Форма входа

Категории раздела
Творчество по Сумеречной саге [263]
Общее [1586]
Из жизни актеров [1618]
Мини-фанфики [2313]
Кроссовер [678]
Конкурсные работы [7]
Конкурсные работы (НЦ) [0]
Свободное творчество [4608]
Продолжение по Сумеречной саге [1222]
Стихи [2315]
Все люди [14603]
Отдельные персонажи [1474]
Наши переводы [13581]
Альтернатива [8914]
СЛЭШ и НЦ [8173]
При входе в данный раздел, Вы подтверждаете, что Вам исполнилось 18 лет. В противном случае Вы обязаны немедленно покинуть этот раздел сайта.
Рецензии [150]
Литературные дуэли [105]
Литературные дуэли (НЦ) [6]
Фанфики по другим произведениям [3688]
Правописание [3]
Архив [1]
Реклама в мини-чате [1]
Горячие новости
Топ новостей ноября
Top Latest News
Галерея
Фотография 1
Фотография 2
Фотография 3
Фотография 4
Фотография 5
Фотография 6
Фотография 7
Фотография 8
Фотография 9

Набор в команду сайта
Наши конкурсы
Важно
Фанфикшн

Новинки фанфикшена


Топ новых глав 16-30 ноября

Новые фанфики недели
Поиск
 


Мини-чат
Просьбы об активации глав в мини-чате запрещены!
Реклама фиков

Сталь и шелк, или Гермиона, займемся любовью
Годы спустя... Немного любви, зависти, Северуса Снейпа и других персонажей замечательной саги Дж.Роулинг. AU примерно с середины 6 книги Роулинг. Все герои, сражавшиеся против Волдеморта, живы!

Осколки
Вселенная «Новолуния». Альтернативное развитие событий бонуса «Стипендия». Эдвард так и не вернулся, но данные Белле при расставании обещания не сдержал…
Мини-история от Shantanel

Рождественский Джаспер
Юная Элис Брендон отчаянно мечтает об особом подарке и просит у Санты исполнить ее самое заветное желание. Но у озорного старика совсем иные представления о мечте девочки…

Bonne Foi
Эдвард обращен в 1918 году и покинут своим создателем. Он питается человеческой кровью, не зная другого пути... Пока однажды не встречает первокурсницу Беллу Свон, ночь с которой изменит все.

Семь апрельских дней
Они не изменились, да и суть их проблем осталась прежней.
Гермиона Г.|Драко М.
Angst|Romance


От команды переводчиков ТР, ЗАВЕРШЕН

Dramione for Shantanel
Сборник мини-фанфиков по Драмионе!

Восемь чарующих историй любви. Разных, но все-таки романтичных.

А еще смешных, милых и от этого еще более притягательных!

Добро пожаловать в совместную работу Limon_Fresh, Annetka и Nikki6392!

Заблудшие души
Озлобленность против счастья. Новая соседка. Несчастный мужчина. Протяни руку и поверь.
Новый перевод/все люди, переводчик Sensuous.

Наваждение
Я хорошо его знаю. Я знаю о нем больше, чем позволительно. Но не знаю главного: как избавиться от этого наваждения…



А вы знаете?

А вы знаете, что победителей всех премий по фанфикшену на TwilightRussia можно увидеть в ЭТОЙ теме?

...что теперь вам не обязательно самостоятельно подавать заявку на рекламу, вы можете доверить это нашему Рекламному агенству в ЭТОМ разделе.





Рекомендуем прочитать


Наш опрос
Какой персонаж из Волтури в "Новолунии" удался лучше других?
1. Джейн
2. Аро
3. Алек
4. Деметрий
5. Феликс
6. Кайус
7. Маркус
8. Хайди
Всего ответов: 9745
Мы в социальных сетях
Мы в Контакте Мы на Twitter Мы на odnoklassniki.ru
Группы пользователей

Администраторы ~ Модераторы
Кураторы разделов ~ Закаленные
Журналисты ~ Переводчики
Обозреватели ~ Видеомейкеры
Художники ~ Проверенные
Пользователи ~ Новички

QR-код PDA-версии





Хостинг изображений


Главная » Статьи » Фанфикшн » Фанфики по другим произведениям

Дразнить Дэрила. Части 21-34

2016-12-10
47
0
Часть 21. Чего боится Дэрил?

Кэрол уже с трудом припоминала тот день, когда, услышав от Лиззи и Мики жалобу на то, что слишком тихо вышедший из-за угла Дэрил напугал их своим внезапным появлением, в шутку предложила девочкам испугать его в ответ. Дети, имевшие не так много развлечений в стенах тюрьмы, с восторгом приняли новое развлечение, веселой стайкой гоняясь за ничего не понимающим Диксоном и всяческими способами пытаясь вызвать на его лице эмоции. Спустя пару дней он догадался о цели преследования и даже, не заметив стоявшую неподалеку Кэрол и, вероятно, думая, что никто из друзей его не видит, потешно притворился испуганным, радуя малышей, но, конечно, не обманывая более старших.

И дело бы так и закончилось, просто позабывшись, если бы Карл, не принимающий участия в развлечениях детворы, но внимательно наблюдающий со стороны, не заявил, что уж он-то бы справился с задачей гораздо быстрей. Сказал он это точно зря, ведь девочки, хитро улыбаясь, предложили пареньку попробовать свои силы, и ему пришлось отвечать за свои слова, предпринимая собственную попытку испугать Дэрила.

Само собой, у Карла тоже ничего не получалось. Зато ему активно помогали советами Зак и Бет, предположив, что такой мужественный Дэрил непременно должен иметь какую-нибудь тщательно скрываемую слабость, вроде страха перед пауками, лягушками или крысами. Но, успев в процессе перепугать половину женского населения тюрьмы, восторженные дети снова не добились своей цели. Зато получили массу эмоций, когда Дэрил, покосившись на, как обычно, со стороны наблюдающую за ним Кэрол, начал потрошить подброшенную ему крысу прямо за обеденным столом, делая вид, что считает ее лучшим лакомством всех времен и народов.

Этот эпизод оставил след в памяти многих жителей тюрьмы, и друзья вдруг заинтересовались ведущейся на Дэрила охотой, включаясь в игру в попытке отомстить за свой испорченный аппетит. Глен то и дело пытался испугать товарища целой тысячей ходячих, якобы собравшихся у ограды, заставляя Диксона лишь крепче сжимать верный арбалет в руках. Рик скорбно сообщал, что ночью был град, побивший весь урожай, что их свинки все разом погибли от загадочной болезни, и что Джудит, наконец, сказала свое первое слово, тыча в охотника пальчиком и радостно называя его мамой, но тот лишь усмехался и сочувствующе хлопал шерифа по плечу, кажется, даже не вслушиваясь в его слова.

Саша с Тайрисом подготовили целый план и перепрятали байк, сказав с честным видом, что его угнали ворвавшиеся на территорию тюрьмы ходячие инопланетяне, но Дэрил только устало заявил, что к вечеру его мотоцикл должен стоять на своем привычном месте. И в очередной раз сам всех напугал, сообщив, какая кара постигнет друзей, если на его личном средстве передвижения вдруг обнаружится хотя бы одна царапина.

Мишонн, смеясь, слушала от Хершела вечерние отчеты о том, чем развлекаются друзья  в ее отсутствие, сразу заявив, что Дэрила невозможно ничем прошибить, но остальные не опускали рук. И давно закончилось соперничество: планы порой составлялись совместно, а понаблюдать тайком собиралось полтюрьмы. Само собой, появление поблизости шушукающейся толпы каждый раз предупреждало Диксона о том, что сейчас произойдет.

Хотя нужно отдать должное Мэгги: у нее почти получилось вызвать искреннюю озабоченность на его лице. Схватившаяся за свой живот и завопившая, что она вот-вот родит, девушка все же заставила Дэрила вздрогнуть. Правда, уже через секунду он, бросив взгляд на плоской живот подруги, насмешливо хмыкнул, отмахиваясь и уж точно нисколько не сочувствуя побледневшему Глену, который, кажется, испугался по-настоящему.

Искренне веселясь все это время и с притворным сочувствием выслушивая скупые жалобы Дэрила на сошедших с ума друзей, Кэрол лишь наслаждалась бесплатным представлением. Но спустя несколько дней в ее сторону стало обращаться все больше взглядов. Сначала намеками и осторожно, а потом уже прямо и настойчиво, все пытались склонить ее к попытке напугать невозмутимого охотника. Кто-то  в нее верил, кто-то сомневался, а кто-то и вовсе считал, что Диксона не испугать ничем. И, наверное, именно точка зрения последних вынудила Кэрол однажды сдаться уговорам и решительно приблизиться к оседлавшему лавку Дэрилу, занимающемуся чисткой стрел.

Собравшаяся вдалеке шумная толпа зрителей заставила его слегка напрячься, но он даже не оглянулся, чтобы проверить, кто именно к нему приближается – уверенный в себе. А она, набравшись смелости, резко опустилась на лавку, оказываясь прямо за спиной Дэрила, обхватив  руками, прильнув к нему всем телом, сжав коленями его ноги и коснувшись поцелуем колючей щеки.

- Скучаешь, милый? - придав голосу игривости, горячо прошептала она ему на ухо и криво улыбнулась, видя такую предсказуемую, но, несмотря ни на что, втайне совсем не желаемую ею победу.

Дэрил подскочил, словно ошпаренный, густо краснея, вызывая смех не слышавших ничего, но  достаточно увидевших друзей, и обиженно косясь на Кэрол, захлопавшую глазами в притворном недоумении.

Победа была безоговорочной, но вечером Патрик смущенно и тихо признался, помогая ей на кухне, что тоже добился успеха в попытке напугать невозмутимого обычно Диксона. Скромный паренек решил потренироваться без зрителей, не особо веря в удачу, и еще пару дней назад подошел к Дэрилу со словами о том, что Кэрол стало плохо. Такой реакции он не видел еще никогда, до сих пор потирая шею при одном воспоминании о том, как охотник схватил его за ворот рубашки, узнав, что это глупая шутка.

Патрик, завершив свой рассказ, даже извинился за то, что использовал ее имя для подобного розыгрыша, но Кэрол уже не слушала, встречаясь взглядом с сидящим за одним из столов Дэрилом, и отчаянно надеясь, что ему никогда не придется бояться за нее, а ей – за него.

Часть 22. Девичник

Медленно покачивая в руках бокал с вином, Кэрол задумчиво улыбалась, слушая веселый рассказ Мэгги о начале их отношений с Гленом. Ведь ни Мишонн, ни Саша, ни Карен эту историю раньше не слышали, задавая теперь массу уточняющих вопросов. А Кэрол, ловя на себе обеспокоенные взгляды Бет, старалась не думать о том, что еще происходило в те дни, когда между Мэг и ее будущим мужем только зарождались первые чувства. Сегодняшний вечер – для счастливых воспоминаний.

В попытке отвлечься Кэрол залпом допила вино, которое все они пробовали крайне редко, разумно предпочитая оставаться всегда трезвыми в нынешних условиях. Ведь кто знает, как на кого может повлиять алкоголь? А вдруг кто-то случайно, перебрав лишнего, подвергнет группу опасности? Но ради праздника, которого так долго ждала молодая пара, и который для них заботливо готовила вся группа, на каждой вылазке подыскивая что-то для первой в этом мире самой настоящей свадьбы, можно было и нарушить собственный же запрет.

В очередной раз жалобно заглянувший в комнату Зак, мечтающий объединить мальчишник и девичник, и не сдающийся, несмотря на насмешливые протесты, дверь в этот раз плотно не закрыл. Но этого, кажется, кроме Кэрол, уже никто и не заметил, ведь Мэгги подняла животрепещущую тему того, в чью сторону стоит целиться свадебным букетом, который Лиззи и Мика вызвались составить к празднику, конечно, не без помощи Бет.

