Форма входа

Категории раздела
Творчество по Сумеречной саге [263]
Общее [1586]
Из жизни актеров [1618]
Мини-фанфики [2313]
Кроссовер [678]
Конкурсные работы [7]
Конкурсные работы (НЦ) [0]
Свободное творчество [4608]
Продолжение по Сумеречной саге [1222]
Стихи [2315]
Все люди [14603]
Отдельные персонажи [1474]
Наши переводы [13581]
Альтернатива [8914]
СЛЭШ и НЦ [8173]
При входе в данный раздел, Вы подтверждаете, что Вам исполнилось 18 лет. В противном случае Вы обязаны немедленно покинуть этот раздел сайта.
Рецензии [150]
Литературные дуэли [105]
Литературные дуэли (НЦ) [6]
Фанфики по другим произведениям [3688]
Правописание [3]
Архив [1]
Реклама в мини-чате [1]
Горячие новости
Топ новостей ноября
Top Latest News
Галерея
Фотография 1
Фотография 2
Фотография 3
Фотография 4
Фотография 5
Фотография 6
Фотография 7
Фотография 8
Фотография 9

Набор в команду сайта
Наши конкурсы
Важно
Фанфикшн

Новинки фанфикшена


Топ новых глав 16-30 ноября

Новые фанфики недели
Поиск
 


Мини-чат
Просьбы об активации глав в мини-чате запрещены!
Реклама фиков

Мороз узоры рисовал
Вы соскучились по зиме? Ждёте снега и праздников? В сборнике зимних историй «Мороз узоры рисовал» от Миравии отыщутся и морозы, и метель, и удивительные встречи, и знакомые герои. И, конечно, найдётся среди строк историй сказка. О любви.

Мы приглашаем Вас в нашу команду!
Вам нравится не только читать фанфики, но и слушать их?
И может вы хотели бы попробовать себя в этой интересной работе?
Тогда мы приглашаем Вас попробовать вступить в нашу дружную команду!

Задай вопрос специалисту
Авторы! Если по ходу сюжета у вас возникает вопрос, а специалиста, способного дать консультацию, нет среди знакомых, вы всегда можете обратиться в тему, где вам помогут профессионалы!
Профессионалы и специалисты всех профессий, нужна ваша помощь, авторы ждут ответов на вопросы!

Клуб Критиков открывает свои двери!
Самый сварливый и вредный коллектив сайта заскучал в своем тесном кружке и жаждет свежей крови!

Нам необходимы увлекающиеся фанфикшеном пользователи, которые не стесняются авторов не только похвалить, но и, когда это нужно, поругать – в максимальном количестве!

И это не шутки! Если мы не получим желаемое до полуночи, то начнем убивать авторов, т.е. заложников!

Наваждение
Я хорошо его знаю. Я знаю о нем больше, чем позволительно. Но не знаю главного: как избавиться от этого наваждения…

Семь апрельских дней
Они не изменились, да и суть их проблем осталась прежней.
Гермиона Г.|Драко М.
Angst|Romance


От команды переводчиков ТР, ЗАВЕРШЕН

Как покорить самку
Жизнь в небольшом, но очень гордом и никогда не сдающемся племени текла спокойно и размерено, пока однажды в душу Великого охотника Эмэ не закралась грусть-печаль. И решил он свою проблему весьма оригинальным способом. Отныне не видать ему покоя ни днем, ни ночью.

Неизбежность/The Inevitable
Прошло 75 лет с тех пор, как Эдвард оставил Беллу. Теперь семья решила, что пришло время возвращаться. Что ждет их там? И что будет делать Эдвард со своей болью?
Завершен.



А вы знаете?

... что можете заказать обложку к своей истории в ЭТОЙ теме?



...что в ЭТОЙ теме можете или найти соавтора, или сами стать соавтором?



Рекомендуем прочитать


Наш опрос
Что на сайте привлекает вас больше всего?
1. Тут лучший отечественный фанфикшен
2. Тут самые захватывающие переводы
3. Тут высокий уровень грамотности
4. Тут самые преданные друзья
5. Тут самые адекватные новости
6. Тут много интересных конкурсов
7. Тут много кружков/клубов по интересам
Всего ответов: 464
Мы в социальных сетях
Мы в Контакте Мы на Twitter Мы на odnoklassniki.ru
Группы пользователей

Администраторы ~ Модераторы
Кураторы разделов ~ Закаленные
Журналисты ~ Переводчики
Обозреватели ~ Видеомейкеры
Художники ~ Проверенные
Пользователи ~ Новички

QR-код PDA-версии





Хостинг изображений


Главная » Статьи » Фанфикшн » Свободное творчество

Луч из будущего

2016-12-10
4
0
Саундтрек: Audiomachine – «Illuminati [No Choir]»

Сладка не та месть, которая убивает врага,
а та, которая несёт жизнь истинному другу.

Маргарита Наваррская


Сильные порывы ветра наклоняли верхушки деревьев так, что в свете сгущающихся сумерек они напоминали собой сгорбившихся старушек, исповедующихся небесам. Начинал моросить холодный дождь.

Не обращая ни на кого и ни на что внимания, Влад стоял и неподвижно смотрел на Эльвиру сверху вниз. На локоны рыжих волос, обрамляющие овальное лицо, кольцевыми ручейками спадающие на ключицы и упругую высокую грудь. На худые запястья, которые любил целовать, и на талию, желающую растаять в крепких объятьях. Ему между рёбер будто с размаху вошёл новый клинок. Рука судьбы стала медленно поворачивать рукоятку, принося каждым движением очередную боль, вырезая последнее тепло из сердца. Огонь света затрепыхался в нём и через мгновенье угас. Дым от пепла бытия пустился по венам, чтобы вскоре рассеяться навсегда. Будущее, полное радужных красок и ароматов жизни, растворилось, как сахар в кипятке. Его нет. Больше нет. Осталось лишь настоящее, а в нём память о картинах прошлого, заточённых в чёрную рамку с лентой.
Влад взглянул на губы Эльвиры, похожие на силуэт молодого месяца. Казалось, они были искривлены в едва приметной улыбке, которую дано было узреть не каждому. Но он видел и знал, кому из тьмы и мороза она, будто маяк потерявшемуся кораблю, пытается послать свет. Но было бесполезно сиять её спасительному лучу, его ум и душа отравились ненавистью и чаяньем мщения. Влад невольно заметил, что эта улыбка добавляла странную новизну бледному лицу Эльвиры. Она была словно мазок жизни на маске смерти.

Влад пальцами коснулся внешней стороны ладони Эльвиры. Лёд обжёг кожу. Он выдохнул и с нежностью поцеловал желанные губы, на которых уже покоилась пара капель дождя.

– Люблю, – прошептал он на ухо Эльвире, в последний раз вдыхая аромат её кожи, волос. Когда-то они пахли печёными яблоками. Теперь к ним примешались едва уловимые нотки то ли гнили, то ли сырой земли.

Влад неохотно отстранился от Эльвиры. Вдалеке гром, похожий на шаг великана, сотряс небеса. Ливень обрушился на землю. Послышались щелчки открывающихся зонтиков.

– Опускайте, – голос Влада, низкий, словно из самих глубин Ада, не дрогнул.

Крышка гроба захлопнулась, навеки спрятав от него Эльвиру, облачённую в подвенечное платье, не успевшую перед Богом и людьми сказать ему заветное «Да».

Как только гроб скрылся с глаз во мраке прямоугольной ямы, в душе образовался вакуум сродни чёрной дыре, засасывающий в себя все чувства. Влад машинально кинул в могилу три пригоршни земли. Пока два могильщика закапывали гроб, он не сводил взгляда с растущего холма пустоты. Слышал, как за спиной плачут Мия и Эва – сестра и мать Эльвиры, несколько друзей. Среди них были братья-близнецы Дамир и Ян, её соседи по лестничной клетке. Вместе с Эльвирой они делили детство, затем школу, познавали мир. Несмотря на то что уже несколько лет как Ян полностью ушёл с головой в религию и решил во что бы то ни стало сделаться священником, а Дамир, напротив, выбрал закон не Бога, а людей и выучился на юриста, они продолжали крепко дружить с Эльвирой, интересовавшейся мистикой. На похоронах присутствовали ещё три её бывшие одногруппницы с факультета археологии. Не сказать, что они были дружны с Эльвирой, но её скоропостижная кончина не оставила их равнодушными.

Ветер забирался под куртку и неприятно лизал тело. Но Влад не обращал на это никакого внимания. Его мысли были одновременно тут и где-то там, где он находит виновника случившегося и каплю за каплей, медленно и мучительно выдавливает у него воздух из лёгких. Бьёт. Ломает. Калечит. Убивает.

Как только венки легли на могилу, он подошёл к Эве, которую за локоть придерживала Мия. Та свободной дрожащей ладонью вытирала собственные слёзы. Кусала губы, явно чтобы не заплакать в голос. Влад, смотря в серые потускневшие глаза Эвы, полные боли, и на морщинистое лицо, перекошенное мучением, с твёрдостью тихо сказал: «Они будут наказаны». Не дожидаясь ответа, не обращая внимания на оклики, покинул место последнего свидания с Эльвирой.

Как он добрался до квартиры, не помнил. Всё слилось в однородную серую массу. Аромат Эльвиры всё ещё был в помещении. Особенно сильно витал в спальне. Рвал кожу, ковырял и жёг вены, выворачивал сердце. Стены сдвигались. Казалось, они хотят избавиться от него, Влада, как от мусора в их идеальном, стерильном мире.

Пройдя в душ, Влад ослаблено опустился в его углу. Струи холодной воды били в пол, обдавая его фонтанами брызг. Медленно он начал приходить в себя. Мыслить не хаотично, а строго рационально, профессионально. Строить план по поимке преступника или преступников, он ещё точно не знал, сколько людей было повинно в смерти его личного солнца, единственной звезды во вселенной. Благо, официально будучи шофёром при посольстве Франции в Венгрии, на самом деле он был штатным сотрудником службы государственной безопасности и обладал достаточными связями для розыскной деятельности. Свои люди из главного управления внешней безопасности Министерства Обороны Франции (DGSE) и посольства в Будапеште обещали помочь. Они, как и он, сказали, что будут рыть землю хоть до самого раскалённого ядра, пока убийца Эльвиры свободно разгуливает под холодно-безмятежным небом, дышит с ними одним воздухом и наслаждается жизнью.

Вернувшись в спальню, Влад встретился со взглядом зелёных глаз Эльвиры, задорно смотрящих на него с фотографии. На снимке она одной рукой крепко обнимала его за шею, прижимаясь щекой, другой над головой, как приз, держала загадочный артефакт, который нашла совсем недавно в исследовательской экспедиции в Египте.

Неподъёмная тяжесть упала ему на плечи. Вынув фотокарточку из рамки, Влад сел на кровать. Начал ласкать взглядом лицо, которого не мог больше коснуться пальцами, жадными поцелуями... Сколько он так просидел, минуту или час, не понимал. Время было липким. Однако что-то в нём шевельнулось и снова сделало мысли чёткими. Взяв с тумбочки телефон, набрал номер. Пара гудков, и из динамика донёсся грубый, но полный скорби голос.

– Ты узнал? – без лишних слов спросил Влад.

