Форма входа

Категории раздела
Творчество по Сумеречной саге [263]
Общее [1586]
Из жизни актеров [1618]
Мини-фанфики [2313]
Кроссовер [678]
Конкурсные работы [7]
Конкурсные работы (НЦ) [0]
Свободное творчество [4608]
Продолжение по Сумеречной саге [1222]
Стихи [2315]
Все люди [14603]
Отдельные персонажи [1474]
Наши переводы [13581]
Альтернатива [8914]
СЛЭШ и НЦ [8173]
При входе в данный раздел, Вы подтверждаете, что Вам исполнилось 18 лет. В противном случае Вы обязаны немедленно покинуть этот раздел сайта.
Рецензии [150]
Литературные дуэли [105]
Литературные дуэли (НЦ) [6]
Фанфики по другим произведениям [3688]
Правописание [3]
Архив [1]
Реклама в мини-чате [1]
Горячие новости
Топ новостей ноября
Top Latest News
Галерея
Фотография 1
Фотография 2
Фотография 3
Фотография 4
Фотография 5
Фотография 6
Фотография 7
Фотография 8
Фотография 9

Набор в команду сайта
Наши конкурсы
Важно
Фанфикшн

Новинки фанфикшена


Топ новых глав 16-30 ноября

Новые фанфики недели
Поиск
 


Мини-чат
Просьбы об активации глав в мини-чате запрещены!
Реклама фиков

I scream/Ice cream
Беременность Беллы протекала настолько плохо, что Карлайл и Эдвард все же смогли уговорить ее на "преждевременные роды", уверяя, что спасут ребенка в любом случае. Однако, кроме Ренесми, на свет должен был появится еще и Эджей, развившейся в утробе не так как его сестра.
Новая альтернатива на сайте.

Призрак смерти
Белла смертельно больна. Мучаясь от боли, она уже мечтает только о том, чтобы все побыстрее закончилось. Но неожиданно узнает мистическую тайну о призраке, обитающем в больнице. На что она будет готова пойти, чтобы продлить жизнь еще хотя бы на один день?
Дарк, мистика, готика, эротика.
Завершен.

Мы приглашаем Вас в нашу команду!
Вам нравится не только читать фанфики, но и слушать их?
И может вы хотели бы попробовать себя в этой интересной работе?
Тогда мы приглашаем Вас попробовать вступить в нашу дружную команду!

Beyond Time / За гранью времен
После того, как Каллены покидают Форкс, по иронии судьбы Беллу забрасывает в Чикаго 1918 года. Она считает, что это второй шанс построить жизнь с Эдвардом, но когда находит его, то понимает, что юноша совсем не тот, кого она ожидала встретить. Сможет ли Белла создать будущее, на которое так рассчитывает?

Его персональный помощник
Белла Свон, помощница красивого, богатого и успешного бизнесмена Эдварда Каллена, следует совету друзей влюбить Эдварда Каллена в себя.
Напряженный сюжет.
Каноничные персонажи.
Реалистично прописанные эмоции.

Завершен.

Останься прежде, чем уйти
Равнодушие – это болезнь, которой Эдвард и Белла заболели несколько лет назад. И к сожалению здесь медицина бессильна

Лунный свет
Один человек может изменить всю твою жизнь. Поэтому очень важно сделать правильный выбор.

Крылья
Пробудившись после очередного ночного кошмара, Белла не помнит, кто она и как попала в это место. Стоит ли ей доверять людям, которые её окружают? Так ли они заботливы и добры, как хотят казаться? И что если в зеркале Белла увидит правду?
Мистика, мини.



А вы знаете?

... что можете заказать комплект в профиль для себя или своего друга в ЭТОЙ теме?



...что вы можете заказать в нашей Студии Звукозаписи в СТОЛЕ заказов аудио-трейлер для своей истории, или для истории любимого автора?

Рекомендуем прочитать


Наш опрос
Самый ожидаемый проект Роберта Паттинсона?
1. Жизнь
2. The Rover
3. Миссия: Черный список
4. Звездная карта
5. Королева пустыни
Всего ответов: 215
Мы в социальных сетях
Мы в Контакте Мы на Twitter Мы на odnoklassniki.ru
Группы пользователей

Администраторы ~ Модераторы
Кураторы разделов ~ Закаленные
Журналисты ~ Переводчики
Обозреватели ~ Видеомейкеры
Художники ~ Проверенные
Пользователи ~ Новички

QR-код PDA-версии





Хостинг изображений


Главная » Статьи » Фанфикшн » Фанфики по другим произведениям

ХМ: Скитания. Часть 20

2016-12-10
47
0

20.1. Кэрол

Всю дорогу Кэрол, кое-как утешившая детей с помощью Ти-Дога, который даже извинился и попытался загладить свою вину десятком позитивных прогнозов на ближайшее будущее, не могла скрыть улыбки. И ей было все равно, что своим довольным выражением лица она заметно огорчает друга, пугает Бет и удивляет Карла – женщина ничего не могла с собой поделать. Как же уютно было спать сегодня в объятьях Дэрила, чувствовать его руки на своей спине, утыкаться лицом в его грудь, вспоминать то, как он вернулся, как извинился, как остался рядом. Кэрол не могла уснуть полночи, просто наслаждаясь его теплом, вдыхая запах рубашки, едва заметно касаясь пальцами шеи, отросших волос. И все равно отлично выспалась.

Хотя к вечеру усталость стала более заметной и, добравшись до музея, женщина едва сдерживала зевки, почему-то свято веря, что друзья уже на месте. Она даже думать не хотела об ином. Просто запрещала себе. Но человек, стоящий в проеме открытой двери, заставил Кэрол торопливо отшатнуться. Испуганно выглянув из-за плеча, Дэрила, который одним движением руки оттолкнул ее себе за спину, женщина перевела дыхание, получше разглядев действительно внушающую страх фигуру напротив. Мужчина был очень высоким, мощным и не очень симпатичным. Впрочем, Кэрол так выразилась лишь потому, что уродами она в последнее время называла только ходячих. Карл крепко держал за руку побледневшую Бет, а мужчины направляли на незнакомца оружие, тоже слегка растерявшись.

- Добрый вечер, - вежливо поздоровалась Кэрол, которая рядом с Дэрилом боялась не так сильно. – Вы… Мы… друзей ищем.

Но по выражению лица продолжающего молчать мужчины понять ничего нельзя было. То ли он понятия не имел о Рике и остальных, то ли недавно поужинал ими. А может быть, у незнакомца проблемы с речью? Или он иностранец?

- Слышь, ты глухой или немой? Был тут кто? – раздраженно качнул арбалетом охотник, заметно недовольный выступлением подруги.

- Что происходит? Фрэнк? Что слу… Здравствуйте, - в дверях показалась худощавая симпатичная брюнетка в темном платье, изумленно оглядывающая настороженную группу огромными светлыми глазами. – Вы… вы живые? Господи, что я спрашиваю, конечно, да… Фрэнк, ну что ты застыл, пропусти их! Заходите-заходите, не стойте на пороге, опасно ведь, а у вас еще и дети. Идемте внутрь, зараженные по ночам особенно активные… Фрэнк, запри все, хорошо?

Недоуменно оглядываясь на послушно отступившего мужчину и схватив детей крепко за руки, словно их кто-то отберет, Кэрол последовала за прошедшими вперед Дэрилом и Ти-Догом, не спешащими еще опускать оружие. Судя по полной тишине, в здании никого, кроме этой странной парочки, больше не имелось. Женщине почему-то вдруг подумалось, что незнакомка раньше была какой-то богатой или влиятельной особой, а этот Фрэнк – ее слугой, так и оставшимся верным хозяйке после конца света. Криво улыбнувшись мысли о том, что она в свое время пересмотрела сериалов и перечитала книг, Кэрол оглянулась на зал, который за последний год явно видоизменили. Все причудливые экспозиции сгрудились у стен, а посередине было поставлено несколько кресел, два разных дивана и низкий стол.

- Нам пришлось слегка нарушить тут все… Фрэнк принес мебель, ну вот так вот и живем. Мне кажется, вполне уютно, хотя, наверное, смотрится странно, да? Понимаете, мы просто, когда все это началось, тут сумели спастись – музей оказался пуст. А потом так и привыкли – дверь надежная, окна бронированные, так что зараженные не пробьют телами, подвал хороший есть, да и вообще, мне кажется теперь, что это счастливое место. Верите или нет, я полгода на улицу не выходила. Иногда только в дверях постою, воздуха глотну и всё… - говорила мягким голосом женщина, перекидывая копну длинных волос за спину и между делом с любопытством осматривая гостей.