- Бросать его Карен даже неинтересно, - хохотала раскрасневшаяся и счастливая Мэг. - Тайрис и так от тебя без ума, все видят! Бет, милая, тебе точно еще рано, ты моя маленькая сестричка, а твой слишком нетерпеливый Зак может и подождать. Ой, а ты куда? А, да, принеси еще вина, конечно. Спасибо! Так, Саша, ммм? Ну что ты смеешься, что кандидатур нет, а вдруг, когда получишь букет, Дэрил отыщет тебе на дороге достойного кандидата? Судя по твоей загадочной улыбке, Мишонн, ты и ловить его не будешь, как обычно, полагаясь только на себя и свои силы даже в этом деле? И… у нас осталась Кэрол, которой бы я больше всего хотела бросить букет, но ведь кое-кто, увидев это и сообразив, что к чему, точно переберется жить в лес от испуга. Так что, кажется, придется просто дать Дэрилу цветами по лбу и надеяться, что поможет!

Все рассмеялись, отойдя от собственного смущения и смущая уже прикрывшую лицо очередным бокалом вина Кэрол, которая прищурилась, видя через приоткрытую дверь мелькнувшую там тень. Судя по всему, это была еще не Бет, а значит, кто-то из мужчин решил сбежать с мальчишника, на котором, наверное, обсуждались не менее интересные темы. Хотя здесь веселье тоже продолжалось: подвыпившие дамы уже делились тем, как бы они поступили на месте Кэрол. Но вариант просто прийти среди ночи в его камеру и не оставить ему выбора, ее не очень привлекал – смотреть наутро в испуганные глаза человека, которому она навязалась и который не знает, что делать с этим, не хотелось.

- Шоколад считается отличным афродизиаком, - перешла к более изощренным методам соблазнения мужчин загадочная Мишонн, о прошлом которой так до сих пор никто и не знал. - А если кормить его им с рук… И не откажется ведь, шоколад он любит…

- По-моему, она сейчас не о Диксоне, - хихикнула Саша, наблюдая за мечтательно прикрывшей глаза подругой, которую и саму можно было назвать шоколадной – и как главный сладкоежка тюрьмы Рик еще ни разу не перепутал?

Сверкнув на смеющихся женщин насмешливым взглядом, Мишонн снова приникла к горлышку своей бутылки с сухим мартини и через минуту улыбнулась, подтверждая  их догадку.

А Кэрол, которая  отказалась от широкого выбора напитков, выбрав вместе с Сашей самое обычное вино, снова покосилась на странную тень, заметную за приоткрытой дверью, и в очередной раз подумала, что раньше ее тут, кажется, не было. Может быть, Бет, которая ушла уже довольно давно, подстерег у комнаты Зак, задержав разговором? Так или иначе, но за добавкой выйти нужно.

Кивнув Мэгги, Кэрол поднялась, пошатнулась под смех не менее пьяных подруг и тихо вышла из комнаты, плотно закрывая дверь и вздрагивая при виде Дэрила. Который мог сколько угодно делать вид, будто он просто проходил сейчас мимо – весь его вид говорил о том, что стоял он тут достаточно, чтобы услышать разговор о них двоих.

- Привет, - улыбнулась Кэрол и не удержалась от желания поддразнить смутившегося друга. - Соскучился?

Он растерянно кивнул, потом, сообразив, помотал головой и, в конце концов, обезоруживающе пожал плечами, заставляя Кэрол хихикнуть, с изумлением видя ответную короткую улыбку. Судя по его выражению лица, мальчишник проходил так же бурно, и в алкоголе мужчины себе не отказывали.

- Зака видела? - пробормотал Дэрил, не сводя взгляда почему-то с ее плеча.

- Он заходил к нам несколько раз, а потом ушел… Но, судя по тому, что у нас пропала Бет, они… тоже соскучились, - подмигнула ему Кэрол, только теперь понимая, что бретелька тонкой майки давно соскользнула, и торопливо возвращая ее на место. - А ты искал Зака? Или это только повод оказаться тут? Ммм?

Она сделала шаг вперед, насмешливо наблюдая за завороженно глядящим на нее Дэрилом, попятившимся назад и уже спустя несколько секунд наткнувшимся на тупик в виде запертой двери в одно из служебных помещений. Он прищурился в полумраке коридора, кусая губы и, кажется, не решаясь что-то сказать.

- У тебя тут… - наконец хрипло выдохнул Дэрил, указывая  чуть пониже ключицы, вдруг протягивая руку и, наверное, сам не веря в свою смелость, неловко касаясь пальцем ее кожи, испачканной в шоколаде.

- Любишь… шоколад? - прикусила губу и она, вглядываясь в его потемневшие глаза и вздрагивая от сначала едва заметного и осторожного, а потом - настойчиво собирающего липкую сладость прикосновения, заставившего все тело налиться теплом и приятной тяжестью.

А он вместо ответа только поднес палец ко рту, облизывая его и все так же не отводя от нее взгляда, вынуждающего ее гореть только одним желанием. И надеяться на то, что сегодня Дэрил не сбежит, как обычно.

Часть 23. Немое обещание


Взрыв смеха за одной из дверей заставил Кэрол потупиться, переводя дыхание и слыша сдавленный вздох Дэрила, который стоял слишком близко, обжигая ее жаром своего тела. Уловив звук раздавшихся за спиной шагов, Кэрол быстро оглянулась, вымученно улыбаясь – почему каждый раз им кто-то мешает? Теперь он точно уйдет, даже если еще минуту назад и не собирался, совсем осторожно, едва заметно, касаясь кончиками пальцев ее ладони.

- О! Дэрил! - пьяно хохотнул вернувшийся откуда-то Рик. - Ты что, упрашиваешь Кэрол провести тебя на девичник? Решил все же стриптиз устроить? Кэрол, а меня возьмете?  В зрители, само собой.

- Ну почему только в зрители, - подмигнула она ему, стараясь не смотреть на напрягшегося Дэрила, который, как ни странно, не отодвинулся ни на шаг. - Думаешь, я не заметила, как ты тренировался целый месяц, каждый раз начиная снимать рубашку прямо при всех возле корзины для белья?  

- Я думал, никто не догадается, - притворно огорчился тот, потирая свою старательно отращиваемую им бороду, которой Мишонн уже давно мечтала его лишить, то и дело намекая на необходимость побриться. - Ну что ж, надеюсь, я не очень смешно выглядел.

- Некоторым даже понравилось, - усмехнулась Кэрол.

Дэрил вдруг нахмурился, складывая руки на груди и подозрительно оглядывая ее и Рика, словно совсем неправильно понимая их шутливый разговор.

- Ладно, пора… мне. Следить за порядком и женихом, который, кажется, еще немного, и отправится жениться прямо сейчас. Дэрил, и тебя мы ждем, мальчишник не окончен, не надейся! Или ты все же выбираешь стриптиз? - уже отходя, бросил не совсем ровно держащийся на ногах друг.

- Нет, - поспешила ответить Кэрол, провожая его взглядом, убеждаясь, что он вошел в нужное помещение, и лишь тогда поворачиваясь к приподнявшему бровь Дэрилу.

- Нет? - хмыкнул он нервно, явно не понимая, почему она сама отказывается от возможности лишний раз подшутить над ним.

- Конечно, нет, - преувеличенно беззаботно улыбнулась она, еще раз оглядываясь на темный коридор и медленно касаясь пальцами его щеки, заставляя вздрогнуть, но не отшатнуться. - Я делиться не согласна. Ни с кем. Но если тебе так хочется… моя камера будет сегодня открыта. Мне тебя ждать?

Кэрол уже плохо соображала, что говорит, только в последний момент понимая, что сейчас – совсем не время дразнить его. Ведь после таких слов Дэрил уходит, всегда уходит, не оставляя ни единого шанса. Но сейчас почему-то оставался на месте, позволив ей скользить пальцами по своему лицу, приближаясь к чуть приоткрывшемуся, словно для ответа, рту – правда, он так и не сказал ни слова. Только на секунду прикрыл веки. Только слегка подался вперед. Только едва заметно потерся губами об ее дрожащие пальцы.

Убрав руку, она тут же встретила его растерянный взгляд моментально распахнувшихся глаз и, не давая себе ни минуты на так мешающие обычно размышления, коснулась его шеи, путаясь пальцами в длинных волосах на затылке. Он пробормотал ее имя, наверное, собираясь сказать что-то еще, как всегда, попросить прекратить и остановиться.

Но это так не хотелось слышать, хотя бы сегодня, когда кровь словно превратилась в горячее пьянящее вино, заставляющее сходить с ума от прерывающегося дыхания, щекочущего ее щеку; жара кожи под ее пальцами; затуманенного взгляда так близко; ладони, уже обжигающей ее талию через тонкую майку; и – последней каплей – слишком смелого и чересчур осторожного прикосновения поцелуем к его сухим обветренным губам.

Он замер на мгновение, а потом неловко ткнулся в ее губы ответным поцелуем – таким же коротким. Всего пара секунд, которые оставили после себя лишь бешено колотящееся в груди сердце, лишь подкашивающиеся ноги, лишь привкус сигарет и так внезапно – холод.

Шум голосов подвыпивших друзей не позволил оставаться так близко друг к другу – на виду у всех. А вышедшие из дальней комнаты девушки с громким смехом стали звать Кэрол, которую пока не видели в темном углу, и Бет, так и не вернувшуюся на праздник. Из другой комнаты тут же показались довольные Глен с Тайрисом, а за ними и остальные, заполонив коридор гомоном и пьяными шутками.

- Ты придешь? - услышала Кэрол свой шепот, словно со стороны.

Но Дэрил уже отвернулся, резко шагнув вперед и оказавшись возле придерживающегося за стенку Рика. Точно так же влившись в толпу незамеченной и слыша там, помимо прочего, обсуждение исчезновения Бет и Зака, которым был обеспокоен Хершел, наверное, самый трезвый среди всех, Кэрол скользнула на кухню, намеренно громко открывая дверь. И не зря – целовавшаяся до того парочка как раз успела принять почти что невинный вид, наконец, слыша голоса из коридора и соображая, что они тут уже далеко не пять минут.

Прихватив вино и улыбнувшись в ответ на смущенную улыбку вышедшей первой Бет, Кэрол вернулась туда, где девушки все так же держали оборону девичника, довольные желанием мужчин объединиться и своей властью над ними. Уже заходя в комнату, она успела оглянуться, замечая точно так же оглядывающегося Дэрила, который вдруг коротко кивнул, словно отвечая на ее вопрос.

И казалось, пропало все вокруг: остались только воспоминание о его робких прикосновениях и надежда на то, что он в самом деле придет сегодня ночью.

Часть 24. Игры памяти

Девичник набирал обороты, да и мальчишник, судя по доносящемуся оттуда громкому смеху и пьяным выкрикам, тоже проходил успешно. А Кэрол, устроившись в углу, растягивала один бокал вина под предлогом больной головы. Ей было достаточно алкоголя. Она и так уже пьяна: одними лишь воспоминаниями, мыслями и надеждами. Только горящими губами, все еще ощущающими вкус короткого поцелуя. Только покалывающими кончиками пальцев, все еще чувствующими тепло его кожи. Только огромным комом счастья, поселившимся где-то под сердцем. Им одним – Дэрилом.