– Да. Сейчас собирался тебе звонить, – на том конце провода Жюль тяжело вздохнул. – Ты прав. Это не роковая случайность. Её убили. Экспертиза показала, что в тканях сердца остаточные следы крайне хитрого яда. Его название тебе ни о чём не скажет, но обычный патологоанатом ничего не заподозрил. Делай выводы!

– Составишь список, где эту отраву можно заполучить? И примерный круг, кто мог выйти на тех, у кого она имеется?

– Уже делаем. Ты как?

– Ни жив ни мёртв. Звони в любое время!

Влад отключил связь. Посмотрел перед собой. Там висело зеркало. Апатично заглянул в синеву своих глаз, притаившихся под прядями смолянистой чёлки, как вдруг точно вспышка молнии разогнала туман, вновь крадущийся к рассудку. Вскочив на ноги, Влад кинулся к пиджаку. Извлёк из внутреннего кармана письмо от Эльвиры, которое она послала ему через диппочту за пару дней до своей гибели. Он ненавидел себя, что в ту неделю был в командировке, в полной недоступности и дела национальной безопасности диктовали свои правила. Когда же его наконец встретил Жюль, то вручил это письмо со словами, что завтра похороны Эльвиры, крепись, трагичная смерть от скрытой болезни. Он не поверил в болезнь, а о письме просто забыл, механически вложив его в карман. Шок… И непонимание, что это послание может быть необычным. Она ведь часто ему писала, когда он уезжал.

Нервно порвав конверт, Влад нетерпеливо стал вчитываться в каждую строчку.

«Любимый мой барсик,

Я соскучилась. Ты ведь знаешь об этом? Но не для этого я тебе сейчас пишу. О том, как хмурен день без тебя, потом лично прошепчу… и не только про это. Если можно было бы позвонить, я бы это сделала, но твоя работа, ох… Дорогой мой, я очень волнуюсь за Мию. Если тебе не сложно, помоги своему зайчонку. В последнее время я стала замечать, что она временами сама не своя. Пару дней назад я увидела на её руках синяки. Спросила, в чём дело, в ответ получила невнятное пояснение. А вчера, когда она переодевалась, собираясь на свидание с каким-то мужчиной (о нём она упорно старается не говорить), то заметила на её спине огромный ожог. И он был в виде креста! Я стала её расспрашивать, она начала кричать на меня, чтобы я не лезла не в своё дело, и ушла, хлопнув дверью. Любимый мой, хороший, помоги узнать, с кем она встречается. Похоже, она влюбилась в какого-то садиста. Или её кто-то чем-то держит в подчинении. Я очень волнуюсь за Мию. Конечно, могла бы дождаться твоего возвращения, но я не знаю, когда ты вернёшься, запрещено ведь... да и мало ли что этот больной с ней сделает. И знаешь, мне не даёт покоя форма ожога…

Люблю!

Целую в губы, плечи, грудь, опускаясь всё ниже и ниже…

Твой ушастый зайчонок».


Влад несколько раз перечитал письмо. Коснувшись им носа, с жадностью вдохнул едва уловимый флёр духов Эльвиры. Она часто, дразня, брызгала ими на бумагу и в конверт. Смежил веки, вновь проваливаясь в пропасть, где царила только зима и ночь. Заскрежетал зубами. Ни единой зацепки, только просьба, сомнительно связанная со смертью.

– Судьба? Как так совпало, что именно в этот раз я не мог получить послание от тебя? Когда ты кричала о помощи, а не просто делилась чувствами. Чёртовы правила конспирации! – процедил он. – Но я обещаю – выполню твоё пожелание. Узнаю, что с Мией происходит. Теперь она моя младшая сестра. Спи спокойно, – тяжёлыйвыдох. Озноб по телу.

Влад, распахнув глаза, ещё раз набрал номер Жюля.

– Найди пару толковых людей и поставь круглосуточную наружку за Мией, – сказал он, смотря на фотографию любимой.

– Хорошо, сделаю. Хотя с кадрами сейчас проблемы. Опытные оперативники загружены. Головастые стажёры подойдут?

– Да. Им же не за агентом Аль-Каиды следить. Так и практику получат. Но им скажи, что работают по ячейке террористов, – Влад задумчиво потёр наморщенный лоб.

– Я думал наркоторговцев приплести, но ты прав, так точно не расслабятся, – Жюль хмыкнул. – Думаешь, сестра как-то связана с убийцей?..

– Нет, – пауза. – Вряд ли, – провёл ладонью по лицу. – Просьба Эльвиры. У Мии какие-то проблемы, о которых она умалчивает. Возможно, – пробежался взглядом по письму, – она связалась с дурным человеком. Его нужно вычислить и расписать, с кем контактирует, что ест, чем дышит, о чём думает…

«Ожог в форме креста, вот этим я займусь. Говорящий след… Первым делом прощупаю её ближний круг», – поставил себе задачу Влад.

– Сделаем.

– Спасибо, – Влад отключил связь. Задумался о вопросе Жюля, может ли иметь Мия отношение к смерти Эльвиры. Покачал головой, отгоняя эти безрассудные мысли, ведь он видел, как она переживала на похоронах, плакала. Такое невозможно сыграть.

Надев спортивные штаны и чёрную майку, Влад подошёл к письменному столу. Вынул из второго снизу ящика книгу, из неё – листок. На нём были записаны все пароли от социальных сетей, форумов, электронных почтовых ящиков Эльвиры. Она никогда ничего от него не скрывала.

«Доверчивая. Кто-то этим жестоко воспользовался».

Решив досконально изучить, чем занималась и с кем общалась Эльвира в последний месяц, включил ноутбук. Заварив крепкий чай, принялся читать.

Час. Два. Три.

Ничего примечательного. Всё как обычно. Лишь пара писем слегка смутила Влада. В одном спрашивалось о судьбе недавно найденного ею артефакта, его научной ценности, как долго она с группой будет его исследовать и есть ли к нему интерес со стороны крупных музеев. Во втором шла речь о новой экспедиции в несколько районов Южной Америки и Центральной Африки с заманчивым обещанием, что она возглавит миссии и лично будет распоряжаться всем обнаруженным. Оба письма остались без ответа. Эльвира удалила их в корзину. Адреса отправителей были обезличенными. Автор или авторы использовали специализированный сетевой ресурс, чтобы оставаться в тени. Влад скинул сообщение знакомому хакеру с просьбой о помощи.

За окнами забрезжил рассвет. Организм не выдержал длительного перенапряжения, и Влад заснул прямо за столом. Сон его был глубок и топок, точно трясина, в которой порой мелькал размытый образ Эльвиры. Её смех звучал перезвоном хрусталя. Тонкий, нежный. От неё волнами шло тепло, бежал свет. Но в какой-то момент Эльвира пропала. Он кричал, звал её, но вокруг была пустота. Вдруг маленький алый крест в черноте топи приковал его внимание. Он рос, рос… ослеплял. В это мгновение раздался оглушительный женский вопль и чей-то шёпот. Влад дёрнулся и проснулся. Часы показывали десять утра. Потёр глаза, отгоняя последние сгустки сна.

– Мия, – прошептал он. Проверил мобильный телефон: ответа от хакера о встрече ещё не пришло. Решил, что следует пока съездить к родным Эльвиры, попытаться аккуратно разведать обстановку. Наспех умывшись, переоделся. Взяв с собой флешку, на которой хранились последние фотографии Эльвиры, отправился к Эве. Попутно заехал в магазин, чтобы купить продукты.

Увидев Эву на пороге, отметил про себя, что смерть дочери прибавила к её облику как минимум десять лет.

– Здравствуй, дорогой, – прошептала она, уступая дорогу в прихожую. – Как ты?

Влад пожал плечами. Сказал, что относительно в порядке. Попросил подержать пакеты. Разувшись и сняв верхнюю одежду, забрал продукты.

– Не стоило тратиться, – Эва порывисто вздохнула и вытерла платком слёзы. – У нас всё есть. Кофе будешь?

– Да, без сахара, – он пошёл следом за ней на кухню. – Где Мия? – поинтересовался он, поставив пакеты на стол. Сел на стул.

– С самого раннего утра отправилась в церковь с Яном, помолиться за покой души, – Эва вздрогнула, – Эльвиры, – договорив, шмыгнула носом. Поставила на плиту чайник.

– Она уверовала в Бога? – Влад нахмурился. Ранее Мия не имела тяги к христианской религии. В свои девятнадцать лет она, как бунтарка, с головой ушла в готику. Носила чёрные одеяния, делала соответствующий макияж и говорила, что воскрешение – это шутка инопланетян. Вполне здоровый сарказм для выбравшей профессию экономиста и стиль для времён кризисов. Правда, на похоронах Мия выглядела приличной девушкой, скромной и покорной.

Эва пожала плечами.

– Мне кажется, её юношеский максимализм начал сменяться рассудительностью взрослого. Наконец начала чаще по-человечески одеваться, – достав кружки, Эва насыпала в них кофе. – В последнее время она стала больше общаться с Яном. Видимо, его вера благотворно влияет, – заминка. – Бутерброды? Суп?

– Нет, спасибо.

– Не побрился, – осуждающе покачала головой Эва. – И наверняка ничего не ел. Не возражай, пожалуйста, я тебя всё-таки покормлю, – она налила кипяток в кружки. Тяжело вздохнув, отвернулась и сбивчиво сказала: – Влад, ты хороший человек. Живи, милый, дальше, ради светлой памяти моей девочки. Не гони себя в могилу.

Влад ничего не ответил на это. Глухо сказал «Спасибо» за поставленную перед ним тарелку с горячим супом. Молча принявшись за еду, он жевал и глотал через не могу. Иногда кивал, слушая Эву, светло ностальгирующую о потерянной дочери.

Попивая кофе, Влад аккуратно взглянул на часы, которые показывали уже почти полдень, а Мии всё не было. Он не стал спрашивать Эву, нет ли у неё догадки, почему её младшая дочь задерживается. Она, перекачивая привезённые им фотографии с флешки на свой ноутбук, продолжала вспоминать детские шалости Эльвиры. Влад не осмелился и попросить телефон Мии или Яна, потому как не хотел взволновать и без того обессиленную женщину. А чем Мия и служитель бога занимались после церкви, если они в принципе ту посещали, ему должна будет доложить парочка агентов. Зная ответственный подход Жюля к щекотливым делам, Влад не сомневался, слежка уже идёт полным ходом.

В кармане брюк пиликнул мобильный телефон.

Эва замерла и заметно побледнела.

– Это с работы. Требуют срочно вернуться. Потеряли ключи от посольского автомобиля, а у меня запасные, – соврал он, вымучив полуулыбку, прочтя полученное от хакера сообщение.

Тот сообщал, что через полчаса будет у него в квартире.

Опаздывать на встречу с ним было недопустимо. Извинившись перед Эвой и пообещав часто наведываться в гости, Влад тепло приобнял её и ушёл. Сев в машину, рискованно погнал к себе домой.

Забежав за дверь квартиры и скинув куртку, нервно посмотрел на часы. Дорога заняла двадцать шесть минут.

– Успел, – облегчённо выдохнув, Влад привалился к стене и вытер рукавом пот со лба. Он стал ждать, прокручивая в разгорячённом разуме все детали и мелочи, фразы, жесты, взгляды, всё, что мог выудить из памяти о Яне.

