Форма входа

Категории раздела
Творчество по Сумеречной саге [263]
Общее [1586]
Из жизни актеров [1618]
Мини-фанфики [2313]
Кроссовер [678]
Конкурсные работы [7]
Конкурсные работы (НЦ) [0]
Свободное творчество [4607]
Продолжение по Сумеречной саге [1221]
Стихи [2315]
Все люди [14603]
Отдельные персонажи [1474]
Наши переводы [13578]
Альтернатива [8914]
СЛЭШ и НЦ [8173]
При входе в данный раздел, Вы подтверждаете, что Вам исполнилось 18 лет. В противном случае Вы обязаны немедленно покинуть этот раздел сайта.
Рецензии [150]
Литературные дуэли [105]
Литературные дуэли (НЦ) [6]
Фанфики по другим произведениям [3678]
Правописание [3]
Архив [1]
Реклама в мини-чате [1]
Горячие новости
Топ новостей ноября
Top Latest News
Галерея
Фотография 1
Фотография 2
Фотография 3
Фотография 4
Фотография 5
Фотография 6
Фотография 7
Фотография 8
Фотография 9

Набор в команду сайта
Наши конкурсы
Важно
Фанфикшн

Новинки фанфикшена


Топ новых глав 16-30 ноября

Новые фанфики недели
Поиск
 


Мини-чат
Просьбы об активации глав в мини-чате запрещены!
Реклама фиков

Некоторые девочки...
Она счастлива в браке и ожидает появления на свет своего первого ребенка - все желания Беллы исполнились. Почему же она так испугана? История не обречена на повторение.
Сиквел фанфика "Искусство после пяти" от команды переводчиков ТР

Видеомонтаж. Набор видеомейкеров
Видеомонтаж - это коллектив видеомейкеров, готовых время от время создавать видео-оформления для фанфиков. Вступить в него может любой желающий, владеющий навыками. А в качестве "спасибо" за кропотливый труд администрация сайта ввела Политику поощрений.
Если вы готовы создавать видео для наших пользователей, то вам определенно в нашу команду!
Решайтесь и приходите к нам!

Dramione for Shantanel
Сборник мини-фанфиков по Драмионе!

Восемь чарующих историй любви. Разных, но все-таки романтичных.

А еще смешных, милых и от этого еще более притягательных!

Добро пожаловать в совместную работу Limon_Fresh, Annetka и Nikki6392!

Харам
Приглашаю вас в путешествие по Марокко. Может ли настоящая любовь считаться грехом? Наверное, да, если влюбленных разделяют не только моря и океаны, но вера и традиции. Победитель TRA 2016.

Искупление
Можно ли предотвратить повторение истории многолетней давности? Спасти девушку из цепких лап смерти? Наверное можно. Особенно если любовь способна указать вам верный путь. Белла / Эдвард / Закончен / от автора Харама

Bonne Foi
Эдвард обращен в 1918 году и покинут своим создателем. Он питается человеческой кровью, не зная другого пути... Пока однажды не встречает первокурсницу Беллу Свон, ночь с которой изменит все.

Акция для ПРОМОУТЕРОВ - Зимний водопад фанфиков
Поучаствовать в акции, соединяющей в себе фест и выкладку фанфикшна, может любой пользователь сайта! Акция рассчитана именно на промоутеров, не на авторов.
Начался ВТОРОЙ этап:
Выбирайте любую приглянувшуюся вам заявку, ищите соответствующий условиям фанфик и выкладывайте согласно правилам Акции.
II этап продлится до 28 февраля.

Лунный свет
Один человек может изменить всю твою жизнь. Поэтому очень важно сделать правильный выбор.



А вы знаете?

... что можете заказать обложку к своей истории в ЭТОЙ теме?



...что в ЭТОЙ теме можете обсудить с единомышленниками неканоничные направления в сюжете, пейринге и пр.?



Рекомендуем прочитать


Наш опрос
Как Вы нас нашли?
1. Через поисковую систему
2. Случайно
3. Через группу vkontakte
4. По приглашению друзей
5. Через баннеры на других сайтах
Всего ответов: 9793
Мы в социальных сетях
Мы в Контакте Мы на Twitter Мы на odnoklassniki.ru
Группы пользователей

Администраторы ~ Модераторы
Кураторы разделов ~ Закаленные
Журналисты ~ Переводчики
Обозреватели ~ Видеомейкеры
Художники ~ Проверенные
Пользователи ~ Новички

QR-код PDA-версии





Хостинг изображений


Главная » Статьи » Фанфикшн » Фанфики по другим произведениям

ХМ: Скитания. Часть 16

2016-12-9
47
0
16.1. Кэрол

Стараясь держаться за спинами остальных, а особенно Дэрила, явно не очень довольного ее компанией в этой вылазке за продуктами, Кэрол, как обычно, подождала, пока выйдут друзья. И пусть женщина не считала себя слабей прочих, лучше слушаться охотника, который, когда она только добилась от Рика согласия на участие, крепко схватил ее за запястье и приказал, иначе это и не назовешь, никуда не соваться и беспрекословно его слушаться. Даже торопливый кивок, кажется, не убедил Диксона в том, что с ней ничего не случится.

- Смотри! Кэрол! – вдруг откуда-то из-за спины раздался голос Ти-Дога.

Оглянувшись, Кэрол не увидела никого и удивленно нахмурилась. Лишь опустив взгляд на сдвинутый в сторону коврик, она заметила приоткрытый люк и лестницу, ведущую в погреб. Совершенно позабыв о вышедших друзьях, женщина приблизилась к проему, с любопытством заглядывая.

- Тут чисто! И, кажется, есть кое-что, - радостно вещал из темноты Ти-Дог, освещая фонариком какие-то банки. – Консервы, вино…

- Сейчас, - стала спускаться по лестнице Кэрол, неловко поправляя не полностью открытую крышку над головой.

Упасть от неожиданности, когда люк вдруг захлопнулся из-за того, что она по неосторожности сдвинула заботливо пристроенную Ти-Догом  подпорку, ей помешали руки чертыхнувшегося друга. Тщетно попытавшись открыть крышку, которую зачем-то сделали настолько надежной, мужчина, в конце концов, устало прислонился к стене.

- Почему ты не открыл его полностью? – удивилась Кэрол, все еще не верящая, что она тут заперта.

- Там что-то заело, открывалось только до середины. Черт, он ведь просто сверху отпирается, что они медлят?

- Они, кажется, ушли уже… - сделала глубокий вдох Кэрол, стараясь не думать о своей клаустрофобии, которая в настолько маленьком помещении тут же дала о себе знать.

- Ты не позвала? Кэрол, - вовремя замолчал, уже собиравшийся было отчитать подругу, Ти-Дог. – Ну ладно, они сейчас увидят, что нас нет, и вернутся. Несколько минут максимум. Ты что, боишься?

- Немного неуютно, - поежилась женщина, оборачиваясь к продуктам и начиная складывать еду в сумку, чтобы не думать о плохом. – Все хорошо… Они ведь сразу поймут, где мы?

- Конечно, сразу. Вот-вот. Не переживай, здесь безопасно, можно просидеть хоть несколько часов, ничего не… Кэрол! Бросай ты это, я сам. Ну, тихо…

Не в силах сдержать дрожи рук при словах о нескольких часах, Кэрол выронила очередную банку с рыбными консервами и прижалась спиной к холодной стене. Обеспокоенно оглядев подругу при свете фонарика, Ти-Дог сделал пару шагов к ней, пытаясь обнять, но она вдруг мотнула головой.

- Не нужно, хорошо? Я в порядке. Сейчас успокоюсь. Честно.

- Тебе неприятны мои прикосновения? Я просто хотел помочь тебе, - обиделся Ти-Дог, повышая голос. – Я не дурак, все вижу. Но ты ему не нужна, Кэрол. Была бы нужна, он бы уже что-то сделал. Зачем тебе это все? Я не понимаю.

- Я не прошу, чтобы меня понимали. Извини, но мне все равно, что ты думаешь по этому поводу. К сожалению, я не могу запретить тебе вообще думать, - женщина неожиданно для самой себя, наконец, решилась поставить точку во всем этом, заодно отвлекаясь от паники. – Так что позволь мне самой решать, что мне нужно, и зачем оно мне.