Сбежав с праздника, который готов был превратиться в тихий час прямо здесь, Кэрол, проводив успевшую опьянеть Бет до ее камеры, коротко улыбнулась выглянувшему в блок и благодарно кивнувшему ей Хершелу. А веселый Глен, шагающий в обнимку с Риком, бормочущим что-то о том, что нахальный Диксон свалил еще час назад, отмазавшись какими-то непонятными делами, заставил сердце на секунду замереть. Значит, можно надеяться на то, что Дэрил тогда, в самом деле, кивнул не просто так? Что он придет?

Приблизившись к дверям своей незапертой камеры, Кэрол шагнула в темноту и удивленно прищурилась, видя, что она тут не одна. На всякий случай оглянувшись и убедившись, что камера действительно ее, она сделала еще один шаг, оказавшись у койки, на которой лежал Дэрил собственной персоной. На осторожное касание к своему плечу он никак не отреагировал и, кажется, просто-напросто спал. Спал, перепутав случайно камеры? Или просто не дождавшись ее? Вряд ли количество выпитого им сегодня алкоголя позволило бы ему долго бодрствовать в темной камере.

Кэрол еще раз осмотрелась, привыкая к темноте, и закусила губу, видя свои вещи, аккуратно переложенные с нижней на верхнюю койку. Картина происходившего здесь предстала перед глазами, заставляя винить себя в излишней медлительности и недогадливости. Ну почему она не пришла раньше? Тогда, когда сюда вошел Дэрил? Тогда, когда он, устав ее ждать, переложил наверх одежду, брошенную второпях прямо на койку, и присел на освободившееся место? Тогда, когда он, не дождавшись ее, просто уснул здесь? Как глупо.

И, наверное, стоило бы сейчас пойти в камеру Дэрила и переночевать там или же просто занять верхнюю койку. Но Кэрол, после минутного размышления, все же опустилась рядом с ним, с трудом втискиваясь в оставшееся пространство у стены и положив голову ему на плечо. Он машинально пошевелился, устраиваясь поудобней и резким движением прижимая ее к себе – крепко, тепло, уютно. Наверное, Дэрилу снилось что-то хорошее: он вдруг улыбнулся во сне, может быть, ощутив легкое касание губ Кэрол к своей щеке. Ей тоже будут сниться сегодня самые сладкие сны. А других рядом с ним и быть не может…

- Черт, моя башка…

Сонный голос Дэрила заставил Кэрол разлепить глаза, пытаясь осознать, почему она спит рядом с ним и что вообще происходит. Память восстановилась быстро, как и настроение, ведь растерянная физиономия растрепанного и помятого друга, трущего веки в попытке прогнать сон, не могла не вызвать улыбку. Его вторая рука была все еще обернута вокруг ее талии и, наверное, затекла за ночь не на шутку, ведь узкая койка менять положение им не позволила.

- Ты… - наконец увидел лежащую у него на плече Кэрол Дэрил, вдруг закрывая глаза и открывая их снова, словно надеясь, что ему показалось. - Ты… Чего ты тут делаешь?

- Сплю, - кивнула она, едва сдерживая смех и честно продолжила. - Ну, и не только.

- Не только? - переспросил он, осторожно отстраняясь и принимая сидячее положение. - В смысле? Что… Что-то было?

- Смотря что ты имеешь в виду, - улыбнулась Кэрол, дразня торопливо проверяющего свою одежду и исподлобья косящегося на нее Дэрила. - Ты что, ничего не помнишь?

- Ни черта. Ну, мы бухали там, потом… Ты пришла ко мне? И… - он вдруг покраснел, сжимая кулаки и выглядя таким жалобным, что искушение тут же утешить и сообщить о том, что между ними ничего не было, оказалось слишком велико.

- Ты пришел ко мне, Дэрил. Вообще-то это моя камера, - растеряв все настроение при понимании, что утро разрушило все надежды, вздохнула она.

И оставалось лишь порадоваться тому, что между ними этой ночью и правда ничего не было. Иначе вот такая вот реакция наутро, пожалуй, испортила бы все раз и навсегда. Это сейчас можно улыбаться и подшучивать над смущенным все еще другом, а если бы между ними что-то произошло…

- Я? - изумился Дэрил, кусая губы, осматриваясь и удостоверяясь, что она не врет. - Я ничего?.. Ну, это… извини, в общем. Если что.

- Ты совсем ничего не помнишь, Дэрил? - нахмурилась Кэрол, уже начиная думать, что ей самой все приснилось.

Он мотнул головой, нерешительно поднимая на нее глаза, скользя взглядом по ее губам и, кажется, все же что-то вспоминая. Ведь как еще можно объяснить резкий выдох и лишь усилившееся выражение вины на лице? И самое обидное было в том, что он чувствовал себя виноватым, скорее всего, не за то, что забыл, как и зачем пришел сюда. А за тот мимолетный поцелуй вчера. Тот, который она забыть точно не сможет.

- А тут… ну, потом… Когда пришел… - пробормотал Дэрил, наверное, все же понимая, что дело далеко не зашло, судя по тому, что они оба полностью одеты, но все же желая заполнить свой пробел в памяти.

- Вспоминай, Дэрил, - улыбнулась она, подмигивая.

- Я это… нужно проверить, как там всё, - неопределенно кивнул он, сообразив, что помощи не дождется, и по привычке предпочитая просто сбежать и подумать обо всем уже в одиночестве.

- Хорошо, милый, - проворковала Кэрол, поднимаясь вслед за ним и успевая коснуться его щеки шутливым поцелуем.

Ничего, кроме сдавленных ругательств, которые и разобрать было сложно, в ответ на подобное прощание придумать у него не получилось. Нервно подхватив с верхней койки свой арбалет, с которым он не расставался даже в очень пьяном состоянии, Дэрил как ошпаренный выскочил из камеры: кажется, вспоминать он будет очень и очень усердно. Было бы что.

А Кэрол оставалось лишь улыбаться ему вслед, прижимая к груди позабытую им, снятую вчера здесь же жилетку, надеясь, что хотя бы то, что было, он уже точно не забудет.

Часть 25. Свидание

Покорно сунув букет из полевых цветов в протянутую руку Мэгги, которая довольно пообещала найти подходящую емкость и разместить подарок в камере, Кэрол растерянно улыбнулась смущенному Райану, кивая в сторону выхода. Что ж, вечерняя прогулка на относительно, если не обращать внимания на ходячих за сеткой, свежем воздухе, не такая уж и плохая идея. Тем более если ее действительно удастся совместить с разговором о его дочках. Оставалось лишь надеяться, что беседа, в самом деле, будет вестись о Мике и Лиззи, которые, по мнению отца, нуждались в особом присмотре, получив слишком большой шок после смерти матери год назад.

Вечером прилегающая к тюрьме территория была непривычно пустой: многие собрались на летней кухне, Бет и другая молодежь гуляли с Джудит во внутреннем  дворике, Рик покинул свой огород и беседовал с Хершелом, а те, кто обычно боролся с чрезмерным количеством ходячих у сетки, ушли отдыхать. Внимательно слушая Райана, который рассказывал о поведении своих девочек, щедро сдабривая каждую фразу комплиментами умению Кэрол ладить с детьми, она только кивала, сминая в пальцах сорванную травинку и неожиданно понимая, что всегда о таком мечтала.

Ведь о чем еще можно было мечтать, живя с Эдом? Не о сказочных же принцах, не о спасающих ее из лап тирана-мужа, внезапно влюбившихся олигархах и даже не о брутальных реднеках, с которыми рай и в шалаше. Нет, ей тогда хотелось лишь одного: самого обычного мужчину, который бы любил детей, который относился бы к ней с уважением, с которым можно было бы вот так вот просто выйти на вечернюю прогулку, ведя неспешную беседу обо всем на свете. Разговор и правда уже отошел от дочек Райана, а Кэрол, в очередной раз рассеянно улыбнувшись, вздрогнула, слыша странный звук, исходящий от сетки, мимо которой они проходили.

- Что он делает? - сбился с очередного комплимента, уже подобравшегося к ее внешности, Райан, изумленно глядя на Дэрила, который шел за ними по пятам, совершая какие-то манипуляции у ограды.

- Наверное, кто-то сообщил о том, что сетка сегодня была повреждена в каком-то участке, - с сомнением произнесла Кэрол, хмурясь при виде того, как мрачно покосился в их сторону друг.

Пожав плечами, Райан продолжил разговор, но она почти не слушала его, спиной ощущая прожигающий взгляд Дэрила. Который в последнее время почти не общался с ней, словно боясь, что Кэрол все же вынудит его вспоминать что-то несуществующее о той ночи. А может быть, он таким образом просто пытался дать понять, что то подобие поцелуя ничего не значило. Или же сам не знал, что он помнит, что думает по поводу этого и что ему теперь делать. Ну, кроме очередных, не самых дружелюбных взглядов в сторону все чаще оглядывающегося и начинающего уже нервничать Райана, наверное, успевшего вспомнить о том, что именно шепчут люди о тесной дружбе между Дэрилом и Кэрол.

Накалившуюся до предела атмосферу такого тихого и спокойного весеннего вечера спасло лишь приближение к группе детей, которые излюбленным местом своих игр чересчур часто выбирали ограду, нисколько не боясь ходячих. Райан тут же направился к дочкам, а Кэрол замешкалась, видя, что Дэрил уже совсем рядом: неторопливо идет, не поднимая на нее глаз и сжимая кулаки.

- Дэрил, ты не мог выбрать какое-нибудь другое время для проверки целостности сетки? - вдруг показалась рядом и Мэгги, с хитрой улыбкой осматривая буркнувшего что-то сквозь зубы друга. - Зачем портить людям свидание?

- Свидание? - фыркнул он, бросая на Кэрол быстрый и короткий взгляд и цепляясь побелевшими пальцами за свой извечный спасательный круг – арбалет.

- Представь, и такое бывает! Да, Кэрол, я нашла, куда поставить твой букет, не волнуйся, - продолжила девушка, подмигивая и с довольным видом удаляясь к помахавшему ей издалека Глену.

- Свидание? - повторил Дэрил, и это, скорей всего, должно было прозвучать насмешливо, вот только вышло почти что жалобно.

- Что-то вроде, - беззаботно пожала плечами Кэрол, с улыбкой покосившись в сторону Райана, то и дело оглядывающегося на нее.

- С ним? - кусал губы он, явно давая понять, что не одобряет подобную кандидатуру.

- Ты сам видел, - едва сдерживала она улыбку. - А что?

- Ничего, - буркнул Дэрил, потупившись, но почему то не торопясь сбежать, как обычно.

- Ничего? Именно потому ты и шел за нами по пятам весь вечер? Решил взять на себя роль моего брата, недовольного выбором неразумной сестры? - приподняла бровь Кэрол, не в силах скрыть ехидства в голосе.

- На хрен оно мне нужно, - взвился он. - Я тут…

- Просто проверял сетку, - примирительно закончила за замявшегося друга она и, отрицательно качнув головой в ответ на выжидательную улыбку Райана, который все еще надеялся продолжить вечер в ее компании вместе с дочками, уточнила. - Ты ужинал? Я не видела тебя сегодня…

- Нет, заканчивал с автомобилем Зака, - мрачно посмотрел Дэрил вслед удаляющемуся сопернику и недоверчиво покосился на Кэрол - оставшуюся рядом с ним.

- Тогда идем, я оставила для тебя, - машинально протянула руку она, окидывая взглядом такого сильного мужчину, больше похожего сейчас на обиженного мальчика, и тепло улыбаясь ему.

- Угу, - кивнул Дэрил, касаясь ее ладони и резко отдергивая пальцы, в смущении косясь в сторону небольшой группы друзей, обсуждающих что-то свое и даже не глядящих на них.