«Крест. Ожог. Вера. Меняющееся поведение Мии. Крошки-следы к пугающей истине. Люди часто не такие, как кажутся».

Звонок в дверь показался ему звоном с небес. Влад автоматически бросил взгляд на циферблат.

«Минута. Прошла одна минута. Когда она миг, а когда и вечность. Для меня жизнь. Для убийцы – смерть», – подумал он, открывая дверь.

На пороге стоял Гай – мужчина тридцати двух лет со взъерошенными светлыми волосами, бледной кожей и тёмными кругами под глазами цвета стали. Одевался он всегда своеобразно. Издалека его можно было принять за бомжа, однако одежда на нём всегда была чистая, а от самого Гая шли приятные волны дорогого одеколона. Как и многие гении, он часто чудил, имел, мягко говоря, странные для обычного общества привычки плюс своеобразный сложный характер. Было у него и аморальное пристрастие – он любил подглядывать за несовершеннолетними девочками в душе, но ему оно сходило с рук, даже когда его ловили с поличным. Его хакерский талант, данный не иначе как Дьяволом, требовался разведке, а уж её служители умели убеждать полицию смотреть в другую сторону от своего полезного подопечного.

– Спасибо, что приехал, – сказал Влад, отвечая на рукопожатие.

– Привет, привет, – пробурчал Гай, не поднимая глаз. Стянул обувь и прямиком прошёл в гостиную, залитую солнцем. Положил на диван чемодан, с которым никогда не разлучался. Покрутился юлой то в одну сторону, то в другую, что-то ворча и махая руками, словно отгоняя пчёл или мух. Затем открыл чемодан. Он был наполнен всякой всячиной: десятками дисков, флешек, самодельных электронных устройств. В нём даже находились батон хлеба, упаковка с сосисками, пачка салфеток, гирлянда носков…

Влад повёл бровью и опёрся талией о подоконник. Сложил на груди руки.

Гай, поморщившись и поправив очки, извлёк из чемодана ноутбук. Присоединив его через провод к компьютеру Эльвиры, который Влад принёс из спальни, принялся за работу. Гостиная погрузилась в тишину, нарушаемую едва слышным постукиванием пальцев по клавиатуре.

Влад не мешал Гаю. Терпеливо ждал, смотря в окно. За ним жизнь шла своим чередом, осень уже не робко, а жадно дышала, окрасив листву в багрово-жёлтые цвета. В лужах после ночного дождя отсвечивали игривые лучи солнца.

Прошло не меньше часа.

Нервы Влада перекручивались, тело мелко дрожало от нарастающего напряжения.

– С тебя Dalmore 50, – усмехнувшись, Гай назвал одну из самых дорогих марок виски. Потёр руки.

– Что ты узнал? – отойдя от окна, Влад сел на диван. Заглянул в ноутбук Гая, в котором были открыты документы с непонятными схемами, чертежами и страницами каких-то шифров.

– Я кое-что нашёл по отправителям писем. Он один. Хотя их кидали с разных машин, – сняв очки, Гай извлёк из кармана рубашки носовой платок и принялся протирать стёкла. – Писали одно в кабинете главы крупной фармацевтической компании, а второе у него в доме. На обеих машинках стоит один пароль, и все ниточки говорят, что автор писем именно он, главный паучок по таблеточкам, – Гай, широко улыбаясь, встал и запрыгал по всей комнате, словно давя насекомых. Резко сделавшись серьёзным, вернулся к ноутбуку и продолжил: – Я порылся в его машинках. Обнаружил удивительно интересные файлы. Они имеют отношение к некой секте, которая называется «Святое пламя». По ним информация засекречена, как видишь, – он кивнул в сторону экрана и надел очки. – Туча чертежей, записей на непонятных языках. Надо разбираться, обедая и ужиная, ещё ночью мороженое есть непременно, без него ниточки растают. Да-да, убежит паучок. Сейчас я сделаю тебе и себе копии.

– Расшифровать быстро сможешь?

– А то, – Гай самодовольно улыбнулся. Глаза его лихорадочно заблестели. – Но мне нужна моя норка, где нет ушастых мух, – уже вдумчиво добавил он. Отсоединил провод от компьютера Эльвиры и начал собираться. – Как что-то выясню, дам знать. На рабочем столе найдёшь папку «Секта». В ней твоя копия.

– Спасибо, – Влад пожал ему руку.

– Dalmore, Dalmore, – говоря себе под нос, Гай отправился в прихожую. – Не забудешь? Но откуда ты денег… я не вор, себе не брать. Честный человек! Отдаю другим, у толстых пиявок забирая. Тебе кинуть на карту на виски… не забыть! Шифры… шифры… – Он обулся и обнял Влада.

– Денег мне не нужно. Я из конфиската на таможне несколько бутылок возьму для тебя, национализирую в пользу трудового народа! – Влад едва сдержал улыбку, похлопывая Гая по плечам.

Тот довольно кивнул и покинул квартиру.

Влад тут же набрал номер Жюля и зашагал обратно в комнату к ноутбуку.

– Я тебе сейчас отправлю документы. Найди спецов по криптографии и вполне официально подключи отдел по терроризму. Тут, вероятно, замешана секта, возможно, исламисты-смертники. Ты меня понял? – без приветствий начал он.

– Хорошо, Влад. Касательно Мии… Пока ничего примечательного. Утром находилась в церкви с Яном, что сосед Эльвиры был. После они вместе прогуливались по парку. В основном говорил Ян, не она. Походило на то, что он в чём-то пытается её убедить. Затем она отправилась на кладбище. Просидела напротив могилы сестры целый час. Молчала. Не плакала. Больше никаких контактов у неё с кем-то со стороны не было. Сейчас дома с Эвой.

– Спасибо, Жюль, – сказал Влад, отправляя тому на электронную почту копии найденных Гаем документов.

– Мы найдём их, друг. На работу думаешь выходить?

– Ещё не решил. Но пока взял двухнедельный отпуск. Неохотно, но мне его дали, войдя в положение. Точнее, оказавшись перед выбором – в отставку меня, на ликвидацию или дать время, – ухмыльнулся, – на месть.

– Крепись, – с чувством сказал Жюль. – Файлы получил. До связи.

Влад откинулся на спинку дивана. Сонм мыслей обрушился на сознание.

«Ян пытался убедить Маю в чём-то... Он слуга Бога. Крест!.. Дьявольский крест, – заскрежетал зубами. – Ян никогда не одобрял выбранную Эльвирой профессию. Археологи – осквернители могил, по его мнению. Неужели он имеет отношение к её смерти? К секте? Но он же друг… или был? Или в нём прячется садист, который лишь измывается над Мией? Игра?..»

Из гнетущих размышлений его вырвал телефонный звонок. На дисплее был незнакомый номер. Влад принял вызов.

– Добрый день, – из динамика донёсся вкрадчивый голос Яна.

«На ловца и зверь бежит. Судьба?»

– Мне твой номер Эва дала. Извини, что беспокою, но не могли бы мы встретиться? Есть одно деликатное дело, которое я хотел бы с тобой обсудить.

– Да, конечно. Где и когда?

– В любое время. Однако, если нетрудно, можешь сейчас подъехать к центральному парку? – с нотками беспокойства спросил Ян.

– Хорошо. Встречаемся в нём около замка Вайдахуняд минут через сорок.

– Спасибо. Буду ждать.

Послышались гудки.

Прибыв на условленное место, Влад издалека увидел Яна, стоящего возле искусственного озера. Облачён он был в шерстяной чёрный костюм и в тон к нему рубашку. Его волосы цвета спелой ржи были собраны в хвост, доходивший до плеч. Держа руки за спиной, Ян наблюдал за утками.

– О чём ты хотел со мной поговорить? – подходя к нему со спины, спросил Влад. Тот от неожиданности дёрнулся.

– Спасибо, что пришёл, – развернувшись, сказал он. – О Мии, – жестом предложил пройтись.

Влад молча согласился.

– Меня беспокоит её состояние. Решил поделиться с тобой, а не с Эвой, потому как… сам понимаешь. Она может не выдержать. Год назад мужа похоронила, теперь дочь.

– Ближе к делу, – сурово подчеркнул Влад.

Ян кивнул.

– В день смерти Эльвиры в приход, где я помогаю, пришла Мия. Она была сама на себя непохожа. Бледная, с пустым взглядом. Вела себя странно, точно зомби. Мне подумалось, не под гипнозом ли она. Не особо слышала, что я ей говорю. Рассказывала о странных снах и расспрашивала, как там в Раю, по моему мнению.

Влад остановился. Внимательно посмотрел в лицо Яна, которое было отмечено печатью растерянности. Тот не выдержал его взгляд. Отвёл глаза в сторону.

– Сегодня говорила, что в чём-то завидует Эльвире. Что та свободна от всего и ей, Мии, самой бы этого хотелось. Я пытался её убедить, что ей необходимо выкинуть эти мысли из головы. Жить! Жить несмотря ни на что. Но, – Ян пожал плечами, – мне кажется, она вновь меня не особо-то и слушала. Создалось впечатление, что она во что-то ввязалась крайне дурное. Я переживаю за неё, всё-таки мы друзья, хоть и не столь крепкие, как были с Эльвирой. Но что я могу сделать? Я чувствую себя беспомощным. Немым. В то время как ты… – Ян умолк.

– Я разберусь, – твёрдо ответил Влад, глуша в себе желание сегодня же похитить Яна и устроить ему допрос с пристрастием. Он не верил ему. Всё походило на то, что Ян пытается усыпить его бдительность.

Обменявшись ещё несколько фразами, они расстались. Влад отправился к полицейскому участку, находившемуся в центре города. Остановился напротив входа в здание, не беспокоясь, что к нему возникнут претензии у правоохранителей, потому как на автомобиле красовались дипломатические номера. Достал из внутреннего кармана куртки мобильный телефон. Хотел было набрать номер Агнес, давней своей знакомой, состоявшей в звании старшего лейтенанта, как увидел, что она выходит из участка. Посигналил. Агнес повернула голову, встретилась с ним взглядом. Слабо улыбнувшись, кивнула и, удобней перехватив объёмные папки, подошла к его автомобилю. Сев на переднее сиденье, аккуратно закрыла дверь.

– Соболезную тебе, – со налётом грусти сказала Агнес. – Слышала, что произошло, – её голос был глух и низок.

Влад лишь прямо посмотрел ей в глаза цвета зёрен какао. Прошёлся взглядом по её телу, облачённому в алый плащ до колен, из-под которого снизу был едва заметен край чёрной юбки. Отметил про себя, что с последней их встречи она лишь похорошела.

– Я могу украсть тебя на час? – сухо поинтересовался он. – Или ты куда-то спешишь? – с выражением посмотрел на стопку документов на коленях Агнес.

Она бросила тревожный взгляд на серебряные часы, ажурным браслетом обнимающие её запястье.

– Пятьдесят девять минут в твоём распоряжении, – она подмигнула. – Но ни секундой больше. Разве только ты соблазнишь меня десертом. Я ужасно голодна!

