Форма входа

Категории раздела
Творчество по Сумеречной саге [263]
Общее [1586]
Из жизни актеров [1618]
Мини-фанфики [2312]
Кроссовер [678]
Конкурсные работы [7]
Конкурсные работы (НЦ) [0]
Свободное творчество [4606]
Продолжение по Сумеречной саге [1218]
Стихи [2314]
Все люди [14596]
Отдельные персонажи [1474]
Наши переводы [13556]
Альтернатива [8911]
СЛЭШ и НЦ [8160]
При входе в данный раздел, Вы подтверждаете, что Вам исполнилось 18 лет. В противном случае Вы обязаны немедленно покинуть этот раздел сайта.
Рецензии [150]
Литературные дуэли [105]
Литературные дуэли (НЦ) [6]
Фанфики по другим произведениям [3638]
Правописание [3]
Архив [1]
Реклама в мини-чате [1]
С Днем рождения!

Поздравляем команду сайта!

Irida
Nikki6392
Валлери
АкваМарина
Горячие новости
Топ новостей октября
Top Latest News
Галерея
Фотография 1
Фотография 2
Фотография 3
Фотография 4
Фотография 5
Фотография 6
Фотография 7
Фотография 8
Фотография 9

Набор в команду сайта
Наши конкурсы
Важно
Фанфикшн

Новинки фанфикшена


Топ новых глав 01-15 ноября

Новые фанфики недели
Поиск
 


Мини-чат
Просьбы об активации глав в мини-чате запрещены!
Реклама фиков

Семь апрельских дней
Они не изменились, да и суть их проблем осталась прежней.
Гермиона Г.|Драко М.
Angst|Romance


От команды переводчиков ТР, ЗАВЕРШЕН

Мой развратный мальчик!
На протяжении всей своей жизни я была пай-девочкой, которая гонялась за плохими парнями. Но кто-бы мог подумать, что мои приключения закончатся у Итальянского Мафиози - Эдварда Каллена?

CSI: Место преступления Сиэтл
Таинственная находка в лесу близ Форкса, криминалист Белла Свон и ученый Эдвард Мейсен. Какой катастрофой может обернуться случайное событие? Следствие начинается.
Перевод закончен!

Хаос
И ударит громом расплата за грехи твои. Пронесется страх по венам и нервным окончаниям, захватывая самые глубокие миллиметры черной души. Аккуратно, словно лаская, сигаретный дым будет пробираться в легкие, обжигая и отравляя изнутри ограненное природой, созданное ею же идеальное творение. Примеси ментола будут раздражать сознание...

Body canvas
Он – сосед. Точнее владелец роскошного винного бара по соседству с собственным тату-салоном Беллы. Он – элегантность, она – разрозненность. Нет ни единого шанса, что они будут парочкой, не так ли?

Все что угодно, ради семьи
С момента "Рассвета" прошло 7 лет. Каллены живут в Форксе, но избегают контактов с людьми. Ренесми учится в выпускном классе и встречается в Джейкобом. Все наслаждаются жизнью. Но внезапно появляются Вольтури. Некоторые члены семьи должны покинуть Калленов на большой срок, ради сохранения жизней родных. Но кто это будет? Кого позовут Вольтури и на каких условиях?
Как остальные переживут раз...

1+1=3
Белла опоздала, все елки раскупили, но ей срочно нужна хотя бы одна. Рождество под угрозой. Все меняется, когда она натыкается на объявление в газете, в котором говорится о доставке елок на дом.
Мини/юмор. Завершен.

Насмешка судьбы
Белла оставляет Эдварда в одиночестве по непонятной ему причине, его жизнь без нее полна трагизма и разочарований, но тут появляется нечто, что снова угрожает безопасности семьи Калленов, но главный вопрос: где же Белла?



А вы знаете?

... что можете заказать обложку к своей истории в ЭТОЙ теме?



...что новости, фанфики, акции, лотереи, конкурсы, интересные обзоры и статьи из нашей
группы в контакте, галереи и сайта могут появиться на вашей странице в твиттере в
течении нескольких секунд после их опубликования!
Преследуйте нас на Твиттере!

Рекомендуем прочитать


Наш опрос
Сколько раз Вы смотрели фильм "Сумерки"?
1. Уже и не помню, сколько, устал(а) считать
2. Три-пять
3. Шесть-девять
4. Два
5. Смотрю каждый день
6. Десять
7. Ни одного
Всего ответов: 11663
Мы в социальных сетях
Мы в Контакте Мы на Twitter Мы на odnoklassniki.ru
Группы пользователей

Администраторы ~ Модераторы
Кураторы разделов ~ Закаленные
Журналисты ~ Переводчики
Обозреватели ~ Видеомейкеры
Художники ~ Проверенные
Пользователи ~ Новички

QR-код PDA-версии





Хостинг изображений


Главная » Статьи » Фанфикшн » Фанфики по другим произведениям

ХМ: Скитания. Часть 17

2016-12-3
47
0
17.1. Кэрол

Детский сад, избранный Риком в качестве их очередного временного убежища, может быть, и был в какой-то мере надежным, за счет вполне неплохой ограды, но атмосфера здесь царила тоскливая. Сочувствующе поглядывая на Лори, которая то и дело застывала у небольших кроватей, детских босоножек, брошенных прямо на полу, игрушек, кубиков и всего остального, Кэрол всеми силами пыталась отвлечь подругу от печальных мыслей. О том, что ее ребенок может никогда не иметь своей кроватки, нормальной одежды, книжек и прочего, не говоря уже о качественном питании. Этот ребенок никогда не будет знать о том, какой была прошлая жизнь. Он никогда не поймет, каково было жить среди людей, а не мертвых опасных тварей. Садик, школа, прогулки в парке и множество друзей –теперь это все казалось только фантазиями. Может быть, та, прошлая жизнь, им только приснилась? Может быть, они всегда не жили, а выживали?

Зато, устав от переживаний и волнений, Лори и Бет быстро уснули на мягких матрасах в одной из детских спален. А вот Кэрол ворочалась без сна, не в силах отогнать от себя воспоминания о детстве Софии, кажется, слыша рядом ее шаги, голос, видя улыбку и протянутые руки. Но уже через несколько секунд эти руки серели, покрывались язвами, а улыбка превращалась в холодный оскал. Почувствовав горячие слезы на щеках, женщина уткнулась лицом в подушку, подавляя всхлип, и, в конце концов, тихо вышла из комнаты, чтобы не разбудить своим плачем спящих подруг. Ей не хотелось жалости, объяснений и понимая. Только забыть обо всем. Хотя бы на время.

Забыть действительно удалось. Но уже там, в маленькой комнатушке, куда привел ее Дэрил, уложив в ворох одеял, укрыв, а потом и обняв по ее же просьбе. В какой-то момент Кэрол, успокоившись, даже испугалась, с трудом вспоминая, где она, как охотник нашел ее в коридоре, как попытался утешить и увести от таких ярких и таких холодных стен. Ощущение тепла его тела и осознание близости нахлынуло одной волной. Слабо улыбнувшись все еще дрожащими губами, Кэрол открыла глаза, вглядываясь в темноту и слыша неровное дыхание мужчины, обжигающее ее шею. Почему он не спит?

Едва заметное движение, и пальцы Дэрила вдруг оказались под ее футболкой, заставляя задержать дыхание. Такое простое прикосновение, почему же оно сводит с ума? Несколько сантиметров кожи под его горячей, немного шершавой ладонью – и тепло разливается по всему телу. Вместе с желанием податься еще сильней назад, вжимаясь, заставляя продолжать, умоляя не убирать руку, которая начала так медленно скользить по ее талии, двигаясь вверх. Прикусив до боли губу и сжав крепко веки, Кэрол с замиранием сердца ждала завершения путешествия его робких пальцев, понимая, что тогда она сможет… Что? Ответить?

Резко вернувшаяся обратно на талию рука заставила женщину распахнуть глаза, едва сдерживая стон разочарования. Почему нет? Но Дэрил не собирался прекращать эту сладкую пытку, снова начиная поглаживать ее кожу, наверное, даже не представляя, что с каждым едва заметным касанием всё внутри нее переворачивается. Кэрол, стараясь выбросить из головы все, способные только помешать сейчас, мысли, торопливо прижала к себе его снова замершую руку, отчетливо слыша в тишине резко прервавшееся дыхание охотника. Повернувшись и ощутив, как ставшая вдруг безвольной ладонь скользит по ее талии к спине, женщина заглянула в лицо Дэрила, который лежал с закрытыми глазами, не осмеливаясь посмотреть на нее.