- Всё так серьезно? Если честно, я думал… Благодарность за помощь, жалость, может быть, что он среди нас чужак, интерес к его постоянному молчанию, которое, уж прости, на самом деле не является признаком большого ума в его случае. Он же… как подросток. Не думаешь же ты, что Диксон способен на нормальные отношения? Ты забыла, что рассказывала Зои? Да он… ничего не скажу, ходячих убивает и охотится знатно, но в остальном – полный ноль. Нет, даже минус, учитывая то, что он скорей оскорбить может, чем оставить безразличным. Неужели тебе, Кэрол, такой человек может быть всерьез интересен? Не ожидал.

- Прости, что разочаровала, - пожала плечами Кэрол, скептически выслушав речь друга. – Но, как я уже сказала, твое, как впрочем, и чье угодно мнение, на его счет меня не интересует. Это моя жизнь и мое дело, с кем мне общаться и как к кому относиться. Ти, ты отличный человек, ты хороший друг. Но не больше. Я слишком долго жила чужой жизнью, не решаясь делать то, что хочется именно мне. Я не понимала этого, не хотела понимать или боялась. А теперь, когда мы все можем умереть в любой момент, я не могу позволить себе роскошь быть с человеком, который мне безразличен. Это не так просто. Прости.

- Но и с ним ты не будешь, неужели не поняла еще?

- Скорей всего, ты прав. Ну и что? Это ты не понимаешь… Почему ты считаешь, что я способна на отношения? На нормальные, как ты сам сказал? Я вообще не знаю, что это такое… 

Шум над головами вынудил друзей, стоящих друг напротив друга, вздрогнуть, с надеждой поднимая глаза вверх. Увидев свет из открытого люка и услышав радостный голос Глена, Кэрол облегченно вздохнула, торопливо устремившись вверх по лестнице и совершенно позабыв о сумках. Этим пусть Ти-Дог занимается. Сильные руки Дэрила крепко впились в плечи женщины, рывком поднимая ее на ноги. Давно Кэрол не видела охотника в такой ярости.

- Какого, блин, черта, ты, едва выходя за порог, оказываешься хрен знает где? Все подвалы, погреба и ходячие – твои! Женщина, тебя нужно запереть на кухне и ничего опасней ложки в руки не давать!

- Прекрати уже, она не виновата, - встряла Мэгги, притягивая к себе подругу и удивленно осматривая ее. – Ты плакала? Что-то случилось? Ты поранилась?

- Че с ней? – тут же поинтересовался Диксон у выбравшегося в помещение Ти-Дога с двумя сумками, полными припасов. – Ну?

Заминка мужчины и его отведенный взгляд настроение Дэрила не улучшили. Глен как-то уж слишком изумленно переводил взгляд с одного друга на второго, пытаясь понять хоть что-то, а Кэрол с удивлением прикоснулась к щекам, ощущая, что они мокрые. В пылу ссоры она даже не заметила, как расплакалась.

- Я боюсь замкнутых пространств, я говорила уже, - торопливо пробормотала она, боясь, что сейчас Ти-Дог скажет что-то не то, а Глен не выглядит настолько сильным, чтобы разнять мужчин в случае драки. – Просто испугалась, а вас так долго не было.

- Мы не сразу поняли, что вы пропали, думали, позади держитесь. Потом пока додумались зайти обратно в этот дом… - объяснил азиат, и подойдя к погребу, заглянул туда. – Да уж, неуютно. Холодно, темно, сыро… Вы всё забрали, или еще что есть?

- Еще. Поможешь? – буркнул Ти-Дог, возвращаясь вниз с новой сумкой.

Этот погреб действительно оказался находкой, которая была удачней всего их трехчасового путешествия по домам улицы. Загрузив автомобиль найденной провизией, все торопливо расселись, оглядываясь на дверь дома, откуда последним выбежал счастливый Глен, прижимающий к себе кальян и держащий в руках пакет, видимо, с табаком.

- Вот ведь делать нехрен, - буркнул все еще недовольный и ни слова больше не сказавший Кэрол охотник.

- Глен, куда тебе еще кальян, ты едва выздоровел! – тоже не обрадовалась находке Мэгги.

- Ничего вы не понимаете, - радостно улыбнулся паренек, усаживаясь рядом с девушкой и чмокая ее в щеку. – Я, может, всю жизнь попробовать собирался и все откладывал!

С таким аргументом спорить никто не решился. Подобные маленькие радости в это время значили очень многое.


***

Ужин, к которому как раз успели друзья, выдался не слишком веселым из-за того, что приготовившая его Лори вдруг слегла с плохим самочувствием. Поев и оставив посуду на Мэг и Бет, Кэрол поспешила к подруге, которая лежала на кровати, уткнувшись застывшим взглядом в стену. Присев рядом, женщина замялась, прекрасно понимая, что, а верней кто, стал причиной происходящего.

- Как ты? – осторожно поинтересовалась она.

- Какая разница… Нет, ну правда. Живая ведь. Не заболела. А все остальное уже неважно.

- Тебе что-то… Рик сказал?

- Он? Мне? Сказал? – вырвался из губ Лори горький смешок. – Да у тебя богатая фантазия, Кэрол! Хотя у меня тоже. Когда он пришел на кухню, поинтересовался, как я справляюсь, я уже было подумала, что… Ну и решила, что разговор о ребенке нас сблизит. Лучше бы я о Карле поговорила, а не об этом… Спросила, как назовем. А он сказал, что ему все равно, что я сама должна решать. Таким тоном сказал. Это ведь может быть и его ребенок. Нет, Кэрол, я теперь точно знаю – это его ребенок. Конечно, его! А он…

- Ребенок родится, и все наладится. Рик ведь хороший отец, - не слишком веря в свои слова о том, что все будет хорошо, пробормотала Кэрол, пытаясь хоть как-то утешить подругу.

- Мне кажется, что никогда не наладится. Что я буду отвечать за свою ошибку всю жизнь. До самой смерти. Кто знает, может быть, не так долго ждать осталось? – отвернулась женщина к стене, обнимая живот. – Спокойной ночи. Я хочу отдохнуть.

Нерешительно встав и аккуратно поправив одеяло на Лори, Кэрол потушила свечу и, чтобы не мешать подруге спать, вышла из комнаты, где ночевала и она с Бет. Было еще рано, да и Дэрила найти хотелось. Честно говоря, этого хотелось больше всего. Несмотря на то, что охотник так, кажется, до сих пор и злился на Кэрол, сдаваться она не желала. Они ведь только-только снова подружились. Даже общаться ежедневно договорились, и норма на сегодня совершенно не выполнена.

Кэрол, которая позавчера предложила Дэрилу создать свою традицию в этом сумасшедшем мире, не то что на ее выполнение не рассчитывала, даже согласия не ожидала. И не пьяный же он был, когда обещал попробовать. Может быть, просто пожалел ее? Или охотник тоже хотел иногда общества, но так привык это скрывать, что признаваться в подобных желаниях было сложно? Как бы там ни было, вчера Диксон по своей воле пришел на кухню, когда Кэрол там в одиночестве занималась обедом, и просто молча сел на стул, видимо, не зная, что от него еще требуется.

Женщина тоже растерялась, пытаясь взять себя в руки над кастрюлями, и не в силах придумать тему для разговора. Положение спасла гордо прошествовавшая на кухню Зараза, которая и дала возможность сказать хоть что-то. Несколько фраз о кошке переросли в рассказ Кэрол о собаке, которая была у нее в детстве. И пусть Дэрил по большей части только слушал, лишь изредка вставляя односложные комментарии, кажется, им обоим этот разговор действительно доставил удовольствие.

Обойдя дом и нигде не найдя охотника, Кэрол вернулась обратно, тихо постучав в соседнюю с собственной дверь. Услышав какое-то не очень приветливое бурчание и оптимистично решив, что оно означает приглашение войти, женщина робко приоткрыла незапертую дверь, делая шаг в комнату и оглядываясь. Правда, смысла в осмотре маленького помещения не было ни малейшего. Дэрил даже рюкзак свой не разбирал, бросив его вместе с арбалетом на стол. Так и не дождавшись от друга ни слова, Кэрол решительно прошла вперед, присаживаясь рядом с ним на кровати.

- Ты все еще злишься на меня? – поинтересовалась она, вспоминая сегодняшние события. – Ну, я же не знала, что люк захлопнется!

- А сказать, куда пошла, влом было? – резко встал с места охотник, отходя к противоположной стене и прислоняясь к ней спиной, скрестив руки на груди.