– Значит, в кафе, – кивнув, Влад повернул ключ в замке зажигания и повёз Агнес в сторону окраины города. Там было небольшое уютное кафе с террасой и живописным видом. В начале его знакомства с Агнес они немало часов провели там под открытым небом. Он не тосковал по их дружескому прошлому, скорее, вёл туда машину по привычке. Да и беседовать в заведении в центре или близко к нему было бы непрофессионально. Он отдавал себе отчёт, что если секта замешана в убийстве Эльвиры, то он охотится на бездну, а та выслеживает его. Соответственно, лучше держаться подальше от популярных замкнутых помещений и видеокамер в них.

Дорога заняла минут двадцать. За это время Агнес успела поделиться своими любовными похождениями, высмеивая неудачливых ухажёров, имевших куда слабее и мягче характер, чем она. Влад понимал, она нервничает и неловким образом пытается отвлечь его от мрачных дум.

В кафе он выбрал столик в самом удалённом уголке, галантно проводил Агнес на место, заказал её любимое жаркое и салат из томатов, а также медовое пирожное, себе же взял лишь кружку кофе.

– Решил не быть великим Дракулой, а стать Кощеем Бессмертным? – вскинув бровь, поинтересовалась Агнес. Откинула за спину копну тёмных волос.

– Там и там вечность, полная тьмы, – горько улыбнулся Влад. – Так что не имеет значения. Ты мне лучше скажи, карта тебе идёт или нет? Или всё-таки завязала с азартными играми?

Агнес поморщилась и недовольно скривила губы. Стала похожа на маленького ребёнка, которому в наказание не позволяли смотреть любимые мультики.

– Мне хватило проблем с долгом, из-за которого я оказалась собачонкой на поводке у спецслужб Франции.

Влад хмыкнул.

– Радоваться тебе надо, глупенькая, – мягко и нежно сказал он. – Хорошо, что не стала зверюшкой вербовщика Халифата, которому ты со своей компанией проиграла вдрызг.

– Да поняла я, что по-прежнему тебе и Франции должна, должна, должна! – со злостью отозвалась Агнес. Скрестила под грудью руки. Недовольно посмотрела в сторону, поджав губы.

Влад покачал головой.

Подошёл официант и принёс заказанные блюда. Поинтересовался, нужно ли что-то ещё, и, получив отрицательный ответ, удалился.

– Ешь, – твёрдо сказал Влад.

Агнес показала ему кончик языка, продолжая сердиться. Буркнула:

– Ладно бы тебе услуги, но Франция мне, извини, никто.

– Ешь, я сказал, – Влад шутливо кинул в неё салфеткой. – Мне нужна ты.

– Чего тебе от меня? – принявшись за еду, пробормотала она. – Не похоже, что утешение женской лаской.

Влад вздохнул.

– У тебя есть какие-нибудь дела по уголовке или информация в смежных отделах, связанная с ожогами в виде креста?

Агнес перестала жевать. Побледнев, задумчиво на него посмотрела. Привстав, подалась вперёд.

– Ходят слухи, – шёпотом начала она, – что в стране есть филиал некой секты и это их метка. Что она значит, неизвестно. Пока что. Месяц назад наши взяли машину, в которой перевозили сотню килограммов героина. В её кузове оказалось и несколько девушек. У всех на спинах были эти ожоги. Мы не успели допросить девушек. Их очень быстро кто-то забрал из участка, и они бесследно исчезли. Опрос прервали адвокаты из фирмы «Чаша Весов».

Влад нахмурился. Это название ему было слишком хорошо знакомо. В ней работал брат Яна, Дамир.

– Без сомнения, связи у организаторов контрабанды на самом верху значительные. Водитель грузовика с закладкой умер через двенадцать часов в изоляторе. Сердце остановилось. А на вид был крепкий лоб. На допросе до этого он молчал. Не кололся упорно, хотя наши…

– Ясно, – кивнул Влад.

Агнес откинулась на спинку стула, плотно сжав губы.

– Не лезь в это, – непоколебимо сказал он. – Если что, звони. В любое время суток! И… будь осторожна.

Вынув из куртки бумажник, положил под блюдце несколько банкнот крупного номинала.

– Мне пора. Денег тут тебе на такси и чаевые, – подмигнул с грустной полуулыбкой.

– А кофе? – растерянно спросила Агнес.

– В следующий раз, – он встал. – Ты очень красивая, так что не сбегу. Непременно позвоню, – поцеловал её в щёку. – Ешь, а то станешь костлявой и я не полюблю тебя.

– Береги себя, – она взяла его за руку, смущённо краснея и часто моргая.

Влад промолчал. Погладив её по голове, ушёл.

Он отправился в другой конец города, где и находилась юридическая фирма «Чаша Весов». Картина случившегося с Эльвирой постепенно начинала складываться в цельный образ из кусочков разговоров, событий и обрывков чужих судеб. Уже была готова рама, и Влад чувствовал, что ступает по верной дороге, которая всенепременно приведёт его к убийцам.

Припарковавшись перед трёхэтажным зданием, достал из бардачка пистолет и заложил его за пояс со спины. Расследование зашло за ту черту, когда наступила пора быть готовому к любому сюрпризу от жизни. Как говорится, кто предупреждён, тот вооружён. Выйдя из автомобиля, поставил его на сигнализацию и пошёл в контору.

В обставленной чёрной мебелью приёмной царил яркий свет. Вдобавок к солнечным лучам, пролетавшим в широкие окна через поднятые жалюзи смоляного окраса, горели лампы на хрустальной люстре. Создавалось странное контрастное восприятие.
По углам в помещении высились пальмы. На высокой тумбе у кулера стояло серебряное изваяние в виде весов правосудия. Если пристально приглядеться, то одна из чаш, в которой находились белые камни, была чуть ниже второй, хранящей тёмные. Буквально на едва различимый миллиметр, либо это только так померещилось Владу. Он хмыкнул, отметив на постаменте весов выпуклое изображение распятого Христа.

Приветливо улыбнулся секретарше с надписью «Анна» на бейджике, назвал ей нужного ему адвоката. Она сказала, что тот в данный момент занят, необходимо подождать. Влад согласился. Она с полуулыбкой предложила ему кофе.

– Им я сегодня напился сполна, – с усмешкой отозвался Влад и присел на кожаный диван.

– Может быть, тогда что-то ещё? – на её щеках заиграл лёгкий румянец, придавший лицу, обрамлённому светлыми волосами, больше нежности. Серо-зелёные глаза Анны, казалось, сделались сочнее.

– Благодарю, не сегодня, – учтиво ответил он.

Взяв с круглого стеклянного столика журнал по автоспорту, Влад принялся его неторопливо листать, делая вид, что читает. Сам же аккуратно наблюдал за Анной, набрасывая про себя её психологический портрет, и обращал внимание на любую мелочь, ведь порой именно она является той самой ниточкой, что способна вывести человека из непроглядного туннеля к многоцветному миру. Иногда ловил на себе короткие, но заинтересованные взгляды Анны. Она была красивая девушка лет до тридцати, роста чуть выше среднего, стройная. Очевидно, с хорошим воспитанием, так как при её профессии девушки обычно выглядят весьма поверхностными. На ней же был макияж аккуратный, неброский. Подобранная со вкусом одежда мягко подчёркивала её природную женственность. Брючный тёмный костюм и синяя блузка не относились к брендовым вещам, что, без сомнения, было плюсом к женской личности Анны. Когда она читала документы из ровно разложенных на столе стопочек, то забавно хмурилась, точно котёнок, которому вместо молока предложили сок. Из её сумки, висевшей на стуле, выглядывала связка ключей с большим брелоком – плюшевым тигром.

Из наблюдений Влад сделал вывод, что Анна мягкая, доброжелательная, тёплая как лучик солнца весной, в чём-то, порой, неуверенная девушка. Ему не захотелось её использовать для добычи информации, хотя грубая или деликатная обработка секретарш являлась одним из стандартных приёмов спецслужб.

Влад нахмурился. Настенные часы показывали без десяти четыре.

Спустя пятнадцать минут часа из кабинета вышел полный мужчина. Его лицо было покрыто красными пятнами и перекошено явно под гнётом неприятных дум. Анна тут же по селектору передала Дамиру о посетителе, представившемся Владом и не назвавшим свою фамилию, сославшись, что является близким знакомым Эльвиры.

– Приглашай, – прозвучал низкий голос. Короткая пауза. – Почему раньше не сказала, что он пришёл? Я же предупреждал тебя, что не занят для тех, кто был дорог Эльвире, – строго отчитывая.

– Но у вас важный… – потупив взор, неуверенно сказала Анна.

– Мне повторить свой приказ? – ядовито. – Выговор тебе. Зови Влада и уведоми бухгалтерию о штрафе тебе.

Анна встала из-за стола и прошла к двери кабинета. Открыв её со слезами в глазах, жестом пригласила Влада зайти.

– Не плачьте. Слёзы не уменьшат вашу красоту, но незачем показывать свою боль мужчинам, которые вас не достойны, – мягко улыбнулся.

Анна смущённо приподняла уголки губ, и одна слезинка скатилась по её щеке.

Просторный кабинет был выдержан в духе аристократичной старой доброй Англии. Его владелец, лощёный, одетый в идеального покроя костюм в мелкую полоску, протянул Владу руку. Тот пожал Дамиру сухую, плотную ладонь.

– Ты что-нибудь слышал о секте «Святое пламя»? – не тратя времени на пустые разговоры, спросил Влад. Стал внимательно следить за реакцией Дамира, но тот оказался невозмутим, лишь глаза цвета крапивы потускнели, взгляд остекленел.

– Нет, – Дамир покачал головой. – Присядем? – указал на классическую трёхместную софу цвета горького шоколада.

– Ты не участвовал примерно месяц назад в деле о машине, в которой нашли героин и живой товар? – проигнорировав заданный вопрос, Влад продолжил наступление. – Девушек из центрального участка полиции не забирал?

– А что такое? – Дамир сдвинул брови, точно пытаясь что-то вспомнить. Прошёл за длинный письменный стол и сел в кресло.

– Ответь. Это крайне важно.

– Я веду много дел разных клиентов, – задумчиво протянул он. – Довольно востребованный специалист в своей области. Сейчас посмотрю по ежедневнику, а то так трудно припомнить, – включил планшет и стал в нём что-то читать. – Нет, я этим не занимался, – спустя пару минут уверенно сказал Дамир. Откинулся на спинку кресла. – Тогда я был в другом городе. Интересующий тебя заказ поступал, но его перенаправили другим партнёрам фирмы. Плата за услуги была весьма щедрая. Наши выполнили работу быстро и, как обычно, качественно. Клиент расплатился. Дело закрылось, – он вяло повёл плечами. – Почему тебя это интересует?

– Кто был клиентом? – жёстким тоном усилил давление Влад и вскинул бровь. – Думаю, что он связан со смертью Эльвиры. Знаешь… её убили, и я душу выну из каждого, кто к этому причастен.

Дамир поправил галстук, ослабляя его петлю, и провёл ладонью по покрывшемуся испариной лбу. Внешне он оставался спокоен. Встал и открыл окно.

– Заказ оплатила дизайнерская фирма, – сказав это, вернулся к столу. – Я запишу тебе их реквизиты. Секунду…

– Спасибо, – чёрство поблагодарил Влад, принимая листок с информацией из ничуть не дрожащей руки Дамира.