Кажется, они даже дышать забывали – в унисон. Проведя вдруг осмелевшими пальцами по небритой щеке охотника, обведя контур его крепко сжатых губ, опустившись к вырезу рубашки, Кэрол замерла на мгновение, не решаясь сделать этот первый и последний шаг, робко прикасаясь к верхней пуговице. Всего несколько секунд сомнения, и его ресницы  задрожали, а рука, уже начавшая несмело поглаживать ее спину, отдернулась. Не сказав ни слова, даже не взглянув на женщину, Дэрил вдруг резко поднялся и в два шага преодолел расстояние до двери, скрываясь за ней. Сбегая.

Почему? Из-за чего? Что Кэрол сделала не так? А может быть, она его неправильно поняла? Но что в такой ситуации можно было понять неправильно? Он не имел в виду ничего такого? Или физическое желание способно отступить перед пониманием, что рядом именно она? И если бы на ее месте была другая женщина: более молодая, более красивая, более смелая, в конце концов, все было бы иначе. Совсем по-другому… Кэрол не знала.


***

Кэрол лежала в полной темноте, отчаянно пытаясь уснуть. Ведь ее неровное испуганное дыхание никогда не могло обмануть мужа – он чувствовал страх женщины, едва заходя в помещение. А вот спящую почему-то будил редко. Может быть, так было неинтересно? Или уснув, жена так сильно Эда уже не раздражала? Впрочем, понять его Кэрол не удавалось никогда. И уже даже не очень-то хотелось. Не так давно появившаяся мысль уйти давала силы держаться дальше, собирая по крупицам деньги и оставив все попытки что-то исправить и понять, почему ее муж превратился в животное.

К сожалению, сон никогда не приходит к тем, кто его отчаянно ждет, сжимая до боли веки и вздрагивая всем телом от раздающихся на первом этаже звуков. Эд смотрел бейсбол и то, чем закончится эта ночь для Кэрол, зависело от игры его любимой команды. Интересно, эти несколько чужих мужчин играли бы лучше, зная, что для нее значит их победа? Понимая, что своим поражением они вынудят ее мужа допить свое пиво и медленно подняться в спальню, к сжавшейся на краю кровати женщине, вымещая на ней все свое разочарование? Может быть, зная, эти люди имели бы еще больше желания победить…

- Спишь? – как всегда слишком неожиданно завалился пьяный Эд в комнату, не включая свет и на ощупь приближаясь к кровати.

Кэрол никогда не могла подготовиться к приходу мужа. Даже когда знала, что он уже идет, даже когда слышала его шаги на лестнице – все равно не была готова. Может быть, потому что не знала, каким он идет? Что несет с собой в этот раз: безразличие, жалобы на неблагодарных клиентов, ненависть ко всему миру или, как случалось все чаще – именно к ней? Затаив дыхание, Кэрол сжала в мокрой ладони крестик, в очередной раз надеясь, что это защитит ее. Эд ведь так пьян и, судя по голосу, вполне доволен исходом игры. Почему бы ему просто не лечь спать, не дождавшись ответа от жены?

- Не прикидывайся, давай, - больно толкнул Кэрол в бок муж и торопливо дернул за край майки. – Ты, блин, жена мне или кто? Спит она... Только ешь и спишь, ни черта не делаешь. Никакой пользы.

Женщина только вздрогнула, ощущая на своей коже липкую ладонь и надеясь, что в этот раз все закончится быстро. Просто думать о чем-то другом, просто потерпеть всего несколько минут, много ему не нужно. Это в любом случае гораздо лучше, чем побои. Привычней. Быстрей. Даже почти не больно. А все остальное отлично исправляется душем и слезами, когда он уснет. Запах пива и слюна на обнаженном плече, грубая рука, которая поспешно сдвигает одежду, тяжелое тело, вжимающее ее в постель – самым противным было то, что это уже даже не будило в душе никаких особенных эмоций. Было просто все равно.

- Мало того, что дура и страшная, так еще и бревно-бревном, - раздраженно пробормотал мужчина, который в этот раз явно преувеличил со своей возможностью выполнить супружеский долг после такого количества выпитого. – Развалилась тут... Да ты же ни на что не способна! Как тебя можно хотеть? Как это можно хотеть? Ни рожи, ни кожи. Знаешь, почему я никогда не сомневался, что эта шуганная – моя дочка? Да потому что ни один нормальный мужик на тебя не позарится! Тупо не сможет, ясно тебе? Ты – не женщина. Поломойка – вот и весь толк.

Этой пьяный бред почему-то заставлял Кэрол вздрагивать, кривя губы и едва сдерживая слезы. Муж говорил это все только для себя, только чтобы оправдать свое бессилие, которое в последнее время стало все более частым. Каждая вторая попытка овладеть женой так и заканчивалась ничем, что выводило Эда из себя, заставляя просто молча бить ее. Может быть, мужчина, не ударив, не причинив боль, уже и возбудиться не мог? Может быть, его возбуждали только слезы, крики, кровь, страх и унижение?

В этот раз он бил словами. Легче? Конечно, легче. Только почему Кэрол тихо встала, услышав рядом вместо презрительного бормотания и тихого сопения оглушающий храп, и выскользнула в ванную, включая свет? Она нерешительно подошла к зеркалу, с какой-то жалобной улыбкой вглядываясь в свое отражение: слишком короткие и так рано поседевшие волосы, еще не сошедшая полностью ссадина на скуле, постоянно припухшие от слез глаза, тонкие дрожащие губы, давно позабывшие, что такое улыбка, не то что помада, бледная кожа, несколько новых морщинок, опущенные плечи. Эд прав – подобное зрелище не может вызвать ничего, кроме брезгливой жалости.

Но ведь ей и не нужно, чтобы ее кто-то хотел? Уйти, сбежать и забыть о мужчинах навсегда, словно о закончившемся кошмаре. Забыть о тяжелых руках, не приносящих ничего, кроме боли, о потном теле, которое просто не могло доставить ни малейшего удовольствия, о губах, которые не способных говорить ничего, кроме оскорблений и ругательств. Крики, унижения, алкоголь, грязь, грубость. Ей не нужны мужчины. Она будет жить вместе с Софией. А все остальное – навсегда останется в прошлом. Ее невозможно хотеть – это ведь даже хорошо?


***

Проснувшись, Кэрол какое-то время еще не могла понять, где она находится. Ведь ложилась спать она точно в другом месте. Встретившись взглядом с умывающейся кошкой, увидев рядом куртку Дэрила и даже его оружие, женщина вскинулась на матрасе, ежась от воспоминаний о том, как она не могла уснуть, как охотник привел ее сюда, как потом просто сбежал. И даже не вернулся. Так неприятно было? Или боялся? Тучи за окном не давали возможности понять, сколько времени, и Кэрол тихо приоткрыла дверь, выходя в коридор и надеясь, что уже не слишком поздно.

- Вот ты где! - тут же воскликнула Мэгги, оглядываясь на звук. – Лори с Бет тебя уже обыскались! А ты… погоди… о, Боже…

Судя по виду девушки и тут же выглянувшего из соседнего помещения Глена, они оба догадались, в чьей именно комнате Кэрол провела ночь. Поспешно пригладив растрепанные волосы, покрасневшая женщина уже приоткрыла рот, чтобы объяснить друзьям, что они подумали совсем не то, что было на самом деле, но Мэг скороговоркой пробормотала что-то о кухне, быстро увлекая своего парня за угол.

То ли заставить Глена молчать было так сложно, то ли Мэгги и сама не удержалась от искушения поделиться со всеми новостью, но когда Кэрол, приведя себя в порядок, появилась на кухне, ее встретили  любопытные взгляды Лори и Бет. Правда, последнюю старшая сестра быстро услала с тарелками в столовую, явно не желая задавать вопросы при девочке.

- С ума сойти! Ну и как? – едва за Бет закрылась дверь, выпалила Мэгги.

- Ничего не было, - сразу же сообщила Кэрол, закрывая эту тему, ведь сделав вид, будто она ничего не понимает, ситуацию уже не исправить.

- Ну конечно, - хмыкнула Лори недоверчиво.

- Что, так плохо? – округлила глаза Мэгги, тоже не слишком поверив отнекивающейся подруге.