- Есть еще кто? – прервал резко хозяйку Дэрил.

- Простите нашего друга, он немного… нервничает, - не обратил внимания на фырканье Диксона Ти-Дог, вежливо улыбаясь женщине, по очереди представляя группу и переходя к самым важным вопросам. – Вы живете здесь вдвоем? Город пуст? Вы не видели вчера или сегодня других людей здесь? Мы ищем друзей.

- Мы живем вдвоем. И никого, кроме вас, с лета не видели. Да, кстати, я Мод, даже представиться забыла. Давайте без лишних церемоний, мне кажется, они сейчас не очень уместны. И простите меня, ради Бога, я обычно не такая болтливая, честно. Просто это так невероятно, видеть лица живых людей, детей… И даже кошка у вас, с ума сойти. Фрэнк, может, нам тоже нужна? И как я не подумала раньше… Ну да что это я, вы ведь, наверное, голодные? И чаю хотите? Вы осматривайтесь тут пока, я сейчас что-нибудь придумаю. Кэрол, может быть, поможешь, чтобы быстрей?

- Да конечно, - тут же кивнула она, ловя на себе недовольные взгляды мужчин. – Идем. Куда?

- Нам повезло, даже кухня тут имелась, представляете? Ее для персонала делали, ну вот и пригодилась, - продолжала делиться радостью Мод, бросив слегка удивленный взгляд на Дэрила, который, переглянувшись с Ти-Догом и кивнув тому на детей, уже увлеченно разглядывающих какие-то статуэтки, пошел вслед за женщинами. – Так, ну завтра уже будем, я думаю, все красиво делать, да? Вы, наверное, очень устали? Поедим на скорую руку. У меня тут фарфор, как знала, что когда-то гостей принимать придется. Правда, есть из такой посуды консервы мне раньше казалось кощунством, но что поделать… Дэрил, да? Откроешь, чтобы я Фрэнка не звала? Спасибо!

- Ты когда-нибудь думать начнешь? Мы их не знаем вообще, а ты побежала за этой дамочкой, даже не спросив, - буркнул Диксон, недобро покосившись вслед хозяйке, вышедшей из кухни со стопкой посуды в руках.

- Прости, но они, кажется, нормальные. Ну ладно, она. Этот Фрэнк меня немного пугает. Молчит и вообще жуткий какой-то, - примирительно улыбнулась Кэрол, дрожащими руками выкладывая хлебцы из упаковки в одну из мисок – судя по всему, хозяева не голодали.

- Мы даже не в курсе, одни они тут или… - продолжил возмущаться охотник, подавая подруге открытые консервы и обжигая ей шею дыханием, стараясь говорить так, чтобы слышала только она.

- Ну вот, что тут у вас? Тоже все готово? И вода как раз нагрелась. Дэрил, возьмешь? Идемте кушать! А то детки ваши уже совсем сонные. А, не ваши? Друзей? Ну, надеюсь, ваши друзья скоро отыщутся, - вернулась хозяйка, увлекая гостей в комнату и продолжая разговаривать.

За ужином, на который все налегали с аппетитом, Мод рассказала о том, что она до начала всего этого была сотрудником музея, а Фрэнк работал охранником. Вот они оба и спаслись на рабочем месте, а когда рискнули выйти на улицу за едой и водой, которая у них закончилась, увидели только толпы зараженных и ни одной живой души – скорей всего, все остальные выжившие быстро эвакуировались. Недолго думая, мужчина с женщиной решили остаться жить в спасшем их здании, со временем уютно обустроившись тут. Фрэнк перенес в музей мебель, нашел для подруги книги и вещи, набил подвал запасами еды и всего остального, что могло понадобиться для более-менее комфортного выживания. Мод так радостно рассказывала обо всем этом, что казалось, будто она не слишком расстроена всем случившимся, вот только вынужденное одиночество ее все же заметно напрягало.

- Так, ну что? Спать? Кэрол, Дэрил, я вам отдельно постелю, в маленькой комнате, а остальные тогда в соседнем зале лягут. Я надеюсь, матрасов и одеял у нас хватит, впрочем, кто-то может и тут вот на диванах…

- А почему им отдельно? – округлила глаза Бет, предвосхищая подобный вопрос Ти-Дога, который только нахмуриться успел.

- В смысле почему? А вы не муж и жена? Простите, ради Бога, я почему-то была уверена! И не?.. Что, совсем? Надо же, а так похоже, - искренне смутилась Мод своей ошибке, которая заставила Кэрол покраснеть, покосившись на упорно отводящего взгляд Диксона. - Ну, тогда Кэрол и Бет могут лечь в маленькой комнате, а мужчины…

- Нет, - отрезал охотник, даже не позволяя хозяйке закончить. - Разделяться мы не будем.

- Да, мы лучше вместе все, - извиняющеся поддержала Кэрол друга.

Мод только плечами пожала, вероятно, даже не особо задумываясь о том, что эта прихоть гостей является признаком их полнейшего недоверия. Выделив им все необходимое для сна и с помощью Кэрол убрав посуду, женщина с улыбкой попрощалась и удалилась в одну из комнат вместе с Фрэнком, который за весь вечер так и не проронил ни одного слова, только иногда хмуро поглядывал на людей, нарушивших его покой. Быстро постелив матрасы и одеяла, Кэрол укрыла детей, в десятый раз повторила им, что родители обязательно утром приедут, и устало присела на стул.

- А я не поняла, она что, с этим… странным Фрэнком? Они вместе спать пошли, - вдруг приподнялась на локтях изумленная Бет. - Она такая красивая и милая, а он такой угрюмый и… страшный!

- Во-первых, он, может быть, человек хороший, мы ведь его совсем не знаем, - улыбнулась Кэрол девочке под недоверчивое хмыканье мужчин. - Ну а во-вторых, они живут вместе уже больше полугода. Такая ситуация… она сближает людей. Даже очень не похожих друг на друга. Ведь каждому хочется, чтобы рядом был близкий человек, который всегда поддержит. А когда вокруг одни ходячие, голод, опасность и страх – такой человек – самое главное. И тогда уже не важно, насколько он красив, имеет ли образование и воспитание…

- Да перетирают там просто, небось, что с нами делать, - передернул плечами охотник, явно не впечатленный речами подруги. – Подожду немного и схожу, осмотрюсь.

- Я с тобой! – тут же вызвалась женщина, умоляюще заглянув в его глаза.

- Нет, - ответил Диксон резковато, но тут же смягчил тон. – Я один буду тише и быстрей. Зачем их лишний раз напрягать тем, что мы о чем-то догадываемся?

- Не догадываемся, а подозреваем, - шепотом поправила Кэрол, заметив, что дети уже устало закрыли глаза.

- Пофиг,- буркнул Дэрил. – Пошел я. Не спите пока, если что, придется быстро срываться.

Вздохнув, Кэрол проводила взглядом друга и, поправив одеяло Бет, устало обхватила колени руками. Спать хотелось уже очень сильно, но волнение за Дэрила перевешивало все остальное. И несмотря на то, что она совсем не чувствовала тут никакой опасности, не переживать за охотника женщина не могла.

- Нормальные люди, по-моему, - заговорил устроившийся на своем матрасе Ти-Дог. – Приветливые, накормили, спать уложили. Могли бы совсем по-другому встретить. Или вообще на порог не пустить. Нельзя так… никому не доверять. Мы ведь нормальные. Почему они не могут такими быть?

- Я тоже так думаю, - кивнула Кэрол, но все же поспешила защитить и Диксона. – Но мы не можем рисковать. Тем более, детьми. Несмотря на доверие, проверить всегда нужно. Ты ложись, я посижу, все равно не усну. Ну, в смысле, не хочу пока.

- Да ясно все, - хмыкнул мужчина, отворачиваясь и затихая.

Кэрол, твердо решившая дождаться друга и уверенная, что ни в коем случае не уснет до его прихода, пересела на матрас и прислонилась к стенке, улыбаясь воспоминанию о предположении Мод. Эта женщина - уже не первый человек, который принимает Дэрила за ее мужа. Интересно, почему?..

Спустя какое-то время Кэрол разбудил звук пододвигаемого к двери стола. Вскинувшись, она убедилась, что это всего лишь вернувшийся охотник и виновато потерла кулаками глаза – вопреки всей ее уверенности, сон преодолеть не удалось.

- Чисто все, - падая на соседний матрас, шепотом поделился Дэрил, не упрекнувший женщину за ее слабость. – В подвале запасов нехило так для двоих, конечно. И ночуют они вдвоем. Ладно, спи давай, ложись нормально только.