- Я поняла уже. Просто не подумала, - покаялась Кэрол, опустив глаза. – Я знаю, что была не права, больше подобного не повторится.

- Конечно, не повторится, - уверенно кивнул Диксон, заставляя подругу поднять полный надежды взгляд. – Я говорил с Граймсом. Без тебя на вылазках, короче, обойдемся.

- Ну, спасибо, - обиделась женщина. – Нет бы, наоборот, поддержать и помочь. Как будто ты сам родился, все на свете умея. Легче Рику сказать, что я ни на что не гожусь и ничего не могу.

- Почему ничего? Хавку готовить можешь.

- Я хочу приносить реальную пользу. А это все могут.

- Ну не скажи, - хмыкнул друг как-то так, что это на секунду Кэрол даже комплиментом показалось. – Да не парься ты. Ну оно тебе надо? И так хватает народа за припасами ходить.

- Ты не понимаешь…

- Нет, - без тени сожаления мотнул головой Дэрил и после нескольких минут молчания нехотя выдавил то, что, кажется, довольно сильно волновало его. – Из-за чего ревела тогда? Ти-Дог?..

- Нет, он ни при чем. Мы просто говорили. Он мне ничего не сказал обидного, честно, - поспешила уверить охотника женщина, видя, как он напрягся. – Просто расставили все точки над «i». Ну а я в процессе как-то сама незаметно для себя расстроилась. Не люблю говорить людям неприятные вещи, хотя всё чаще приходится. И мне там действительно было очень страшно.

- Ну, смотри… - не очень доверчиво протянул Диксон, бросая на подругу непонятный взгляд.

- Что ты там стоишь, садись, - удивилась Кэрол, видя, что Дэрил переминается с ноги на ноги у стены, и улыбнулась, когда он упрямо мотнул головой. – Ты что, боишься меня? Я не кусаюсь, честное слово!

Похлопав по кровати рядом с собой, она изумленно посмотрела на вдруг покрасневшего мужчину. К сожалению, при свете свечи сказать наверняка было сложно. Снова бросив взгляд на только отступившего дальше друга, Кэрол улыбнулась еще шире, не в силах сдержать смешка. Да уж, ночь, маленькая комната и такое… романтическое освещение, кажется, позволили охотнику заподозрить ее в попытке… Что? Соблазнить его? Смешно. Или не очень?

- Поздно уже, - наконец, выдавил из себя несчастный, не зная, куда девать глаза от женщины, которая ради шутки стала оценивающего и медленно осматривать его с ног до головы.

- Поняла, ухожу, - рассмеялась Кэрол, едва удерживаясь от искушения продолжать дразнить Дэрила.  – Спокойной ночи.

Его привычное уже «угу», раздавшееся ей вслед, было дороже любых слов.

 
***

Поставив греться воду для чая, Кэрол отошла к окну, не всматриваясь даже, что там на улице происходит. Какая разница? Теперь нигде ничего интересного увидеть нельзя, даже разнообразие ходячих уже давно не поражало воображение. Да и думать о внешнем мире не хотелось, особенно сейчас, когда друзья заканчивали ужин и готовили кальян, на курение которого все же смог уговорить остальных Глен. Стук посуды, опущенной на стол, заставил Кэрол поспешно обернуться. Увы, это был не тот, кого она ждала. Чем-то встревоженный Рик переминался с ноги на ногу, кажется, не зная, с чего начать.

- Что с Лори? Как она? – наконец, поинтересовался он, заставляя женщину приподнять брови.

- Почему ты не спросишь у нее, Рик? Она сидит рядом. Что мешает?

- Я спрашивал, - пожал плечами Граймс. – Она сказала, что все нормально. Но ее слезы вчера… она едва сознание не потеряла. И сегодня выглядит плохо. Что-то с ней? С ребенком?

- Скорее, с тобой, - сказала Кэрол укоризненно и пояснила при виде недоумения, появившегося на лице шерифа. – Она переживает из-за того, что ты с ней не общаешься. Из-за ваших… плохих отношений.

- У нас нормальные отношения. И я с ней общаюсь, - резковато ответил Рик, с силой сжимая в руках спинку стоящего рядом стула.

- Недостаточно, значит. Послушай, Рик, я не хочу вмешиваться, но даже со стороны видно, что она давно уже хочет наладить отношения, а ты все время ее отталкиваешь. Она беременная женщина, она осознала… свою вину, она очень переживает и хочет все исправить. Почему ты не дашь ей второй шанс?

- Тебе не кажется, что это не твое дело? – отвернулся Граймс, собираясь выйти из кухни, но замер на месте с опущенной головой. – Извини. Я просто не хочу это обсуждать. Спасибо за пояснения. И спасибо за твое мнение, я об этом обязательно подумаю.

- Подумай, - кивнула женщина, оборачиваясь к шкафчику и доставая чашки.

- Забрать? – тут же вызвался помочь шериф, все еще, видимо, чувствующий вину за свою резкость – в последние дни он старался поддерживать в группе максимально доброжелательную атмосферу. – Кстати, Дэрил… он хороший человек.

- Я знаю, - удивленно оглянулась на друга Кэрол, выдавая ему поднос со всем необходимым для чаепития.

- Я знаю, что ты знаешь, - улыбнулся вдруг Рик смущенно.- Ты тогда единственная верила в его возвращение. Даже я засомневался. Я к чему это. Вы…

Нахмурившись, женщина ждала продолжения от потупившегося вдруг Граймса, сначала даже не поняв, что именно его интересует. Как-то от шерифа любопытство в подобных вопросах было удивительным. Кажется, он перебарщивал уже со своей заботой о группе.

- По-моему, теперь моя очередь говорить о том, что это не твое дело, и извиняться потом, не находишь? – рассмеялась Кэрол.

- Че за веселье? - появился в дверях предмет обсуждения, с подозрением покосившись на Рика. – Все уже поели и кальян готовят.

- Я отнесу, - поспешил на выход Граймс с подносом.

- Подождешь воду? А то тяжело нести, - попросила охотника Кэрол, кивнув на ведро - обычного чайника на такую компанию, конечно, не хватало.

- Что он хотел? – кивнул Дэрил, усаживаясь на стул.

- Мы о Лори разговаривали. Рик переживает из-за ее плохого самочувствия, - решила умолчать об остальном женщина.

- А с ней самой поговорить не судьба? - усмехнулся Диксон. - Блин, и нахрен женились?

- Ну, это все сложно… Не нам судить, хотя, конечно, со стороны всегда кажется, что можно запросто решить любую проблему. Это их жизнь, и только им решать. Слушай, я хотела тебя попросить…

- Ну? Что? – не очень радостно поднял глаза на стоящую у окна подругу охотник.

- Можешь научить меня вождению? Я теоретически все знаю. И даже чуть-чуть умею. Ну, мне кажется, что чуть-чуть умею. Всегда хотела, но Эд почему-то запрещал. Боялся, что уеду, - нервный смешок подавить не удалось. – Пожалуйста…

Почему-то она думала, что Дэрил откажется. Скажет, чтобы попросила Ти-Дога, который и сам уже не раз предлагал Кэрол свою помощь в обучении. Ну, или еще кого-нибудь. Выбор был велик, а охотник явно никогда не рвался учить кого-то чему-то. Но мужчина только безразлично пожал плечами в ответ на просьбу, что в его исполнении означало согласие.

- Спасибо! – искренне улыбнулась Кэрол. - Я… я думаю, быстро научусь!

- Да чему там учиться. А сейчас так вообще – одно удовольствие. Дороги пустые. Собьешь кого, так не жалко, все равно одни ходячие шастают, - улыбнулся вдруг охотник, но тут же кивнул в сторону воды. - Кипит. Идем?

Так и не стерев с лица довольное выражение в предвкушении будущих уроков, Кэрол поспешила вслед за подхватившим ведро Дэрилом. Мало того, что она исполнит свою давнюю мечту научиться водить, так еще и проведет немало времени вместе с ним. Сложно было сказать, что из этого радовало ее больше.

- Ну наконец! – обрадовался появлению друзей Глен и вдруг застыл, держа трубку от раскуриваемого кальяна в руке с таким выражением лица, будто его только что осенило какой-то гениальной идеей. – Я сейчас, наверное, что-то не то спрошу… Но вы вместе, да?