- Я серьезно, - устало опустила глаза женщина, беря в руки столовые приборы. - Ничего.

Два разочарованных вздоха почти заставили Кэрол улыбнуться. Кажется, подругам, в свете последних невеселых событий, хотелось узнать хотя бы о чьем-то счастье, порадоваться за кого-то, увидеть, что, несмотря на царящий вокруг хаос, у кого-то случается что-то хорошее. Ведь точно так же сама Кэрол всегда с удовольствием наблюдала за  нежными отношениями Мэгги и Глена и искренне молилась о том, чтобы Рик и Лори, наконец, нашли общий язык и забыли о совместных обидах. Люди такие странные создания. Они хотят счастья и любви даже когда кругом только смерть, страх, грязь и голод. Тогда, когда мысли, казалось бы, должны были быть только об одном – о попытке просто выжить. А может быть, как раз в такое время счастья хотелось больше всего?

Ободряюще сжав плечо Кэрол и прошептав с улыбкой, что хотелось бы все же узнать, как подруга очутилась среди ночи в комнате Диксона, Лори подтолкнула ее к выходу. За ними последовала и Мэгги с едой. Судя по мрачному выражению лица Ти-Дога, преувеличенно беспечным - Рика и Хершела и довольному – Глена, парень успел оповестить о, конечно, самой важной в нынешней ситуации новости, всех, кого можно. И недовольный Диксон, который сидел с таким видом, словно вот вот сорвется с места, это подтверждал.

Ощущая, что она ничего не может поделать с собой, и снова краснея, Кэрол только поспешно опустила глаза, присаживаясь за стол. В душе вдруг начало зарождаться раздражение. Сразу на всех: на друзей, которые делали, и без того непростую, ситуацию еще более сложной, на Дэрила, который даже не смотрел в ее сторону, и на саму себя, которая ничего не могла поделать со своими мыслями и чувствами, заметными, казалось, каждому здесь.

Граймс быстро отвлек внимание группы от молчаливой парочки разговором о планах на сегодняшний день, который должен был для мужчин оказаться насыщенным: еды было слишком мало, а потому поиски припасов становились первоочередной задачей. Отдав все распоряжения и согласившись оставить убежище почти без защиты, шериф, которому заметно непросто далось это решение, подал пример остальным, быстрей всех закончив завтрак и поднявшись на ноги. Женщинам тоже было чем заняться: поиски чего-то полезного здесь, стирка, готовка, штопка и прочие, не самые интересные, но необходимые вопросы следовало успеть решить до очередного отъезда.

Подхватив посуду, Кэрол направилась на выход из столовой, сталкиваясь в дверях с тоже решившим выйти охотником. Едва удержав в руках стопку тарелок, женщина медленно подняла взгляд на так и застывшего на месте Дэрила, который вдруг покраснел, поспешно отходя в сторону и пропуская ее. Наверное, им стоило бы поговорить обо всем случившемся, не могут же они постоянно избегать друг друга, смущаясь при каждой встрече? Но зато он, кажется, не злится.


***


День оказался таким же невнятным, как и утро. Так и не добившиеся от Кэрол подробностей о прошлой ночи, подруги бродили по помещениям, перебирая вещи и сетуя на то, что здесь нет ничего для самых маленьких. В каждом детском рисунке, каждой игрушке или кофточке все видели недавнюю сцену смерти Луиса. Даже если предположить, что это все наступило в наказание за их грехи, что это пришел тот самый Страшный суд, за что детям так страдать? Почему они должны умирать такой мучительной смертью, голодать, болеть и видеть все это? Лори то и дело начинала плакать, вслух жалея о своем решении сохранить ребенка, который уже начал толкаться, напоминая о том, что он уже летом появится на белый свет. И что увидит?..

С едой дела обстояли очень плохо, хватало только на несколько дней и то, если сильно экономить. К сожалению, и мужчины, которые вернулись только под вечер, тоже не слишком помогли делу: почти все магазины были уже давно разграблены. Зато воды и патронов Рик с Дэрилом достали много, хоть чем-то они были обеспечены. Удалось даже, пусть и очень небольшим количеством, нагретой в ведрах воды, но все же вымыться, что немного улучшило настроение друзей, все еще не находящих даже тем для разговоров по вечерам. Все думали только о том, что не так давно случилось и о том, как избежать этого в дальнейшем. Почему-то, выбравшись из холодного и опасного леса, забыть о плохом стало еще сложней.

Тщетно пытаясь встретиться с Дэрилом хотя бы взглядом, Кэрол так и провела весь вечер в попытках отыскать его в этом, казалось бы, небольшом здании. Охотник упрямо не показывался на глаза женщине, даже на ужин опоздав, чтобы сесть за стол уже тогда, когда она, забрав грязную посуду, отправилась с Мэгги на кухню. Нужно с ним поговорить, или лучше просто оставить в покое на время? Пусть забудет обо всем и поймет, что она ни в коем случае не навязывается, что все понимает и не станет бросаться на шею с какими-то требованиями или упреками. Так и не решив, что же делать, Кэрол медленно шла по коридору, приближаясь к  приоткрытой двери Дэрила и замирая в нерешительности всего в двух шагах.

- Почему вы скрываете? – послышался вдруг какой-то уставший голос Глена за спиной.

- Что? Ты о чем? – нахмурилась женщина, разворачиваясь и решая, что это знак – идти к охотнику с разговорами не стоит.

- Ты и Диксон. Я с Мэгги поговорил, оказывается, это все у вас давно, почему вы прячетесь? – парень спрашивал так, словно для него это действительно было важно.

- Глен, прости, но тебе не кажется, что подобные вопросы…

- Не кажется, - прервал женщину азиат. – Почему всё так? Почему постоянно кто-то замыкается и отдаляется? Мы так долго вместе, но иногда появляется такое чувство, что мы не сближаемся, а… Почему мы не можем стать настоящей семьей? Такой, чтобы знать, что можно положиться на каждого? Доверять каждому? Знать, что мы все вместе до последнего и навсегда. Из-за недомолвок все и случается! Я едва смог переубедить Мэгги тогда, что Рик и Дэрил ничего такого от нас не скрывают. Я понимаю, что ваши отношения - это ваше личное, но зачем врать? Если вы вместе, то что тут такого? Мы все только порадуемся за вас! Но когда вы вот так вот врете… Без причины…

- Глен, ты… тебе нужно отдохнуть от всего, - мягко проговорила Кэрол, глядя в отчаянные глаза парня который, кажется, хотел сказать намного больше, но просто не находил слов, чтобы выразить свою обиду. – Ты только выздоровел, и все снова навалилось. Всё ведь уже хорошо в группе? Иногда нужно пережить кризис, как тот недавний. Просто высказать всё друг другу, а потом понять, что мы вместе и всё будет хорошо. И… я тебе не вру. Мы с Дэрилом не пара. Мы просто друзья.

В этот момент Кэрол уговаривала не столько Глена, сколько  саму себя. Пыталась сама поверить в свои слова в то, что это всего лишь дружба. В конце концов, они ведь и правда смогли стать за это время хорошими друзьями? Теми, кто всегда друг друга поддержит, теми, кто всегда помнит друг о друге, теми, кто всегда старается быть рядом. Почему же такая мелочь смогла так быстро всё разрушить? Или им просто нужно время? Вдруг резко закрывшаяся дверь в паре шагов от нее заставила Кэрол вздрогнуть. Дэрил был у себя и, судя по всему, слышал весь разговор.

- Извини, - прошептал Глен, который ничего даже не заметил. – Прости, что я тебе всё это высказал. Я просто переживаю, что всё, что мы имеем, а имеем мы только друг друга и нашу поддержку и помощь - это только иллюзия, которая рассыплется в любой момент. Я не хочу вас потерять. Боюсь.

- Всё в порядке, я понимаю тебя.

Ободряюще улыбнувшись, Кэрол обняла повеселевшего парня и, проводив его взглядом, оглянулась на комнату Дэрила. Почему с ним она не может вот так же просто всё решить? Кажется, недавно придуманная ими традиция о ежедневном общении сегодня будет нарушена. Или нет? Занеся руку над дверью, женщина поколебалась и тихо постучала, делая глубокий вдох. Но ответа так и не последовало. Он не хотел говорить. А может быть, даже видеть ее.