А Кэрол, уже идя в направлении летней кухни, рассказывала ему о том, как хвастался за ужином Рик своим урожаем, и отчаянно надеялась на то, что недолгое, но такое мучительно охлаждение между ними, в самом деле, закончилось, и Дэрил снова будет, пусть только другом, но главное – рядом.

Часть 26. Рубашка

Покормив малышку Джудит, Кэрол едва сдержала стон, получив порцию каши на свое плечо. И если ротик девочке вытереть было просто, то что делать со своей майкой, она понятия не имела. Ну вот кто ее заставлял устраивать сегодня с самого утра стирку и, не задумываясь, бросать туда всю одежду: последние дни выдались непростыми? И высохнуть за полтора часа точно ничего еще не успело. Самое время добавить в уже второй год пополняющийся новыми вещами список того, о чем она скучает, сушилку.

Передав сестренку заглянувшему на кухню Карлу, Кэрол направилась к себе в камеру в надежде на то, что где-нибудь завалялась какая-нибудь позабытая ею майка, но так ничего и не нашла. Улыбнувшись  мыслям о том, что еще несколько месяцев назад ей, как и всем прочим, было бы плевать на какое-то там пятно, она еще раз скользнула рассеянным взглядом по койкам и неуверенно коснулась законченного вчера вечером шитья. Ничего особенного: лишь несколько детских вещей и рубашка Дэрила, одежда на котором рвалась не реже, чем на непоседливых мальчишках.

Поколебавшись пару минут и услышав крик зовущей ее Мэгги, Кэрол торопливо стянула через голову майку и надела рубашку, застегивая пуговицы и подвязывая ее концы на талии, чтобы она не выглядела настолько большой. Даже жалко вдруг стало, что нельзя посмотреть на себя со стороны. Хотя чуть позже можно будет и полюбоваться собой, добравшись до зеркала.

И она даже не поняла сразу, почему ее появление на кухне вызвало такие улыбки и переглядывания собравшихся там женщин. А обсуждение насущных вопросов уже спустя несколько минут переключило их внимание на более важные дела. Правда, сама Кэрол все чаще, словно невзначай, поправляла такую непривычную рубашку, проводя кончиками пальцев по ткани, вдыхая знакомый запах и смеясь при виде своего отражения зеркале – плечи явно находились не на своих местах. Но ей это даже нравилось.

- Ух ты, а тебе идет, -  заметил ее наряд за обедом Глен, говоря вслух то, о чем уже пару часов перешептывались, улыбаясь, все остальные. - Дэрила можно поздравлять? Ну, в смысле, вас обоих? Круто!

- Чего? - услышал свое имя Диксон, отвлекаясь от карты, которую он изучал даже за едой, планируя очередную вылазку.

- Мне просто нечего было надеть, Джудит испачкала последнюю майку, - с улыбкой пожала плечами Кэрол, стараясь даже не смотреть в сторону хозяина рубашки, который, судя по опешившему виду, совсем не готов был делиться своими вещами с ней.

И даже грустно стало от того, как быстро друзья поверили в ее простое объяснение: ничего иного никто уже на самом деле и не ожидал, подшучивая лишь по привычке.

А вот Дэрила ее объяснение, наверное, не очень устроило, и он последовал за ней в ее камеру, явно не решаясь что-то сказать или спросить. Впрочем, он всегда был немногословен с ней наедине, вот только в последнее время еще чаще оказывался рядом, словно без причины, бросая непонятные взгляды исподлобья, просто наблюдая за ней, что-то делающей, или спрашивая что-то совсем неважное, чтобы оправдать свое присутствие.

- Прости, я не успела тебе сказать… - решила все же извиниться Кэрол и, не видя ни намека на ответную улыбку от Дэрила, усмехнулась. - Я надеялась, что ты не будешь против, но если тебе неприятно, я могу снять. Ну что ты молчишь, Дэрил? Снять?

- Что ты делаешь? - ошарашенно пробормотал он, завороженно уставившись на ее пальцы, медленно расстегнувшие верхнюю пуговицу рубашки и коснувшиеся второй.

- Ну, ты ведь ничего не ответил, - прикусила она губу с внутренней стороны, чтобы не расхохотаться, и повела плечом. - Значит, придется вернуть тебе твою собственность.

Расстегнув следующую пуговицу и ощутив, что она и сама уже начинает краснеть под его жадным взглядом, который он, казалось, уже просто не мог отвести от открывающегося перед ним зрелища, Кэрол вздрогнула, ощущая его робкое прикосновение.

- Прекрати, - с трудом выговорил Дэрил, так неожиданно смело собравшись самостоятельно застегнуть расстегнутые пуговицы. - Пусть будет. Мне чего, жалко, что ли?

Его пальцы дрожали и справиться с небольшой выскальзывающей пуговицей никак не могли, а коснувшись случайно ее кожи, он и вовсе отступил назад, торопливо отдергивая обе руки и только сейчас опуская глаза в пол.

- Спасибо, Дэрил, - елейным голосом поблагодарила она, без малейшего труда застегивая одну пуговицу и все же оставляя расстегнутой верхнюю. - Идем, мы уже на Совет опаздываем!

- Да, - кивнул он, кажется, только теперь вспоминая о том, где им нужно было уже быть, и пропуская ее вперед. - Это… ну… Ничего так…

- Ты о чем? - оглянулась Кэрол через плечо на следующего за ней по пятам Дэрила. - О том, что мне идет твоя рубашка?

- Угу, - смутился он еще сильней, как обычно в такой момент, начиная покусывать нижнюю губу – комплименты ему давались с трудом.

Довольно улыбнувшись, она поспешила вперед, ощущая его присутствие рядом и все же надеясь на то, что однажды она наденет его рубашку при более интересных обстоятельствах. А почему бы и нет?

Часть 27. Пироги

Назначенная для свадьбы дата неумолимо приближалась. Казалось, еще только вчера у них в запасе было пару недель, а завтра – уже праздник. Весь день проведя в суетливых, но от этого не менее приятных хлопотах, Кэрол, отправив спать нервничающую невесту и еще более взволнованную, чем старшая сестра, Бет, осталась на кухне одна. Лишь час назад вернувшиеся с непростой вылазки мужчины привезли самые последние необходимые им продукты. Завтра утром дел и без того будет немало, потому сладкие пироги стоит приготовить уже сегодня.

Перебирая в памяти все, что нужно будет успеть сделать до церемонии, Кэрол возилась с тестом, стараясь радоваться тому, что есть, не представляя себе лишний раз, насколько вкусней получились бы пироги, имейся у нее нормальные продукты. Тихий шорох за спиной заставил ее вздрогнуть, оглядываясь и заранее растягивая губы в улыбке: наверное, не спалось Мэгги или Глену. Но полуночничал выглядящий совершенно измотанным Дэрил, которому, по словам друзей, сегодня на вылазке пришлось тяжелей всего.

- Попить есть чего? - пробормотал он, оглядываясь в полумраке, не очень доверяя расставленным вокруг Кэрол емкостям, в которых могло оказаться что угодно.

- Возьми на столе, - кивнула она в нужную сторону и приподняла плечо, пытаясь вернуть на место сползший рукав кофты, наброшенной поверх майки – руки были испачканы тестом, уже почти полностью сформированным в пироги. - Поздно уже. Почему не спишь? Неужели тоже волнуешься?

- Мне-то чего? - хмыкнул он, жадно отпивая воду прямо из кувшина и не сводя с нее изучающего взгляда – с наступлением столь сложных времен готовящие женщины вызывали у мужчин неподдельный интерес, видимо, результатами своего труда. - Не я, блин, жениться вдруг решил, как будто больше делать не хрен.

- Какое вопиющее неуважение к институту брака, - рассмеялась Кэрол, выкладывая пироги на противни и косясь в сторону только пожавшего плечами Дэрила. - Сам ведь тоже можешь однажды оказаться на месте Глена.

Дэрил даже водой облился при одной мысли о подобном, фыркая и торопливо вытирая лицо прямо рукавом своей рубашки. Кэрол с трудом сдерживала улыбку, неспособная отогнать мелькающие перед глазами картинки о кольце на его пальце. И на своем. О кольце, которое еще могло бы стать символом любви, доверия и счастья, а не боли, унижения и ненависти. Могло бы? Как глупо. Это ведь Дэрил Диксон – о чем она вообще думает?

Машинально передернув плечом в очередной попытке справиться со сползающей кофтой, Кэрол замерла с противнем в руках, когда ее обнаженной кожи коснулись шероховатые горячие пальцы, торопливо поправившие одежду. Она оглянулась на тут же отступившего на шаг назад Дэрила и, вспомнив об остатках теста на стенках кастрюли, с улыбкой протянула ему ту. Вот только он, кажется, совсем растерялся,  не понимая, что от него требуется.

- Ешь, - усмехнулась Кэрол, расправляясь с последним пирогом и быстрыми, привычными движениями ополаскивая и вытирая руки.

Но Дэрил лишь недоверчиво смотрел в кастрюлю, словно считал, что она издевается. Наверное, предложи Кэрол ему живую мышь или салат из саранчи, он с большим доверием отнесся бы к подобному блюду. Едва не вылетевший из ее уст вопрос о том, как он мог прожить жизнь, ни разу не умыкнув у готовящей матери миску с остатками теста, был прерван внезапным воспоминанием о том, что детство у Дэрила могло пройти и без еженедельных пирогов в исполнении мамы.

- София очень любила, - улыбнулась она мягко, решив собственным примером показать Дэрилу, что это вкусно и вполне съедобно, и сняла со стенки кастрюли немного сладкого теста.

Подняв глаза, собирающаяся попробовать сладость Кэрол вдруг совсем забыла о своем намерении, словно завороженная выжидательным взглядом Дэрила, поднося палец к его губам. Он не подался вперед, но и не отшатнулся. Словно и сам не знал, чего хочет больше. Что нужно сделать.

Когда палец коснулся его тут же приоткрывшихся губ, Дэрил на мгновение сжал веки, напрягаясь и все же пробуя предложенную сладость, осторожно слизывая тесто с ее кожи, касаясь языком и вглядываясь в глаза Кэрол. Тишина, в которой слышно было только их дыхание, полумрак, в котором виден был лишь его затуманенный взгляд, его прикосновения, которые заставляли все тело наливаться теплом – это было похоже на сон. Может быть, им и являлось?

Вот только даже сны не бывают такими короткими.

- Нафиг его еще и печь, и так пойдет, - отстранился Дэрил спустя несколько секунд, показавшихся Кэрол вечностью.

Он поспешно отвернулся, пряча взгляд и делая вид, будто ничего не произошло. Тут же зачерпнул еще немного теста, подтверждая свои слова о том, что оно вкусное. Пробормотал совсем неразборчиво что-то о том, что уже поздно. И просто ушел, унося кастрюлю и продолжая есть на ходу. Даже не оглядываясь ни разу.

А Кэрол осталось лишь дожидаться пирогов и надеяться на то, что завтра Дэрилу понравятся не только они, но и предстоящая свадьба Мэгги и Глена – настоящий праздник для них всех.

Часть 28. Свадьба

Утренняя подготовка к празднику оказалась веселой: все носились вокруг, радуясь отличной погоде, позволяющей провести церемонию во дворе, переживали, шутили и пытались попробовать хотя бы по кусочку уже готовых блюд, расставляемых Кэрол на летней кухне для торжественного обеда. Патрик, конечно, не мог самостоятельно справиться с наплывом желающих вкусить чего-то, уже давно позабытого, раньше срока. Потому Рик, получив за это в награду кусок сладкого пирога, приволок вместо отправленного к остальным детям паренька Дэрила, оптимистично заявив, что он, по крайней мере, даже откусив от всего, принесет гораздо меньше убытка, чем толпа остальных.