Тишина, вдруг воцарившаяся в комнате, заставила Кэрол поежиться. Все взгляды друзей были устремлены на них, а несчастный Дэрил выглядел так, как должен выглядеть человек, колеблющийся между тем, стоит ли ему провалиться сквозь землю или все же взять оружие и расстрелять всех свидетелей своего позора.

- Ты че там куришь? – буркнул охотник, ставя ведро рядом с тут же поспешившей к нему Бет, которая, будучи чересчур впечатлительной, успела смутиться за друзей и решила заняться чаем. - Хотя тебе, чтоб бред нести, и курить не нужно.

- А что я? Я просто сопоставил. Подумал, посмотрел… и вообще, всем остальным тоже так показалось, да? Нет, ну правда же! Кэрол, что ты молчишь? Скажи лучше ты, – поддерживаемый улыбками остальных настаивал азиат, затягиваясь и пододвигая кальян к Рику, который тоже не отказался от этого удовольствия.

- Тебе уже Дэрил все сказал. Мы просто друзья, - мягко ответила Кэрол, присаживаясь и пряча лицо за чашкой с чаем.

- Ну-ну, - недоверчиво протянул оживленный паренек, наблюдая, как уверенно, явно не в первый раз, затягивается Мэгги. – А вообще, Кэрол, вот от тебя я такой бурной личной жизни не ожидал, тут тебе и Ти-Дог, и Дэрил… Моралес, ты еще не поддался ее чарам?

Последние слова Глена потонули в хохоте друзей, а покрасневшая Кэрол только украдкой покосилась в сторону насупленного охотника, который по ее вине оказался в центре внимания, чего он никогда не любил. Но через полчаса даже Дэрил поддался всеобщему веселью, чему способствовала смена темы разговора, кальян и виски, который достал откуда-то из-за дивана Ти-Дог, заявивший, что если уж развлекаться сегодня, так по полной. Лори, посидев с друзьями немного, вскоре ушла спать, забрав  с собой Бет и детей. Без них дело пошло еще веселей.

Подначиваемая друзьями, Кэрол тоже решилась попробовать кальян, осторожно затягиваясь ароматным дымом. Встретив вдруг взгляд Дэрила, который смотрел на нее, не отрываясь, она в очередной раз за вечер покраснела и закашлялась. Следующая попытка несколько минут спустя была гораздо удачней и даже принесла удовольствие. Или все приятные ощущения от кальяна стоило все же списать на то, как смотрел на ее губы не совсем уже трезвый охотник, откинувшийся на спинку дивана и нервно крутящий в руках стакан с виски? Его медленно скользящий от лица к шее и плечам взгляд, казалось, раздевал, касался, покрывал поцелуями, сжимал… На какое-то мгновение Кэрол даже засомневалась, что этот же человек недавно краснел, прижимаясь к стене в своей комнате и не решаясь даже присесть рядом.

- Прикиньте, а если это все… – выдернул женщину из ее фантазий громкий пьяный голос Глена, взмахнувшего рукой и едва не угодившего шерифу по носу. – Вот все что происходит – только плод нашей фантазии? Ну, там сон какой-то. Или мы все встретили в одном клубе… что, конечно, сомнительно… и попробовали какой-то наркотик. Ну, и проснемся мы завтра наутро в том самом обычном мире.

- Я бы за это все отдал, - пробормотал Моралес, вздыхая.

- А я бы даже немного жалел. Нет, ну я не хочу всего этого… конца света. Но по вам бы скучал. По всем, - ухмыльнулся азиат, прижимая к себе сонную уже девушку. – И первым бы делом бросился искать Мэг. А вы?

- Я бы работу поменял, - мечтательно протянул вдруг Ти-Дог. – Все не решался, но теперь бы…

- Я бы переехал, - отвел глаза Рик, одним глотком опустошая свой стакан. – И тоже бы, наверное, насчет работы подумал. Не ушел бы, конечно. Но приоритеты бы сменил.

- Я бы развелась, забрала Софию, - тихо проговорила Кэрол, бросая торопливый взгляд на Дэрила, который поспешно отвел глаза. – И тоже бы куда подальше… переехала бы.

- Выдал бы старшую замуж, - усмехнулся в бороду старик, салютуя своим стаканом пьяно улыбающемуся Глену. – Ну а так бы ничего не менял. Меня устраивала моя жизнь. Я был бы только рад, если бы это все оказалось только сном.

- У меня тоже все было, - кивнул Моралес. – Нет, тогда мне казалось, что многого не хватает. Все время были мысли о том, что все не так. Но сейчас я понимаю – это была лучшая жизнь. Никакой другой не нужно.

- А ты, Дэрил? – не мог оставить в покое друга парень, который решил выяснить о планах каждого.

- Не знаю, - кажется, совершенно искренне ответил охотник, хмурясь. – Жил бы, и всё.

Почему-то эти безразличные слова отдалиcь в душе Кэрол разочарованием. А чего она ждала? Того, что он скажет, что забрал бы ее к себе? Или что? Глупо, таких слов Диксон бы никогда не сказал. Да и не сделал бы он подобного. Какой бы ни была его прошлая жизнь, хорошей или, что вероятней, не очень, он бы вряд ли решил что-то кардинально менять. А ведь Кэрол не раз задумывалась о том, как бы сложилась ее жизнь, если бы она ушла от мужа и встретила Дэрила в том, нормальном, мире. Стоило посмотреть правде в глаза, в обычном мире она бы вряд ли даже дружбы от охотника добилась. Слишком разные они и, в то же время, слишком похожие. Похожие именно тем, что им бы и помешало. Увы.

Расходились друзья поздно: пьяные, уставшие, сонные, но довольные. Приблизившись в потемках к комнате, где уже давно спали Лори и Бет, Кэрол вдруг ощутила легкое прикосновение к плечу и оглянулась. Дэрила она увидеть почему-то не ожидала. Заметно нетрезвый охотник пару минут молча вглядывался в лицо прижавшейся спиной к двери женщины.

- Дэйд*, - наконец сказал он и пояснил, видя, что Кэрол ничего не поняла. - Я там живу. Жил.

- А говорили, что нет ничего, - раздался возмущенный голос Глена, которого Мэгги со смехом пыталась затащить в комнату. – Вот ведь…

Улыбаясь, Кэрол смотрела вслед тут же отошедшему от нее охотнику, пока он не скрылся за соседней дверью. Она даже не помнила, как зашла в темную комнату и оказалась под одеялом. И пусть он пьян, и пусть у нее все равно никогда не будет шанса вернуться в нормальный мир и переехать в город Дэрила. Он хотел бы этого – вот что было важно. Важней всего.


***

Кажется, пора бы уже привыкнуть, что праздники и веселые посиделки редко заканчиваются чем-то хорошим для группы. Каждый раз, расслабившись и на время позабыв обо всех сложностях, друзья вскоре лицом к лицу сталкивались с пугающей реальностью. Не заставила она ждать и в этот раз. Пока они курили кальян, пили виски и вели беседы, в этот небольшой город  шли ходячие. Очередная стая заполонила все улицы, совершенно не планируя убираться.

Даже не завтракая, проснувшиеся позже обычного и увидевшие в окно сложившуюся ситуацию друзья торопливо занимались сборами, стараясь в спешке ничего не забыть. Слышащие суету во дворе дома ходячие проявляли все больший интерес к хлипкой ограде, наседая на нее и грозя сломать своим немалым весом. Нервно оглянувшись и убедившись, что все съестное, что у них было, уже помещено в багажники, Кэрол подхватила небольшую сумку с их личными вещами, обняла за плечи испуганную Бет и повела ее в машину, видя, что остальные друзья тоже уже собираются у автомобилей.

- Нет, Карл, Луис, мы выезжаем, - отмахнулся от мальчиков, забывших что-то в доме, Рик. – По машинам!

- Вот в следующий раз хрен я ее искать буду по всему дому, - Дэрил по привычке сунул кошку Кэрол через окно. – Всё путем?

- Всё хорошо, - ответила женщина, тревожно улыбнувшись и крепко прижав к себе попытавшееся выбраться животное. – Ты… осторожно там.

Посмотрев вслед кивнувшему мужчине, Кэрол прикрыла окно и ободряюще сжала руку перепуганной Бет. Усевшийся за руль Ти-Дог покосился на насупленного Карла, который теперь предпочитал путешествовать исключительно в компании своей пассии, и медленно последовал за уже успевшим отъехать к воротам Гленом. Сжав в руках крестик, Кэрол прикрыла глаза, молясь о том, чтобы как можно скорей выехать из города. То, что Дэрил был на мотоцикле в такой толпе ходячих, спокойствия ей не добавляло. Но громкий крик прервал молитву женщины, заставляя ее открыть глаза и приникнуть к окну в попытке понять, что случилось. Лучше бы она этого не делала.