Заснуть сегодня было еще сложней, чем вчера. Едва голова Кэрол коснулась подушки, как перед глазами появился Дэрил. Такой, каким он был в последние дни: немного смущенным, заботливым, тревожно глядящим в ее сторону, едва заметно улыбающимся, быстро опускающим глаза и не знающим, куда деть руки. Те самые руки, которые вчера… Которые словно созданы были для того, чтобы касаться ее кожи, обнимать ее, прижимать к себе. О чем она думает?

Открыв глаза, Кэрол привстала на своем матрасе, прислушиваясь. Казалось, в коридоре кто-то ходит, причем как раз возле их комнаты. Но кто это может быть? А вдруг что-то случилось? Может быть, есть какая-то опасность, а мужчины ничего им не сказали, чтобы не тревожить? А вдруг это проснулся Карл и сейчас наделает каких-то глупостей? Тихо встав, Кэрол приблизилась к двери, медленно приоткрывая ее и щурясь в темноте, пытаясь разглядеть фигуру, поспешно удаляющуюся по коридору.

- Дэрил, - пробормотала она, не находя в себе сил повысить голос, позвать громко или пойти за ним.

- Что случилось? Кэрол? Что? – вскинулась вдруг на постели Лори, которая в последнее время стала заметно хуже спать – волнения сказывались и на ней.

- Всё в порядке, спи.

- Кто это был? Рик? – жалобно спросила женщина, со стоном опускаясь на подушку и обнимая живот.

- Я… я не знаю, - не стала лишать подругу надежды Кэрол. - Мне просто показалось, что кто-то мимо проходил, я не разглядела, кто именно.

Услышав в ответ только вздох, она тихо вернулась на свое место, надеясь, что хотя бы Бет они не разбудили, и снова попыталась заснуть. И не думать о том, почему Дэрил был здесь. Может быть, он хотел поговорить? Или что-нибудь еще? Но скорей всего, он просто проходил мимо. И только…


***


Твердо решив попытаться наладить отношения с Дэрилом, просто сделав вид, что ничего и не было, что она даже не помнит о случившемся, Кэрол весь день не могла найти мужчину. Да и времени у нее не было. Короткую, судя по настроению Рика, передышку нужно было использовать по максимуму. Всё утро Хершел рассказывал Кэрол о том, как принимать роды, как делать кесарево сечение, какие могут возникнуть сложности и как действовать в этом случае. Несмотря на то, что она надеялась на то, что ребенка сможет принять сам мужчина, на всякий случай запомнить и понять нужно было всё. Или хотя бы как можно больше.

Очередные попытки пересмотреть их меню, чтобы растянуть еду на более долгий срок, помощь Бет с сортировкой одежды, часть которой уже годилась только на тряпки и заплатки, попытки отвлечь снова замкнувшегося в себе и рвущегося на поиски провизии Карла от его мыслей… Казалось, Кэрол только встала, а уже стемнело. Отнеся на кухню посуду, женщина устало вздохнула, хмурясь. За всеми этими заботами она даже есть пришла позже всех и снова не застала за столом Дэрила. Как и в обед. Только за завтраком Кэрол видела его опущенные глаза. Он что, прячется от нее?

- Кэрол, ты не занята? – вошел в помещение Граймс с еще одной свечой. – Тебе тут не темно? Как только что-то видишь?

- Я уже привыкла. Свечи мы находим не так часто, их тоже экономить нужно…

- Экономить, искать, бежать, - устало проговорил Рик, проводя ладонью по лбу и присаживаясь на стул. – Только эти слова. Одни мысли по кругу. Как это всё суметь сделать?

- Ты что-то хотел? – поинтересовалась осторожно женщина, спустя несколько минут молчания.

- А? Да, - встрепенулся шериф, который уже, кажется, совсем забыл о ее присутствии. – Я хотел узнать, на сколько дней у нас есть еды. Только честно, Кэрол, а то, судя по ответам Лори, она не вполне понимает ситуацию. Мне нужно точно знать, насколько всё плохо, и как скоро мы должны будем уезжать отсюда. Завтра, конечно, еще пройдемся по домам, должны что-то еще найти. Не могли же вынести всё!

- Да, я Лори не говорю, она и так переживает очень сильно из-за всего. Особенно из-за ребенка. Если еще и сказать, что голод неизбежен… Пока есть возможность, мы не должны ее волновать, - тревожно посмотрела на кивнувшего шерифа Кэрол. – Еды у нас ровно на пять дней, если питаться, как сегодня. Можно немного урезать порции, тогда нам хватит на неделю. Сам понимаешь, сильно урезать смысла нет, мы и так едим не досыта. Рик… всё плохо?

- Всё… всё под контролем, слышишь? – поспешил утешить подругу Граймс, расправляя плечи и задумчиво кивая каким-то своим мыслям. – Завтра мы обязательно найдем что-то еще. Обязательно. А в другом городе нам повезет больше. Ехать недалеко. Только Дэрила с охоты дождемся.

- Что? – не смогла удержаться от вскрика Кэрол, которая понятия не имела о том, что Диксон собрался на охоту. – Он хочет уехать? В лес? Один? И ты его отпустишь?

- Вообще-то, он уже уехал. Еще после завтрака, Кэрол. Я думал, ты знаешь. Все знали, - как-то виновато пробормотал Рик. – Он сам вызвался, лес рядом, нам сейчас любая еда будет кстати. А свежее мясо не сравнить ни с чем, ты ведь понимаешь…

- Я не знала, ничего не знала, - подошла Кэрол к окну и всмотрелась в темноту. – Думала, он просто чем-то занят. Рик, уже ведь поздно, а его нет…

- Он не вернется. Кэрол, ты что? Тебе нехорошо? – быстро встал со стула друг, подходя к пошатнувшейся женщине и прикасаясь к ее плечам. – Сегодня не вернется, я хотел сказать. Он ушел на пару дней, сказал, что за несколько часов нормальной охоты не получится. Завтра или послезавтра приедет. Не волнуйся ты так.

- Не волнуйся? Вот так вот просто – не волнуйся! – сморгнула она слезы злости. – Дэрил там совсем один, понимаешь? Как можно было отпустить? А если с ним что-то случится? А вдруг ему нужна будет помощь? И никого рядом. Если что, мы даже не будем знать, где его… искать…

- Он охотник, Кэрол, для него лес – это родная стихия. С ним ничего не случится. Он скоро вернется. Прекращай. Я тебе обещаю, что всё будет в порядке. Я тоже был не в восторге от того, что Дэрил уйдет сам, но ситуация у нас не из лучших, и он настаивал.

- Ладно, извини, я все понимаю. Но почему он не сказал? – Кэрол жалобно подняла взгляд на Рика.

- Чего не знаю, того не знаю, - смутился тот. – Я даже не знаю… В общем, я думаю, об этом тебе лучше поговорить с ним самим, когда он вернется. Я в подобных делах не советчик. В чем, в чем, но не в этом. А у нас всё наладится, Кэрол. Уже очень скоро. Обязательно.

- Я знаю, - кивнула женщина, видя, как встревоженно вглядывающийся в ее лицо шериф облегченно улыбнулся.

Рику так важно было знать, что кто-то верит в его слова, разделяет его надежды на светлое будущее, соглашается с ним. Наверное, ему было в несколько раз сложнее, чем всем им. Ведь Кэрол, как и многие другие, просто плыла по течению, просто жила, надеясь на то, что завтра будет лучше. Тревог и забот всегда было много, но она знала, что может положиться на мужчин. Что есть те, кто защитит, кто добудет еду и найдет дом. Есть тот, кто всегда знает, куда они дальше поедут, что они будут делать. Рик, который решал за них всё. Который брал на себя ответственность за каждое решение. И который почти не ошибался. Только всё больше мрачнел, только вдруг начал седеть, только потерял что-то во взгляде. Они все изменились, но Граймс – больше всего.


***

Эти два дня стали для Кэрол настоящей пыткой. И не радовало то, что Ти-Дог с Риком нашли еду, которой теперь должно было хватить еще на одну неделю, и не успокаивало то, что в городе тихо, и ходячих почти не наблюдалось. Мысли были лишь о том, где сейчас Дэрил, здоров ли он, не ранен ли, не голоден? Когда вернется? Замечающие ее состояние друзья старались поддерживать в Кэрол уверенность, то и дело неловко заводя разговоры на тему того, что Диксон – отличный охотник и замечательный боец, с которым никогда ничего не случается, и который из любой передряги выйдет живым и вернется к ним. Все так и говорили «к нам», но казалось, что каждый подразумевал одно – «к тебе».