- Угу, - сонно пробормотала Кэрол, наконец, принимая горизонтальное положение. - Спокойной ночи, Дэрил…

Ответом ей стало лишь торопливо поддернутое выше одеяло – охотник как всегда предпочитал действия словам.


***


Утро началось с грохота, когда Мод, которая явно не ожидала от своих гостей таких предосторожностей, попыталась открыть дверь и, естественно, сдвинула стоящий там стол. Но тактичная хозяйка не стала ничего говорить по этому поводу, только понимающе переглянулась с Кэрол, вопросительно покосившись на Диксона и получив в ответ кивок – женщины понимали друг друга с полувзгляда. Или это просто Дэрил своей недоверчивостью оказался похож на Фрэнка, который был совсем не рад появлению чужих людей в своем доме? В конце концов, он ведь тоже мог бояться за безопасность жилища, припасов и своей слишком гостеприимной подруги. Интересно, они вместе, или охранник остался ночевать в  комнате женщины исключительно ради того, чтобы обеспечить ей безопасность? Решив позже как-нибудь осторожно уточнить это, Кэрол поспешила за Мод на кухню.

Позавтракав, Карл с Бет тут же приникли к окнам, пытаясь высмотреть подъезжающие автомобили родителей, но на улице было тихо. Кэрол, которая помогла хозяйке убрать со стола, вернулась обратно и присела на край дивана, поглядывая на нахмуренных друзей.

- Что будем делать? Они давно должны были приехать. Неужели что-то случилось?

- Я съезжу к выезду из города… - предложил Ти-Дог.

- Смысл? – уточнил охотник. – У них два автомобиля, если бы сломался один у города, сообщить бы уже кто-то приехал.

- Давайте еще подождем день. Мало ли что. А потом… А что мы потом можем сделать? Ехать искать их, предупредив Мод и Фрэнка, чтобы передали информацию о нас Рику?.. – неуверенно пробормотала Кэрол, наблюдая за грустной Бет, прижавшейся носом к стеклу.

- Так и сделаем, если ничего больше не придумаем. Я осмотрюсь тут пойду. Кэрол, ты не хочешь тоже? - предложил Ти-Дог, поднимаясь с дивана.

- Мне утром Мод экскурсию провела, - мотнула она головой.

- Не оставайся с ней наедине надолго, - пробурчал Диксон недовольно. – Нельзя верить всем подряд. Они подозрительные.

- Ну чем они тебе подозрительные? Наверное, тем, что пустили нас  в музей, накормили, напоили и не гонят? – Кэрол не сдержала улыбки, увидев совершенно серьезный кивок Дэрила, который, кажется, даже обрадовался поначалу, что подруга так хорошо его поняла. – А то, что они просто хорошие люди, ты не допускаешь, да? Представляешь, Дэрил, и такие тоже бывают. Не одни мы ведь нормальные во всем  мире остались. Пока они не дали повода нам их подозревать, потому я предпочитаю им верить. И тебе советую. Ну как ты мне предлагаешь не оставаться с Мод наедине? Я должна хотя бы с едой на такую ораву ей помогать, чтобы как-то отблагодарить за гостеприимство!

- Не помешаю? – заглянула в комнату хозяйка. – Фрэнк за водой едет, раз нас так много, стоит и запасы пополнить, тут родник есть поблизости. Если Дэрил хочет, то он может составить компанию, осмотреться в городе.

Маячащий за спиной Мод мужчина явно не очень одобрял это предложение, угрюмо поглядывая на Диксона своими маленькими блеклыми глазами под слишком высоким лбом. Кэрол  торопливо схватила Дэрила, который уже собирался принять это приглашение, за рукав и извиняющеся улыбнулась Мод.

- Нет! – воскликнула она и быстро пояснила. – Мы сегодня решили никуда не выходить, друзья могут быть тут в любой момент, не хотелось бы разъединять группу.

- Ну как хотите, - пожала плечами нисколько не огорченная женщина и ушла провожать Фрэнка – издалека слышались ее заботливые наставления.

- И кто мне тут только что чесал про доверие? – хмыкнул охотник, аккуратно высвобождая одежду из цепкой хватки Кэрол.

- Я им доверяю. Но не настолько, чтобы рисковать тобой, - закончила она шепотом фразу, опустив глаза.

Не услышав никакого ответа, женщина спустя пару минут все же решилась посмотреть на Дэрила, который тут же торопливо отвел от нее растерянный взгляд. Она сказала что-то не то? Но задуматься об этом не дало очередное появление в дверях Мод.

- Кэрол, прости, ты обещала с обедом помочь. Мне неудобно просить тебя…

- Ты что! Это мы вас тут стесняем. Идем, конечно, - радуясь возможности сбежать от неловкости, поспешно заверила Кэрол улыбнувшуюся женщину, которая тут же вышла. – Карл, Бет, никуда от Дэрила не отходите, хорошо? Проследишь за ними?

- Само собой, - буркнул мужчина, покосившись на детей, которые увлеченно разглядывали огромную книгу с красочными иллюстрациями. – Ты там осторожно. Я тоже… не хочу лишнего риска.

Охотник сформулировал свою фразу иначе, но все, что он хотел сказать, Кэрол поняла по его смущенному взгляду. Во всяком случае, она хотела верить, что поняла.


***


Закончив с обедом раньше срока, Мод, которая аккуратно расспрашивала у Кэрол об их жизни на дороге, вдруг ойкнула и потянула женщину за руку в свою комнату. Провожаемая подозрительными взглядами тут же выглянувших из двери главного зала мужчин, Кэрол заинтригованно последовала за новой знакомой, мысленно восхищаясь тем, как выглядит эта женщина: замысловатая прическа, красивое домашнее платье, туфли на небольшом каблуке. Ее комната объясняла ее внешний вид в полной мере. Рядом с кроватью стоял целый ряд вешалок, так и принесенных из магазина прямо с одеждой на любой вкус.

- Смотри, сколько всего! Фрэнк когда-то притащил мне все, что можно. А еще косметику и украшения даже – дорогущие. Ему нравится, когда я наряжаюсь. Кручусь перед зеркалом и разыгрываю разные роли. Он не любит читать, зато я, закончив книгу, часто устраиваю ему целое представление, перевоплощаясь в героиню. Знаешь, мне ведь тут больше совсем нечего делать… Только переживать, когда он вот так, как сегодня, где-то задерживается. Я так боюсь, что он однажды не вернется. А я совсем одна.

- А вы… прости, вы вместе, да? - поинтересовалась Кэрол, проводя пальцами по красочным тканям, которые она даже приветом из прошлой жизни назвать не могла – такого у нее никогда не было.

- Ты имеешь в виду, есть ли что-то между нами? Да, - просто ответила Мод. – Он спас меня. От всего. От зараженных, от холода и голода, от самой себя, в конце концов. Ты удивляешься, считаешь, что такие, как я, не могут быть с такими как он? Наверное, не могут – там, в обычной жизни. Хотя, знаешь, я вот сейчас, зная его, готова быть с ним в любой жизни. Но тогда у меня даже шанса не было его узнать. Просто проходила мимо, даже не замечая, как выглядит наш охранник. Хотя нет, поначалу он меня даже пугал немного. Почему-то мне кажется, что ты меня поймешь. Да, Кэрол?

- Наверное, да, - рассеянно пожала плечами женщина, которая, подойдя к окну, увидела вдалеке на дороге какое-то движение. – Кажется, твой Фрэнк возвращается… или же… о Господи! Это машина Рика!

Не объясняя больше ничего растерянной хозяйке, Кэрол выскочила из комнаты, едва не сбивая с ног выглянувшего на ее крик встревоженного охотника и широко ему улыбаясь. Ошарашенный таким поведением подруги мужчина придержал ее за плечи, хмурясь, но она, неразборчиво пробормотав новость о возвращении друзей, метнулась к двери, торопливо справляясь с замками и распахивая дверь как раз перед носом Граймса, который едва успел отшатнуться.

- Слава Богу, - выдохнул шериф, проводя рукой по лицу и стирая с него выражение тревоги. – А это?..

- Это Мод. Она и ее… муж тут живут и приютили нас, чтобы мы смогли вас дождаться, - пояснила напряженному шерифу Кэрол и развернулась к выскочившим из машины друзьям, которые уже обнимались с детьми, пожимали руки Ти-Догу и Дэрилу.

Обняв всех по очереди, женщина оглянулась на Граймса, уже разговаривающего о чем-то с Мод, и поискала взглядом Лори, не спешившую выходить из машины, в которую уже шмыгнул Карл.