- О Боже, - задохнулась сидящая рядом Бет, цепляясь пальцами за плечи Кэрол и пряча лицо у нее на груди.

Ти-Дог с трудом удерживал бьющегося в его руках беззвучно рыдающего Карла, а Кэрол не могла отвести взгляда от мальчика, который, несмотря на запреты, решил все же забрать ту самую, казавшуюся ему очень важной, вещь из дома. Ребенок не учел только того, что ворота были уже открыты и ходячие поспешили во двор, задевая машины и настигая Луиса так быстро, что никто не успел ничего сделать. Стрелы охотника и пули шерифа помочь мальчику уже ничем не могли. Такими же бесполезными были и крики друзей, пытающихся удержать Моралеса, бросившегося к сыну. К тому, что осталось от сына в руках сразу нескольких ходячих.

Кэрол не моргая, смотрела на то, как друг, словно в замедленной съемке, подносит к виску пистолет. Рванувшийся к нему Рик не успел. Тот сделал свой выбор. Наверное, самый правильный. Крепко сжав веки и не чувствуя слез, стекающих по лицу, Кэрол сильней прижала к себе Бет и перебравшегося к ним Карла. Снова распахнув глаза через несколько минут, она, поглаживая плечи притихших детей, бездумно смотрела в окно на проплывающие мимо дома и ходячих. Жадно вглядывалась. Словно пытаясь что-то увидеть, что-то понять, найти ответ. Которого не существовало.

___________________


*городок был выбран наугад на карте Джорджии.


16.2. Дэрил


Едва не споткнувшись об истошно завопившую кошку и даже зачем-то извинившись перед ней, Дэрил упал на кровать, пытаясь собрать в кучу мысли, роящиеся в его голове. Чертов виски, выпитый только что, совсем не способствовал этому, нашептывая пьяному охотнику, что еще не поздно заглянуть в соседнюю спальню и придумать какой-то повод, по которому ему могла понадобиться Кэрол. Почему-то ничего, кроме желания срочно похавать, в голову не приходило. Значит так: зайти к ним в комнату, подойти к устроившейся под одеялом женщине… Интересно, в чем она спит? Думать о еде стало вдруг очень сложно. Как и представить себе то, что при виде сонной Кэрол, лежащей в постели, он сможет просто сказать о том, что его организм срочно требует пищи, и спокойно последовать за ней на кухню.

Хотя зачем так далеко идти? На кухне как-то неудобно. Конечно, Кэрол именно это помещение, наверное, кажется самым романтичным в мире, но все же уютная кровать в таком деле будет гораздо предпочтительней. Значит, нужно вывести ее в коридор, прижать к себе, накрыть поцелуем рот и затащить в свою комнату. Получить потом коленкой по самому дорогому, упреки, слезы и полнейшее разочарование. Что там она сегодня сказала? Что они только друзья? Диксон почему-то упорно не вспоминал о том, что это именно он первым отрекся от возможных отношений с женщиной. Но тогда, на трезвую голову, это было еще просто.

А вот теперь, после такого вечера... После всех ее улыбок и взглядов. Черт, как можно было так прикасаться губами к этой трубке, так выпускать дым, так краснеть под его взглядом, так смотреть на него? Развелась бы. Переехала бы. Он успел сказать Кэрол, где жил. А вдруг они проснутся завтра в своих домах? Дэрил обманул друзей, он уже никогда не смог бы жить так, как прежде. Снова закрыться ото всех, сваливая на охоту, общаясь только с телевизором и не думая о будущем ничего, кроме того, сколько пива ему нужно купить на вечер. Вряд ли бы он смог забыть то, что получил за это время. Дружбу, поддержку, общение и ее. Кэрол.

Она все время была рядом, заставляя то и дело вспоминать слова, сказанные Зои перед прощанием. А может быть, действительно стоит попробовать? Да, он ни черта не смыслит в отношениях и вообще в женщинах. Но может быть, у него получится? Или нет? Как понять, нужно ли делать этот шаг? Шаг, который может изменить так много. Может лишить Дэрила ее доверия, ее дружбы, ее близости. Попытка прикоснуться к ней была желанной, но стоила ли она того, что у них уже есть? Алкоголь говорил, что определенно стоила. А вот остатки разума просто вопили о том, лучше оставить все по-прежнему. Так будет надежней.

Тем более, когда мозг не ленится создавать такие красочные сны о ее теле.


***

Остановились они раньше обычного. Осунувшийся Граймс, казалось, не мог решить: двигаться дальше как можно скорей или дать возможность группе, потерявшей друзей, отдохнуть и прийти в себя. Если бы кто спросил Дэрила, он бы сказал, что нужно ехать, пока глаза не слипнутся, остановиться поесть и снова ехать столько же. А потом уже полегчает. Да и быть в пути гораздо спокойней, чем видеть заплаканные лица женщин и Карла и опечаленные – мужиков. Даже похоронить Моралеса с его пацаном не удалось. Думать о том, что там уже, небось, нечего хоронить после пиршества, которое досталось тем тварям, даже не хотелось. И без того тошно.

Рик торопливо командовал по поводу ужина, зачем-то интересовался лекарствами и оружием, то и дело суетливо разворачивал карту, решая, куда ехать дальше, и вздыхал из-за небольшого количества припасов. Но так усердно создаваемую им суету никто не поддерживал. Кое-как поев, все просто сидели в опускающихся сумерках, не решаясь разойтись и только изредка переговариваясь убитыми голосами. Зрелище терзаемого ходячими мальчишки и его отца, который предпочел покончить с собой после этого, стояло перед глазами даже у охотника. Что уж говорить об остальных?

- Завтра не успеем  добраться до места, - появился  Рик рядом с отошедшим к кромке поляны Дэрилом, вглядывающимся в лес и старающимся не слышать унылых разговоров у костра.

- Тепло уже, в лесу перекантуемся снова, че поделать, - безразлично ответил Диксон, поглядывая на уставшего шерифа. – Дуй спать, я подежурю полночи, потом Ти-Дог.

- Глен мог бы уже, наверное, - оглянулся Граймс на парня, обнимающего Мэгги и пытающегося приободрить Карла преувеличенно оживленным рассказом о чем-то. – Он не за рулем.

- Да куда ему, - махнул рукой Дэрил, пытаясь задвинуть мысли о том, что он заботится об этом болтливом азиате, куда подальше. – Снова сляжет еще. Не парься, сегодня так, а завтра разберемся.

- С Моралесом было легче, - убито проговорил Рик, в очередной раз оглядываясь и видя, как покачнулась, поддерживая уже заметный живот, поднявшаяся на ноги Лори. - Ладно, спасибо.

Рассеянно похлопав помощника по плечу, шериф поспешил к жене и сыну, обнимая их за плечи и уводя в сторону машин. Хершел последовал его примеру и, поддерживая заплаканную младшую дочку, тоже удалился отдыхать. Отвернувшись от оставшихся у костра друзей, Дэрил снова переключил свое внимание на лес. Давать еще один шанс этим тварям не хотелось. Группа и без того была слишком маленькой. И за каждого из этих людей охотник чувствовал себя ответственным. Он впервые вдруг всерьез задумался о безопасном месте. Впервые по-настоящему понял Рика, который жил этой мечтой. Они обязаны что-нибудь найти. Иначе нельзя.

- Иди, отдыхай, я подежурю и разбужу, - вдруг появился рядом Ти-Дог, отводя глаза.

- Мы наоборот договаривались. По какому поводу изменения? – недоверчиво хмыкнул Дэрил, поглядывая искоса на уставившегося в одну точку приятеля. – Ну?

- Я сейчас не засну. Хочу перед сном развеяться. Воздухом подышать, - оглянулся на костер мужчина и снова уставился в лес.

Медленно развернувшись, охотник увидел лишь одинокую женскую фигурку, скрутившуюся у огня. Мэгги и Глен, видимо, тоже уже свалили спать. Снова переведя взгляд на ниггера, который явно намекал на то, что нужно пойти и поговорить с ревущей дамочкой, Дэрил коротко кивнул, отходя. Блин, если бы он мог ей помочь, он бы уже давно помог. Но что он может сделать? Сказать? Как утешить женщину, несколько месяцев назад потерявшую дочь, а сегодня увидевшую, как заживо едят другого ребенка? Мальчика, к которому она привязалась. Да что там, все они привязались к этому глазастому, молчаливому, но умному пацану, который никогда не приносил проблем. Он не заслуживал такой смерти, черт побери! Мало кто заслуживал.