Кэрол места себе не находила, когда он наконец вернулся. Дэрилу удалось подстрелить кабана и целую связку белок. Наверное, это стоило всех ее нервов, но женщине было всё равно. Она готова была голодать, лишь бы знать каждую минуту своей жизни, что с охотником все в порядке. Проследив в окно, как Диксон отчитывается Рику о чем-то, довольно следит за тем, как Ти-Дог с Гленом уносят добычу, и направляется к дому, Кэрол до боли сжала пальцы в кулаки. Нужно было успокоиться. И как-то удержаться от желания просто броситься ему на шею при встрече. С упреками, со слезами счастья. С поцелуями?

Приведя, наконец, дыхание в порядок, женщина медленно подошла к двери в холл, откуда слышались довольные голоса собравшихся друзей, радующихся свежему мясу, благодарящих Дэрила, уже обсуждающих завтрашнее меню.

- А где?.. – вдруг послышался голос охотника совсем близко, заставляя Кэрол прижаться к стене.

- Что? – уточнил шериф, который был значительно бодрей и уверенней, чем два дня назад.

- Что с Кэрол?

- Тут была где-то. А может быть, на кухне?

Выскочивший из двери Дэрил недоуменно притормозил, увидев женщину прямо возле себя. Торопливо окинув ее взглядом, словно проверяя, всё ли с ней в порядке, он только коротко кивнул подруге, разворачиваясь в сторону своей комнаты. Кэрол не успела сказать ни слова, растерянно глядя ему вслед.

- Там осталось что-то? Он, наверное, не ел, - тактично покашляв, появился перед подругой Рик.

- Да-да, конечно, я оставила. Сейчас, - Кэрол благодарно улыбнулась Граймсу.

По крайней мере, теперь у нее был вполне законный повод прийти к охотнику. И поговорить. Не могут же они молчать вечность! Это неправильно. Подхватив на кухне оставленную специально для Дэрила тарелку с едой, Кэрол чуть ли не бегом метнулась к его комнате, не обращая внимания на так и не прекратившийся гомон – друзья до сих пор что-то живо обсуждали. Осторожно постучав на всякий случай и услышав неопределенное бормотание, она приоткрыла дверь, скользнув в комнату и нерешительно застыв у порога. Стоявший у окна мужчина, повернувшись на звук, почему-то вздрогнул, но уже спустя несколько секунд выглядел совершенно безразличным, только приподняв в удивлении бровь. Кажется, он даже не заметил тарелку в руках подруги.

- Я принесла тебе ужин, - решилась нарушить тишину Кэрол.

- Спасибо, - кивнул в сторону стола охотник, даже не приближаясь, чтобы взять еду у нее из рук.

- И еще… Я хотела поговорить.

Напряженные плечи, сжатые кулаки и отведенный в сторону взгляд Дэрила говорили о том, что разговор будет не самым легким.


17.2. Дэрил


Выезжая из города, Дэрил никак не мог отогнать от себя мысль о том, что он просто бежит. Убегает от Кэрол, с которой даже попрощаться не решился, как и сообщить о том, что он собрался на охоту. Наверное, с учетом их… дружбы, подобное поведение выглядело некрасиво, но иначе охотник сейчас не мог. Какого черта он всё испортил в ту ночь? Почему не смог сдержать свои идиотские желания и остановиться на том, чтобы просто уснуть рядом? Или, как и хотел до того – свалить куда подальше сразу, как только подумал о чем-то большем.

И все было бы не так плохо, если бы Кэрол, в самом деле, спала, или если бы она возмутилась, отпрянула, остановила Дэрила. Наверное, можно было бы как-то оправдаться, сказать, что это было во сне, что он был пьян и вообще не соображал, что делал. А заодно понять всё раз и навсегда. Но теперь, после того, как он просто убежал... Даже думать не хотелось, почему она тогда повернулась, почему была, кажется, готова к чему-то большему. Может быть, из жалости? Из благодарности? От одиночества? Или же просто хотела хотя бы так отвлечься от того, что творилось в ее душе?

Мэрл, приходя домой с очередной гулянки, любил учить Дэрила уму разуму, часто повторяя, что для того, чтобы завалить бабу, обычно нужно ее вначале напоить, напугать или расстроить. Причем два последних варианта должен делать кто-то другой, а он уже утешать. По словам старшего брата, заплаканные дамочки охотней всего бросаются в объятья спасших их или просто выслушавших истерику героев. Наверное, все они одинаковые… Вот только наутро после подобных утешений девицы Мэрла или заверяли его в любви до гроба или закатывали еще большую истерику, выпрыгивая чуть ли не в окно и даже порой полностью одеться забывая, от осознания того, в чьей постели они провели ночь. Ну, бывали у брательника и такие дамочки, которые при свете дня дом Диксонов за сто метров обходили, приличные слишком.

Добравшись до леса, Дэрил постарался выбросить из головы все мысли о голубоглазой женщине с такой нежной кожей, и всерьез заняться добычей пропитания. А то такими темпами они скоро не то что ничего уже не захотят, а даже не смогут, с голодухи-то… Судя по следам, здесь водились кабаны, что было как нельзя кстати – одними белками наесться сложно, да и мороки с ними больше. Проведя целый день в осмотре территории и подготовке к охоте на довольно непростого зверя, Диксон, в процессе упокоив нескольких ходячих, устроился ночевать на одном из деревьев, несмотря на усталость, снова погружаясь в мысли.

Получится ли после возвращения сделать вид, что ничего и не было? Вернуть те, пусть сложные и запутанные, но такие нужные ему дружеские отношения? Сейчас, когда Дэрил даже поговорить с Кэрол не решался, несмотря на то, что ее разговор с Гленом давал надежду на то, что она тоже постарается забыть всё случившееся? Проходив тогда по коридору около часа, охотник так и не решился позвать женщину и решить всё сразу. Он не был уверен, нужно ли. Единственное что Дэрил знал точно – то, что он в ту ночь поступил правильно. Да, он должен был уйти еще раньше. Но главное, что всё же ушел.


***

С трудом удерживая на себе то и дело норовившую то ли упасть, то ли пуститься в пляс соседку, Дэрил вздыхая, пытался найти в ее сумочке ключ от дома, который на этих выходных пустовал. Можно было, конечно, Зои и к себе отвести, но почему-то не очень хотелось. Уж лучше пусть у себя отсыпается. Выругавшись на всю улицу, Диксон, не выдержав пытки копошения в сумочке, в которой вмещалось все, даже смысл жизни, вот только не было ключей, просто перевернул ее, вытряхивая содержимое на землю. Хитрый ход удался, и уже через минуту, наступив на какую-то помаду, мужчина открыл соседскую дверь и пнул девушку внутрь, заходя следом. А вот это он сделал зря.

Зои в очередной раз за вечер кинулась ему на шею, решив, что футболка Дэрила уже высохла и нуждается в новом орошении ее слезами. Задыхаясь от рыданий, соседка снова завела волынку о своей несчастной любви, попутно выуживая откуда-то из-под диванных подушек бутылку текилы, которая непонятно что там делала.

- Лаймов и соли у меня нет, - икнула девушка и смущенно захихикала. – Хотя соль есть… где-то. В общем, пей так. Если что, пиво в холодильнике. Садись, ты чего? Ты куда? Диксон, стой! Я одна… не могу я одна тут… я сделаю что-то с собой, слышишь! И моя смерть будет не только на совести Ника, но еще и на твоей! И тебе придется… придется на похороны приходить! В костюме! А еще… а еще…

- Блин, и почему я нифига не верю в твое самоубийство, а? – все же упал на диван Дэрил, который после всех этих воплей и правда был не прочь выпить.

- Вот! Вот, в чем дело… все считают, что я сильная, что переживу и буду дальше улыбаться! А мне, может, тоже больно! И вообще, это все маска, чтобы было легче жить, понимаешь? Ну, хоть ты-то должен меня понимать, Дэрил! Вот я тебя понимаю… Они все говорят, мол, Диксон то, Диксон сё, и вообще… А я говорю, что они тебя не знают! Что ты отличный парень! Не то, что Ник… Прикинь, он там с ней прямо при мне… - снова упала на грудь не успевшему отпрянуть мужчине Зои.