С Диксоном, грозно хмурящимся при приближении любого к летней кухне, дела должны были пойти гораздо быстрей: у Кэрол больше не было необходимости постоянно отвлекаться на мелких воришек и жалующегося Патрика. Но, увы, сам Дэрил привлекал ее внимание, пожалуй, сильней всего остального, то и дело косясь в ее сторону и украдкой облизывая пальцы после чего-то съеденного. Судя по довольному, сытому и даже слегка хитроватому виду разомлевшего на солнышке друга, он в течение часа успел отведать всего, до чего смог дотянуться, и, наверное, готов был даже свадебную церемонию, о которой отзывался весьма скептично, выдержать.

Метнувшаяся юлой туда и обратно, наряженная в новую, привезенную ей Заком из вылазки светлую майку, Бет выдохнула, что все готово и начнется через пять минут. Вытерев руки полотенцем и осмотрев свою одежду на предмет отсутствия пятен, Кэрол шагнула к Дэрилу, усердно притворяющемуся мебелью и прикипевшему к стулу, казалось, намертво.

- Идем, - кивнула она в сторону собравшейся уже вдалеке у цветущих посадок Рика толпы.

- Ты иди, я это… посторожу, - исподлобья посмотрел на нее Дэрил, вопреки всем надеждам, не горя желанием многословно, с объятьями и поцелуями поздравлять молодую пару по примеру остальных.

- Ну, разве что от самого себя, - рассмеялась Кэрол. - Я думаю, с церемонии уж точно никто не сбежит ради того, чтобы умыкнуть что-то со стола на полчаса раньше. Идем, Дэрил! Ну же! Или ты боишься, что тебя какая-нибудь поклонница под шумок тоже под венец уведет? Можешь не переживать, я тебя точно никому не отдам!

- Не выдумывай.

Резво подскочивший после последних слов Дэрил явно успел забыть даже о свадьбе, привычно намереваясь сделать вид, что он чем-то очень занят и спешит, фыркая и стараясь скрыть краску, заливающую его лицо и кончики торчащих из-за волос ушей. Но, взглянув в сторону уже зашумевшей при приближении невесты толпы друзей, он обреченно вздохнул, оставаясь на месте.

- Идем, самое интересное пропустим! - в нетерпении поглядывала туда же и Кэрол, хватая Дэрила за руку и утягивая за собой.

Сейчас было интересней всего, наконец, увидеть принаряженного в новую одежду Глена и Мэгги, платье которой было, конечно, не очень свадебным, но все же невероятно красивым. Как и она сама: раскрасневшаяся, с блестящими от счастья глазами, с робкой улыбкой на губах и просто огромным, собранным девочками, букетом в руках.

Остановившись позади друзей, окруживших молодоженов и венчающего их Хершела, Кэрол даже не сразу поняла, что до сих пор держит за руку не сопротивляющегося Дэрила, чья горячая ладонь безвольно оставалась в ее сжатых пальцах. Покосившись на него, с непонятным выражением лица уставившегося куда-то в район тюремной ограды, она не сдержала улыбки, переводя взгляд на Глена и Мэгги, обменивающихся трогательными клятвами со слезами на глазах; на одухотворенного отца невесты; на перенервничавшую Бет, которую обнимал довольный Зак; на немножечко печального Рика; на замершую рядом с ним и так же криво улыбающуюся Мишонн; на непривычно серьезного Карла, стоящего поодаль от перешептывающейся стайки детей; на всех остальных – веселых и грустных, но одинаково счастливых рождению новой семьи. Эта свадьба, эта церемония, этот праздник – были знаком надежды для каждого. Надежды на нормальную жизнь, веры в лучшее и в любовь, которая может победить все.

- Объявляю вас мужем и женой. Можете поцеловать друг друга, - раздался слегка подрагивающий голос Хершела, вырвавший Кэрол из ее мыслей.

Сморгнув слезы с ресниц под звуки бурных оваций, сопровождающих нежный поцелуй молодоженов, она вдруг ощутила крепкое пожатие своих пальцев рукой все еще смотрящего куда-то вдаль Дэрила. Всего несколько секунд, и он уже шагнул в толпу, неуклюже похлопывая Глена по плечу и смущенно принимая поцелуй в щеку от сияющей Мэгги. Кэрол поспешила вслед за ним поздравить друзей, смеясь над шутками снова повеселевшего Рика и пытаясь утихомирить прыгающую вокруг детвору.

И оставалось лишь надеяться, что отошедший в сторону, но не спешащий уходить Дэрил ждет именно ее, чтобы провести этот только начавшийся праздник вместе.

Часть 29. Букет

Празднование было в самом разгаре и, благодаря хорошей погоде, проходило на летней кухне за многочисленными столами, где все собрались своими компаниями. Дети кушали отдельно, молодежь веселилась за крайним столом, откуда то и дело доносились взрывы смеха, бывшие вудберийцы и новички тоже расселись по интересам, ну а вместе с молодоженами сидели только самые близкие. Друзья, давно ставшие семьей.

Кэрол едва касалась губами вина, и не потому, что алкоголя в этот раз было выделено на праздник не так уж и много, а потому что просто не хотела быть пьяной. Да и зачем? Ведь гораздо сильней вина ее пьянили долгие взгляды сидящего прямо напротив нее Дэрила, который все чаще улыбался, по-доброму подшучивая над Гленом и Мэгги и свободно ведя беседу с остальными. Ведь этих людей, с которыми он прожил бок о бок почти два года своей жизни, он за чужаков давно уже не считал, не боясь расслабиться перед ними. А может быть, ему в этом помогал виски, который пили мужчины.

Дэрил напряженно следил за улыбающимся Риком, сидящим рядом с Кэрол и заботливо подкладывающим ей еду. Друг со смехом утверждал, что она должна хоть раз до отвала наесться тем, что так самоотверженно готовит им, а она только улыбалась. И ее улыбка становилась тем шире, чем чаще она ощущала осторожные касания чужой ноги к своей под столом.

Чувствуя, что она неумолимо краснеет, Кэрол то и дело бросала взгляды на так осмелевшего  Дэрила, с невозмутимым видом слушающего Хершела, который рассказывал очередную историю о детстве Мэгги. Слегка прикусив губу и сильней сжав в пальцах стакан, она подалась вперед носком с трудом извлеченной из сапога ноги, отвечая на его движение и наблюдая за его реакцией. А он лишь мимолетно покосился в ее сторону и снова опустил глаза, наверное, не решаясь смотреть. Уже спустя минуту снова касаясь ее щиколотки, прижимаясь и вскидывая взгляд.

Оглядевшись по сторонам, Кэрол, которой казалось, что все вокруг замечают их тайную игру, облегченно выдохнула, видя увлеченного едой Рика с одной стороны, хихикающую Бет – с другой, задумчиво хмурящуюся Мишонн, сидящую рядом с начавшим жевать очередной кусок пирога Дэрилом, и остальных – внимательно слушающих Хершела. Она с трудом сдержала очередную улыбку, ощущая новое прикосновение, и скользнула ступней чуть выше, незаметно облизывая вдруг пересохшие губы и пытаясь разглядеть хоть что-то в таком непроницаемом сейчас лице напротив.

Но Дэрил продолжал жевать, совсем уже отвлекшись, и даже завел с Риком какую-то неинтересную беседу об урожае помидоров, которые, к горькому разочарованию последнего, были еще зелеными и не смогли попасть на праздничный стол. Недоуменно нахмурившись, Кэрол ощутила очередное прикосновение  и скользнула ногой по его ступне, изумляясь чересчур высокому подъему. Внезапная догадка заставила ее торопливо на ощупь обуться и привстать, якобы для того, чтобы взять тарелку с крекерами с дальнего конца стола.

Встречая изумленный неверящий взгляд Мишонн, Кэрол не сдержала смешка при понимании, кого она приняла за вдруг осмелевшего Дэрила. И кто, видимо, принял ее за Рика. Мишонн тоже хмыкнула, торопливо склоняясь над тарелкой. И пришлось даже зажимать рот ладонью, чтобы не смеяться слишком громко. Вот только это не помогло, и спустя минуту они обе хохотали до слез над самими собой. Их смех пришелся как раз на завершение истории Хершела, которая, несмотря на свою веселость, все же, судя по коротким улыбкам остальных, такой бурной реакции вызвать не должна была. Тем более от них двоих: таких скупых на бурное проявление эмоций обычно.

- Быстро вы… У вас там под столом еще вино припрятано? - изумился Рик и почесал бороду при виде того, как они обе после этих слов согнулись в новом приступе смеха.

- Или с утра самого… - хмыкнул Дэрил недоверчиво. - Как нам - так ни похавать, ни выпить до праздника, а сами…

- Иногда стоит и отдыхать, - улыбнулся Хершел. - Нужно почаще устраивать праздники, если будет возможность.

- Ну да, - поддержал вдруг Диксон к удивлению остальных – он ведь первый бухтел все это время о бесполезности свадеб и прочей чепухи. - Кто следующий?

- А вот это мы сейчас и узнаем, - поднялась из-за стола Мэгги, поглядывая в сторону только хмыкнувшей насмешливо Мишонн и переводя хитрый взгляд на Кэрол. - Думаю, пришло время расстаться с букетом. Ну же, поднимайтесь!

Под смех и подбадривание подвыпивших мужчин поучаствовать в поимке букета решились почти все, включая совсем немолодых дам и покрасневшую до корней волос Бет, которую Зак, судя по виду, готов был взять в жены прямо здесь и сейчас. Правда, взгляд Хершела слегка остудил пыл молодого человека. Кэрол, покосившись на посмеивающегося вместе с остальными Дэрила, встала немного в стороне, на самом деле совсем не собираясь ловить букет. Эта традиция все равно обычно не срабатывала, так зачем лишний раз…

Взрыв смеха и радостные выкрики, последовавшие за вполне себе ощутимым ударом по голове, заставили Кэрол недоуменно подхватить стукнувший ее по лбу и свалившийся прямо в руки букет, а Мэгги, которая явно подглядела перед броском, кто где стоит, довольно подскочила к ней, целуя в щеку.

- За это определенно нужно выпить, - заявил Рик и шутливо подтолкнул Кэрол в бок. - Ну, и кто же этот счастливчик, Кэрол?

- Уж точно не ты, - закатила глаза Мишонн. - И не Диксон.

- Почему это? - не успев даже задуматься, торопливо выдохнул Дэрил, подозрительно уставившись на присевшую обратно за стол Кэрол.

- Вот ты и спалился! - развеселился Глен. - А я давно вам  говорил, что они там где-то по углам уже давно вместе! Но учти, Дэрил, вышку мы вам не уступим, даже не проси! Ищите другое место!

- Черт, так молодежь скоро все места позанимает, - решил поддержать оказавшегося в центре внимания друга Рик, услышав вдобавок к тому, что Зак пробормотал что-то о присмотренном им, пустующем сейчас, подсобном помещении в дальнем корпусе.

Мишонн недоверчиво поглядывала на Рика, Хершел грозно сверлил взглядом то Бет, то Зака, остальные продолжали посмеиваться, а Кэрол задумчиво касалась пальцами нежных лепестков цветов, устроенных у нее на коленях. И не решалась поднять глаза, ощущая на себе пристальный взгляд. Просто из-за страха, что посмотрев на Дэрила, она увидит: он лишь занят едой, внимательно слушает Глена, уже рассказывающего что-то о них с Мэг, или пьет виски, углубившись по привычке в какие-то свои мысли. Просто потому что не хотела в очередной раз убеждаться в том, что ей все это кажется, что на самом деле она ему безразлична и все сама себе придумала. Просто…

Не выдержав, она все же подняла голову, встречаясь взглядом с Дэрилом, откинувшимся на спинку стула напротив, крутящим в руках наполовину полный стакан и не отводящим от нее глаз. Он смотрел на нее прямо, совсем не слыша разговоров вокруг, совсем не видя уже позабывших о них друзей, увлеченных новой интересной темой, совсем не замечая проходящего мимо и случайно толкнувшего его Патрика.

Казалось, что ничего и никого просто не существует. Есть только они – он и она. И надежда на то, что сегодня эта внезапная  смелость больше не покинет Дэрила.

Часть 30. Потанцуем?

Ближе к вечеру праздник от еды и разговоров, становившихся все более веселыми, начал плавно переходить к танцам. Как выяснилось, двое новичков вполне сносно играли на гитаре, которую на последней вылазке отыскала Саша, настояв на том, чтобы музыкальный инструмент был привезен в тюрьму. Сейчас ее инициатива оказалась как нельзя кстати, и девушка широко улыбалась, отвечая на комплименты подсевшего к ней недавно присоединившегося к группе, совсем не пьющего почему-то, Боба.

Большинство долго уговаривать не пришлось, и после первого танца молодоженов под трогательную песню о любви в исполнении Бет на небольшую площадку тюремного двора стали подтягиваться и остальные пары. Кэрол успела потанцевать и со счастливым Гленом, и с то и дело краснеющим и отдавившим ей все ноги Патриком, и с без умолку болтающем о Бет Заком, и с полностью погрузившимся в праздничную атмосферу Риком, и с некоторыми другими мужчинами, не упускающими случая приглашать окружающих женщин и девушек.

И один только Дэрил, сверля Кэрол недовольным взглядом, упрямо сидел за столом рядом с посмеивающимся Хершелом, с удовольствием наблюдающим за разворачивающейся перед ним картиной. И, действительно, было на что посмотреть. Не пыталась пригласить Диксона на танец только ленивая. Первыми пошли в наступление новенькие и бывшие вудберийки, за которыми подтянулась и смеющаяся Карен, подтолкнувшая Тайриса к Кэрол. Но Дэрил оставался непреклонен, отделываясь только бурчанием, даже когда ему сказала что-то явно насмешливое твердым шагом приблизившаяся Мишонн. Раскрасневшаяся Бетти пару минут тянула его за руку, едва не упав на землю от напряжения, но не сдвинув друга со стула ни на сантиметр. А на пришедшую последней Мэгги Дэрил и вовсе уже рявкнул, впрочем, пробормотав после извинение под укоризненным взглядом Хершела.

И только Кэрол, несмотря на шутки и подначивания окружающих, даже не думала о том, чтобы попробовать уговорить Дэрила на танец, еще и здесь, при всех. Она слишком хорошо знала его, понимая, что подобное – уже слишком. Да и вряд ли он вообще танцевать умеет, чего и стесняется, наверное. Хотя, что тут сложного? Никто из присутствующих особыми танцевальными способностями не отличался, просто покачиваясь в такт музыке.

Заметив очередной грозный взгляд Дэрила на ладони Рика, устроенные на ее талии, Кэрол, сообщив другу, что она устала, и легонько подтолкнув его в сторону заскучавшей Мишонн, вернулась к столу. Спустя минуту Бет попросила немного внимания, собираясь спеть еще одну песню, а Мэгги подала руку улыбающемуся Хершелу, обнимая его. И, может быть, это сложно было назвать настоящим танцем, но все замерли на месте, со слезами на глазах слушая трогательное пение и наблюдая за отцом и дочерью в середине площадки.

- Такой хороший праздник получился, - прошептала Кэрол, косясь в сторону Дэрила, который, поерзав на соседнем стуле, устраиваясь поудобней, сел вплотную к ней, обжигая жаром своего тела.

- Угу, - коротко улыбнулся он, встречая ее взгляд и не спеша отводить глаза в сторону.

- Кэрол, можно… - показался перед ними смущенный Райан, набравшийся смелости пригласить ее на как раз начинающийся новый танец.

Но моментально умолк, видя медленно переведенный на него, чуть ли не угрожающий, взгляд Дэрила. А Кэрол едва не вздрогнула, ощущая вдруг на своем плече его тяжелую руку.

- Простите, - тут же ретировался Райан.

Дэрил проводил его торжествующим взглядом, но, повернувшись к не сводящей  с него глаз Кэрол, моментально смутился. Торопливо убрав руку, он всеми силами пытался сделать вид, что не обнимал ее только что.

- Паук, - коротко пояснил Дэрил, тут же уставившись на толпу танцующих.

- Я так и подумала, - хмыкнула Кэрол. - Спасибо за заботу, дорогой.

Он сдавленно фыркнул, но едва заметной улыбки все же не смог сдержать, а она, взяв со стола стакан с водой, по его примеру переключила внимание на веселившихся друзей. Глен с Мэгги уже успели сбежать к себе на вышку; Зак, косясь через плечо на Хершела, занятого разговором с одной из пожилых женщин, тянул куда-то хихикающую Бет; Мишонн, с улыбкой слушая разглагольствующего о чем-то Рика, дразнящими движениями длинных пальцев рассовывала ему по карманам его любимые разноцветные драже, закончив с рубашкой и перейдя к потрепанным джинсам; Карл, пытаясь выглядеть взрослым и невозмутимым, танцевал со смущенной Микой, которой не смог отказать; Тайрис, не стесняясь, обнимался с Карен; Саша громко хохотала над шутками Боба. Правда, спустя полчаса все уже начали потихоньку расходиться: кто отдыхать по камерам, кто проверить периметр тюрьмы, кто продолжать празднование в здании, где было гораздо теплей.

Оставив Дэрила в компании позвавшего его Рика, Кэрол с помощью довольного праздником Патрика убрала со столов и отправилась в блок, проходя мимо молодежи, все еще играющей на гитаре и явно желающей продолжить веселье уже тут. Она улыбнулась при звуках вдруг заигравшей любимой мелодии и шагнула в камеру, оборачиваясь, чтобы прикрыть за собой дверь.

- Дэрил? - удивилась Кэрол при виде бесшумно следовавшего за ней друга, отступая и пропуская его внутрь перед тем, как закрыть камеру.

- Я это… Ну, в общем… - почему-то не мог связать и двух слов он, путаясь и заминаясь.

- Ты решил все же потанцевать со мной? - улыбнулась она, касаясь кончиками пальцев его ладони.

- Что? - опешил Дэрил, но не отстранился.

- Потанцевать, Дэрил. Ты же весь вечер наблюдал, что это такое, - подначивала его Кэрол. - Нужно всего лишь сделать так… и так… Все очень просто, правда?

Она осторожно поместила его ладонь на свою талию и забросила руки ему за шею, оказываясь вдруг совсем близко. Так, что пришлось запрокидывать голову назад, чтобы увидеть такой неожиданный, такой короткий и простой кивок. И не осталось ничего, кроме с новой силой загоревшейся в душе надежды. И даже этого было уже много.

Часть 31. Дежавю

Музыка звучала далеко, но казалась невероятно близкой. Как и замерший на месте Дэрил, после минутного колебания устроивший и вторую руку на спине выжидающе улыбающейся Кэрол. Он кусал губы, не решаясь ни сдвинуться с места, ни сказать хоть что-нибудь, а она затаила дыхание, понимая, что еще немного, и просто не выдержит, наплевав на все и прижавшись к нему уже изо всех сил, целуя и увлекая вглубь темной камеры.

- Я не умею, - наконец смущенно пробормотал Дэрил, честно признаваясь, но по-прежнему не отступая ни на шаг, едва заметно скользя пальцами по тонкой ткани ее нарядной майки.

- Ничего страшного, - шепнула она, слегка качнувшись в его руках под все еще раздающуюся из коридора мелодию.

Он тут же послушно попытался переступить с ноги на ногу, вспомнив виденное на улице сегодня, но не ожидающая подобного Кэрол, тоже сделавшая крохотный шаг в сторону, оступилась, едва не падая. Рассмеявшись, она вдруг замерла, видя в полумраке короткую улыбку Дэрила, и, полная решимости, притянула его к себе ближе за шею.

- Вы точно вино пили? - нервно хмыкнул он, пытаясь перевести все в шутку.

Вот только его руки, сильней прижавшие ее к себе, его участившееся дыхание и скользящий где-то в районе ее губ, а может быть, и ниже, взгляд, совсем не соответствовали тону голоса и произносимым  словам.

- Угу, - передразнила она его со смешком.

Чей-то громкий визг моментально стер растерянное выражение с лица Дэрила и заставил Кэрол вздрогнуть, снова оступившись в темноте. Раздавшийся следом смех веселящейся молодежи уже не помог ей удержать равновесие. И они бы точно влетели в дверь, если бы Дэрил не проявил чудеса ловкости, приземляясь на край койки и придерживая увлеченную за ним Кэрол за талию.

- Черт, - пробормотала она, больно ударившись обо что-то и тут же схватившись за плечо.

- Прости, - тут же раздался хриплый голос Дэрила.

А Кэрол, только теперь позволяя ему убрать ее пальцы от поврежденного плеча, сообразила, что сидит у него на коленях. Да сколько же он виски выпил, если даже не пытается ссадить ее на койку и сбежать  из этого темного, освещаемого только через тончайшие щели занавешенной одеялом двери, помещения? Наверное, немало, судя по тому, как его пальцы скользили по ее коже, в попытке облегчить боль.

И боль действительно отступала, сменяясь совсем другими ощущениями: жаром его напряженного тела, к которому она прижималась; силой его руки, придерживающей ее за талию; осторожностью его пальцев, поглаживающих обнаженную кожу ее плеча; ощущением его рваного дыхания на ее щеке; близостью его губ к ее лицу.

- Лучше? - внезапно сжал руку в кулак Дэрил, убирая от ее плеча и почему-то отворачиваясь.

- Да, спасибо, - улыбнулась она и не удержалась, озвучивая мысль, крутившуюся в ее голове все эти, такие длинные и до боли короткие, три минуты. - А если поцеловать, то совсем бы прошло.

Он так предсказуемо и привычно фыркнул в ответ на ее слова, что усмехнулась и она, вспоминая вдруг их самую первую ночь на территории тюрьмы, свое больное плечо, такой приятный массаж и его смех в ответ на ее предложение развлечься. Кэрол тогда перевела все в шутку, делая вид, что просто дразнится. Как и сейчас. Ведь что еще оставалось делать?

Вот только почему он все равно не торопится уходить? Отстраняться? Чего он ждет?

Подняв глаза на медленно повернувшегося к ней Дэрила и встретив его, почему-то беспомощный, взгляд, Кэрол замерла, ощущая прикосновение его сухих губ к уголку своих. Уже спустя несколько секунд она осторожно подалась вперед, понимая, что его заминка объясняется всего лишь неуверенностью. Он тут же, будто только и ждал этого движения навстречу, сжал ее в руках, выдыхая что-то совсем уж неразборчивое и жадно целуя. Так неуклюже, так неловко, так торопливо – мастером поцелуев Дэрила сложно было назвать. Но ведь это так легко исправить, только бы он не прекращал касаться ее, прижимать к себе и оставаться  здесь – с ней.

Мимо камеры кто-то прошел быстром шагом, и через секунду непривычно высокий и раздраженный голос Мишонн ответил что-то кому-то о Рике, заставляя Кэрол, пользуясь возникшей заминкой, отстраниться, чтобы перевести дыхание. Вот только Дэрил воспринял это совсем иначе. Или счел это удобным поводом. А может быть, сообразил, что делает что-то не так. Но ведь ей все равно как – лишь бы с ним.

- Я должен… - хрипло пробормотал он, осторожно выскальзывая из-под нее и даже не глядя в ее сторону. - Мне пора…

- Что? - недоуменно нахмурилась Кэрол, торопясь встать вслед за ним. - Дэрил… что-то не так?

- Я Рику обещал. Ну, мы сегодня дежурим с ним. Мне нужно…

- Уйти, - закончила она за него, пытаясь проглотить ставшую комом в горле обиду и все же не выдерживая. - Но зачем ты приходил?

- Передать… ну, Рик попросил сказать, что кашу же никто не ха… не ел сегодня. Какую-то там запасную. В общем, завтра не надо вставать. Завтрак типа есть, все сами разберутся, - виновато бормотал Дэрил, поглядывая исподлобья на дрожащими пальцами отпирающую дверь Кэрол.

Бедняга. Пришел передать слова друга и оказался в темной камере с ней, которая уже так долго пытается чего-то добиться, не достигая ни малейшего успеха в те дни, когда он трезв. Она резко распахнула дверь, не понимая, почему Дэрил медлит.

- Удачного дежурства, - криво улыбнулась Кэрол, надеясь, что ее голос не звучит слишком язвительно.

- Кэрол, я… - шагнул наружу Дэрил и снова замялся, опуская глаза.

- Рик тебя, наверное, заждался уже, - так ничего больше и не услышав, вздохнула она, видя вышедшую из своей камеры с перекинутым через плечо полотенцем Мишонн.

- Они точно не братья? - хмыкнула та, приблизившись, смерив почти что презрительным взглядом спину уходящего Дэрила и неожиданно повернувшись к поникшей Кэрол. - Ты уже умывалась? Нет? Идем.

Наверное, стоило бы задуматься, почему Мишонн проявляет такое дружелюбие и нескрываемое желание пообщаться с ней, той, с которой она и парой слов раньше не обменивалась, но Кэрол было не до того. Она послушно прихватила все необходимое и направилась в душевые. Так внезапно вспоминая, что ни запаха, ни вкуса алкоголя на губах Дэрила она не ощутила. Так наивно надеясь, что Мишонн позвала ее не просто так. А вдруг две головы и правда лучше?

Часть 32. Планы


Несмотря на искушение выспаться, как предлагал вчера Рик, Кэрол встала ненамного позже обычного, прекрасно зная, сколько грязной посуды ожидает ее на кухне. А если подумать о том, что обед и ужин тоже сами не приготовятся, стоило и вовсе поспешить. На улице было почти пусто, завтракали только веселые дети, к которым после нескольких слов Мики присоединился и Карл, держащийся все еще слегка отстраненно. Некоторые взрослые, вставшие пораньше, уже поели и разбрелись по своим делам: ходячих у сетки в праздничные дни меньше не становилось. Хершел о чем-то беседовал с Тайрисом, а гордый собой Патрик трудился над посудой, явно ожидая похвалы, которую Кэрол тут же ему и предоставила.

Ближе к обеду стали подтягиваться и остальные, включая счастливо переглядывающихся и не отступающих друг от друга ни на шаг молодоженов, которые устроились за отдельным столиком и, казалось, совсем не замечали, что вокруг них идет какая-то отдельная жизнь. От наблюдения за воркующей парочкой Кэрол отвлек нарочито громкий голос Мишонн, вопрошающей у улыбающегося Боба, любит ли он шоколад. Выражение лица Рика, который как раз в этот момент вошел под навес, нужно было видеть. Возмущение, смешанное с обидой – это лишь основные из эмоций, так ясно прочитавшихся по его глазам, что Кэрол едва сдерживала улыбку, выдавая ему его порцию мяса с фасолью.

- Мне казалось, Боб с Сашей… - после короткого приветствия протянул Рик, тщетно пытаясь принять безразличный вид и не коситься в сторону непривычно веселой Мишонн, предлагающей Бобу столь любимые шерифом конфеты.

- Наверное, казалось, - пожала плечами Кэрол. - Я ничего подобного не заметила, не знаю.

- Да? - опешил друг, явно надеявшийся на совсем другой ответ, и исподлобья осмотрев оживленно болтающую в нескольких шагах от них парочку, резко отвернулся, усаживаясь за один из пустых столов.

Только покачав головой, Кэрол продолжила заниматься подготовкой продуктов к ужину, откровенно сомневаясь, что Мишонн добьется желаемого подобным путем. Тем более что Саша ведь и правда, судя по всему, неровно дышит к их новичку, как бы лишних ссор в группе не возникло. Хотя размолвки из-за мужчин, если они вдруг начнутся, можно считать хорошим признаком: это значит, что с ходячими и жизнью в новом мире все стало гораздо спокойней.

- Чего на обед? - послышался совсем близко откровенно смущенный голос Дэрила, вплотную приблизившегося к столу и напряженно глядящего на медленно поднимающую глаза Кэрол.

- Мясо. Фасоль. Чай, - перечислила она, наверное, впервые за долгое время увидев интерес Дэрила к тому, что ему предстоит есть. - Сейчас.

- Круто, - даже изобразил что-то вроде улыбки на лице он и, наблюдая за ее руками, спешащими  насыпать в тарелку его порцию, поинтересовался. - Все в порядке?

- Ходячих у сетки сегодня немного больше обычного, но ты, наверное, сам видел. Да, еще и чай у нас уже снова заканчивается. Нужно будет поинтересоваться у Рика, не сможет ли он еще и его выращивать, - пожала она плечами, выдавая Дэрилу обед и снова склоняясь над коробками с едой.

- Я не о том, - спустя минуту раздался голос Дэрила, который не спешил отходить, но и прямо сказать все, что он хотел, не мог: то ли из-за того что вокруг было слишком много людей, то ли потому, что, как обычно, не находил слов.

И Кэрол хотелось верить, что он не находит слов для того, чтобы сказать, как хочет быть с ней, а не для того, чтобы объяснить ей, насколько глупы все ее надежды на отношения между ними.

- Как дежурство? Привет, Диксон! - бросающая взгляды в их сторону все это время Мишонн торопливо приблизилась к Дэрилу, насмешливо толкая его плечом и делая вид, что не замечает его, явно недовольного ее появлением, вида. - Кэрол, я вчера так и не успела договорить… По поводу детской одежды.

- Да? - изобразила искренний интерес на лице Кэрол, которая впервые слышала об одежде вообще и о детской в частности.

- То место, куда у меня так и не получилось вернуться в прошлый раз. Оно совсем недалеко. Я там для Карла кое-что присмотрела, думаю, ему понравится. Но и для девочек там тоже найдутся вещи. Как их… Лиззи, Мика… Может быть, и для детей помладше … я не смотрела, но… так что, думаю, можем выбраться на днях, как ты?

- Только предупреди, чтобы я освободила день для поездки, - кивнула Кэрол, понятия не имея, говорит Мишонн сейчас правду или придумывает на ходу, но действительно с энтузиазмом воспринимая надежду прокатиться и немного развеяться. А уж как обрадуются дети обновкам!

- Чего?! - встрял Дэрил, все это время так и простоявший рядом, несмотря на то, что на него никто демонстративно не обращал внимания. - Куда?

- Туда, - невозмутимо махнула рукой в неопределенную сторону Мишонн.

- Дэрил, ты что-то еще хотел? Нет? - приподняла бровь Кэрол, осматривая тарелку в его руках и стоящий на столе стакан с чаем и снова поворачиваясь к продолжившей рассказ уже о комиксах и книгах для подростков подруге.

Краем глаза наблюдая за тем, как Дэрил еще минуту постоял, возмущенно сжимая свободную руку в кулак и явно собираясь сказать что-то совсем уж нелицеприятное, Кэрол облегченно выдохнула, когда он все же схватил свой чай и раздраженной походкой приблизился к печально жующему, между прочим, очень даже вкусный обед Рику. Машинально кивнув Мишонн, кажется, в самом деле планировавшей небольшую вылазку за присмотренными ею вещами, Кэрол изо всех сил старалась не коситься в сторону обиженного в лучших чувствах Рика и разъяренного Дэрила, у которого разве что пар из ушей не валил, как весело отметил проходящий мимо Зак, тут же исчезнувший после грозного рыка в свою сторону.

И оставалось лишь надеяться, что все это сейчас не зря. Ведь на что ей еще надеяться?

Часть 33. Помнишь?

Реакция на новость о том, что Кэрол, в самом деле, собирается вместе с Мишонн на вылазку, пусть и довольно небольшую, последовала незамедлительно. Как со стороны детей, которые наперебой перечисляли, чего именно в новом мире им не хватает из прошлого, так и от взбешенного Дэрила, который ходил кругами, прислушиваясь, но не решаясь заговаривать первым. Ну а Кэрол сама тоже разговор начинать не собиралась, как делала это раньше в течение многих месяцев, да что уж там, почти двух лет. Хватит.

- Завтра на рассвете буду ждать тебя, постараемся успеть до самой жары, - проходя мимо Кэрол, сообщила Мишонн, посвятившая последние сутки усиленным тренировкам, словно пытаясь выбросить из головы все терзающие ее мысли.

Лишь кивнув неожиданной подруге по несчастью, Кэрол продолжила свой путь по тюремному коридору, мысленно напоминая себе о том, что заходить в камеру к Дэрилу с какими-то глупыми новостями или вопросами смысла нет. Зачем? Сам придет, если захочет. Вот только у него столь же сильной потребности в общении с ней точно не имеется, судя по тому, что вчера вечером он так и не появился. А ведь Кэрол, стыдясь признаться даже самой себе, ждала его, хоть и игнорировала до того весь день.

- Стой, - вдруг легла на ее плечо тяжелая рука, заставляя вздрогнуть и выпасть на секунду из реальности: уж очень резким и грубым показалось прикосновение, навевая давно позабытые воспоминания о том, как бесцеремонно останавливал всегда ее Эд, если ему что-то нужно было.

- Ты что-то хотел? - сморгнув непрошенные картинки, замелькавшие перед глазами, прижалась спиной к стене Кэрол, ведь пространства нависший над ней Дэрил для нее не оставил.

- Я… да, - замолчал он, вглядываясь в ее опущенное лицо, хмурясь и выдыхая виновато. - Я сделал больно? Прости.

- Все в порядке, - улыбнулась она искренней тревоге в  его голосе и окинула его торопливым взглядом, в один миг ощущая, как он близко. - Так что ты хотел?

- Ты не поедешь с Мишонн, - заявил Дэрил, непонятно на что рассчитывая.

- Ммм, почему? - изобразила искреннее непонимание Кэрол, машинально складывая руки на груди.

- Опасно. Ты редко выбираешься, нафиг искать проблемы? - попытался он выразить свою мысль и видя, что его убедительнейшая, наверное, по его мнению, речь не помогает, дополнил. - Рик вообще против.

- Рик против? - округлила она глаза. - Рик у нас, кажется, теперь огородом и животными заведует, но уж никак не тем, кто и зачем выезжает за пределы тюрьмы. А члены Совета ничего против нашей вылазки не имеют, наоборот, согласились, что это очень даже полезно.

- Ладно, - подозрительно быстро согласился Дэрил, скользя взглядом по ее фигуре и начиная привычно покусывать нижнюю губу.

- Ладно? - хлопнула глазами Кэрол, сбиваясь со своего суховатого тона.

- Угу. Я с вами тогда.

- Не думаю, что нам нужна охрана. И помощь тоже не понадобится. Мы вдвоем справимся с выбором нужных детям вещей гораздо быстрее, если под ногами у нас никто не будет мешаться.

- Чего?! - взревел оскорбленный до глубины души Дэрил, не привыкший слышать от нее, да и от кого либо другого, подобные вещи.

- Все нормально? - тут же послышался голос проходящего мимо Рика, который замер в паре шагов от них, изумленно осматривая вжавшуюся в стену Кэрол и надвигающегося на нее Диксона.

- Офигенно просто, - буркнул тот, отступая на шаг и демонстративно дожидаясь, пока друг пройдет мимо.

- Да, Кэрол, кстати, название тех комиксов Карл уже Мишонн передал, но вы там не теряйте время, что найдете, то пусть и читает, - бросил торопливо удаляющийся Граймс, который, скорей всего, сам все передал Мишонн, выпытав у сына нужную информацию.

- Говоришь, Рик против? - не сдержав улыбки, повторила Кэрол, вглядываясь в потемневшие глаза Дэрила и так отчаянно вдруг желая, чтобы он уже сделал хоть что-нибудь.

Чтобы сказал честно, почему не хочет никуда ее отпускать. Чтобы признался, что ее невнимание в эти дни его обижает. Чтобы попытался обсудить то, что произошло между ними позавчера. Чтобы коснулся ее подбородка кончиками пальцев уже приподнятой к ее лицу руки, приподнимая, склоняясь, целуя. Чтобы он был с ней, если действительно хочет этого.

Или чтобы просто оставил ее, если ему ничего не нужно. Но может быть, он и сам до сих пор не знает, что ему нужно?

Скорей всего, последний вариант и был правдой, судя по тому, как резко Дэрил опустил уже почти коснувшуюся ее кожи руку. Вот только отступать и пропускать Кэрол он все еще не спешил, уставившись в пол и напряженно о чем-то размышляя.

- Какого черта?! - наконец спросил он, подняв почти что отчаянный взгляд.

- Я то же самое хочу спросить, Дэрил, - так и не дождавшись никакого продолжения или пояснения к вопросу, спокойно уточнила она. - Я не понимаю, в чем проблема и почему мы обсуждаем мою завтрашнюю вылазку с Мишонн. Я хочу поехать – я еду. Мне не перед кем отчитываться.

- Ну да, - после очередной мучительной паузы кивнул он, скривив губы, отойдя на шаг, развернувшись и бросив через плечо. - Удачи.

- Спасибо, Дэрил, - не успев даже задуматься, привычно ответила Кэрол той фразой, которую понимали только они двое. - У меня ведь девять жизней, помнишь?

Замедлив на мгновение шаг, Дэрил резко кивнул, а она прикрыла глаза, вжимаясь спиной в стену, вспоминая тот день, больше года назад, и надеясь, что он, в самом деле, все помнит.

Часть 34. Девять жизней

Усевшись в машину, Кэрол безразлично кивнула Мишонн, желающей сесть за руль. Она покосилась в окно, пытаясь скрыть улыбку при виде непривычно суетливого Рика, запирающего за ними ворота. Всего полчаса назад он подстерег Кэрол во дворе и, замявшись, попросил вдруг поискать для него бритву, видимо, решив, что, избавившись наконец от бороды, сможет привлечь внимание своей ледяной, несмотря на шоколадный цвет кожи, королевы. На вопрос о том, куда же он успел деть предыдущие три, неизменно привозимые ему Мишонн, друг замялся, сообщая, что две отдал Глену и Заку, а третью вообще выбросил за ограду. И она бы рассмеялась тогда, если бы не встретила злой и непривычно холодный взгляд Дэрила, проходящего мимо автомобиля, подготавливающегося к поездке.

А ведь когда-то, чуть больше года назад, она отправлялась на первую свою вылазку вместе с ним. Только вдвоем. Кажется, что целая вечность пришла. Вот только тот день был совсем не таким теплым и солнечным, как сейчас…

***

Нетерпеливо поглядывая на сгущающиеся тучи и ежась на ветру, Кэрол стояла у байка, чей хозяин все еще препирался с Риком и Хершелом из-за нее. Хотя сам, наверное, давно уже понял, что никого другого с собой на вылазку в аптеку он взять просто не сможет. Ливень, под который они позавчера ночью попали, ночуя в лесу, сказался на большинстве членов группы простудой, грозившей затянуться, с учетом и без того ослабленных организмов. Ти-Дог, Бет и Глен вызывали у Хершела наибольшее беспокойство, но и остальные от них не сильно отставали. Держались пока только Дэрил с Кэрол и Рик с Карлом. Лидер, само собой, никак не мог оставить группу в хлипком на вид домике на окраине небольшого городка, в котором даже аптека была настолько крохотной, что ее разграбили подчистую. А Дэрил сам признался, что во всех этих лекарствах ни черта не смыслит.

- Не обсуждается, Диксон, - в конце концов прикрикнул на все еще бурчащего помощника Рик и, бросив полный сомнения взгляд на Кэрол, вздохнул. - Осторожно там.

- Короче, от меня ни на шаг, но под ногами не мельтеши. Приезжаем, я зачищаю аптеку, ты собираешь все, что надо, и валим. Поняла? - наконец уселся на мотоцикл Дэрил, позволяя Кэрол сесть сзади, обхватывая его руками.

- Да, - решила не спорить она, хотя у нее бы и не вышло – он и не собирался ничего слушать, уже выезжая на трассу.

Путь до аптеки, находящейся рядом с придорожным мотелем и заправкой, прошел без приключений. Чего нельзя сказать о дальнейшем. Успев расслабиться по дороге, на которой им не встретилось ни одного ходячего, Кэрол беспечно шагнула вслед за Дэрилом в помещение и едва не порезалась своим же ножом, пытаясь достать его максимально быстро. Или лучше сразу пистолет взять? Впрочем, эта спасительная мысль пришла слишком поздно, когда Кэрол, вспоминая уроки друзей, уже проламывала череп второму подряд ходячему, стараясь не оглядываться на Дэрила, которому, судя по звукам, досталось еще больше тварей. Но он еще и ругаться как-то на нее успевал, напоминая, что просил не соваться за ним сразу. Словно сам бы справился с такой толпой!

- Боже… - выдохнула Кэрол, на секунду прислонившись плечом к одному из стеллажей, словно во сне ощущая прикосновение чего-то липкого к своей шее и спустя мгновение видя упавшую к ее ногам тушу со стрелой в затылке.

- В угол! Ну! - рявкнул на нее тяжело дышащий, только что спасший ей жизнь Дэрил и, не дождавшись ответа, схватил ее за плечо, грубо толкая к стене. - Только попробуй шевельнуться, сам урою!

Кажется, не зря Дэрил предпочитал отправляться всюду в одиночестве или, максимум, в компании Рика. Оставалось лишь надеяться, что со временем ситуация улучшится и изменится. Все остальное ведь меняется. Пусть не без проблем, пусть не сразу, пусть после долгих убеждений и разговоров Кэрол, которой порой казалось, что говорит она со стеной, но меняется. Дэрил действительно стал неотъемлемой частью их группы, их коллектива, их семьи. Хоть и фыркал порой, слыша благодарности и добрые слова в свой адрес. Ничего, привыкнет. Кэрол все для этого сделает.

- Спасибо, - нашла в себе силы улыбнуться она, когда Дэрил показался из-за угла немаленькой, как оказалось, аптеки, одним лишь безмолвным жестом сообщая, что путь чист. - Я быстро.

Он только глаза закатил, показывая, что не рассчитывает на скорость любой женщины в подобном деле, но Кэрол, в самом деле, справлялась быстро, собирая в рюкзак все необходимое по списку и прихватывая с собой некоторые другие вещи и препараты, которые смогут им пригодиться. Закончив, она тихо рассмеялась, сумев бесшумно приблизиться к Дэрилу и коснувшись его плеча. Из рук друга выпала коробочка каких-то светящихся в темноте презервативов, а его уши загорелись красным. Надо же было ему так увлечься изучением подобного, даже не заметив ее приближения.

- Ты берешь или нет? - не сдержалась она, приподняв бровь и хихикнув при виде того, как поспешно, носком ботинка, Дэрил пытался задвинуть коробочку под стеллаж.

- Всё нашла? - проигнорировал он ее вопрос и, не дожидаясь ответа, кивнул на выход. - Давай, в темпе, там походу опять дождь собирается.

Послушно шагнув вслед за ним на улицу, Кэрол замерла у порога, дожидаясь, пока Дэрил справится с парочкой ходячих, подобравшихся к зданию, и чертыхнулась, вспомнив, что забыла еще кое-что. Под насмешливое бурчание друга она вернулась в аптеку, добираясь до подсобного помещения и хватая яркую теплую ткань со спинки стула. Хорошо, что не забыла. Улыбаясь и уже представляя, как Дэрил будет выглядеть в этом пончо, Кэрол едва успела отшатнуться от ходячего, подстерегшего ее прямо у выхода.

- Твою ж, - выругался Дэрил, метко прострелив твари голову и возмущенно уставившись на судорожно сжимающую ткань в руках Кэрол. - Тебе за порог дома и нос высовывать нельзя, поняла? Сидела бы себе, кашу свою варила… Это еще что?

- Это тебе, - сумела она все же сунуть другу в руки пончо, которое уже с минуту тщетно протягивала ему. - Я думаю, тебе пойдет.

- Я баба, что ли, чтобы мне тряпки шли? - возмутился он, преувеличенно снисходительно осматривая обновку.

- Ладно, я думаю, тебе будет удобно, - согласилась Кэрол и шепотом добавила. - И пойдет.

- Сейчас оно тебе, блин, пойдет, - неожиданно натянул он на нее пончо и пояснил при виде ее расширившихся от непонимания глаз. - Холодно, а нам еще обратно ехать. Если сляжешь вслед за этими немощными, кто хавку готовить будет? А с твоим везением точно сляжешь. И как до сих пор жива только…

- Потому что мне, в самом деле, везет. Всегда везло в этом. На мне все, как на кошке, заживает. Наверное, и жизней девять, как у кошки, - горько усмехнулась она, усаживаясь позади отвернувшегося уже Дэрила на мотоцикле, обхватывая его руками вокруг пояса и украдкой, стараясь не прижиматься сильно, пряча лицо на его спине.

- Мало, - вдруг хмыкнул он, не спеша отъезжать.

- Рядом с тобой не приходится бояться ни за одну из них, - честно сообщила Кэрол, ощущая, как Дэрил вздрагивает.

- Брось, - предсказуемо отмахнулся он, заводя свой байк и умолкая до самого приезда в их временное убежище.


***

Виднеющееся вдалеке здание тюрьмы заставило Кэрол приподняться на сиденье автомобиля, выглядывая в окно и придерживая вещи, которыми был буквально завален салон. Отвлекшись на секунду от дороги, Мишонн покосилась на пару их личных сумок, широко улыбаясь и подмигивая. Вылазку можно было назвать очень удачной, если не считать раненную ногу Кэрол, упавшей на осколок оконного стекла, при зачистке двора от ходячих. И оставалось только надеяться на снисходительность Дэрила, чья помощь, как всегда и везде, ей, конечно, пригодилась бы, несмотря на все ее, такие злые и самонадеянные, вчерашние слова.

Источник: http://twilightrussia.ru/forum/196-16560-1
Категория: Фанфики по другим произведениям | Добавил: Кейт (29.10.2015) | Автор: Ola.la
Просмотров: 393 | Комментарии: 2


Процитировать текст статьи: выделите текст для цитаты и нажмите сюда: ЦИТАТА







Сумеречные новости, узнай больше:


Всего комментариев: 2
0
2 Свиря   (12.11.2015 17:38)
Спасибо! В сериале так не хватает этих спокойных будней.

+1
1 Коломийка   (30.10.2015 09:37)
Свадьба удалась biggrin

Добавь ссылку на главу в свой блог, обсуди с друзьями



Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.
[ Регистрация | Вход ]