на благодарный взгляд друга.

- Держись крепче, - буркнул охотник усевшейся с ним на мотоцикл Кэрол, выезжая первым на дорогу, и улыбнулся, пользуясь тем, что сейчас его никто не увидит. И плевать на случившееся - еду они еще найдут.


***


Дэрилу никогда не везло с друзьями.

Наверное, когда-то, в глубоком детстве, он и мог так назвать соседских мальчишек, которые в то время еще не перебирали, с кем водиться, а с кем не стоит. Да и не вслушивался Дэрил тогда в их порой обидные, но малопонятные слова, которые были заученным повторением родительских бесед по поводу неблагополучной семьи Диксонов. Но чем старше становились дети, тем больше они понимали. Или делали вид, что понимали, подражая взрослым и поглядывая на оборванного Дэрила снисходительно и свысока.

А как же иначе? Ведь у них была нормальная одежда, велосипеды, телевизоры, приличные родители и хорошие игрушки. А у него – только брат, периодически появляющийся в компании младших и цедящий сквозь зубы о том, какая кара постигнет всех, кто вздумает обидеть его Дэрила. Наверное, именно благодаря Мэрлу, какую-то долю общения паренек получал. В конце концов, тот, у кого такой крутой брат, не может быть совсем неинтересным?

Но и особо интересным у Дэрила быть не получалось. Ему не удавалось выделяться среди остальных: всегда находился кто-то сильней, умней и разговорчивей. С последним вообще ни у кого проблем не возникало, переговорить мальчика мог каждый. У него никогда не получалось сходиться с людьми так, как это умел Мэрл. Несколько слов, внимательное, когда нужно, выражение лица, пара сальных шуток и огромная уверенность в себе – то, что имел старший брат, и то, чего так не хватало младшему.

После смерти матери все изменилось еще сильней. Мэрл все чаще пропадал, отец все больше пил, а Дэрила все меньше ждали в компании. То и дело просто уходили, скрывались и прятались. Подшучивали и откровенно смеялись. Говорили обидные слова или просто игнорировали. Иногда терпели рядом, делая вид, что даже не слышат редких фраз парнишки. А ему так хотелось иметь друзей. Хотя бы где-то иметь людей, которые помогут, поддержат или просто поймут. Почему они так хорошо понимали друг друга и не замечали его?

Он старался, честно старался. Помогать, быть полезным и участвовать во всех проделках, приключениях и путешествиях. Вот только почему-то этого никто не ценил, отодвигая Дэрила на второй план, не замечая его усилий и только отмахиваясь от предложений. Заставляя мальчишку на неделю закрываться в своей комнате с комиксами и мыслями о том, что они еще поймут, от кого отказываются. Что они еще пожалеют! Но жалел каждый раз он, возвращаясь в компанию, где его отсутствия даже не замечали.

- Валим отсюда, а то сейчас снова Диксон придет. Мне мамка опять выговаривала, чтоб я с такими отбросами общества не общался, - услышал голос одного из приятелей Дэрил, приближаясь со стороны кустов к их обычному месту сходки в парке.

- Ты до скольких лет будешь мамку слушаться-то? – засмеялся второй.

- Да ладно, пацаны, нахрен он нам нужен, мне вон тоже предки постоянно нудят, чтобы я держался от него подальше, - вступился еще один, от которого Дэрил меньше всего ожидал такого – именно Джек всегда старался вовлечь Диксона в беседу, вот только не с целью ли лишний раз посмеяться?

- Да чего вы со своими предками тут, - лениво процедил лидер компании.

Скрывающийся за кустами паренек, наконец, распрямил плечи. Если Зак за него, значит все в порядке, ведь в итоге все будет, как скажет он – тот, к чьему мнению безоговорочно прислушиваются все присутствующие.