Может, стоит просто напиться и вырубиться, а она пусть воет сколько угодно, все равно Дэрил до утра не услышит? Ну или ее поскорей напоить, пусть спит, а наутро уже будет думать не о своей очередной несчастной любви, а о том, как болит башка. Обе цели достигались одним способом, и Диксон, послушно кивая на все слова о том, что неизвестный ему Ник – скотина полная, щедро наливал в стаканы выпивку, стараясь не делать больших пауз. Вслед за быстро закончившейся текилой, которая отлично пилась и без лаймов всяких, в ход пошло пиво, а Зои уже начала путаться в именах бросивших ее кавалеров, даже периодически хихикая.

Отлучившись отлить, едва уже удерживаясь на ногах, Дэрил, совсем забывший, что ему еще домой идти надо, снова вернулся на такой уютный диван, вокруг которого валялись банки из-под пива, и только нервно сглотнул при виде обнаженных ног соседки. После такого количества выпитого Зои уже казалась Дэрилу королевой красоты, тем более, что в полумраке, царившем в комнате, смазанная косметика была не видна, а растрепанные волосы только придавали ее облику большей сексуальности. Или это все задравшееся короткое клубное платье со съехавшей бретелькой? Заметив взгляд соседа, пьяная девушка только хихикнула в очередной раз, протягивая ему новое пиво.

- Ты же не уйдешь, Дэрил? Ты же меня сегодня уже не бросишь, да? – пьяно залепетала она, вдруг оказываясь под боком у Диксона и касаясь влажными губами его шеи. – Мне так страшно тут одной... Мне так плохо сегодня. Не уходи…

Ответа девушка явно не ожидала, судя по тому, что торопливо переместилась на колени соседа, беззастенчиво стаскивая с себя одним рывком платье, устраивая руки Дэрила на своей талии и приникая к его губам слишком мокрым поцелуем. Может, она не любила целоваться, а может умения ошарашенного мужчины, в голове которого все еще мелькали мысли о том, что пора сваливать, ее не очень впечатлили. Так или иначе, растягивать прелюдию разошедшаяся девица не стала, ловкими движениями раздевая соседа и избавляясь сама от оставшегося на ней еще белья.

Сил сопротивляться Зои уже не осталось. Перед глазами была только ее обнаженная грудь, а в голове – желание. Тем более что она так восхищенно смотрела на Дэрила, шепча ласковые слова, касаясь его тела поцелуями, обнимая, прижимаясь, постанывая от каждого прикосновения его неловких рук и губ. И все сомнения отошли на второй план, погребенные под толщей алкоголя и восторженных слов обнаженной девушки. Первой девушки, которую он держал в своих руках…

Утро отдалось в голове жуткой болью, и Дэрил с трудом поднялся на ноги, с недоумением оглядываясь. Воспоминания давались с трудом, подстегиваемые чужой комнатой, так и неубранными бутылками и разбросанной повсюду одеждой. Его и Зои. Торопливо натянув на себя джинсы, Диксон замер в нерешительности посреди комнаты. Искушение просто уйти было слишком большим. Мужчина плохо помнил вчерашнее, и уже начинал жалеть о том, что не успел свалить до того, как эта ненормальная набросилась на него. Он совсем не хотел… никаких дальнейший отношений с Зои. И, кроме того, в голове постоянно крутилась одна мысль – лишь бы она была слишком пьяна и ничего не запомнила.

Потому что Дэрил вдруг уж очень живо начал вспоминать эти несколько секунд и свою неспособность сдержаться. Эти округленные глаза и нахмуренное лицо девушки, которая явно не ожидала такого скорого окончания банкета, который, можно сказать, даже не начался. Зои тогда пробормотала что-то утешающее и даже улыбнулась, снова поцеловав его и обняв, чтобы уснуть вместе, но Диксон понимал, что выставил себя полным придурком, который даже пары минут продержаться не может. Откуда-то издалека раздавался запах кофе и звонкий голосок соседки. Поколебавшись, Дэрил сделал несколько шагов в направлении звука и застыл у приоткрытой двери на кухню, где Зои готовила завтрак и уже трепалась с кем-то по телефону.

- Ага, прикинь? Нет, ну я подозревала, что не просто так у бедняги девушки нет, но чтобы все было настолько плохо! Я и до десяти досчитать не успела! Ой, дорогая, мне даже жалко его стало. Вроде и не совсем страшненький он и даже милый иногда, когда молчит, а молчит он почти всегда, ага… Но как мужик - полный ноль оказался. Ни целоваться, ни доставить удовольствие, ни-че-го, - довольно щебетала девица в трубку, заставляя Диксона сжать кулаки. – Ой, ну нет, чего жалеть? Мне было несложно, а ему, может, на всю жизнь воспоминание о ночи с такой девушкой! Когда еще такая перепадет? Ой, омлет чуть не подгорел! Ага, завтраком бедняжку накормлю… Ой, да не привяжется, мне все равно уезжать завтра. Пусть хоть раз в жизни ощутит себя мужчиной! Надо будет еще правдоподобно как-то сообщить, что он был на высоте этой ночью!

Очередной взрыв хохота, наконец, заставил Дэрила резко развернуться и поспешно покинуть этот дом. Поняла Зои или нет, почему мужчина ушел, не прощаясь, он так и не узнал. Соседка, вернувшись через год с учебы, вела себя, как ни в чем не бывало, все так же периодически приходя за помощью, пытаясь использовать Диксона в виде жилетки и ни разу больше ни словом не обмолвившись о той ночи. Может быть, она замечала что-то в его глазах при редких встречах? Или просто обладала отличной интуицией, говорившей, что одно ее слово на эту тему, и Дэрил просто развернется и уйдет?

Прошло столько лет, что казалось, будто всего этого и не было никогда. Охотник не желал признаваться даже себе, что тот случай оказал на него слишком большое влияние. Старался забыть, не думать и верить в то, что это ему самому никакие глупые бабы особо не нужны. Ему казалось, что у него это отлично получается. Ведь даже при недавней встрече с Зои Дэрил вспомнил о той ночи лишь мельком, когда подруга пришла к нему с неоднозначными намеками. Но теперь это вспоминалось так ярко и живо, словно происходило вчера. И если тогда, с той женщиной, ему было все равно, то сейчас…

Он не хотел жалости Кэрол.


***

Аккуратно поставив тарелку на стол, Кэрол решительно приблизилась к отпрянувшему Дэрилу и вздохнула.

- Нам нужно поговорить, - повторила она опять, словно он в первый раз плохо расслышал.

- Что-то случилось? – буркнул Диксон, совсем не желающий никаких разговоров, но понимающий, что просто выставить подругу за дверь он уже не сможет.

- А по-твоему, нет? Ты меня избегаешь, ты не разговариваешь со мной, ты уехал на охоту, не сказав ни слова. Дэрил, это… - Кэрол замялась, опустив глаза. – Я думала мы… друзья.

- Извини, - передернул он плечами, снова отворачиваясь к окну и не зная, что еще можно сказать в такой ситуации. – Я тогда… ну, это… ничего такого…

- Я тоже, - отчаянно закивала дамочка, подходя ближе. – Ничего такого…

Скорее всего, она действительно тогда ничего такого не хотела. Это все было исключительно проявлением дружбы. Ничего больше. В конце концов, она же ничего не сделала. Только коснулась его лица, губ, рубашки… Не стала целовать, раздевать или раздеваться сама. Просто ничего не значащее прикосновение. Или значившее – но только в тот момент, когда в ней говорил не здравый смысл, а усталость, страх, тоска и желание забыть обо всем плохом. Так, может быть, Дэрил зря пытается избегать женщину, тем самым только обостряя ситуацию и заставляя самого себя все чаще думать о ней? Наверное, стоит просто вернуться к тому, что было. Забыв всё. Кэрол словно прочла его мысли, неуверенно продолжив свою речь.

- Это просто… Мы  почти уснули… Наверное, лучше просто забыть, и всё, - почему-то на этих словах голос поднявшей на мужчину взгляд Кэрол дрогнул. – Ничего не было.

Решительно кивнув в ответ на такие здравые речи подруги, Дэрил развернулся к столу и взял в руки тарелку с давно остывшим ужином. Впрочем, в лесу у него особой возможности нормально питаться не было, а потому сейчас оказалось не до изысков. Сытно и, как всё у Кэрол, вкусно, чего еще ему нужно?

- Че тут? Спокойно всё? – перевел тему Диксон, заодно давая понять женщине, что он понял ее и не прочь возобновить те отношения, которые были до той чертовой ночи.