Неслышно приблизившись к Кэрол, которая, к его удивлению, не плакала, а просто сидела, глядя на огонь, Дэрил присел рядом, кусая губы и не зная с чего начать. Может быть, с ней все путем? Вон, какая спокойная. Только вот это ее спокойствие почему-то совсем не радовало.

- Спать собираешься? – пробормотал он наконец.

- Что? – удивленно посмотрела на друга Кэрол, кажется, только сейчас замечая его.

- Спать, говорю, пора давно. Все уже ушли.

- Я не хочу, - мотнула головой женщина, снова переводя взгляд к костру, как только глаза еще не заболели.

- Блин, хочу-не хочу. Че за бред? Вставай, давай, - поднялся решительно на ноги охотник, беря дамочку за плечи и с изумлением чувствуя ее сопротивление.

- Оставь меня. Я не хочу спать, ясно? Ничего не хочу! Отпусти меня!

- Ладно-ладно, не трогаю, - Дэрил при виде разъяренной Кэрол отошел на шаг назад, приподняв руки. – Но тебе нужно отдохнуть. Ты же не будешь тут всю ночь сидеть.

- Не знаю, - прошептала она, в очередной раз отворачиваясь.

- Не убивайся ты так, - вздохнул Диксон, снова присаживаясь рядом и осторожно касаясь ладонью ее плеча. – Кто знает, кому лучше сейчас: нам или им? Может, нужно вообще позавидовать? Где там они…

- Ты ведь сам сейчас не веришь в то, что говоришь! Кого ты обманываешь, Дэрил? – истеричные нотки в голосе Кэрол заставили охотника напрячься. – Ничего там нет! Никакого рая, ничего. Просто смерть и всё!

Женщина рывком сорвала с шеи свой крестик, швыряя его в огонь. Когда-то, в  тот день, когда они нашли Софию, она уже снимала его. Так и не выбросив, видимо, потому что крестик через время снова появился на ее шее. Но сейчас она разорвала цепочку, словно хотела навсегда покончить с этим. Со своей верой? Дэрилу часто казалось, что это одно из немногого, что поддерживает в Кэрол надежду и смысл жить дальше, улыбаясь, помогая друзьям и столько для них делая. И что теперь?

Бросив очередной взгляд исподлобья на вдруг расплакавшуюся женщину, охотник торопливо привлек ее к себе, чувствуя, как она хватается пальцами за его ворот, прижимается лицом к груди, тихо всхлипывая и дрожа всем телом. Неуверенно подняв руку, Дэрил прикоснулся к ее волосам, проводя ладонью в попытке утешить. Словно ребенка. Наверное, нужно было еще и сказать что-то о том, что все будет хорошо, и всё такое. Но слов упорно не находилось. А те, которые приходили в голову, почему-то казались слишком идиотскими и неспособными помочь.

Дэрил сам не знал, сколько он просидел так, прижимая уже притихшую Кэрол к себе, едва заметно касаясь ее волос ладонью, слыша, как успокаивается ее дыхание, чувствуя, как расслабляются ее замерзшие пальцы, которые она не осмелилась согреть на его коже. Пару раз прошедший мимо, все никак не решающийся лечь спать, Рик бросил в их сторону несколько встревоженных взглядов, но так и не подошел. Ти-Дог, то и дело оглядываясь, все так же прохаживался у кромки леса, пытаясь дежурить и не смотреть слишком часто в сторону костра. Остальные давно видели десятый сон, и охотник искренне желал им, чтобы сон это был про каких-нибудь белок, а не про то, что им довелось увидеть сегодня утром.

- Я… спасибо, - отстранилась Кэрол, не поднимая глаз. – Прости, что пришлось все это…

- Всё путем. Главное, что успокоилась. Ну? Спать идешь?

- Да, конечно. Спасибо еще раз, и извини, и…

- Да хватит уже, нашла, о чем париться, - хмыкнул Дэрил, сам уже смутившийся своего порыва с объятьями и прочим.

- Спокойной ночи, - едва заметно улыбнулась подруга, наконец, поднимая на него взгляд.

Охотник по привычке угукнул и вздрогнул, ощутив вдруг касание ее губ к своей щеке. Всего одна секунда, и Кэрол уже отстранилась, поднимаясь с места и идя к автомобилям. Медленно опустив машинально поднявшиеся руки, сами потянувшиеся за женщиной в попытке удержать ее, Дэрил проследил за ней, убеждаясь, что она благополучно добралась до автомобиля. Оглянувшись только оттуда. Жаль, так далеко и в темноте выражения ее лица не было видно. Лишь бы больше не ревела.


***

И снова шериф скомандовал привал достаточно рано, рассчитывая, что завтра в это же время они доберутся до очередного города, отмеченного на их, уже потрепанной, карте. Интересно, что он принесет группе? Очередное расслабление, за которым последует новая проблема: болезнь или смерть? Нет, расслабляться больше нельзя. Вообще никогда и нигде. Хватит всего этого веселья на обломках мира, когда ходячие шастают за окном. В такое время алкоголь поможет только скорей до могилы дойти, не больше.

Лес оказался богат на живность, и уже спустя час охотник притащил пару белок, встреченных друзьями восторженно – еды было мало, и приходилось снова экономить. Пока они не дошли до того, что было в начале пути, но с питанием уже были заметные проблемы. Еще и Рик не позволял помощнику нормально охотиться, заявляя, что пока нет острой необходимости в подобном риске. После произошедшего он снова стал стараться держать всю группу на виду. Наверное, так Граймсу было спокойней.

- Научишь меня? – появился вдруг перед Диксоном бледный больше обычного Карл.

- Чему? – нахмурился мужчина, очищающий стрелы от крови.

- Охотиться. Хочу уметь всё, что нужно, чтобы выжить, - решительно заявил мальчишка, заставляя Дэрила поднять на него удивленный взгляд.

- У отца спрашивал? – поинтересовался охотник, справедливо надеясь, что Граймс не разрешит своему наследнику шастать по лесу только под его присмотром.

- Я уже сам могу решить, что мне нужно, - не сдавался Карл. – А это мне нужно. Будем охотиться вместе. Будет больше еды.

- Вряд ли, - хмыкнул Дэрил  скептически. -  Батя твой разрешит, тогда поговорим. А пока, вон, к мамке иди.

- Почему я должен постоянно сидеть с женщинами? Я мужчина! Я не ребенок! Я должен защищать, добывать еду, делать что-то! Я могу!

- Так я тебя защищать и послал, - серьезно кивнул Диксон, бросая очередной короткий взгляд на дрожащего от возмущения паренька. – Вон, они там одни сидят, мало ли че. Мелочь твоя белобрысая снова, кажется, слезы льет. Ты ж мужик - иди, утешь там как-то.

- Ее зовут Бет, - с вызовом проговорил Карл но, наткнувшись только на безразличное пожатие плечами, со вздохом развернулся в сторону костра.

Как ни странно, пацан все же смог там как-то развеселить дамочек, во всяком случае, Лори и Бет спустя несколько минут уже слабо улыбались, слушая что-то рассказывающего Карла. А может, они радовались, что мальчишка сам смог, наконец, отвлечься от воспоминания о смерти лучшего друга? Как бы там ни было – жизнь продолжалась, и вечно лить слезы даже женщинам в такое время нельзя было. Кто бы это еще Кэрол сказал, которая, отсев подальше ото всех, снова смотрела в одну точку, периодически скользя тревожными пальцами по шее. Всё еще машинально искала выброшенный крестик.

Ну и сколько она страдать будет? Ничего делать невозможно, видя это страдальческое выражение лица и слишком светлые глаза, которые говорили о том, что дамочка снова украдкой лила слезы. Вспомнив вдруг один из недавних разговоров, Дэрил неуверенно поднялся на ноги, прислоняясь спиной к дереву и не решаясь сделать задуманное. И почему это все так сложно? Кэрол же сама просила, значит, вроде как охотник не навязывается, а просто напоминает. Предлагает ей удобное для него время. И совсем не хочет побыть с ней наедине в тесном салоне автомобиля на пустынной трассе. Вот еще!