– Я постараюсь тоже навести справки, – пауза. – Ты уверен, что Эльвиру убили? Патологоанатом же сказал…

– Он некомпетентен либо лжец, – перебил его Влад. – Я получил от Эльвиры письмо, где она нечто очень любопытное мне рассказала на случай, если вдруг… – недоговорив, он твёрдо взглянул в глаза Дамира, сосредоточенно на него смотрящего.

– Я без промедления позвоню тебе, как только что разузнаю. «Святое пламя», говоришь… хм. Ах да, оставь секретарше свои контакты.

Влад кивнул и покинул кабинет. В приёмной Анна с робкой улыбкой записала его номер телефона. Тихо сказала ему на прощание: «До свидания. Удачи в вашем деле».

Он кивнул.

Сев в автомобиль, тут же отправил сообщением данные дизайнерской фирмы Жюлю и Гаю с просьбой разузнать о ней всё. Переложил пистолет рядом с бедром. Постукивая пальцами по рулю, задумался.

«Какой-то мутный тип этот Дамир. Вроде спокоен, но тело не до конца его слушается. На что-то реагирует. На что? Секреты у адвоката есть всегда. Какие? Хуже секты и героина? Или они? Почему я раньше не замечал, какой он скрытный, с двойным дном? Любовь ослепляет, притупляет чувство опасности. Но ничего. Поговорю с Мией и займусь им первым. Плотней! Если только Дамир быстрей сам секту не расшевелит и змеи не поползут жалить меня. Тогда всё будет проще».

Влад завёл мотор и во второй раз за день устремился к дому Эвы.

На пороге его встретила Мия, но ему показалось, что он видит лишь её выцветшую копию. Подозревал, дело было вовсе не в смерти Эльвиры, а в чём-то ином, и это предстояло ему узнать. Эва обрадовалась его визиту. Насколько это было возможно в её состоянии, заискрилась радостью. Мгновенно взяла в оборот, пригласив к столу. Пригрозила, что не позволит ему никуда и ни по каким срочным делам уехать, пока он не поужинает. Разогрев картофельное пюре и котлеты, поставила в духовку противень с клюквенным пирогом, приготовлением которого занималась ещё до приезда Влада.

Мия, пришедшая по зову матери на кухню, устроилась на подоконнике и начала апатично смотреть в окно и курить. На улице сгущались сумерки, мрачные тени ползли по стеклу. Выглядела она потерянной.

Влад поблагодарил Эву, поставившую перед ним тарелку с едой, сжал нервы в кулак от желания забыть о чувствах матери Эльвиры и прямо сейчас устроить её сестре допрос или, по крайне мере, тактично задать часть интересующих его вопросов. Старательно изображая волчий аппетит, он отметил про себя, что Мия старательно избегает с ним встречаться глазами, но в то же время порой отчаянно кусает губы, словно желает что-то сказать, но ей не хватает уверенности.

– Ты сменила стиль одежды, – подметил Влад, внимательным взглядом обводя Мию, облачённую в жёлтый кардиган и тёмно-рыжие облегающие джинсы. – Весьма недурно.

Сделал глоток кофе.

– Это подарок Эльвиры, – с хрипотцой ответила Мия, привстав и выкинув окурок на улицу через приотворённую створку окна. – Оказывается, она неделю назад в интернет-магазине заказала мне целый ворох одежды. Хотела сделать сюрприз и разнообразить мой гардероб, – тяжёлый вздох. – Сделала… Вот, сегодня пришло.

В кармане брюк Влада пиликнул телефон. Достав его, он увидел сообщение от Гая. В нём говорилось, что дизайнерская фирма, оплатившая услуги адвокатской конторы, является однодневкой и её больше не существует, но он проследил, откуда поступали в неё деньги, и все ниточки ведут к фармацевтической компании, чьи шифрованные документы сплёл паучок.

– Что-то случилось? – тревожно поинтересовалась Эва, сидевшая на мягкой табуретке рядом с плитой. Время от времени она поглядывала, готов ли пирог. – Но учти, вначале ты всё скушаешь. Тем более десерт вот-вот поспеет.

– Да, по работе. Ерунда, – Влад положил телефон на стол. – Мия, – ломая вилкой котлету, начал он. Та повернулась к нему лицом. – Может, сходим в парк или кино? Либо в театр… В какое иное место прогуляемся? – пауза. – Нужно жить, – глухо и сам себя убеждая.

– Да, дети, сходите, – поддержала его Эва.

Взгляд Мии заметался, она явно заколебалась.

– Не могу, – неуверенно начала она. – Через час я встречаюсь с Яном и мы едем в детский приют. Отвозим подарки от прихожан и добрых людей. Я обещала помочь, – запинка. Мия нервно облизала губы. – Если хочешь и можешь, то завтра я с тобой хоть на край света поеду, – быстро проговорила она, точно опасаясь передумать.

– Конечно, Мия. Завтра так завтра, – тепло улыбнулся Влад, в то время как про себя подумал: «Иди к сиротам, иди. Посмотрим, к кому ты на самом деле побежишь и какие подарки понесёшь».

Из его телефона зазвучала музыка, а на дисплее появилась надпись «Жюль».

– Извините, скоро вернусь, – сказал Влад, встал и вышел из дома. Принял вызов.

– Ну ты даёшь, друг, – начал Жюль голосом, преисполненным восхищения. – Похоже, мы наткнулись на нечто фееричное. Расшифровали часть твоих документов, а там такое!.. Потоки оружия, наркотиков, контрабанда предметов искусства из зон боевых действий и даже торговля органами! Фармацевтическую фирму мы взяли в разработку. Копию расшифровки кинул на твою электронную почту. Шеф потирает ладони и грозит тебе сразу генеральское звание присвоить! Приказал отправить к тебе на прикрытие пару оперативников. Ты у нас теперь герой и ценная персона. Горжусь! – Жюль кашлянул. Продолжил серьёзным и приглушённым голосом: – Будь аккуратней, Влад. Мы возьмём всех, исполнителей и организаторов. Обещаю тебе, ты встретишься с глазу на глаз с виновником твой потери и сам разберёшься, как следует с ним поступить. А сейчас не смей лезть на рожон. Они очень опасны.

– Я подумаю, – хмыкнул Влад и, отключив звонок, вернулся в квартиру. – Простите, мне домой нужно, есть обязанности по документам, – не стал уточнять, каким, лишь выразительно посмотрел на бледную Мию. – Завтра прогуляемся, – пообещал он. Она зябко дрогнула.

– Подожди, Влад, – попросила Эва, – хотя бы минут десять. Пирог готов, возьмёшь с собой.

– Да, конечно, – обнял её и поцеловал в щёку. Через некоторое время с горячим свёртком в руке он отправился в свою сквозящую пустотой одиночества холодную квартиру.

Сидя за компьютером, Влад уже второй час изучал присланные Жюлем документы. Голова шла кругом от переизбытка информации, к тому же насыщенный день давал о себе знать. Усталость крепко обнимала за плечи, отяжеляя веки. Но Влад упорно продолжать складывать пазлы в единую картину.

Звонок в дверь вырвал его из размышлений. Нахмурившись, он посмотрел на часы, стоящие на тумбочке и показывающие двадцать два ноль семь. Взяв рядом лежащий пистолет, поместил его за спину, за пояс спортивных брюк. Поглядев в глазок, увидел Мию. Отпер дверь и пропустил девушку в квартиру.

– Не помешаю?.. – тихо спросила она, несмело заглядывая в глаза Влада. Вид у неё был более потерянный, чем пару часов назад.

– Нет, – он помог ей снять пальто. Повесил его на вешалку. – Проходи.

Зайдя в гостиную, Мия застыла на пару секунд. Потом, нетвёрдыми шагами пройдя вглубь, взяла с полочки стеллажа фотографию Эльвиры.

– Она была ангелом… – с горечью сказала она. – Не то что я.

– Мия, я знаю, что у тебя проблемы. Ты попала под влияние плохого человека.

Она мелко задрожала. Положив фотографию на место, присела на диван. Её глаза заблестели в солёной пелене.

– Он причиняет тебе боль, – продолжил Влад. – Почему ты это позволяешь? Страх? Удовольствие? Что он тебе даёт?

Мия прикрыла лицо ладонями. Заплакала. Присев рядом с ней, он обнял её за плечи.

– Расскажу. Всё тебе расскажу, – вздрагивая, пообещала она, уткнувшись носом в его плечо. – Сейчас. Минутку. Успокоюсь только… – шмыгнула носом. – Нет ли у тебя вина? Выпить бы…

– Да, конечно.

Влад достал из бара два бокала и бутылку. Откупорив её, наполнил стеклянные ёмкости. Мия судорожно стёрла слёзы, размазав тушь. Сделала пару глотков.

– Чтобы понять, ты должен увидеть, – нервно облизала губы. – Прошу, отвернись на минуту или выключи свет.

Влад понимал, что она хочет ему показать, но не стал говорить, дабы не спугнуть. Если Мии легче так всё пояснять, он не станет мешать. Молча подойдя к двери и нажав на выключатель, он отвернулся к стене.

– Включай, – слабо проговорила она через некоторое время.

Влад, выполнив её просьбу, повернулся. Взгляд моментально приковался к стройному телу. Мия, слегка прикрывавшая рукой грудь, находилась лишь в одних кружевных трусиках. Покусывая губы, пронзительно смотрела на него. Её ноги, бёдра, живот и плечи были в синяках. На левой груди у соска Влад заметил следы маленьких круглых ожогов.

«Должно быть, от сигареты», – мелькнула у него мысль. Он крепче стиснул зубы. Ненависть к монстру, сотворившему такое, топила душу. А разум мужчины кричал, что, невзирая на жестокие отпечатки садизма на теле, Мия сохранила потрясающую природную женскую красоту.

Мия, взяв свои густые волосы в ладонь, подняла их и повернулась спиной. Взгляду Влада открылся огромный ожог в виде креста. Дикая злость обрушилась на него подобно голодному зверю. Он подошёл к столу и, взяв свой бокал, залпом его опустошил. Обнял трясущуюся от едва сдерживаемых рыданий Мию. Развернул к себе лицом.

– Я с тобой. Всё будет хорошо, – утешительно заговорил он, гладя её по голове. – Только расскажи, ничего не утаивай. Любая мелочь… Мне необходимо знать.

– Обо всём поведаю, – она прижалась обнажённой грудью к торсу Влада, обвивая руками его шею. Запутала пальцы в чёрных, будто смоль волосах, шепча с придыханием: – Ты ведь меня не бросишь? Не оставишь этому чудовищу? – начала целовать его в щёки, уголки губ, ластиться, словно кошка.

Владу показалось, что он стремительно теряет контроль над собственным телом и рассудком. Всё начало расплываться. Стена между явью и сном заветных желаний пошла трещинами, покрылась рябью и обрушилась. Перед глазами мелькнула кровать, обнажённое женское тело. Горячий дурманящий туман забрался под кожу, потёк по венам и заполнил бешено бьющееся сердце. Он застелил глаза, окутал язык, проник всюду расслабляющей, но и возбуждающей лавиной. Вдруг голос Эльвиры зазвучал совсем где-то рядом, над ухом. Она зашептала: «Люблю. Не могу без тебя».