- Да, всё в порядке, - облегченно, но почему-то печально улыбнулась Кэрол. – Только Рик переживал насчет еды. Но потом они кое-что нашли, а теперь еще и ты с добычей. Так что можем на время расслабиться.

- Рик и расслабиться? – хмыкнул насмешливо охотник.

- Ну, выглядит он получше и даже уже улыбаться начал. Хотя, конечно… Ненадолго все это. Дэрил, ты хрипишь, или мне показалось? Горло не болит? Ты мог простыть в лесу.

- Блин, не тараторь ты так, всё путем. Ничего не болит, - недовольно проговорил Дэрил, слегка кривя душой.

Горло действительно першило, голова болела, и вообще, состояние было не из лучших. Хотя чего еще ожидать после двух ночей в лесу и не самой простой охоты? Ему просто нужно спокойно поспать, завтра полегчает. Иначе и быть не может! И пусть эта  нервная дамочка не смотрит на него такими круглыми глазами – не дождется, чтобы он заболел!

- Спасибо, - сунул Диксон в руки Кэрол пустую тарелку, надеясь, что она догадается о его намеке об окончании аудиенции – спать хотелось слишком сильно.

- Не за что. Ты… отдыхай, устал, наверное, - как всегда правильно поняла его женщина, направившись к двери и вдруг застывая у выхода. - Спокойной ночи. И… я рада, что мы поговорили. Я… Дэрил, я не хочу тебя терять.

Даже не пытаясь дождаться ответа от снова растерянно застывшего Дэрила, Кэрол торопливо выскользнула в коридор, оставляя после себя только тепло в душе. Или это просто температура?


***

Утро встретило Диксона головной болью и сиплым горлом. Но охотник твердо решил не обращать внимания на такие мелочи жизни и поспешил на раздающиеся из столовой запахи. Даже не позвали к завтраку! Нет, ну конечно, Кэрол никогда не забывала отложить для него еды в таких случаях, но все равно друзья могли бы… Что? Разбудить Дэрила, проведшего три дня в лесу? Притащить ему завтрак в постель? Или не начинать есть, пока он не соизволит явиться? Усмехнувшись собственным же мыслям, мужчина зашел в комнату, где уже собралась вся группа, и застыл в дверях. Поднявшая голову Кэрол так счастливо улыбнулась при виде охотника, что он только опустить глаза смог, неловко, чуть ли не на ощупь, находя свободный стул и притягивая к себе тарелку.

- Сегодня съездим в дальнюю часть города, там мы еще не были, может что-то и отыщем. Дэрил, ты, наверное, останешься, отдохнешь. Норму по добыче пропитания ты на этой неделе перевыполнил, - вещал довольный Граймс, с аппетитом поедая сдобренную мясом кашу. – Я поеду с Ти-Догом, а вы с Гленом здесь останетесь.

- Па! И я с вами! – тут же вызвался Карл решительно.

- Нет, - резко мотнула головой Лори. – Ты-то как раз никуда не поедешь.

- Но я хо… должен! Папа! Я буду слушаться вас и никуда не…

- В следующий раз. Обещаю, - кивнул шериф мрачно и бросил взгляд на уныло поедающего завтрак охотника. - Проследишь, чтобы тут тихо было?

- Без проблем, - прохрипел Диксон, уже через секунду пожалев, что не обошелся обычным кивком.

- Ты всё же заболел? Дэрил, - укоризненно скривилась Кэрол, привстав и через весь стол потянувшись к нему пощупать лоб.

- Всё путем, просто горло, - буркнул успевший вовремя отпрянуть охотник.

Но он не рассчитал того, что против него тут оказались все. Глен быстро выхватил у Дэрила тарелку с недоеденной кашей и чашку с чаем, пытаясь таким образом шантажировать не желающего лечиться друга, а Хершел уже откопал где-то градусник и радостно протянул мужчине.

- Это че? В рот? – выразил свое возмущение реднек, недоверчиво глядя на градусник и не торопясь принимать его из рук старика.

- Есть и другие варианты. Но я думаю, этот тебе покажется наиболее удачным, - серьезно проговорил так и не опустивший протянутую руку фермер.

Представив себе, как нелепо он будет смотреться с градусником во рту, Диксон едва не послал всех к черту, удалившись куда подальше. Всё равно сердобольная дамочка не оставит его голодным, так чего париться? Но серьезные и действительно встревоженные взгляды друзей заставили мужчину сдаться.

- Доем, и делайте, что хотите, - положил он рядом с собой градусник, забирая из рук недоверчиво кивнувшего Глена свою еду.

Закончив завтрак, Дэрил позволил Хершелу, который уже и аптечку успел взять с собой, увести себя в комнату. Температура действительно оказалась повышенной, о чем старик как-то уж слишком важно и торжественно заявил столпившимся у двери Диксона друзьям. Выдав охотнику пару таблеток, прибежавшая Кэрол внимательно проследила за тем, чтобы мужчина все выпил.

- Надо же, у нас есть лекарства на случай таких болезней, которыми вряд ли кто-то заразится, а вот обычных порошков против простуды ни одного не осталось, - посетовал Хершел, перебирающий содержимое аптечки.

- Так я сейчас смотаюсь! – радостно предложил свою помощь Глен, видимо, решив отдать свой долг Дэрилу. - Тут же аптека прямо за углом!

- А я с тобой, - улыбнулась Мэгги.

Шериф не успел даже слова сказать, как эта парочка уже умчалась за оружием. А остальные почему-то решили, что они непременно должны развлекать охотника, устраиваясь в его и без того тесноватой комнате на одеялах и начиная свой бессмысленный треп. Раздав последние указания и наказав Лори следить за Карлом, который только обиженно засопел при этих словах, Граймс сочувствующе покосился на Дэрила, окруженного таким вниманием.

- Ти-Дог, собирайся пока, а я все же прослежу, чтобы с Гленом и Мэгги все в порядке было, - выглянул в окно Рик. – Аптека всего в  двух шагах, должны уже возвращаться… Они ведь могут, не найдя нужного, дальше отправиться, а это уже…

Махнув рукой, Граймс торопливо вышел, поспешив на поиски парочки. Вернулся шериф так же быстро, почему-то весь красный. Пробормотав что-то о том, что с друзьями все в порядке, и они скоро будут, мужчина кивнул помощнику, которого Кэрол отпаивала очередной чашкой чая с бережно хранящимися на такой случай остатками меда и, прихватив Ти-Дога, свалил на поиски еды.

Вернулись Глен с Мэгги и правда скоро, довольные, растрепанные и не скрывающие своего счастья. То, как именно они искали лекарства для Дэрила, было ясно всем и каждому, кроме разве что Карла с Бет. Заставив охотника выпить еще один стакан горячей воды, разведенной с порошком, Кэрол решительно выпроводила всех из комнаты, даря уставшему от одного только шума Диксону такой желанный покой и тишину.

- Ты не переживай, я обед сама приготовлю, - проговорила Лори, выходя из комнаты и тут же повысила голос. – Карл, куда?! Идем со мной на кухню. Да, и Бет тоже с нами…

Закрыв дверь и оградив этим Дэрила от раздающихся в коридоре голосов, женщина подошла к другу, присаживаясь рядом и скользя взглядом по его одеялу. Кровь внезапно прилила к лицу охотника, который в очередной раз вспомнил о той ночи. Казалось, все вещи тут до сих пор хранили запах и тепло тела Кэрол.

- Иди, не нужно со мной сидеть, - пробормотал он, отворачиваясь и демонстративно закрывая глаза. - Не умру.

- Не думай ни о чем, - судя по голосу, женщина сейчас улыбалась. – Отдыхай.

Как же не думать, когда она так близко? Еще и зачем-то прикоснулась прохладной рукой к его лбу, смахивая прилипшую челку. Вздрогнув, Дэрил напрягся, не зная, чего еще ожидать, но Кэрол уже убрала свою ладонь и притихла. Приоткрыв слегка веки, мужчина увидел, что подруга листает какую-то детскую книжку, и облегченно закрыл глаза снова. Почему-то засыпать, зная, что она сидит рядом, было… уютно.


***

Проснувшись от звука открываемой двери, Дэрил с недоумением покосился в сторону совершенно уже темного окна. Кажется, он так и проспал весь день, вставая только для того, чтобы добраться до туалета и вылить в себя очередную порцию сладкого, горячего и воняющего химией напитка, который якобы должен был облегчить его страдания от простуды. Проследив взглядом за вошедшей Кэрол,  Диксон приподнялся на локтях, нетерпеливо смотря на тарелку, полную еды.