Пробормотав Рику скороговоркой о своих планах и торопливо отойдя, чтобы не слышать ответа Граймса, а вдруг даже чопорный шериф начнет сейчас подкалывать его о чрезмерной заботе о дамочке, Дэрил подошел к костру и присел на корточки рядом с закутавшейся в одеяло Кэрол.

- Идем, - кивнул он в сторону автомобилей. – Учиться будешь.

- Что? – непонимающе нахмурилась женщина, совсем позабывшая о собственной просьбе и тем самым заставившая Диксона торопливо подняться, пожалев о сделанном предложении. – Подожди! Идем, если ты и правда…

- Че? – буркнул он подскочившей дамочке, стараясь не обращать внимания на взгляды друзей, которые, как казалось охотнику, все были направлены  именно на него.

- Я просто думала, ты забыл уже, - пролепетала почему-то смущенно Кэрол, усаживаясь на пассажирское сиденье и поясняя удивленному мужчине. – Я сама отсюда точно не выеду, задену что-то. Давай я на дороге уже начну.

К изумлению Дэрила, женщина вполне спокойно подошла к своему обучению и быстро разобралась со всем необходимым. Без лишних истерик, слез, постоянных вопросов и страхов. Кэрол даже не зажмурилась, увидев вдруг вышедшего на дорогу ходячего. Только посильней вцепилась в руль пальцами и попыталась объехать неожиданное препятствие, что ей даже почти удалось. Но ее напускное спокойствие все же не могло скрыть переживаний, и спустя несколько минут уже вполне уверенной езды по трассе, женщина слишком резко притормозила, облегченно вздыхая.

- Как же сложно, - широко улыбнулась Кэрол, поворачиваясь к сидящему рядом охотнику, и вдруг крепко сжала его руку холодными пальцами. – Спасибо!

Видеть, наконец, ее улыбку было настолько приятно, что Дэрил, не сдержавшись, улыбнулся в ответ, неуверенно глядя в светящиеся счастьем глаза. Наверное, женщина и правда давно мечтала научиться водить, раз не только все на лету схватывала, но еще и такая счастливая сидит. Неожиданно легкий румянец показался на щеках Кэрол, заставляя мужчину заметить, что он машинально сжал ее ладонь в ответ, проводя пальцами по такой нежной коже. А учитывая уже опустившиеся сумерки и то, что их едва разделяло несколько сантиметров… Резко отдернув руку, Диксон торопливо взглянул в окно, словно увидев там что-то.

- Почему ты слушалась его? – вдруг выпалил он, пытаясь как-то отвлечь дамочку от того, что та, наверное, успела себе придумать, но осознал, что завел не самую лучшую тему только тогда, когда Кэрол вздохнула, тоже отворачиваясь.

- Кого? - глухо уточнила она, хотя явно знала, что имел в виду Дэрил.

- Твоего мужа, - несмотря на желание замять разговор, все же уточнил охотник, которому так хотелось ее понять. – Почему не послала? Не ушла? Как можно запретить кому-то учиться?

- Не знаю, - тихо проговорила женщина, выводя пальцем какой-то узор на стекле и прислонившись виском к окну. – Наверное, просто не думала. Не знала, что бывает по-другому. Боялась что-то менять. Придумала, что Софии будет лучше в полной семье. Просто… привыкла? Я не знаю, как объяснить это. Иногда просто смиряешься со всем, это неправильно, но сил бороться нет. Ты, наверное, считаешь, что я дура?

Кэрол повернулась к Диксону, заставляя его торопливо потупиться, скрывая свой сочувствующий взгляд. Как ни странно, он отлично ее понимал. В какой-то момент и правда приходит смирение. Это гребаное чувство жертвы, которая перестает думать о том, что может быть иначе. Которая не может уснуть ночами, видя перед глазами картины мести, сопротивления, бегства, а утром снова смотрит в глаза своего мучителя и никуда не уходит, потому что другого – не знает. А вдруг иначе будет еще хуже? Так и не дождавшись ответа от задумавшегося Дэрила, Кэрол едва слышно усмехнулась.

- Пора возвращаться, ужинать и спать. Ты поведешь назад? Я, боюсь, не смогу в темноте и… - опустила глаза на свои дрожащие руки женщина.

С силой открыв дверцу, охотник быстро перешел на другую сторону, не глядя на то, как подруга пересаживается на его место. Обратная дорога прошла в полном молчании. Дэрил изредка косился на Кэрол, сидящую рядом и упрямо смотрящую только в окно. Ну вот, хотел, как лучше, а получилось  как обычно - плохо. Не умеет он всего этого: ни утешать, ни помогать, ни общаться, ни… ухаживать? Знала бы она, как ему хочется взять эти дрожащие тонкие руки в свои ладони. Сжать, согреть, прижать к щеке, прикоснуться губами, ощутить мягкость кожи… Резко затормозив у поворота на поляну, Диксон заметил недоуменный взгляд Кэрол, на которую он так и не решался открыто посмотреть.

- Ты не дура, - хрипло пробормотал охотник, понимая, что нужно сказать еще что-то, но, не зная, что.

- Спасибо, - спустя минуту медленно ответила женщина. – За всё.

Подняв, наконец, глаза, Дэрил увидел смущенную улыбку Кэрол, которая, кажется, уже совершенно не обижалась, и невольно улыбнулся ей в ответ. Ну вот что она с ним делает?


***

В этот раз шериф решил не селиться в обычном доме, предпочтя что-то более надежное. И с хорошей оградой, с учетом которой можно было бы спокойно собраться в случае чего, а не спешить, как в прошлый раз, кончившийся двумя смертями. Проколесив по городку около часа, Граймс вернулся к детскому саду за вполне прочным на вид забором. Недоуменно оглянувшись на Рика, Дэрил приподнял брови, уточняя, действительно ли лидер выбрал именно это здание.

Оно, конечно, было вполне ничего, но после случившегося дамочкам сложно будет лицезреть детские игрушки и всё такое. А еще почему-то не хотелось думать о возможной встрече с детьми в виде ходячих. Конечно, скорее всего, из садика их всех в начале эпидемии забрали. Но гарантии ведь нет никакой, что никого не осталось. Мало ли. Наверное, Граймсу в голову пришли похожие мысли, потому он, едва заехав во двор, тут же запретил женщинам и Карлу высовываться из автомобилей, пока не будет окончена зачистка территории.

Но зачищать ничего и не пришлось. Пара ходячих бродила по холлу, в остальном же одноэтажное здание было абсолютно пустым. Убрав трупы подальше, Ти-Дог позвал женщин, которые нерадостно ходили по помещениям, прикасаясь к словно игрушечной мебели и с грустью в глазах разглядывали разбросанные прямо по полу куклы, мячи и прочую ерунду. На имеющихся тут кроватях даже Карл, небось, не поместится. Придется на полу ночевать. Дэрилу-то все равно, а вот беременным и остальным слабонервным здесь невесело будет. Хотя одеял, мини-матрасов и прочих подушек завались, должно быть вполне удобно. Еще и на кухне оказалось немного каких-то детских смесей, которыми, по словам Кэрол и Лори, могли питаться все.

- Вода нужна, - проследил шериф взглядом за суетящимися и располагающимися женщинами.

- Я смотаюсь, - тут же кивнул Дэрил, забрасывая на плечо арбалет и беря ключи от машины.

- Не один. Я не хочу, чтобы в незнакомом городе кто-то ездил поодиночке. Глен, Ти-Дог, вы едете с Дэрилом, заодно, может, еды какой или еще чего найдете. Но не задерживайтесь. Основательные поиски припасов оставим на завтра. Поздно уже.

- Без проблем, - кивнул ниггер, которого, кажется, успело попустить от его анархистских замашек.

Вода нашлась в ближайшем же магазинчике, как и кое-какая еда, которую Ти-Дог стал торопливо засовывать в сумки, громко радуясь подобной удаче. Таская бутыли с водой в автомобиль, Диксон удивленно покосился на задумчивого азиата, топтавшегося у полки с никому уже давно не нужной прессой.

- Блин, ты прохлаждаться приехал? Хочешь читать, бери, никто не мешает, но только вместе с водой или хавкой, - возмутился охотник, проходя мимо этого бездельника в очередной раз.

- Что? А, ну да, сейчас, - кивнул паренек, рассеянно начиная совать в рюкзак кошачий корм.