Жар в жилах. Её руки на его груди. Её глаза, с желанием смотрящие в его глаза. Приятные, волнующие ощущения. Стон. Провал в темноту…

***


Влад проснулся с сильной головной болью, что будто пилой проходилась по его сознанию вперёд-назад, вперёд-назад. В ушах звенело. С трудом разлепив веки, он упёрся взглядом в потолок спальни. Мысли тяжело проникали в словно набитое ватой сознание.

«Что произошло?.. Эльвира!»

Резко сел. Перед глазами заплясали тёмные пятна.

«Мия…»

Оглянулся. Никого. Дотянувшись до брюк, надел их.

«Опоила чем-то?.. Да, кажется, она пила вино. А я? Тоже пил?.. Мия меня целовала? Или я её?»

Откуда-то донёсся женский стон.

Влад, шатаясь, зашёл в гостиную и увидел на стене кровавый отпечаток. Под ним на полу растянулось тело Яна или Дамира, он не мог понять, ибо одет мужчина был в спортивный костюм, а половины головы превратилась в кашу. Такие увечья обычно наносит выпущенная в упор пуля.

На диване с пистолетом в руке лежала обнажённая Мия. На её покрытой запёкшейся кровью груди была огнестрельная рана. Холод пробежался по спине Влада, ледяными когтями ужаса тронул сердце.

Стоявшая на журнальном столике видеокамера издевательски задорно подмигивала, оповещая об имеющейся к просмотру записи. Экран телевизора заполняла выведенная с флешки фотография счастливой Эльвиры.

– Мия! – Влад кинулся к ней. Взгляд его заметался в поисках мобильного телефона. Забрал пистолет себе в карман. Схватил с пола валяющуюся рубашку и прижал к ране.

– Прости, – с трудом простонала Мия. – Запись, я сказала. Всё. Мама, спаси… Прости, я не смогла…

– Глупенькая, что же ты натворила? Держись, Мия. Держись! – Влад увидел телефон под столиком. Схватив его, набрал номер Жюля. – Срочно врачей ко мне, – закричал он, как только услышал голос друга. – Лучших! В операционную Мию надо! Огнестрельное ранение! Спецов по прикрытию и чистке… Тут грязь, Жюль… – отключил звонок и, сев на диван, обнял Мию. Начал с ней говорить, умоляя Бога, чтобы она не потеряла сознание. Целовал её лицо и шептал: – Держись. Ты нужна матери, что бы ни случилось. И мне.

Спустя пятнадцать минут в квартире уже были оперативно прибывшие врачи и охрана из посольства. Мия всё-таки потеряла сознание, но спешно оказывающий ей первичную помощь седовласый доктор уверил, что выживет. Когда её, стонущую «люблю… прости…», понесли из квартиры везти в госпиталь, Влад приказал охране отправляться с ней и беречь как зеницу ока, добавив, что они головой отвечают за каждый вдох и выдох Мии. Чистильщики, сделав нужные процедуры по устранению следов трагедии, спустя час также уехали, забрав с собой труп. Влад остался один.

Голова шла кругом. Произошедшее казалось страшным сном. В висках стучала кровь.
Влад выпил обезболивающее и открыл нараспашку окно. Ему необходим был поток свежего воздуха, чтобы немного прийти в себя и решить, как действовать дальше.

Несколько раз подряд приложил кулаком об стену, желая выплеснуть эмоции. Чертыхаясь, вернулся к столу и подключил камеру к телевизору. Встряхнув ноющей после ударов рукой, взял пульт и сел в кресло.

На экране появилась обнажённая Мия, обессилено опустившаяся на диван, держала пистолет в руке. Она дрожала. По её щекам текли солёные ручейки.

– Влад, прости… Тот, кого ты так ненавидишь, ищешь, это я, – всхлип. Мия стала кусать до крови губы. – Секта есть. «Святое пламя» называется. Прельстила она меня, я же готикой увлекалась. Мистика… кладбища… детство. А там, в секте, казалось всё так по-взрослому, а оказалось… слишком! – зажмурилась. – Там не игры безобидные. О, смерть, ты так чаруешь, мы все тлен, выпьем пива… Там целые партии, без шуток, жизни и смерти, – тяжело задышала. – Дамир привёл. Но он не главарь, того не видела. Дамир тысячник, пастух над тысячей дураков и дур, что прилетели в сеть ловца заблудших душ. Я была из любимчиков, мне было особое внимание и забота. Будь он с ней проклят вечно. Дамир через боль давал мне очищение души. Он так говорил, они все так говорили, – всхлип. Жадный вдох. – И всё бы ничего. Я верила ему. Шла, дура, к их свету. Но Эльвира в последней экспедиции нашла артефакт со своей группой. Секта захотела заполучить его. Легально! Зачем он их главному я лишь по слухам знаю. Болтали, чтобы жить дольше, пожирая энергию от очищающихся душ. Секта строить хотела под артефакт какое-то святилище. Но ты ведь знаешь, сестра… Она была бы против этой купли-продажи! Историческая ценность должна принадлежать музею… А красть главный не хотел. Это привлекло бы ненужное внимание. И Эля… – тяжкий стон, – шум бы поднимала в прессе, интернете… С другими-то из группы археологов договорились по-тихому, кому деньги, кому наложницу на всю жизнь, кому ещё что… Меня выбрали с сестрой уладить… Сказали, я должна с ней поговорить, дав прежде какой-то порошок, что поможет её убедить. А она… она умерла, Влад! – Мия судорожно запустила пальцы в волосы. Потёрла дулом висок, сдвинула ствол пистолета к шее, коснулась им губ. Слёзы не переставали капать из её глаз. – Дамир объяснил, что у Эльвиры оказалась аллергия, они не знали…

Ладони Влада вспотели. Мышцы напряглись до такой степени, что их начало сводить.

«Глупенькая, они обманули тебя. Не было аллергии. Ты подсыпала ей яд! Эти твари убили Эльвиру твоими руками, чтобы она не мешала им в покупке артефакта».

– Поздно поняла. Мама. Дёрнусь – её убьют. Жестоко, – речь Мии становилась обрывочной. – Ян ничего не знает. Дамир общаться с ним разрешил, но только тс- с, – прижала палец к губам, подавляя всхлипы, – тс-с, – звенящим шёпотом повторила она, словно кого-то пародируя, – ему ничего нельзя говорить. С другими общаться нельзя. Запрещено. Иначе им смерть или жизнь, что страшней гибели в яме с псами. Некому верить. Только ты есть у меня. В Ад я попаду из Ада. Но тебя спасла. Тебя хотели заснять, как ты спишь со мной. Шантажировать, чтобы не искал убийц. В вино подсыпала скополамин и какой-то ещё наркотик. Дали мне это. А я не отказывалась. Я завидовала Эльвире. Ты… её, не мой. А я люблю… Люблю тебя! – выкрикнула она и сильнее задрожала. Притянула колени к груди. – Когда ты погасил свет, насыпала в бокал. Познала, как это – быть твоей, как она. Только потом впустила Дамира, чтобы он снимал. И он заснял, но в конце я его убила из твоего пистолета, что спрятала под подушкой. Больше он не причинит мне боли… Очищающей боли. Запись, где я трахаю тебя, а не люблю… эту грязь я стёрла. Её уже нет, как и меня… Я поняла, когда они велели соблазнить тебя, что потом убьют меня. В этом настоящий шантаж, спал с обеими сёстрами, и одна узнала, а дальше их полиция сделает как нужно… А их крест – это не символ спасения меня через боль, нет… Это клеймо раба для Ада. Нет у меня теперь пути назад. Нет… – Мия резко встала и, отрешённо засмеявшись, крикнула: – Красивая я, дьявол? Красивая… – глухой стон, и она, словно упав, села на диван. Пистолетом размазала слёзы по потерявшему краски лицу. – Прости, Влад. Прости! Я не боялась смерти. Я хотела тебя. Быть твоей. Не хотела я смерти Эльвиры! Не хотела! И твоей боли… Прости меня, пожалуйста! Защити маму и не дай этой проклятой секте получить артефакт!

Она посмотрела в сторону окна. Вздохнула. Поднеся пистолет к груди, прошептала:

– Какой прекрасный рассвет…

Закрыла глаза и выстрелила в себя.

Влад выключил телевизор. Задумчиво потёр лоб. Картина убийства Эльвиры почти завершилась, сложилась в чёткий стоп-кадр.

– Мне нужно будет крепко напиться после того, как Эва и ты, глупенькая, будете в безопасности. Увидишь, я не отдам тебя Аду, – провёл ладонью по лицу. – Прощаю тебя, Мия, – шёпотом. – Прощаю. Только живи.

Зазвонил мобильный телефон. Влад принял вызов.

– Да, Гай, есть новости?

– А то, – самодовольный смешок. – Я поймал паучка, все шифры вскрыты. Паучок хочет святой камушек и много крови, чтобы стать…

– Мне нужен огромный тапок, – устало вздохнув, Влад перебил Гая. – А потом ты мне всё от и до расскажешь. А сейчас пришли мне всё то, что ты расшифровал. А я пока поеду за ящиком виски для тебя и тапком для паука. Хорошо?

– Да-да, большой бери и чёрного цвета, чтобы паучок не увидел перед хлопком, – Гай рассмеялся и прервал связь.

Спустя минуту Влад получил все документы от него и переслал их Жюлю. Вытащил из брюк пистолет и взглянул на фотографию Эльвиры. Криво улыбнулся.

– Нужно жить и помереть от ожирения, объедаясь пирогами Эвы.

Пошёл в ванную комнату. Положив оружие на тумбочку, раздевшись, встал под холодные струи душа.

– Чёрт, где же мне достать это проклятое виски? – пробурчал он. – Лучше бы застрелился… – Влад широко улыбнулся, неожиданно для себя вспомнив, как Эльвира называла Гая «Большой щеночек», и тот светился при этом блаженным счастьем. – Спасибо, любимая, за подсказку! Подарю ему пухленького кутёнка с кличкой Dalmore!..

Спустя час Влад, получивший сообщение от Жюля, что жизнь Мии вне опасности, хотя она и находится в реанимации, приехал к Эве. Как можно мягче ей сообщил, что её младшая дочь некоторое время встречалась с садистом, но он, Влад, с ним разобрался, больше тот никогда и никого не побеспокоит. Не стал пока говорить, что Дамир имеет к этому прямое отношение.

«С Мией всё будет хорошо», – шептал Влад, обнимая Эву, которая тихо плакала, прижавшись щекой к его плечу.

***


На следующий день, проводив Эву в палату к Мие, Влад отправился в центральный полицейский участок, думая о том, что пора подчищать хвосты дела Эльвиры. Да и сейчас, как он считал, Мии лучше его не видеть, быть с матерью, согреться родным теплом. Постучав в дверь кабинета на третьем этаже и услышав чёрствое «Входите», переступил порог небольшого помещения, залитого осенним солнцем. Посреди кабинета размещался массивный дубовый стол, у правой стены от входа высился стеллаж, забитый папками документов, а у левой - тумба, на которой стоял электрический чайник, пара кружек и стеклянная пиала с конфетами. Подоконник тонул в цветах, разросшихся в ажурных керамических горшках.