- Ладно, мы это еще обсудим. Спасибо большое, - кивнул Рик хозяйке и повернулся к Кэрол. - Поможешь Лори сейчас устроить? Она… ей нехорошо в дороге стало. Нервы и прочее. Хершел боится, что могут начаться преждевременные роды. Потому ей бы лечь. И в ближайшее время… Черт, как же неудачно сложилось с этими людьми.

- Они хорошие, Рик, - попыталась она убедить друга, который, как и охотник, явно не спешил доверять даже таким гостеприимным незнакомцам.

- Этого мы не знаем, - отрезал мужчина, направляясь к жене.

Времени переубеждать друга не осталось, ближайшие несколько часов Кэрол захватила суета: соорудить Лори удобную постель, накормить друзей, рассказать все об их приключениях, объяснить Карлу, почему маму пока не стоит тревожить, извиниться перед Мод за некоторую холодность подозрительной Мэгги и остальных… К вечеру Кэрол казалось, что это не у нее голова кружится, а весь музей ходуном ходит. Прибывший с водой Фрэнк своим угрюмым видом настроения Граймса и прочих не улучшил. Но, пообщавшись с мужчиной, который, к очень громкому и не очень культурному удивлению Диксона, оказался совсем не немым, шериф все же решил принять приглашение такой приятной хозяйки и остаться в музее на несколько дней – пока Лори не станет лучше.

- А там посмотрим, - неопределенно кивнул он.

Кэрол на мгновение показалось, что Рик даже рассматривает вариант остаться здесь. А что? Если Мод и Фрэнк тут столько времени прожили, то может быть, и у них получится? Хотя, конечно, один Фрэнк, изредка выбираясь на улицу, создавал гораздо меньше шума, чем это делала бы группа из нескольких человек. Да и еды им двоим требовалось не так много. Потому, скорее всего, рано или поздно придется уезжать из музея и города. Переглянувшись с Гленом, не скрывающим своего счастья от встречи с друзьями, и осмотрев остальных, которые тесно сидели на диванах и креслах в главном зале, не спеша расходиться, несмотря на поздний вечер, Кэрол устало прикрыла глаза.

Как же хорошо, что они, наконец, вместе. А ведь друзья могли и не вернуться. Одна эта мысль заставляла Кэрол вздрогнуть. И надо же им было свернуть не в ту сторону и заблудиться, еще и шину пробив на одном из автомобилей! Хорошо, что на том участке дороги ходячих было мало, и друзья смогли разобраться с ситуацией, пусть и заставив их тут поволноваться. Слушая мерный шум родных голосов, уставшая за день от стольких событий и впечатлений Кэрол проснулась только тогда, когда кто-то прикоснулся к ее плечу.

- Ложись, - протягивал ей одеяло Дэрил.

Растерянно оглянувшись в темноте, Кэрол увидела, что все уже разошлись, и сонно нахмурилась, вспоминая, что еще в комнату идти нужно. Хотя Дэрил, кажется, идти ей никуда не предлагает, разрешая переночевать прямо в зале. Он что, ее тут одну бросит?

- Я сейчас, - торопливо вскинулась она, пытаясь встать с дивана под удивленным взглядом Диксона.

- Ты куда намылилась? – хмыкнул он. – Тут уже переночуем, там все равно места нет. Завтра вроде обещали нам выделить больше комнат.

- Тут? Вместе? - захлопала Кэрол глазами, пытаясь понять, не снится ли ей предложение Дэрила переночевать вместе – все остальное она благополучно прослушала.

- Ну, дивана тут два, - пожал плечами мужчина, который, судя по взгляду, слишком поспешно отведенному от подруги, тоже подумал о чем-то не том.

Разочарованно вздохнув, Кэрол натянула на себя одеяло и покосилась на улегшегося на свое место охотника. Лучше бы тут был один диван!


***

Ближайшие два дня прошли на удивление спокойно. Лори стало немного легче, хотя Хершел еще не рекомендовал никуда ехать, настаивая на том, что женщине необходима хотя бы неделя спокойствия. Граймс трогательно ухаживал за женой, позабыв свои обиды, Дэрил и Мэг с Гленом нашли себе отдельные комнаты, а хозяева продолжали проявлять чудеса гостеприимности. Кэрол даже на время позабыла о том, что скоро им придется снова ехать куда-то, оказываясь на дороге, полной ходячих, – в музее было тихо, спокойно и по-домашнему уютно. Впервые за долгое время.

Зайдя перед ужином к Дэрилу и занеся ему выстиранную рубашку, Кэрол улыбнулась, видя, как облегченно расслабился, увидев ее, охотник. Приятно было знать, что он не избегает ее общества, что она ему никогда не мешает и не надоедает, в отличие от всех остальных.

- Ужинать уже пора, Мод и Бет на стол накрывают, - сообщила женщина Диксону. – Ты, кстати, мне потом штаны свои занесешь.

- Чего? – отшатнулся вставший с матраса Дэрил, непроизвольно хватаясь за пояс штанов, словно их с него кто-то стягивать собрался.

- Что ты так пугаешься? У тебя обе коленки дырявые, зашить нужно.

- Не нужно.

- Что значит не нужно? Дэрил, ты что? Ну мало того, что холодно, так еще и ходишь словно… словно… - не находила Кэрол необидных слов такому виду охотника. – Словно зашить некому!

Настороженно глядящий на подругу Дэрил вдруг засмеялся вместе с ней, уже через минуту смущаясь своего смешка, отворачиваясь и беря с собой на ужин арбалет, с которым он  старался в музее не расставаться лишний раз.

- Мне так нравится, - наконец, ответил он, причем таким тоном, что Кэрол сразу поняла – зашивать дырки он ей не даст.

- Ну как хочешь, если передумаешь, ты знаешь, как меня найти, - развернулась Кэрол, выходя из комнаты.

- Знаю, - прозвучало совсем близко – Дэрил шел прямо за ней.

Ужин удался на славу. На еде хозяева не экономили, а Мод, кроме того, еще и с удовольствием уделяла готовке время и силы, стараясь придать каждому блюду интересный вид и вкус. Как она призналась Кэрол на кухне, у нее просто не было других занятий, помимо чтения. Неторопливый разговор то оживлялся, то умолкал, и даже вышедшая сегодня в первый раз за общий стол Лори улыбалась.

- Я думала, у вас только мужчины никогда огнестрельного оружия не снимают, - улыбнулась Мод, кивая на выглядывающий у Мэг из-за пояса пистолет. – А ты и стрелять умеешь? Кем же ты была до всего этого?

- Студенткой, - натянуто улыбнулась Мэгги, которая до сих пор не очень доверяла хозяевам музея. – А стрелять мне пришлось научиться. Как и всем нам. А ты что – не умеешь? Почему?

- А зачем мне? Я не смогу убивать, даже зараженных. Мы стараемся их не убивать. Нет, я понимаю, что они уже не вполне люди и никогда не вылечатся, стоит только взглянуть на них. Но если это все случилось, значит, так надо. И если они сами не умирают, значит, так надо. Может быть, это Страшный Суд? Вот в такой вот форме. Теперь они – хозяева планеты, а мы так… живем пока позволено, - вполне серьезно заявила женщина, заставив друзей переглянуться.

- Ты так говоришь о них, словно они чуть ли не высшие существа! – возмутилась девушка. – Может быть, на них еще и молиться нужно? Вы их там случайно не подкармливаете? А что? Они ведь, бедные, голодные ходят. Знаешь, мы тоже… верили поначалу, что их спасти можно. Не убивали. Курами кормили. Но это было в первые месяцы. Как можно почти год прожить в этом кошмаре и так относиться…

- Сложно их подкармливать – они только свежее мясо уважают, да и прожорливые слишком, -  хмыкнул Фрэнк с таким видом, будто удачно пошутил.

- Не говори так! А то наши гости что-нибудь не то подумают про нас, - нервно улыбнулась Мод и торопливо перевела тему.

Этот короткий разговор оставил неприятный осадок в душе всех – ужин завершился быстро и как-то скомкано. По просьбе Рика перед сном все собрались в одном помещении, в очередной раз обсуждая планы по скорейшему отъезду из города.

- Да зачем нам уезжать? Все пока нормально, куда торопиться? Тем более, Лори покой нужен, - пожал плечами Ти-Дог.

- Мне не нравятся эти люди. Они какие-то странные, - упрямо повторил Рик. – Сам вспомни – все, кого мы встречали это время, оказывались, мягко говоря, не очень приятными личностями.

- Ну вот не нужно тут, - возмутился Глен, обнимая Мэгги.

- Ты же понимаешь, что я имею в виду. После отъезда с фермы, уточняю для непонятливых. Глен, соберись, я серьезно.

- Па! Глянь, что тут! «Марк, Клер, Джек, Эндрю, Билл. Помогите! Кто-нибудь. Помогите, пожалуйста…» - продиктовал удивленно мальчик. – Прямо на стене нацарапано. А что это такое?

Переглянувшись, Рик с Дэрилом бросились к стене, на которой очень кривым почерком были выведены слова. Как оказалось, эту надпись скрывала висящая на стене картина, которую Карл с Бет зачем-то сдвинули. Повинуясь серьезному взгляду шерифа, Кэрол отошла в сторону, укладывая сопротивляющихся детей спать, и вернулась к тихо спорящей о чем-то в углу группе только  спустя несколько минут.

- Мы не можем сейчас уезжать, - вздохнул Хершел.

- Эта надпись еще ничего не значит. И то, что они не убивают ходячих, тоже! Каждый живет, как может. Обычные они, не странные, - убеждал всех Ти-Дог.

- А мне они не нравятся. Черт, они в любой момент могут нас чем-то опоить, вспомните Зои. А потом скормить частями своим любимым ходячим. Или еще что, они явно ненормальные какие-то, - не сдавалась Мэгги.

- Валить нужно, - пожал плечами Дэрил, который предпочитал не задумываться, а действовать.

- Я выдержу дорогу, мне уже лучше, - со вздохом проговорила Лори.

- Нет. Мы не уедем, - вдруг решил Рик.

- А что? Будем ждать и надеяться, что они нормальные? – уточнил осторожно Глен, который, как и остальные, заметил что-то в лице шерифа.

- Зачем ждать? Мы в любой момент можем взять ситуацию в свои руки. Как и музей, - отведя глаза в сторону, каким-то чужим голосом сказал Граймс. – Их двое. Нас много.

Вздрогнув, Кэрол обвела взглядом друзей. Неужели они готовы просто так, основываясь только на догадках, сделать что-то людям, которые им так помогли? Неужели они превратятся в тех, кого еще недавно не понимали? На что они готовы ради уверенности в собственной безопасности?


20.2. Дэрил


Дэрилу не нравился этот город, этот музей и эти странные люди. Его вообще напрягали любые новые люди, которые оказывались слишком близко к группе, к детям, к женщинам. А Кэрол так беспечно сдружилась с Мод, то и дело уединяясь с ней на кухне или в комнате, разговаривая, беря книжки и делясь какими-то там рецептами. Диксон старался быть в курсе, где именно в какой момент находится подруга, и из-за этого все чаще привлекался к обязанностям по дому. Дамочки просили его то банку открыть, то тарелки отнести. Еще и хихикали за спиной, заставляя охотника пропадать на полдня. Но потом снова появляться там, где он хотя бы издалека мог видеть Кэрол, ее проворные руки и спокойную улыбку.

Почему она такая доверчивая? Как смогла так быстро подружиться с этой чужой женщиной, которая была явно не в себе? Как сумела за пару дней поверить в то, что не менее странный Фрэнк олицетворяет собой образец благодетели и доброты? Остальная группа с точки зрения Диксона вела себя в этот раз гораздо разумней. Многие подозрительно косились на хозяев музея, стараясь не оставаться нигде в одиночестве, вздрагивая от малейшего шума, ожидая, пока еду попробует сама Мод, и тщательно подпирая двери по ночам.

Дэрил в этот раз даже без особой радости отделился от группы. Но желание спать подальше от постоянной суеты, шума, а еще чьего-то храпа, было сильным. Да и что могло случиться с друзьями, которые ночуют такой толпой? И все равно охотник настороженно прислушивался к любому шороху по ночам, а еще надеялся, что Кэрол не поменялась с кем-нибудь местами и не спит теперь рядом с Ти-Догом, который упорно поддерживал ее в этой глупой доверчивости к музейным обитателям. Это их странное взаимопонимание раздражало Дэрила, но поделать он ничего не мог. Подруге нужно было как-то доказать, что она не права, иначе ведь снова куда-то вляпается.

В какой-то момент Диксон даже задумался о том, чтобы забрать Кэрол в свою комнату. Ничего такого – места бы тут и на двоих хватило, зато ему спокойней бы было. Но охотник вовремя понял, что не сможет подобного предложить. Их и так уже непонятно кем считают. И сказала ведь эта ненормальная про мужа с женой. На мгновение Дэрил задумался о том, что было бы, если бы этого всего конца света не случилось, а он бы встретил такую женщину. Свободную, конечно. Смог бы он? Захотел бы распрощаться со свободой, найти работу, чтобы обеспечивать семью, смириться с тем, что он уже не один? Поверить в то, что его не обманывают, не изменяют и в самом деле… хорошо относятся?

Наверное, Кэрол была бы хорошей женой. По крайней мере, хозяйкой так точно. А что еще нужно? Она понимающая, спокойная, не слишком разговорчивая, красивая, в конце концов. Может быть, это и есть нормальная жизнь: приходить с какой-нибудь идиотской работы, видеть ее счастливую улыбку, ощущать на щеке поцелуй, брать на руки общих детей, есть приготовленный ею ужин, смотреть вместе бессмысленное шоу по телевизору, а потом ложиться в одну постель? Вот так вот обыденно и просто. То, что, наверное, было в жизни многих людей. И то, что Дэрилу всегда казалось какой-то фантастикой. Причем даже не очень научной.


***


Слова Граймса о том, что они могли бы взять ситуацию вместе с музеем в свои руки, группа встретила гробовым молчанием. Дэрил удивленно покосился на запнувшегося шерифа и недоверчиво приподнял бровь. Нет, он не будет спорить, если Граймс сейчас скажет, что они должны взять оружие и запереть хозяев в комнате или же вышвырнуть их на улицу с небольшим количеством нужных для выживания вещей. Но слышать о подобном от Рика было непривычно. Тот, кто всегда старался подойти к ситуации с точки зрения справедливости, сейчас, кажется, сам запутался в том, что ему важней: стопроцентная уверенность в безопасности группы, сына и жены, с которой он, наконец, начал налаживать отношения, или эта самая призрачная справедливость, которая еще непонятно к чему приведет.

- Нет, ну это уже слишком, - нарушил тишину Ти-Дог. – Я в этом не участвую.

- Подожди, мы не дослушали, я так понимаю, - нахмурился Глен, переглянувшись с решительно расправившей плечи Мэг, которая одобряла направление мыслей лидера. – Рик, что ты предлагаешь?

- Я не знаю, - устало потер глаза Граймс, мотнув головой. – Я всё сказал. Нам нужно что-то решать. Вариантов не так много. И один простой выбор: что нам дороже и чем мы готовы рискнуть.

- То есть ты сейчас предлагаешь нам рискнуть своей совестью и надеяться на то, что Мод и Фрэнк окажутся действительно какими-то маньяками? – дрожащим от возмущения голосом спросила Кэрол и бросила на Дэрила беспомощный взгляд.

Но охотник только отвел глаза, понимая, что сейчас не на ее стороне. Она женщина – этим все сказано. Ей хочется во что-то там верить, ей всех жалко и в ее сердце куча глупых надежд, что все люди вокруг хорошие и вреда ей не причинят. Но Кэрол сама на днях говорила ему о том, что не стала бы рисковать. А значит, не так уж она и доверяет хозяевам, просто боится признаться в этом даже самой себе.

- А ты предлагаешь рискнуть их вон жизнями? – кивнул Рик на лежащих в углу детей, которые, по мнению Диксона, только прикидывались спящими и подслушивали разговор. – Ты сама видишь: они просто и без лишних вопросов пустили нас сюда, они даже не заговаривают о том, что нам пора бы и честь знать, они как-то странно относятся к ходячим и скрывают картинами не менее странные надписи на стенах…

- Да уж, - вздрогнула Мэгги. – Мне это все не нравится. И как спать теперь? Вдруг они – парочка маньяков? Или людоеды какие-нибудь? Или еще кто?

- А вдруг нормальные люди, которые к нам со всей душой? Только подумайте: они нам и крышу над головой, и питание нормальное, и отношение приветливое, и не гонят, а мы что? Предлагаете стать как те, которые тогда у костра на нас напали? Просто попытаться отобрать еду у более слабых? – возмутился Ти-Дог снова.

- Знаешь, Рик, я не понимаю такого, - заговорила Лори. – Вот этой вот убежденности заранее, что кто-то плохой. Раньше ты таким не был. А теперь… Конечно, так проще. Убедить себя, что другой человек убьет тебя, если ты не убьешь его первым. Нужно только поверить, да? А потом все легко и просто. И почему-то не думается о том, что этот человек мог не иметь таких мыслей, или сумел бы их побороть, переступить через себя и ничего плохого тебе не сделать. Пока у нас нет причин считать, что Мод и Фрэнк не те, за кого себя выдают. Только подозрения и догадки. Ни на чем почти не основанные.

На минуту в комнате воцарилась тишина, и Диксон сочувствующе покосился на окаменевшего вдруг Граймса. Который, как и многие остальные, судя по их виду, прекрасно понял, о чем говорила его жена. Точнее о ком. Она до сих пор припоминала своему благоверному тот случай с Шейном. И может быть, сейчас она говорила в тему, но лучше бы молчала. И почему женщины иногда совсем головой не думают? Шериф же, небось, после такой речи снова впадет  в свою очередную депрессию с терзаниями и самокопаниями, что уж точно ситуацию не решит.

- Я понял тебя, - напряженно проговорил Рик, и не глядя ни на кого, вышел из комнаты.

- А я вот ничего не понял, - оглянулся на друзей Глен. – И что мы решили?

- Пока все по-прежнему, - неуверенным тоном предположил Хершел, и обеспокоенно посмотрел на Лори. – Ложись-ка ты спать. И не думай ни о чем.

- Дэрил! – задержала уже у двери охотника Кэрол. – Подожди!

- Чего? – буркнул он, не особенно желая сейчас еще и с подругой спорить, к чему все шло.

- Почему ты молчал? Ты что думаешь об этом? Какой вариант считаешь лучшим?

- Как Рик решит, так и будет, чего париться? – пожал плечами он, пропуская выходящую парочку. – И тебе не советую.

- Что значит, как он решит? Тебе что, совсем все равно? Для тебя равноценно: будем мы пытаться договориться с Мод и Фрэнком, уедем или… нападем на них? – шептала женщина, широко распахнув глаза.

- Я же сказал. Если решение будет звучать разумно, и от этого будет зависеть наша безопасность… - отвернулся Дэрил, чтобы не видеть разочарованного взгляда Кэрол. – Я спать.

Он торопливо вышел, так и не услышав в ответ ее обычного пожелания спокойной ночи. В коридоре, прислонившись спиной к стене, стоял Граймс, сверля напряженным взглядом пол.

- Ты как? – поинтересовался охотник, приближаясь к шерифу.

- Что? Да… все отлично, - рассеянно кивнул Граймс. – Иди, отдыхай. Завтра решим все.

Недоверчиво покосившись на друга, не привыкший навязываться Диксон все же прошел мимо, запирая свою дверь и снова напряженно вслушиваясь в тишину. Но ночь прошла без происшествий.


***


Решение, принятое Граймсом наутро, Дэрила нисколько не удивило. Группа остается здесь еще на четыре дня, а потом едет своей дорогой в следующий отмеченный на карте пункт. Все время, проведенное в музее, друзьям предстояло быть настороже, не расставаясь с оружием и не выпуская друг друга из вида ни на минуту. О местонахождении каждого всегда должен был знать кто-то другой. Особенно долго Рик втолковывал это женщинам, усердно не глядя в сторону своей жены, которая уже всем видом высказывала раскаяние и отчаянно пыталась поговорить с шерифом. Наблюдая за ее глупыми попытками, Диксон только хмыкал под неодобрительным взглядом Кэрол.

Вот на нее не действовали никакие уговоры Граймса. Нет, нужно отдать послушной дамочке должное: она каждый раз, скромно потупив глаза, сообщала о том, что идет с Мод на кухню, в подвал или один из многочисленных залов. Но почему она шастала с этой странной женщиной так часто? О чем болтала с ней, смеясь и выглядя чуть ли не лучшей подружкой? На секунду в голове Диксона промелькнула даже мысль о ревности: с ним она столько времени не проводит. И что у них может быть общего? Скорей всего, Кэрол просто своим поведением пытается им всем что-то доказать. И не понимает, что добавляет друзьям лишнего беспокойства.

В очередной раз услышав о том, что она отправится помогать Мод мыть посуду, охотник, выждав полчаса, встал с дивана и пошел на кухню, застывая у двери и приподнимая бровь при виде того, как женщина, улыбаясь, пьет чай вместе с хозяевами, которые, несмотря на странность, дураками не были и отлично видели отношение к себе всей остальной группы. Кружки с цветочками, замысловатый чайник, вазочка с леденцами, несколько свечей, угрюмый мужчина, беззаботная наряженная женщина – неужели Кэрол было уютно в этой обстановке?

- А, Дэрил. Чай будешь? – натянуто улыбнулась Мод, первой заметив Диксона.

- Нет, - буркнул охотник, решительно подходя к Кэрол и беря ее за локоть. – Идем отсюда.

- Что? – она приподняла брови, даже не шелохнувшись. – Что-то случилось?

- Поговорить нужно, - не нашел никаких других слов Дэрил, не желающий устраивать разборки на глазах у этой безумной парочки.

Извиняющеся улыбнувшись своим странным друзьям, женщина встала и вышла вместе с охотником за дверь, останавливаясь в коридоре и с вызовом глядя на него. Он тоже замер, нерешительно косясь на подругу, которая без объяснений никуда дальше идти не желала.

- Ну? И что это было? О чем ты так срочно хотел поговорить? – насмешливо поинтересовалась Кэрол, сложив руки на груди.

- О том, что тебе уже сто раз сказали – держись от них подальше.

- Тебя Рик послал? – уточнила она, внимательно всматриваясь в лицо Дэрила, который по привычке отводил глаза.

- Нет, - честно ответил мужчина, понимая, что в вопросе подруги кроется какой-то подвох.

- А зачем ты тогда пришел? Я всем сказала, где я буду, еще не ночь, дверь на кухню открыта, я на виду, даже голос слышать можно из общего зала, если прислушаться. Если бы Рик считал, что что-то не так, он бы сказал. Он молчит, значит, все в порядке, и я никак не нарушаю установленные им правила. Дэрил, зачем ты пришел? Или почему?

Охотник неуверенно поднял глаза на Кэрол, которая не сводила с него своего взгляда. Мужчина прекрасно понимал, что она хочет каких-то слов. Что снова добивается от него того, чтобы он перестал быть собой. Стал кем-то другим, тем, кто, как Ти-Дог, рассказывает пространно, что заботится, переживает и боится за каждого. А может быть, Кэрол даже хочет услышать, что она ему дорога, вот он и бегает тут, как придурок. Но, черт побери, зачем эти лишние слова? Неужели и без того не видно? И ведь понимает она все, судя по улыбке. Прекрасно знает, что Дэрилу они все уже дороги. Что стали для него друзьями или даже чем-то большим. Что он переживает за жизнь и здоровье каждого из них. Но почему Кэрол хочет большего? Почему мало просто знать? Передернув плечами, Диксон раздраженно отошел, понимая, что сейчас скажет что-то обидное, а потом снова придется извиняться.

Убедившись все же, что дамочка не вернулась к этому странному чаепитию и вскоре вместе с остальными ушла спать, Дэрил, который ворочался без сна в своей комнате, вдруг услышал девичий визг совсем рядом. Судя по всему, его опасения оказались оправданными, и хозяева, понимая, что гости вот-вот уедут, решили действовать. Начиная с самых слабых.

Подхватив оружие, охотник выскочил на кухню, откуда и слышался крик. Одновременно с ним туда же влетели Рик, Глен, Хершел и все остальные: перепуганные, растрепанные, с ножами и пистолетами в руках. Окинув взглядом заплаканную, дрожащую Бет и стоящего рядом хмурого Фрэнка, мужчины сделали шаг вперед, уже представляя, что этот урод мог попытаться сделать с беззащитной девочкой. Дэрил быстро осмотрел всех, пересчитывая и убеждаясь, что никто не пропал. Хершел привлек к себе дочку, которую тут же с другой стороны обняла Мэг. Заскочившая на кухню Мод попыталась заслонить Фрэнка от Рика, с вызовом оглядываясь на чужаков.

- Что случилось? - поинтересовалась она, запахивая плотней на себе длинный халат.

- Это нам бы хотелось знать, - напряженно проговорил шериф, бросая короткий взгляд на собравшихся друзей. – Твой… муж, или кем он тебе приходится, напал на Бет.

Дэрил, не опуская арбалета, направленного на Фрэнка, даже не пытающегося оправдываться, покосился в сторону встревоженной Кэрол, которая беспомощно сжимала руки в кулаки и кусала губы. Наверное, ей очень обидно сейчас осознавать, что она ошиблась. Но лучше пусть это станет для нее уроком. По крайней мере, достаточно безболезненным, в сравнении с тем, что могло бы быть, не успей девчонка закричать.

- Это явно какое-то недоразумение! Что вы себе позволяете! Фрэнк? – не поверила словам шерифа раскрасневшаяся от возмущения Мод.

- Бет, милая, что он тебе сделал? – спросила Мэгги у сестры, на которую тут же обратились все взгляды. – Тихо, все уже хорошо. Не плачь, успокойся. Расскажи по порядку, что случилось?

- Я за водой встала, - всхлипнула девочка и виновато потупилась, услышав, как выругался шериф, причем, судя по всему, на самого себя, не приставившего стол плотно к двери и тем самым позволившего Бет бесшумно покинуть комнату. – Я думала, быстро, простите меня. Не хотела будить никого, посте… постеснялась я… Я пришла сюда, зажгла свечку, и… Он прямо на меня! Такой огромный! Такой страшный! Я так испугалась!

- Что он тебе сделал? – слишком спокойным голосом, который не предвещал ничего хорошего, уточнил шериф, бросая извиняющийся взгляд на родных девушки.

- Что? Ну, упал на меня, - нахмурилась девочка. – Прямо на плечо!

- Фрэнк упал тебе на плечо? – недоверчиво округлил глаза Глен.

- Что? Нет же! Паук! Просто огромный, черный, волосатый какой-то! Страшный, - снова разревелась девчонка.

- А Фрэнк? – не прекращал допроса Граймс, который, как и все остальные уже, понял, что паника, кажется, была поднята зря.

- А он, оказывается, мимо проходил и убил! Убил паука! – Бет, которая даже не поняла, в чем только что подозревали мужчину, подняла на него ясный взгляд. - Спасибо большое.

- Прошу прощения за это… недоразумение, - натянуто улыбнулся Рик, убедившись, что почти все друзья покинули уже помещение, переговариваясь и возвращаясь в постели.

Кэрол уходить не спешила, сочувствующе глядя на Мод и Фрэнка и подходя ближе к охотнику, который едва сдерживался от того, чтобы не обнять ее за плечи. Она не выглядела радостной от того, что сегодня ночью оказалась права. Почему-то наоборот еще более грустной. Может быть, из-за того, что знала реакцию своей новой подруги на случившееся?

- Уезжайте, - твердо проговорила Мод. – Завтра же. Куда хотите: из города или просто из музея. У вас уже все здоровы и перенесут дорогу. Это – наш дом. Я была рада гостям, я даже ненадолго подумала, что… Неважно. Ваше недоверие поначалу можно было понять, но оно уже переходит все границы. Вероятно, чувство благодарности и  хотя бы банального уважения в этом мире у людей атрофировались. Потому уезжайте.

- Отлично, - решительно кивнул Граймс. – Мы завтра уедем. Не переживайте насчет этого.

Дэрил собрался было выйти вслед за другом, но замер, оглядываясь на подругу, которая не спешила покидать кухню по примеру остальных.

- Мод, Фрэнк, мне жаль, что так получилось, - улыбнулась она жалко, и охотник, уже не раздумывая, подошел к ней ближе. – Все ведь хорошие люди и мы, и вы… Наверное, это и правда влияние нового мира. Простите.

- Ты не виновата, Кэрол. И даже Рик не виноват, - мотнула головой Мод, вся решительность с лица которой исчезла вместе с уходом шерифа. – Идем спать, твои друзья тебя, наверное, ждут, двери не запирают.

Посмотрев вслед двум вышедшим женщинам, которые, как вдруг понял Диксон, и правда, были в чем-то похожи, он коротко кивнул Фрэнку, собираясь тоже спать.

- Тебе повезло с женщиной, - вдруг сказал тот.

Первым порывом охотника было прямо сказать, что Кэрол – не его женщина, но он вдруг замялся. Почему-то в этот раз не хотелось ничего отрицать. Почему-то чужому человеку, которого он завтра уже выбросит из головы, признаться  было проще.

- Я бы сказал тебе то же самое, - хмыкнул он. – Если бы твоя женщина не несла такого бреда про убийство ходячих. С таким подходом вы долго не протянете.

- Не протянули бы, - судя по всему, это выражение лица Фрэнка должно было выражать его улыбку. – Думаешь, я всерьез в эту ее чушь про какой-то суд верю? Когда выбираюсь из дома, мочу всех, кого встречаю. Женщинам не нужно все знать, им так спокойней спится.

Кивнув мужчине уже гораздо уважительней, охотник вышел из кухни и, заперев дверь в выделенную ему комнату, лег на матрас, закрывая глаза и думая о том, что он был бы не против, если бы все вокруг считали Кэрол его женщиной. Включая ее саму.


***

Утро было суетливым: Граймс не дал группе даже нормально позавтракать, торопясь выполнить требование Мод и покинуть этот музей, а вместе с ним и город. Вещи были собраны с невероятной скоростью, мрачная Лори уселась в автомобиль к Кэрол и Ти-Догу, а дети - к Рику по его указанию. Судя по всему, шериф даже ехать теперь с женой не желал. Поглядывая на весеннее солнце, Диксон отнес последнюю сумку к багажнику: несмотря на ночное происшествие, хозяева выделили группе довольно неплохой запас еды, что лишь больше омрачило настроение Граймса, понимающего, что в чем-то он ошибся. Уже давно пора было ехать, но неловкий момент прощания и обмена любезностями затягивался.

Кэрол первая нарушила в очередной раз воцарившуюся тишину, обняв Фрэнка, а затем и Мод и одобрительно покосившись на Дэрила, который пожал в ответ протянутую ему руку бывшего охранника, а теперь хозяина этого музея. За женщиной обниматься полезли дети, а Рик снова выразил свою огромную благодарность за приют и еду.

- Берегите друг друга, - улыбнулась Мод, переводя взгляд с Кэрол на Дэрила и, еще раз обняв подругу, зашептала ей что-то, косясь на кивнувшего и отошедшего в сторону охотника.

Глядя на то, как рассмеялись женщины, Диксон успел пожалеть о том, что не обладает настолько идеальным слухом, чтобы расслышать их шепот: они явно обсуждали его, но вот что именно говорили? И почему Кэрол так счастливо оглядывается на него, улыбаясь? Торопливо отведя взгляд от снова засмеявшихся женщин, которые уже веселились, только чтобы не плакать, судя по подозрительному блеску в их глазах, охотник подошел к мотоциклу. Если они действительно собираются уезжать, то уже пора.

Дорога выдалась простой, несмотря на увеличившееся количество ходячих, которые словно попросыпались к весне и выползли погреться под солнцем. Остановившись в лесу довольно рано, Рик, пока женщины занимались ужином, отвел Дэрила в сторону. Судя по нахмуренному лицу Граймса, его что-то серьезно тревожило.

- Случилось что? – поинтересовался Диксон, видя, что шериф снова о чем-то задумался, оглядывая окрестности.

- Ходячий, - кивнул Рик и подождал, пока охотник прострелит тому голову и вернется со стрелой. – Что случилось? Нет, ничего. Кроме того, что мы едем по кругу, возвращаясь в исходную точку. Того, что в городах, несмотря на имеющуюся там еду, смысла жить нет – рано или поздно нам приходится сбегать оттуда. Того, что Лори уже скоро нужно будет рожать, а мы так ничего и не нашли. И даже надежды нет.

- Надежда есть всегда, - философским тоном заметил Дэрил, не зная, что еще сказать другу, который, судя по его словам, и так трезво оценивает сложившуюся ситуацию.

- Только она нам и осталась, - кивнул Граймс, оглядываясь на зов Кэрол. – Идем, сделаем вид, что мы что-то решили и знаем, что делать дальше. Им надежда нужна сильней, чем нам.

Ужин был неторопливым и молчаливым. Кажется, многие за эти дни втайне от лидера успели поверить в то, что они смогут остаться в музее надолго, не задумываясь о том, что там, где выживут двое, большая группа не продержится. Рядом то и дело вздыхала Кэрол, успевшая подружиться с новыми знакомыми, и слабо улыбалась только при виде тревожного взгляда охотника.

- Как думаете, вот если… когда мы найдем что-то… надолго. Так вот, будет у нас надежное убежище, и вдруг появятся какие-то люди, которых мы совсем не знаем, понятия не имеем: хорошие они или плохие, станут нам друзьями или обворуют и убьют. Мы, наверное, их и на порог бы не пустили да? – вдруг серьезно поинтересовался Глен, заставляя многих вздрогнуть и потупиться.

- Мне кажется, нужно всем давать шанс, только как-то… Ну, быть осторожными поначалу, - тут же высказался Ти-Дог, желая произвести впечатление на хмурящуюся Кэрол.

- Да, мы до того встречали не самых лучших людей, но вот сейчас... Мне кажется, этот пример показал нам, что нужно быть человечней, - поддержала его Лори, хотя уж ей-то, по мнению Дэрила, стоило почтить, как минимум, недельным молчанием свою очередную ссору с мужем, чтобы не доводить дело до еще большего скандала.

- Или пример того, как легко можно погибнуть, будучи человечными. Они… глупые, - хмыкнула Мэгги, видя, что больше никто не поддерживает вариант брать в группу кого-то еще, особенно при условии наличия убежища. – Хорошие, но глупые. И встреться им не мы, а кто-то другой… Не знаю, остались бы они живы или…

- Они живы, пока ничего не случилось с Фрэнком. Быть может, выживать вдвоем проще, но любая оплошность и всё. Эта женщина просто умрет там голодной смертью через время. Я с ними, кстати, говорил сегодня утром. Спрашивал, не хотят ли они… присоединиться, - покосился в сторону не шелохнувшегося Рика Хершел. – Но они предпочитают жить вдвоем.

- Мы так и не знаем, что это за надпись была на стене, - вдруг вспомнила Бет в воцарившейся тишине.

- Это Мод писала, - подала голос молчавшая до этого момента Кэрол. – Я спросила у нее. Когда все только началось, она там заперлась в этой комнате. Без еды и воды, в шоке. Она писала имена своих друзей и родных. Говорит, была в таком состоянии, что когда увидела надпись, едва вспомнила, только по почерку и узнала… Ее тогда Фрэнк спас, дверь выломал…

- Ладно, с этим все понятно. В этот раз нам повезло. Но не стоит думать, что так будет везти всегда. Лучше лишний раз не поверить кому-то и спасти жизнь себе и группе, чем довериться и даже не успеть об этом пожалеть, - заключил шериф. – Давайте спать, завтра снова в дорогу. Дэрил, дежуришь первым.

Кивнув и отойдя к выбранному ранее месту, с которого открывался наилучший обзор, охотник проследил за тем, как группа устраивается спать в машинах и у костра. Только Кэрол суетилась, собирая посуду и что-то там подготавливая, видимо, наутро. Спустя несколько минут, когда все уже затихли, она подошла к Дэрилу и встала рядом. Напрягшись, он покосился на подругу, но та, кажется, не собиралась ничего говорить или спрашивать. Просто улыбнулась спокойно и вместе с ним уставилась в лес. Наверное, стоило бы отослать ее спать, но она ведь и сама понимает, что завтра рано вставать и что ей стоит отдохнуть. Если Кэрол тут, значит ей это нужно. Спустя полчаса, скользнув пальцами по плечу охотника, она тихо вернулась к костру, закутываясь в свое одеяло. Они не обмолвились ни одним словом, но Дэрилу казалось, что поговорили о многом.


***


Ближайший городок был совсем небольшим, и друзья остановились в старом доме на окраине, планируя задержаться здесь не дольше, чем на пару дней, только для того, чтобы убедиться, что с Лори все в порядке. Стоило также попытаться пополнить запасы, ведь еды, так щедро выделенной им Мод и Фрэнком, надолго не хватит - слишком много людей и все хотят есть три раза в день. Ужин выдался ранним, и друзья разошлись по облюбованным помещениям, располагаясь и осматривая вещи в поисках чего-то интересного. Охотник, обсудив с Граймсом планы на завтра и свое желание отправиться в лес за свежим мясом, удалился в одну из комнат, зажигая свечу и занимаясь оружием, которое уже нуждалось в чистке.

- Можно? – заглянула Кэрол и, уже даже не дожидаясь его кивка, зашла, присев на стуле. – Там Карл активно уговаривает Рика отпустить его завтра с тобой на охоту. Чтобы ты знал.

- Не отпустит, - уверенно хмыкнул Диксон и недовольно нахмурился, услышав стук в дверь – кого еще принесло?

- Ребята, можно? Я на минутку, - зашел Глен, держа в руках две бутылки. – Вот, держите!

- Это что? – удивленно спросила женщина, приглядевшись. – Шампанское? Откуда? И по поводу?

- Не просто шампанское, а очень дорогое шампанское, - гордо заявил парень, ставя напиток на стол и объясняя. - Я, когда мне Мод показывала музей, увидел в подвале. Помню, когда-то в магазине такое встречал, оно нереально дорогое было. А у них там стояло куча, в городе, оказывается, был магазин элитного алкоголя и Фрэнк его опустошил. В общем, Мод вспомнила, наверное, как я смотрел на шампанское, и дала перед отъездом. Да что вы так смотрите, пейте! Рик одобрил, он тоже не отказался. Ну сами подумайте, ребят! Если дожи… В общем, через несколько лет этого всего просто не будет. Или испортится. Нужно пробовать, пока есть возможность! Все, короче, делайте что хотите, это ваша доля, я ушел, меня Мэг ждет!

- Ты хоть что-то поняла? – уточнил охотник, насмешливо хмыкнув при виде того, как резво выскочил Глен за дверь, вспомнив о девушке.

- Я поняла только то, что вечер обещает быть не такими унылым, как обычно, - улыбнулась ему в ответ Кэрол, ловкими движениями начиная открывать напиток и вдруг замирая. – Или… мне уйти?

- Ты что, думаешь, я тут буду сидеть и сам пить эту шипучку? – фыркнул Дэрил. – Помочь?

- Нет, мне не впервой, - с аккуратным хлопком открыла шампанское подруга и нахмурилась. – Эх, мужчины... Глен, конечно, молодец, только вот о бокалах или стаканах не позаботился. Хотя можно, наверное, и так пить, да? В этом есть даже какая-то прелесть - пить такой дорогой и изысканный напиток прямо из горла.

- Если хочешь, сгоняю на кухню за стаканами, - неуверенно предложил мужчина, наблюдая за тем, как Кэрол аккуратно отпивает пенистый напиток и смешно щурится.

- Не нужно. Вкусно, - улыбнулась она снова и передала бутылку охотнику. – Знаешь, мне кажется, что я за этот год чаще алкоголь пила, чем в обычной жизни, надо же.

- Почему? – не оценив вкус напитка, но отпив несколько глотков, вернул шампанское женщине Диксон. – Он тебе… запрещал?

- Кто? Эд? – уточнила Кэрол зачем-то и, дождавшись кивка мужчины, ответила. – Нет. Мне самой не хотелось, когда видела его. Да и София… я не могла из-за нее. Алкоголь тогда был слишком легким путем забыться  и отвлечься. Начав с малого, боюсь, я со временем привыкла бы запивать всё плохое вином. Может быть, мне в таком случае было бы легче и проще. Но моя девочка такого не заслуживала, ей нужна была мать. Дэрил… я что-то не то сказала? Ты из-за своей семьи? Я помню, ты говорил.… Хочешь это обсудить?

- Нет, - мотнул головой Дэрил, отпивая еще глоток и косясь на расстроенную  подругу, судя по выражению лица, уже обвинившую себя в его ухудшившемся настроении. – Не будем портить  тебе эту дорогущую шипучку. Скажи лучше, о чем… ты с этой Мод шепталась перед отъездом?

Диксону так и не давал покоя тот разговор женщин, который явно велся о нем. Наверное, если бы не это кислое шампанское, почему-то вдруг облегчающее общение, а также острая необходимость сменить тему, он бы никогда не решился спросить. А теперь вроде как просто отвлекал подругу от воспоминаний об их, таком похожем и таком неприятном, прошлом. Кэрол не торопилась с ответом, забирая у Дэрила бутылку, медленно отпивая и улыбаясь, глядя ему в глаза.

- Ты уверен, что хочешь это знать? – склонив голову, поинтересовалась она и, увидев неуверенный кивок, потупилась. - Мы говорили о тебе…


Источник: http://twilightrussia.ru/forum/201-16676-1

Категория: Фанфики по другим произведениям | Добавил: Кейт (29.11.2015) | Автор: Ola.la
Просмотров: 203


Процитировать текст статьи: выделите текст для цитаты и нажмите сюда: ЦИТАТА







Сумеречные новости, узнай больше:


Всего комментариев: 0
Добавь ссылку на главу в свой блог, обсуди с друзьями



Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.
[ Регистрация | Вход ]