- Вам самим он нужен? Дикий какой-то, даже ради смеха его держать смысла нет, он половину приколов просто не понимает, блин. Так что пусть гуляет со своим папашей-алкашом или братцем-уголовником. Мы че, благотворительная организация? Короче, валим! Кстати, Джек, что там твоя сестра…

Не дослушав о сестре приятеля, Дэрил резко развернулся в противоположную сторону, сжимая руки в кулаки и пряча их в карманы. Хотелось броситься на друзей, верней на тех, кого он так неосмотрительно называл, затеять драку… Попытаться доказать хотя бы то, что он чего-то стоит, но что-то останавливало мальчика. Может быть, вдруг пришедшее понимание, что, как бы он ни старался, толку не будет? Друзей у него не появится? Да и уважать он себя никого уже не заставит.

Еще несколько лет Дэрил пытался прибиваться к разным компаниям. И почему-то не имел успеха ни в одной. Все чаще просто оставаясь дома, когда отца не было, или гуляя в одиночестве по городу, когда тот был не в духе. У Диксона было несколько любимых мест в городке – и все они выбирались по принципу отдаленности от людей. Со временем он с помощью старшего брата открыл для себя прелести охоты и стал пропадать уже в лесу. Там, где никто не будет издеваться, насмехаться и еще более обидно игнорировать. Там он был тем, кто что-то может и умеет. Выжить, убить и добыть. Охота оказалась интересней посиделок в компаниях молодежи, которая говорила только о деньгах, шмотках, образовании и девицах. Или Дэрилу просто хотелось в это верить?

Он превратился в «того странного соседа», дом которого все обходили стороной. Какие в таком случае могут быть друзья? Ну, разве что Зои, никогда не воспринимаемая Дэрилом всерьез. Порой охотник думал о том, что если вдруг ему что-нибудь прицельно свалится на голову, лишив жизни, жители городка этого даже не заметят. А заметив, только облегченно вздохнут. Кому нужен он – тот, который за такую долгую жизнь не то что семьи, даже друзей не нажил?

И кто бы мог подумать, что настоящих друзей принесет ему конец света.


***

С той самой потери еды у группы началась просто серия неприятностей: поломки машин, пустые полки во всех встреченных по дороге магазинах, простуды, подвернутые ноги и просто огромное количество ходячих на каждом углу. Но такая ситуация только сплачивала друзей, заставляя их лишь сильней вгрызаться в надежду на спокойную жизнь, которую они все еще не утратили. Дэрил поражался, сколько силы было в этих хрупких женских и детских телах, сколько веры и желания изменить что-то к лучшему.

Признаться, даже он, в очередной раз выслушав метания Граймса, в которых шериф никому другому в группе признаться не мог, и использовал верного помощника в качестве своеобразной говорящей жилетки, неизменно заявляющей ему ровным и даже чуточку насмешливым тоном, что все будет путем, начинал сомневаться в успешности их поисков жилья.

Но потом Дэрил смотрел в глаза упрямого мальчишки, который пользовался случаем и впитывал, словно губка, все новые знания по выживанию в этих страшных условиях. В глаза худенькой большеглазой девочки, которая улыбалась всем и мечтала вслух о новом доме. В глаза печальной Лори, которая задумчиво гладила живот и находила в себе силы даже любить этого ребенка, делавшего ее сейчас, так не вовремя, слишком слабой. В глаза воинственной Мэг, которая даже о голоде и холоде забывала, глядя на своего Глена. В глаза серьезной Кэрол, которая успевала и утешить всех, и проследить за всеми, еще и еду разделить так, чтобы каждому хватило. Как при виде всех этих людей, которые зависели от него, Дэрила, и от остальных мужчин, можно было сомневаться в том, что они справятся? Конечно, справятся. Других вариантов просто не имелось.

И Диксон день за днем отправлялся в лес, нередко в компании Рика, делавшего успехи в охоте, а иногда даже Карла, который упрямо пытался научиться. Каждое утро они ехали дальше, каждый день пытались что-то найти, каждый вечер собирались у огня в новом месте и делили поровну добычу. Запасов больше не было. Не получалось собрать. Новый день встречал друзей отсутствием еды и огромным количеством надежды. Хотелось верить, что вот сегодня, вот сейчас, где-то там, за новым поворотом покажется что-то…

Сегодняшний вечер принес Дэрилу с Риком нескольких белок, встреченных группой счастливыми улыбками: пусть еды хватит только на один вечер, зато спать они лягут не такими голодными. Поражаясь, как быстро женщины уже наловчились готовить и разделывать добычу, охотник устало присел у костра, доставая стрелы, которыми времени заняться завтра не будет. Времени сейчас, в отчаянных поисках еды и жилья, вообще было мало. Дни проходили в дороге и добыче пропитания. Только с наступлением темноты можно было перевести дух, просто посидев у огня в компании друзей, в очередной раз отмечая, как все похудели, какими уставшими и изможденными выглядят. Казалось, от многих одни глаза остались. Такие счастливые сегодня глаза.

- Может, задержимся тут на денек? Отдохнем немного, лес тут, кажется, богатый, вы всего за пару часов, вон, сколько белок принесли, - лениво предложил Ти-Дог, поглядывая на готовящееся мясо.

- Нет, нужно ехать, - покосился Хершел на Лори, не отводящую взгляда от задумчивого мужа. – У нас нет времени на отдых.

- Тут небольшой городок рядом, всего пару часов пути, с утра туда двинемся, может, что-то найдем. Главное, чтобы ходячих было немного, - поднял голову Рик, усердно не смотря в сторону жены. – А потом посмотрим.

- Бет, милая, спой что-то, так хорошо сидим сегодня, а ты так давно не пела ничего, - вдруг попросила Мэгги, уютно устроившаяся в объятьях своего парня.

- Давай, Бет! – кивнул Карл, восторженно глядя на печальную девушку, от которой он в последнее время отходил только ради помощи матери или охоты.

- Нет, - решительно мотнула головой она и извиняющеся улыбнулась. – Я спою, когда мы что-то найдем. Честно! Вот прямо в тот же вечер и спою! А пока… не хочется…

- Значит завтра! Ну а вдруг? – подмигнул всем мальчик и, заметив, как поежилась подруга, накинул ей на плечи куртку таким заботливым жестом, что большинство взрослых не сдержало смешки.

В последнее время все друг о друге заботились еще больше обычного. Как и сейчас, пытаясь поделиться с женщинами и детьми своими порциями: каждому почему-то казалось, что другим ужин гораздо нужней. Дэрил и сам замечал несвойственные ему порывы проследить за тем, чтобы всем досталась еда, чтобы все были в тепле и безопасности. Вовремя спохватывался, фыркал себе под нос и отворачивался. В большинстве случаев. Когда дело не касалось действительно чего-то серьезного или Кэрол, рядом с которой он старался держаться, уже не задумываясь о чьих-то там мыслях.

Но, несмотря на опасения охотника, группа вполне нормально восприняла то, что они с Кэрол все время вместе. Друзья не смеялись, не подшучивали и не обменивались никакими многозначительными взглядами. Просто, не дожидаясь вопроса, говорили, куда отлучилась женщина, спокойно уточняли, поедет она в автомобиле или на мотоцикле, и неизменно оставляли для них два места у костра – рядом.

- Думаешь, в том городке будет что-то? – поинтересовалась тихо подруга, косясь на облизывающего пальцы после еды охотника.

- Ну, пора уже нам что-то найти, сколько можно. Не парься, все будет, - кивнул он решительно, отставляя посуду и запивая скудный ужин глотком воды.

- Дэрил, - протянула Кэрол с улыбкой. – Ты это уже который вечер говоришь? Каждый раз повторяешь дословно. Вот сейчас ты еще должен помолчать минуту и добавить, что все будет хорошо.

- Блин, женщина, что тебя не устраивает? – буркнул он, смутившись и вспомнив, что действительно говорит одно и то же каждый вечер. – Сама тогда на вопросы свои такие отвечай.

- Ну уж нет, - хихикнула подруга, закутываясь в тонкое одеяло и обнимая руками колени. – Я же теперь без этого не усну. Вот найдем что-то, успокоимся, а я буду каждый вечер ходить за тобой по пятам и обо всех проблемах рассказывать, чтобы снова услышать, что все будет хорошо.

В какой-то момент Дэрил чуть не сказал, что когда они найдут что-то, в самом деле, надежное, то  возможно, и ходить не нужно будет. Им ведь неплохо… вот так вот, рядом. Может быть, стоит попробовать… Охотник в очередной раз перервал так часто теперь посещавшую его мысль, которой он не разрешал оформиться полностью. Как бы там ни было, до безопасности и спокойствия еще дожить нужно. А там уже видно будет.

- А если все эти перемрут и наступит рай на земле, как, вон, явно снится шерифу, - кивнул Диксон в сторону задремавшего Рика, который, убедившись, что все поели, а Глен с Мэгги приступили к дежурству, позволил себе расслабиться. – Будет дом или что там, хавка и все такое, что нужно, на что тогда будешь жаловаться?

- Тогда и узнаешь, - глядя куда-то в землю, улыбнулась Кэрол. – Надеюсь, ты до того времени не позабудешь слова о том, что всё будет и будет хорошо. Ладно, пора отдыхать, все уже спят. Спокойной ночи.

Но Дэрилу почему-то хотелось узнать уже сейчас. Понять, о том ли он подумал. Или просто придумал?


***

Как обычно, проснулся Дэрил раньше всех, надеясь за короткую - не дольше часа – прогулку по окрестностям найти хоть что-то на завтрак. Кивнув молча сонным Глену и Мэгги, которые будут отсыпаться уже в машине, он направился в лес. Но охота не принесла ничего, кроме одной-единственной белки, которой вряд ли получится наесться группе. Ну, по крайней мере, детей и Лори покормить можно будет  - уже легче. Торопливо возвращаясь на поляну, зная, как Рик относится сейчас к задержкам, Дэрил недоуменно затормозил на полпути, еще не вполне понимая, что именно он увидел, оглянувшись.

Единственный цветок розы Чероки, которая в это время года только начинала цвести, показался вдруг знаком. Может быть, в этот раз он станет действительно знаком чего-то хорошего? Новой надеждой? Не раздумывая, Дэрил сорвал полураспустившийся бутон, торопясь к друзьям, которые еще даже проснуться не успели – в  плохую погоду рассчитать время порой было сложно. Бесшумно подойдя к спящей Кэрол, охотник осторожно вложил ей в ладонь цветок и отошел, начиная собираться в дорогу и периодически поглядывая в сторону костра.

Ждать пришлось недолго. Проснувшийся Граймс громко объявил подъем, заставляя всех вздрагивать и поспешно подниматься на ноги. Только Кэрол застыла на одеяле, изумленно смотря в свою ладонь, медленно переводя взгляд на охотника и счастливо улыбаясь. Кажется, его попытка подарить ей кусочек надежды увенчалась успехом. Даже самому вдруг поверились, что в жизни группы вот-вот наступит белая полоса.

- Ой, а мне такой сон снился! Будто мы нашли убежище! Такое страшненькое, темное, грязное, но надежное, - звонко проговорила Бет, помогающая Кэрол приготовить белку.

- И что это было? Дом? Больница? Школа? – стал серьезно выспрашивать шериф, который уже готов был даже во сны какие-то поверить в поисках спасения для группы.

- Не знаю, - вздохнула девушка, виновато потупившись и нахмурившись. - Я не поняла, что это.

- Да уже хоть что-то бы… может, землянку вырыть, а? – сонно усмехнулась Мэгги. – Сколько можно.

- Ничего, дочка, пока силы есть… - обнял их с Гленом Хершел, которому предстоял день за рулем. – Главное, что все мы живы и здоровы.

- А вот когда мы найдем дом… - кивнул в унисон со взрослыми Карл, в очередной раз пытаясь развлечь Бет и мать своими фантазиями.

Диксон хмыкнул, глядя на мальчика, идущего к машине и рассказывающего очередные свои мечты. Недавно на охоте Карл, нарвав для своей подружки букет каких-то полевых цветов, спрятав их под курткой и покосившись на ушедшего вперед отца, заявил охотнику, что когда все наладится, он пригласит Бет на настоящее свидание.

А если вспомнить все разговоры и случайно оброненные слова, то становилось ясно, что каждый в группе имеет что-то такое, что он собирается сделать. Но почему-то не сейчас, а только потом. Тогда, когда наступит эта призрачная безопасность. Тот же Хершел, то и дело порывающийся провести со слишком разошедшимся в своих ухаживаниях за Бет мальчиком воспитательную беседу, каждый раз махал рукой и откладывал это на будущее.

Рик и Лори упрямо обходили стороной все сложные темы, которые не давали им общаться в последнее время, тоже собираясь поговорить, когда все уляжется. У Граймса по-прежнему на первом месте была безопасность группы, а семейные проблемы он упорно откладывал на потом. Но он ведь и для семьи сейчас старается. А разговоры и налаживание отношений подождут до лучших времен.

Глен, то и дело вздыхая и печально поглядывая на свою такую сильную и такую уставшую от переездов девушку, бормотал что-то под нос о кольце и оформлении отношений, краснея под взглядами Диксона, который пару раз услышал эти монологи, но решил промолчать – раздумывает парень над всякими там ненужными никому сейчас свадьбами, так на здоровье. Почему бы этой парочке и о свадьбе не помечтать, если вдруг все наладится? Праздник, даже такой глупый, лишним не будет.

Ти-Дог, и тот, имел какие-то свои планы по налаживанию дружеских отношений с охотником, заявив на днях, что им потом нужно будет собраться как-нибудь в тишине и спокойствии будущего убежища и просто поговорить без взаимных упреков. Действительно, сколько можно уже? Только коротко кивнув приятелю, охотник вдруг понял, что все чаще даже этого человека называет про себя другом. Что они все с ним сделали?

Судя по вчерашним словам Бет и Кэрол, они тоже себе какую-то ерунду придумали на случай внезапного наступления рая посреди конца света. Девчонка, вон, песни петь на радостях собралась, а женщина… Это было очередной ее загадкой. Новой и дающей такие же надежды, как и все остальные.

И что таить, Дэрил ведь и сам, даже не решаясь додумывать до конца, но все же почти что пообещал себе, что попытается разобраться в том, что его связывает с подругой. И возможно, даже прийти к ней однажды в комнату, чтобы раз и навсегда понять, дружба это, или все же может стать чем-то большим? В конце концов, если они смогут добиться настоящей безопасности и спокойствия в этом сумасшедшем мире, на такую мелочь у него точно должно хватить решимости!

Так хорошо начавшийся день к обеду привел лишь к новому разочарованию: задержаться в городке, кишащем ходячими, не удалось, добыть получилось только сову, а настроение группы снова стало ухудшаться прямо на глазах. Наверное, именно поэтому Диксон в первый момент даже не понял, что значит вдруг возникшая перед его глазами тюрьма. Но недоверчивая улыбка Граймса сказала все без слов. Торопливое объяснение ситуации друзьям, и неуверенный взгляд Кэрол, ждущей подтверждения речи шерифа от Дэрила. Охотник только молча кивнул, едва заметно улыбнувшись ей.

Да. Кажется, они действительно нашли дом.


Источник: http://twilightrussia.ru/forum/201-16676-1

Категория: Фанфики по другим произведениям | Добавил: Кейт (30.11.2015) | Автор: Ola.la
Просмотров: 235


Процитировать текст статьи: выделите текст для цитаты и нажмите сюда: ЦИТАТА







Сумеречные новости, узнай больше:


Всего комментариев: 0
Добавь ссылку на главу в свой блог, обсуди с друзьями



Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.
[ Регистрация | Вход ]