– Влад? – тёмные брови Агнес приподнялись. Её лицо приобрело выражение нежной растерянности. Улыбка тронула алые губы. Отложив в сторону толстую книгу, Агнес встала. Поправив плотно облегающую бёдра юбку, достигающую колен, подошла к нему.

Приветствуя, он слегка приобнял её за плечи.

– Кофе? Чай? – любезно поинтересовалась она. В её глазах мелькнул огонёк.

– Нет, – Влад покачал головой. – Я по делу.

Агнес моментально стала серьёзной. Жестом предложила присесть. Влад согласился.

– Что-то случилось? – она облокотилась на стол, взяла шариковую ручку и стала её крутить между пальцев.

– Касательно той секты, о которой я просил тебя разузнать…

Агнес закивала и хотела было что-то сказать, но Влад её перебил.

– Не лезь больше в это дело. Им вплотную занимается спецслужба, сама знаешь какая, и ещё комитет антитеррора ЕС. Глава секты – очень влиятельная персона, и ты догадываешься, что судить его не в интересах больших чиновников в высоких кабинетах. Но и оставлять перекати полем они не могут. Поэтому у них один вариант: затирать под ноль того и всех и всё, что может скандал поднять. Так что, подруга, закапывай свои тропки к этому болоту и поезжай в отпуск на курорт или уходи на больничный. Не светись на работе пару недель.

– Хорошо, – согласилась Агнес. Немного помедлила, прежде чем спросить: – Ты как?

– Опустошён, – он пожал плечами.

– Может, сходим куда-нибудь вечером? – осторожно. – Тебе надо отвлечься. Или завтра?..

– Может быть, когда-нибудь. Не сейчас, – мягкая улыбка. – Ты чётко поняла, что не стоит больше заниматься сектой? – жёстко.

– Да-да, мой генерал, – отсалютовала верным присяге солдатом.

– Хорошо, – Влад встал. – До встречи.

– Пока… – грустно попрощалась Агнес.

Спустившись на первый этаж, он краем глаза заметил знакомый силуэт. Повернув голову, увидел Анну, разговаривающую с полицейским у стойки приёма заявлений.
Влад подошёл к ней со спины.

– Добрый день, – он тронул Анну за плечо.

Она, обернувшись, удивилась, чуть кивнула в знак приветствия. Слегка задумалась.

– Влад? Я не перепутала ваше имя?.. – она смутилась.

– Он самый, – приветливая полуулыбка. – Вы здесь по какому вопросу? – поинтересовался он, подозревая, что без Дамира тут не обошлось.

Анна вздохнула и, подписав какие-то бумаги, отошла от стойки. Влад последовал за ней.

– Мой шеф, – начала она, – сегодня не появился на работе, на звонки включается автоответчик. Мистер Дамир (? Или правильнее просто Дамир? Или мистер + Фамилия?) должен был с самого утра мне передать бумаги по консорциуму одному. Из главного офиса со мной уже связались и… – заминка, – высказали своё решительное недовольство, – она с тревогой в глазах покачала головой. – Сделка сорвётся, и крайней окажусь, конечно же, я. Вот и хватаюсь за соломинку. Пришла просить найти моего шефа, заявление написала, хоть, конечно, и знаю, не побегут они его сразу искать, не ребёнок ведь, вдруг у женщины какой задержался... – тяжёлый вздох. – А вы тут что? – вновь смущение. Её щёки залились румянцем. – Простите, меня это не…

– Да ничего, – прервал её Влад и властно взял под руку. – Пойдёмте, пообедаем, и я решу вашу проблему. Насколько знаю, у вашего шефа неприятности с законом, – он многозначительно и пристально посмотрел ей прямо в глаза.

– Хорошо, – Анна кивнула. – Давайте пообедаем.

Он повёз её в кафе, которое находилось в пятнадцати минутах от полицейского участка. По дороге туда он завёл с Анной непринуждённый разговор, предложив ей перейти на ты. Вначале она была скованная, но когда он поинтересовался её любимой музыкой, глаза девушки загорелись и она начала более раскрепощённо беседовать.

Садясь за столик, невольно оба улыбнулись, увидев, как мальчик лет четырёх пытается поцеловать свою ровесницу, пока бывшие с детьми молодые женщины расплачивались по счёту.

Пускай кафе и располагалось в центре города, с дороги оно плохо просматривалось, и угроза слежки со съёмкой была минимальна. В нём преобладало лаконичное оформление в тёмных тонах, струился мягкий свет. Расписанные восточными узорами стены и ненавязчивый аромат роз с привкусом шоколада создавали приятное расслабляющее чувство.

Анна скромно заказала себе чашку чая с имбирём.

– Со вчерашнего дня ничего не ел. Неужели не составишь мне компанию? – Влад вскинул бровь, в упор смотря на девушку, щёки которой начали постепенно заливаться румянцем. Не получив от неё возражений, заказал себе и ей самые дорогие блюда из меню. Официант, с нескрываемым удовольствием записав все пожелания в блокнот, удалился. Похоже, он рассчитывал на приличные чаевые от щедрого для дамы клиента.

– Скажите… Скажи, – поспешно исправила себя Анна, – что произошло с Дамиром и откуда у тебя информация по нему.

– Работаю в посольстве и есть полезные связи, – Влад подмигнул и тут же стал серьёзным. – Дамир добровольно ввязался в очень нехорошее дело и сейчас подался в бега, – немного приврал он, не желая впутывать Анну в смертельно опасную сеть, имея от Жюля достоверные сведения, что она ничего не знает. – Тебе лучше уволиться и раз и навсегда забыть об этой работе. О каких-либо претензиях со стороны фирмы к тебе можешь не беспокоиться, это я возьму на себя.

– Спасибо, – робко ответила Анна. – Я подумаю над этим, – смущённо улыбнулась.

– Сделай, а не сомневайся, – твёрдо. – Мне нет никакой выгоды тебя обманывать. Я вижу, ты хороший человек, и хочу избавить тебя от неприятностей. Без задних мыслей о благодарности, – полуулыбка.

Анна залилась сочным багрянцем, кивнула.

Больше они не возвращались к разговору о её работе, беседа сама собой зашла о вещах, которые имеют иной цвет, чем тот, что видят люди. О книгах.

Отобедав, Влад предложил Анне подвезти её до дома. Она согласилась. В какой-то момент у Анны заслезился глаз. Положив свой мобильный телефон, который всё время теребила в руках, на приборную панель, она достала из сумочки зеркальце. Оказалось, что в глаз попала ресничка. Слезотечение усилилось, и Анна занервничала, вспомнив, что ни носового платка, ни салфеток в сумочке нет. Она забыла их в офисе.

– Не переживай. Вот… – Влад вынул из внутреннего кармана платок и протянул ей. – Он чистый.

– Спасибо, – кивнула она, и тут из платка выпала квадратная фотография Эльвиры.

– Ваша девушка? – Анна тепло улыбнулась. – Красивая.

Влад кивнул.

– Она мертва, – холодно отозвался он.

Анна, побледнев, опустила глаза.

– Извини… Соболезную, – протянула ему фотографию.

Остальную часть дороги, которая заняла ещё минут пять, они провели в молчании, слушая музыку по радио.

Влад затормозил около пятиэтажного кирпичного дома.

– Этот?

– Да, – Анна прижала сумочку к груди. – Спасибо тебе большое.

– Не за что, – вежливо улыбнулся. – Всего хорошего.

– И тебе.

Анна покинула автомобиль. Влад, наблюдая, как она пошла в сторону дальнего подъезда, набрал на мобильном номер Эвы и узнал, что Мия не отпускает руку матери и просит ему передать, что всегда будет хорошей и в безмерном долгу у него, что ждёт его, как своего брата, и надеется, он примет её как сестру. Влад пообещал к вечеру заехать в больницу, сказав, что да, он счастлив обрести сестру и она должна ему лишь одно – жить очень долго и подарить минимум пару племянниц. Эва дрожащим голосом ответила, что Мия пообещала выполнить его желание и они его ждут. Он хрипло сказал: «К восьми вечера буду. Люблю вас. Не плачьте мне там», – и прервал звонок. Тут на приборной панели завибрировал забытый Анной телефон. Взяв его, увидел одиннадцать не просмотренных сообщений от отправителя под записью «Главный офис». Быстро вышел из автомобиля и, поставив тот на сигнализацию, побежал к подъезду, в котором скрылась Анна.

Не успел обдумать, как же найти, в какой квартире она живёт, как вдруг сверху раздался короткий женский вскрик. Влад опрометью побежал по лестнице, примерно прикинув, что звук беды донёсся со второго этажа. На ходу по профессиональной привычке выхватил пистолет из-за пояса.

– Стоять! Полиция! – гаркнул он, заметив двух крепко сложенных бритоголовых мужчин у распахнутой двери в квартиру. Один из них держал под руки ватное тело Анны. У второго находилась её сумочка и ключи.

«Очевидно, эти подонки собирались занести Анну в квартиру, а там уже…» – мысль, подобная пуле.

– Ханс! – державший Анну легко швырнул её во Влада, словно она была свёрнутым трубой паласом.

Второй преступник уронил сумочку и ключи, стремительно вынув из-под куртки револьвер.

Влад, ловя Анну, нажал на курок и услышал два выстрела… Упал, ударяясь затылком о стену и ощущая обжигающий жар в левом плече.

– Дитер, он попал… – стон.

Влад снова нажал на курок, посылая пулю в сторону противников, метнувшихся в квартиру. Затем звякнуло разбивающееся стекло.

– Жюль меня убьёт, – вздохнул Влад, одной рукой нацеливая пистолет на дверной проём, возле которого валялся окровавленный револьвер. Другой рукой он, кривясь от боли в плече, проверил пульс у Анны, лежащей у него на коленях. С трудом достал мобильный телефон из кармана брюк. Набрал номер, заставляя себя дышать спокойней, дабы снизить нагрузку на организм. Сипло заговорил в трубку, зажав её между ухом и плечом: – Да-да, Жюль, это я. С чужого номера, очередной спасённой девицы. Уверен, ты уже и не удивляешься. Она тут без сознания на мне отдыхает с шишкой на голове. У меня тоже череп пухнет, и маленькая пулька в плече левом, но кровит прилично. Двое киллеров, по виду нацики, не то немцы, может, голландцы, похоже, ушли через окно её квартиры. Одного я подстрелил. Ханс и Дитер – рожи кирпичные. Полагаю, секту обеспокоила пропажа Дамира, кому ещё сдалось бы убирать его секретаршу. Думаю, они суицид хотели инсценировать. Хотелось бы, чтобы наши парни поспешили. Я, кажется, откл…

Глаза Влада закрылись, а рука с пистолетом безвольно упала.

Спустя сорок дней с момента гибели Эльвиры


Под низким небом стоял серый пасмурный день. Своим дыханием он словно проникал в глубь души, стирая из неё краски идущей жизни, пробуждая чувство потерянного цветного прошлого. Ночью обильно выпал первый в этом году снег. Ступая по пушистой, точно взбитой перине, земле Влад приблизился к могиле Эльвиры.