- Уже аппетит проснулся? – улыбнулась дамочка, подавая ему ужин и, кажется, даже раздумывая над тем, не стоит ли покормить больного из ложечки. – Значит, идешь на поправку. Быстро!

- А чего долго болеть? Делать мне больше нечего, - пожал плечами охотник, налегая на еду. – И таблетки эти все пил-то, только чтобы вы не ныли.

- То есть, ты предпочел бы вообще не лечиться? – приподняла бровь женщина, присаживаясь рядом и обхватывая колени руками. – Это какое-то предубеждение против лекарств, или ты знаешь другие средства от простуды?

- Мэрл всегда говорил, что от всех болезней лучшее лекарство это бухло и … - вовремя остановился Дэрил, бросив исподлобья взгляд на подругу и понадеявшись, что она не будет уточнять по поводу второго метода.

Но надежды Диксона не оправдались. Кэрол сладко улыбнулась и, едва заметно покраснев, отвела взгляд в сторону свечей на столе.

- Ну, твой брат не так уж и неправ. Иногда и алкоголь помогает. Да и второй способ тоже очень даже неплох в некоторых случаях, - внезапно посмотрела прямо на охотника, не успевшего вовремя опустить глаза, женщина. – Правда, насколько я помню, такое усиленное лечение довело твоего брата до других болезней, более неприятных, чем простуда.

- Придурок, что сказать, - хмыкнул Дэрил, пожав плечами.

- Скучаешь по нему? – вдруг посерьезнела Кэрол.

- Он мой брат.

- Мне показалось, что… Вы не очень похожи. Почему так получилось? У вас разные… кто-то из родителей? Прости, если я сейчас что-то не то спросила, можешь не отвечать.

- Нормально всё, - отмахнулся охотник, хмыкая и впервые в жизни думая о том, что ведь и правда могло такое быть: кто знает, насколько мать была верна отцу. – Вроде ничего такого. Просто… Он старше, и всё.

- Вы, наверное, мало общались? Раньше? Или я ошибаюсь? – не сдавалась Кэрол, принимая из рук друга опустевшую уже тарелку.

Нахмурившись, Дэрил попытался сам для себя сформулировать то, какие отношения у него были с братом. Да, Мэрла почти никогда не было рядом. Да, они общались редко, и при встрече говорил чаще всего именно старший брат, позволяя младшему внимать его словам, изредка вставляя какие-то уточнения. Но Мэрл так много сделал для Дэрила в свое время, что сейчас, когда брата не было рядом, когда он, возможно, был мертв, охотник не мог больше обижаться. Как не мог и сказать о том, что старшего было мало в его жизни.

- Он… присматривал за мной, - нашел, наконец, более-менее подходяще слово мужчина, не зная, поймет ли Кэрол, что он хотел этим сказать.

- Так вот почему ты так не любишь, когда мы о тебе волнуемся, - вдруг весело улыбнулась Кэрол, потягивая другу стакан с чаем. – Конечно, с опекой Мэрла Диксона наши усилия не сравнятся. А если серьезно… почему тебе не нравится, когда о тебе заботятся?

Протянув ладонь за таблетками, которые женщина аккуратно пересыпала из своей руки в его, охотник медленно выпил их, в очередной раз не зная, что сказать. Просто отшутиться? Перевести тему? Почему-то ей всегда хотелось говорить правду. Может быть, потому что она поймет? Кэрол всегда понимала Дэрила. Или хотя бы пыталась.

- Я просто… не привык, - спустя минуту проговорил он, запинаясь.

- Но ты ведь постараешься? – тихо спросила Кэрол, не сводя с Дэрила просительного взгляда и касаясь кончиками пальцев его руки, словно невзначай.

Нерешительный кивок был прерван вдруг открывшейся дверью, заставившей их обоих вздрогнуть. Почему-то рядом с этой женщиной Диксон совершенно забывал о том, что существует еще что-то или кто-то. В такие моменты казалось, что есть только она. Словно центр этого нового мира. Этих новых отношений, чувств и слов.

- Не помешаю? – застыл в дверях шериф, который даже смотреть в сторону сидящих рядом на матрасе друзей не решался.

- Нет, конечно, ты что? – улыбнулась Кэрол, отодвигая руку и приглашающе махая Рику.

- Да я после того, как кинулся на помощь в аптеке… кхм… и увидел… - совсем засмущался Граймс, вспоминая утреннее происшествие.

- Ты кому там помогать собрался? – не сдержал смеха, несмотря на боль в горле, Дэрил.

- Вот вам смешно, - не оценил шутки добропорядочный шериф. – А я, услышав стон, и правда подумал, что случилось что-то. Кто же знал, что они прямо в аптеке… Хорошо хоть притормозил вовремя, кажется, меня даже не заметили.

- Молодцы ребята, - веселилась дамочка, собирая на поднос пустую посуду и ставя поближе к матрасу бутылку с водой. – И никакой конец света не помешает им радоваться жизни.

- Ладно, хватит об этом, ты как? – вернулся к своему обычному деловому тону Рик, обеспокоенно осматривая помощника.

- Да нормально всё, - скривился Дэрил, которому уже надоело выглядеть в глазах друзей какой-то болезненной немощью. – Еще посплю и буду здоров.

- Ему и правда гораздо лучше, - поддержала друга Кэрол, на которую перевел вопросительный взгляд недоверчивый Граймс. – Нет, ну еще хотя бы пару дней стоит отдохнуть. Это не обсуждается, даже такую легкую простуду, как у Дэрила, можно запустить и потом… Глен тому примером. И горло нужно будет поберечь. Хершел еще утром посмотрит.

- Эй, я еще тут вообще-то, - возмутился охотник, которого тут так беззастенчиво обсуждали, словно он сам не мог решить, сколько там ему еще отдыхать и что беречь.

- Это хорошо, - рассеяно кивнул Граймс. – Кэрол, а я вообще тебя искал. Хотел по поводу еды… ты уже всё разобрала? Там еще две сумки Ти-Дог из машины забыл выгрузить, мы на кухню перенесли, посмотришь?

- Да, конечно, - нерешительно оглянулась на Дэрила дамочка, не решаясь его оставить. – Тебе что-то еще нужно будет?

- Ничего, - буркнул он, опускаясь на подушку. – Я спать, идите уже.

Потушив свечи, Кэрол быстро оглянулась на тактичного шерифа, который поспешил покинуть комнату, и склонилась над другом. В какой-то момент охотнику показалось, что она поцелует его, но женщина только в очередной раз коснулась его лба прохладными пальцами и медленно провела ладонью по волосам, приглаживая. Дэрил едва удержался от того, чтобы не потянуться головой за ее рукой, чтобы не схватить, притягивая к себе, обнимая… Черт побери, после той ночи эта комната и Кэрол рядом наводили его на совсем уж сумасшедшие мысли.

Закрыв глаза после того, как подруга тихо вышла из комнаты, мужчина улыбнулся, вспоминая, как она суетилась возле него сегодня, заглядывая в глаза, спрашивая о самочувствии, так часто касаясь и заботясь, чтобы ему было хорошо. И сколько бы он ни говорил всем, что подобное ему не нужно и даже напрягает, на самом деле такое отношение было приятным. И почему-то хотелось верить, что со всеми остальными она вела себя немного иначе. Для нее – хотелось быть кем-то особенным. Лучшим другом? Хотя бы так…

Незаметно для самого себя заснув за всеми этими раздумьями, Дэрил вдруг вскинулся, не понимая, что его могло разбудить. Казалось, он что-то услышал, или это был просто сон? Но душераздирающий женский крик где-то совсем рядом вдруг повторился, и охотник, схватив оружие, тут же бросился в коридор. От одной мысли, что это могла кричать Кэрол, становилось плохо.

Источник: http://twilightrussia.ru/forum/201-16676-1


Категория: Фанфики по другим произведениям | Добавил: Кейт (29.11.2015) | Автор: Ola.la
Просмотров: 204


Процитировать текст статьи: выделите текст для цитаты и нажмите сюда: ЦИТАТА







Сумеречные новости, узнай больше:


Всего комментариев: 0
Добавь ссылку на главу в свой блог, обсуди с друзьями



Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.
[ Регистрация | Вход ]