- Слышь, а ты вообще уверен, что шериф хавку для кошек на ужин одобрит? – уточнил Дэрил, возвращаясь в магазин и удивленно наблюдая за Гленом.

А вообще стоило попробовать. В конце концов, в рекламе по телеку всегда говорили, что это нечто невероятно вкусное, питательное и полезное, значит, кто-то это пробовал. Нет, ну, скорее всего, не совсем добровольно и за деньги, но все же. Увидев, как парень вдруг отбросил рюкзак на пол, Диксон неодобрительно качнул головой и поднял корм. В конце концов, хватит уже Заразе их объедать, пусть хавает, что положено. Если есть возможность, почему бы и не побаловать животное? Может, вредности поубавится?

- Эй, ты чего, парень? – встревоженный голос Ти-Дога заставил охотника удивленно покоситься в сторону друзей.

- Я… я не могу так больше! Сколько еще? Зачем? Почему? – задыхался азиат, оседая на пол и закатывая форменную истерику. - Я поехал за припасами, а думаю только о том, что в это время там может что-то случиться! Что я видел ее в последний раз! Что что-то произойдет с Бет или Хершелом, и она будет страдать! Или сделает с собой что-то, как Моралес! Когда я заболел, я даже думал, что было бы лучше просто умереть уже… Мне стыдно, но я устал… Как я могу ее защитить? Как?!

Переглянувшись, растерянные мужчины застыли над скорчившемся на полу Гленом, который, видимо, слишком тяжело пережил свою болезнь и последующие события, но показывать этого по ясными причинам в присутствии своей девушки не хотел. Диксону на мгновение стало даже жаль пацана, который в таком возрасте взвалил на себя подобную ответственность.

- Всё будет хорошо, друг, - похлопал Ти-Дог парня по плечу, склоняясь над ним. – Мы справимся. И ты всё можешь. Мог же до этого, и дальше сможешь. Понял? Давай, не раскисай, она же тебя ждет. В конце концов, тебя сейчас ждут и переживают, а ты тут…

Несмотря на то, что Глен уже притих, хотя все еще закрывал лицо руками, Диксон на всякий случай плеснул ему на макушку водой, заставляя испуганно вскинуться. С удовлетворением увидев, что парень хотя бы не рыдал из-за такой ерунды, Дэрил сделал вид, что не заметил укоризненного взгляда Ти-Дога, и протянул Глену руку.

- Пришел в себя? Идем. Не хочу из-за тебя ужин пропустить, - буркнул он, подталкивая уже смутившегося своего порыва паренька на выход.

- Вы только не говорите там… ладно? Я… я так не думаю. Это просто… - пробормотал Глен, усевшись в автомобиль и просяще переводя взгляд с одного друга на второго.

- Ты о чем? – в унисон хмыкнули мужчины.

Может быть, Диксон и не удержался бы раньше от искушения пошутить над слабостью азиата. Когда-то тогда, в прошлой жизни. Но теперь он слишком хорошо понимал Глена. И даже, наверное, где-то, в чем-то, уважал парня.


***

Заснуть Дэрилу почему-то не удавалось. И, судя по раздающимся в коридоре тихим шагам, не ему одному. Этот  детский сад почему-то был не самым приятным местом, несмотря на яркие стены, множество игрушек, каких-то корявых рисунков и прочей дребедени. Ужин за низким столом на таких же низких и малоудобных стульях прошел почти что в гробовой тишине, которую, конечно, можно было списать на зверскую усталость всех присутствующих. Насытившись, все торопливо разбрелись по занятым помещениям, в этот раз решив не особо разделяться. Женщины спали в одной комнате, а Ти-Дог, Рик, Карл и Хершел - в другой. Отдельно легли только Глен с Мэгги и Дэрил, который по привычке отыскал себе самую маленькую и пустую комнатушку, бросив на пол несколько одеял с подушкой.

Черт, и кто там шастает? Устало поднявшись на ноги, Диксон все же решил проверить коридор на случай неизвестно из какого подвала выползшего ходячего или снова впавшего в депрессию азиата. Но бродила в темноте дамочка, которая испуганно прижалась к стене, едва услышав шаги за спиной. Удивленно потерев глаза, Дэрил нахмурился, окидывая взглядом ее хрупкую фигурку.


- Чего не спишь? – поинтересовался он, едва подавляя зевок.

- Я тебе помешала? Прости, - опустила глаза Кэрол, вдруг всхлипывая и бросаясь на шею охотнику, даже не успевшему отпрянуть от такой неожиданности. – Я не могу тут спать, понимаешь, не могу! Я постоянно вспоминаю Софию, Луиса… Думаю о том, что все дети, которые сюда ходили... Они теперь… они… За что?!

Не представляя, что можно сделать, Дэрил обнял женщину, которая, кажется, даже не собиралась успокаиваться, и спустя несколько минут решил, что уложить ее спать будет намного проще и быстрей, чем пытаться в очередной раз найти какие-то слова и фразы, способные ее утешить. Осторожно потянув покорно пошедшую за ним Кэрол в сторону своей комнаты и совсем не подумав, что логично было бы отвести ее туда, где она спала до того, Диксон аккуратно опустил подругу на матрас, накрывая сверху одеялом и закутывая от греха подальше. Опустившись рядом, он неловко погладил ее по виднеющейся макушке.

- Спи, всё хорошо будет, - пробормотал охотник притихшей женщине.

- Ты не уйдешь? Дэрил?

- Нет. Я тут, - вздохнул он, понимая, что придется сидеть здесь, пока Кэрол не уснет, а потом идти искать себе что-то поблизости.

- Обними меня, - вдруг жалобно попросила подруга. – Пожалуйста.

Поколебавшись, Дэрил опустил руку куда-то в район талии все еще дрожащей дамочки, которая тут же завозилась, накрывая одеялом их обоих и крепко прижимаясь спиной к груди охотника. Торопливо сдвинувшись слегка в сторону, чтобы Кэрол не заметила его вполне естественную, но в подобной ситуации совершенно неуместную, реакцию на такую близость, мужчина замер, решив, что лучшим выходом будет просто дождаться, пока она уснет. Ждать долго не пришлось: пошмыгав носом и прекратив дрожать, спустя несколько мучительно долгих минут Кэрол, наконец, затихла.

А вот Дэрилу было гораздо сложней. Он никак не мог решиться уйти, боясь, что своим неосторожным движением разбудит дамочку, или же она просто проснется позже среди ночи и испугается тут одна. Но и заснуть не удавалось, напряженно лежа рядом с ней, вдыхая запах ее волос, едва касаясь ее шеи губами и прижимаясь всем телом… Решив расслабиться и все же постараться уснуть, охотник вдруг ощутил под ладонью обнаженный участок кожи, случайно сдвинув футболку Кэрол в попытке принять более удобную позу.

Замерев и на мгновение прекратив даже дышать, Дэрил так и не смог убрать руку с живота женщины. Ее кожа была такой нежной, что казалось, будто одно только касание пальцев  к ней должно было причинить боль. Но уснувшая Кэрол не чувствовала, как мучительно медленно движется его ладонь по ее талии. Ее затылок под его губами, тонкое тело, прижимающееся к нему, эти простые прикосновения к мягкой коже сводили мужчину с ума, заставляя позабыть обо всем. Даже о том, что он сейчас делает какую-то глупость, сантиметр за сантиметром двигаясь все выше. Одна мысль о том, что под футболкой у женщины ничего нет, едва не вырвала из губ Дэрила стон. Судорожно вздохнув, он решительно опустил ладонь обратно на талию Кэрол, так и не решившись совсем убрать руку. Или хотя бы положить ее поверх одежды.

Тяжело дыша, охотник крепче прижался к спине женщины, поглаживая ее обнаженную кожу кончиками пальцев, снова невольно продвигаясь выше. Вдруг ее теплая ладонь накрыла руку Дэрила, слегка сжимая. Кажется, он ошибся. Кэрол не спала.


Источник: http://twilightrussia.ru/forum/201-16676-1

Категория: Фанфики по другим произведениям | Добавил: Кейт (29.11.2015) | Автор: Ola.la
Просмотров: 223


Процитировать текст статьи: выделите текст для цитаты и нажмите сюда: ЦИТАТА







Сумеречные новости, узнай больше:


Всего комментариев: 0
Добавь ссылку на главу в свой блог, обсуди с друзьями



Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.
[ Регистрация | Вход ]