– Здравствуй, родная, – сказал он и положил к изголовью погребения пышный букет алых роз. Присел на корточки и прижал руку к мёрзлой земле. – Сегодня я один, дорогая. У Мии ещё не зажила душевная рана, а Эва приболела. Бронхит. Она порывалась к тебе прийти, но я уговорил обождать. Через пару часов к ним заеду. Не волнуйся за них, я как присматривал, так и буду рядом всегда с ними. Да и не только я, – мягкая улыбка. – За последнее время Мия крепче сдружилась с Яном, а тот глядит на неё с красноречивым жаром. Он учит её иначе смотреть на мир, чувствовать жизнь, свет... Знаю, что о служении церкви Ян уже не помышляет. Работает в благотворительном фонде и Мию на сан не обменяет. Я уверен в этом. Профессия у меня такая, – он вздохнул. – Да, я вернулся к оперативной деятельности. Порой думаю, удивительно, что два близнеца, и столь непохожие по характеру. Ян знает правду про Дамира. С трудом принял, что тот оказался… – поджал губы, подбирая слова, – гнилым человеком. Молится за упокой его души и отпущение грехов. В том себя винит, что не усмотрел, не заметил расползающейся черноты в брате, потому и шанса не получил его спасти или жизнь тебе, – провёл ладонью по лицу. – Да чего теперь. Жить дальше нужно. Паучка неделю назад убрали, подстроили авиакатастрофу. Сама понимаешь, иначе никак с такими высокими персонами не поступают, – пауза. Влад хмыкнул. – Когда я принёс Гаю щенка, тот вначале ничего не понял. Видела бы ты его сосредоточенное лицо! А когда я назвал кличку и сказал, что ты бы одобрила этого его нового друга, засветился, будто бриллиант на солнце. Нянчится со щенком теперь… трепетнее, чем рыцарь со знатной дамой. Ты же его знаешь, – смешок. Секунда, и Влад помрачнел. – Скучаю по тебе, Эльвира. Не хватает… Пусто. Но стараюсь жить дальше, хоть и трудно, – он встал. – С Анной несколько раз встречался. Помог ей с работой. Устроил ассистентом директора в фирму к старому приятелю Жюля. Иногда с ней созваниваемся, – вздох. – Нравится она мне, хорошая и порядочная девочка, мягкая и тёплая… но не уверен, что ты бы её одобрила, – задумчиво посмотрел вдаль несколько минут. – Спасибо, любимая, что была и есть в моей душе, – прошептал он, взглянув на укрытую снегом и цветами могилу. Ощутил, что боль, теребящая сердце, понемногу стала отступать.

Медленно, будто нехотя, Влад повернулся и отправился к выходу с кладбища, как вдруг со спины его обнял яркий луч солнца. Он обернулся и, щурясь, поднял голову к проступившей на дымчатом небе синеве. С удивлением почувствовал, как в душу вернулся утерянный покой и жажда дышать. Улыбнулся.


Источник: http://twilightrussia.ru/forum/305-15983-13
Категория: Свободное творчество | Добавил: youreclipse (06.04.2016)
Просмотров: 582 | Комментарии: 19 | Теги: детектив


Процитировать текст статьи: выделите текст для цитаты и нажмите сюда: ЦИТАТА







Сумеречные новости, узнай больше:


Всего комментариев: 19
0
18 verocks   (06.05.2016 10:42)
Очень классный миник! Читала с неослабевающим интересом, Нинуля,большое спасибо за него!
Влад - настоящий мужик! он не только держит все в себе, он понимает,что на нем лежит ответственность за маму и сестру своей девушки, он не может удариться в депрессию. К тому же основное,что держало его на плаву после смерти Эльвиры - цель найти убийцу. Для меня в таком поведении нет ничего нелогичного или неправильного, это не значит,что он не переживает ее смерть, мне кажется как раз в начале очень хорошо показано,насколько он любил ее. Просто он очень рациональный человек, и в нюни уйти мне кажется даже не смог бы.
Единственное,соглашусь немного с выше сказанным - слишком быстро ему понравилась другая девушка(не влюбился, это понятно, но стал симпатизировать Анне). Мне кажется, можно было бы показать последнюю сцену на могиле не через сорок дней, а,допустим, через полгода. А то у многих наверное сложилось впечатление,что ему параллельно на Эльвиру (сразу кинулся в работу, в дела, да еще и через сорок дней ему уже другая нравится). Вот это единственное,что смутило))
А так все супер, между прочим, у тебя прекрасно получаются детективы, мне даже в чем-то больше,чем мистика понравилось!!Сюжет не затягиваешь, все динамично,логично и хочется скорее узнать,что будет дальше))
Спасибо огромное за рассказ, очень здоровский!!

0
19 youreclipse   (06.05.2016 12:10)
Спасибо за отзыв! happy
Очень рада, что Влад пришелся тебе по вкусу, что ты увидела, что он, безусловно, переживал смерть любимой, но как и подабает мужику внутри себя, ьез лишних соплей и слез. У него была четкая цель и он к ней двигался)
Была вначале мысля сделать где-то через полгода, но я подумала, что это большой срок. Жизнь идет, он общается с Анной. Да, они не встречаются как пара, она просто ему симпотична. Элю он помнит, любит и никогда не разлюбит, но... надо жить дальше. А на кладбище намек с солнцем на то, что Эля его одобряет) Тут, скажем так, уже от личности зависит. Кто-то будет годами страдать, а кто-то будет это делать, но так же будет стремиться жить дальше. Да и он мужик, ему нужен секас biggrin Насчет этого я консультировалась у пары мужчин)))
Спасибо! happy Это мой первый опыт в написании детектива, захотелось попробовать что-то новенькое)

+1
17 Niki666   (16.04.2016 21:14)
Спасибо за историю с лихо закрученным сюжетом! smile

+1
11 Солнышко   (11.04.2016 15:37)
Спасибо за приглашение!Интересная история, только хотелось бы побольше об артефакте, найденном Эльвирой. Раз уж он настолько ценный и возможно обладает какой-то сверхъественной силой, что из-за него и Эльвиру убили, то наверное, так просто это дело не окончилось бы. Надеюсь, у Влада все сложится хорошо.

+1
12 youreclipse   (13.04.2016 23:42)
Спасибо, что откликнулась и прочитала историю)
Если бы я начала писать еще и про артефакт, то боюсь, дело бы запахло мистикой в лучшем случае, в худшем, ударилась бы я в роман))
Но да.. может и стоило чуть шире про него написать, ну или хотя бы сказать, что он из себя представлял...
Спасибо!)

+1
13 Солнышко   (14.04.2016 20:12)
Почему это роман - "в худшем"? Я бы не отказалась прочитать. smile

+1
14 youreclipse   (14.04.2016 20:27)
Потому, что, увы, пока реально нет времени. Я сейчас редактирую свой мистический роман, не хочу распыляться. А потом грежу написать еще один в соавторстве, ну или проду к нынешнему. Хотя надо уметь останавливаться, поэтому я еще думаю насчет этого... А сколько идей для миник...)))
Просто все истории я очень сильно пропускаю через себя и долго отхожу. Пока писала эту историю и после этого еще где-то неделю, ходила все время с ощущением, что близкого человека похоронила...

+1
15 Солнышко   (14.04.2016 21:16)
Понятно. В любом случае удачи в творчестве! smile

0
16 youreclipse   (14.04.2016 21:29)
Спасибо)

+1
9 kotЯ   (08.04.2016 15:09)
Ух, ты, здорово! Не смотря на смерть, даже на то что уж больно рано обратил внимание на другую...Но всё равно история получилась светлой...И вот этот выглянувший луч в конце-это ...это...Ну, нет слов, как это чудесно!!!!

0
10 youreclipse   (08.04.2016 20:41)
Спасибо, что заглянула и поделилась своим мнением happy
Ну... Влад не из тех, кто будет рыдать в подушку и уходить в депрессию. Вначале дело) А работа отлично отвлекает)
Та не за что) Буду рада видеть еще)

+1
7 Natavoropa   (08.04.2016 10:08)
Отличный сюжет, история получилась динамичная и интересная, Влад - сильный парень, не каждый сможет практически в день похорон сконцентрироваться и начать действовать, чтобы найти убийц, а он сделал все, что мог, жертвуя собой, но действительно жить нужно дальше. smile
Спасибо за приглашение, читала с интересом не отрываясь. smile

0
8 youreclipse   (08.04.2016 13:25)
Спасибо, что заглянула и поделилась своим мнением happy
Ну... Влад не из тех, кто будет рыдать в подушку и уходить в депрессию. Вначале дело) А работа отлично отвлекает)
Та не за что) Буду рада видеть еще)

+2
5 Svetlana♥Z   (07.04.2016 03:58)
Очень интересный детективный минник, хоть и трагичный. Очень много в этой истории ценностный вопросов: как говорится Боже упаси от таких сестёр, от разных сект, и не дай нам Бог хоронить своих детей. Наверно это замечательно иметь такую работу, которая даже в самые печальные моменты жизни не даёт времени на саможаление. Потому что, когда мы теряем близких людей, нам тяжело пережить потерю, осознать себя без того кого потеряли. У Влада это получилось замечательно: и простить Мию, и отомстить за жену и жить дальше!
Спасибо огромное за замечательный рассказ!
Новых успехов в творчестве! happy wink

+1
6 youreclipse   (07.04.2016 09:44)
Большое спасибо, что заглянули!))
как говорится Боже упаси от таких сестёр, от разных сект, и не дай нам Бог хоронить своих детей.
Это точно. Только я бы еще добавила про соседей-друзей...
Наверно это замечательно иметь такую работу, которая даже в самые печальные моменты жизни не даёт времени на саможаление.
Да, такая работа отвлекает и лучше всяких депресантов действует) Некогда сидеть, думать, переживать, плакать и тд и тп.
Спасибо огромное за замечательный рассказ!
Приятно слышать happy

+1
2 робокашка   (06.04.2016 19:13)
Много друзей у Влада, благодаря им и справился с недругами. Теперь надо справиться с жизнью... Спасибо за историю!

0
4 youreclipse   (06.04.2016 21:09)
Справится)) Он сильный мальчик)
Спасибо, что прочитала)

+1
1 terica   (06.04.2016 19:11)
История понравилась - сюжет хорошо закручен, стиль написания красивый и легкий.. Читала с удовольствием.., жаль только , что Влад совсем мало страдал по своей погибшей возлюбленной - быстро утешился( мне как-то больше нравятся сильные, моногамные чувства). Большое спасибо за приглашение и интересную историю.

0
3 youreclipse   (06.04.2016 21:07)
Спасибо большое, что откликнулись!)
Рада, что история оказалась по вкусу happy
Насчет страданий Влада... Я подумала, что сильный мужчина все-таки все переживает в себе, без всяких пьянок, показух и тд и тп. Я как автор показать это не смогу, ибо не мужик, а ударится в сопли-слезы не очень хотелось. Поэтому много и не писала о его страданиях. Но оставила намеки, что он Элю не забыл, что скучает по ней... В момент, когда он был на кладбище, он просто почувствовал, что ему стало легче. А касательно Анны... хм, а тут от фантазии читателя зависит) Влад просто отметил, что она ему симпатична, но не более того) Но это я так... просто свои мысли высказываю, если интересно)
Буду очень рада, если прочтете еще какие мои истории)

Добавь ссылку на главу в свой блог, обсуди с друзьями



Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.
[ Регистрация | Вход ]




Материалы с подобными тегами: