Форма входа

Категории раздела
Творчество по Сумеречной саге [263]
Общее [1586]
Из жизни актеров [1618]
Мини-фанфики [2312]
Кроссовер [678]
Конкурсные работы [7]
Конкурсные работы (НЦ) [0]
Свободное творчество [4606]
Продолжение по Сумеречной саге [1218]
Стихи [2314]
Все люди [14596]
Отдельные персонажи [1474]
Наши переводы [13556]
Альтернатива [8910]
СЛЭШ и НЦ [8159]
При входе в данный раздел, Вы подтверждаете, что Вам исполнилось 18 лет. В противном случае Вы обязаны немедленно покинуть этот раздел сайта.
Рецензии [150]
Литературные дуэли [105]
Литературные дуэли (НЦ) [6]
Фанфики по другим произведениям [3635]
Правописание [3]
Архив [1]
Реклама в мини-чате [1]
Горячие новости
Топ новостей октября
Top Latest News
Галерея
Фотография 1
Фотография 2
Фотография 3
Фотография 4
Фотография 5
Фотография 6
Фотография 7
Фотография 8
Фотография 9

Набор в команду сайта
Наши конкурсы
Важно
Фанфикшн

Новинки фанфикшена


Топ новых глав 01-15 ноября

Новые фанфики недели
Поиск
 


Мини-чат
Просьбы об активации глав в мини-чате запрещены!
Реклама фиков

Насмешка судьбы
Белла оставляет Эдварда в одиночестве по непонятной ему причине, его жизнь без нее полна трагизма и разочарований, но тут появляется нечто, что снова угрожает безопасности семьи Калленов, но главный вопрос: где же Белла?

В лунном свете
Через несколько секунд меня бережно положили на прохладную постель и укрыли одеялом. Уплывающим сознанием я успела заметить небольшую улыбку на губах Деметрия, который выходил из комнаты. А может, мне это просто показалось…

CSI: Коннектикут
Сиквел фф «CSI: Место преступления Сиэтл». Белла с Элис возглавили свое детективное агентство, а Эдвард – «Научные исследования Мейсена». Их план жить спокойной жизнью рушится, когда агентство слишком глубоко копнет в деле, Элис настигнет прошлое, а стремление Эдварда найти «крота» в лаборатории означает, что он подозревает всех. Вас ждут: убийство, месть, верность и любовь! Завершён!

Чудо должно произойти
Сегодня сочельник. В воздухе витает ощущение чуда. Я настолько физически осязаю его, что невольно останавливаюсь, пытаясь понять, что может измениться. У меня есть заветная мечта, почти несбыточная. Я лелею ее, каждый раз боясь окончательно признать, что ей не суждено осуществиться.
Рождественский мини от Miss_Flower.

Семь апрельских дней
Они не изменились, да и суть их проблем осталась прежней.
Гермиона Г.|Драко М.
Angst|Romance


От команды переводчиков ТР, ЗАВЕРШЕН

Как испортить прошлое за 30 минут
Что делают в 1918 году пять Эдвардов, три Эммета и две Розали? Возможно, пытаются что-то исправить? Смогут ли они? Или сильнее все запутают, отчего будущее изменится до неузнаваемости?
Читайте о невероятных приключениях Калленов в прошлом, вплоть до времен динозавров!
Завершен.

Одинокая душа / The Unaccompanied Soul
Старая заброшенная больница на окраине Форкса обросла многими историями, включая парня, который там живет. Люди привыкли считать его привидением и убийцей, но это просто сказки, ведь так?
Перевод закончен!

Мой развратный мальчик!
На протяжении всей своей жизни я была пай-девочкой, которая гонялась за плохими парнями. Но кто-бы мог подумать, что мои приключения закончатся у Итальянского Мафиози - Эдварда Каллена?



А вы знаете?

...что в ЭТОЙ теме можете или найти соавтора, или сами стать соавтором?



...что в ЭТОЙ теме можете обсудить с единомышленниками неканоничные направления в сюжете, пейринге и пр.?



Рекомендуем прочитать


Наш опрос
Фанфики каких фандомов вас интересуют больше всего?
1. Сумеречная сага
2. Гарри поттер
3. Другие
4. Дневники вампира
5. Голодные игры
6. Сверхъестественное
7. Академия вампиров
8. Игра престолов
9. Гостья
Всего ответов: 480
Мы в социальных сетях
Мы в Контакте Мы на Twitter Мы на odnoklassniki.ru
Группы пользователей

Администраторы ~ Модераторы
Кураторы разделов ~ Закаленные
Журналисты ~ Переводчики
Обозреватели ~ Видеомейкеры
Художники ~ Проверенные
Пользователи ~ Новички

QR-код PDA-версии





Хостинг изображений


Главная » Статьи » Фанфикшн » Продолжение по Сумеречной саге

Личный сорт героина. Главы 25-26

2016-12-3
12
0
25. Тайные приготовления

В гараже меня уже ждал Джаспер.
- Что-то произошло в моё отсутствие?
- Естественно, Элис. Попросила меня перехватить тебя раньше, чем ты возьмёшься за мытьё и заправку машины, и сделать это вместо тебя, у неё к тебе есть куча вопросов. И имей в виду, она не только шипит, но уже и порыкивает по поводу двадцати трёх оттенков синего, фактуры тканей и освещения. Это тебе о чём-то говорит?
- Более чем. Спасибо, Джаспер, и за машину, и за настроение Розали в кафетерии. Нелегко было?
- Непросто. Дальше ей будет легче. Во-первых, недолго осталось, во-вторых - на этот раз она получит вожделенный диплом об окончании, а в-третьих - Розали не просто попадёт на выпускной бал в очередной раз в качестве юниора, а выпускницей. Сомневаться, кто будет королевой бала, не приходится.
- Мы никогда не участвовали в жизни школы, корону она вряд ли получит.
- Вряд ли это умалит степень её торжества, может, в чём-то и усилит. Но сейчас её не устраивает, что в первую очередь Элис занялась не её персоной. Без конца заглядывает в библиотеку и шипит. Будь осторожен.
- За это предупреждение особая благодарность.
По дому я шёл, как по вражеской территории: взбешенная Розали носилась по коридорам, собираясь мне высказать всё своё негодование тем, что даже подготовка к её выпускному балу не могла произойти без «вмешательства посторонних». Даже здесь «эта Белла» сумела перебежать ей дорожку!
А в библиотеке за компьютером рвала и метала молнии Элис.
- В чём дело сестрёнка, разве ты не знаешь, что надо делать?
- Нет! - гневно выпалила она. - Пока ты был против, я должна была выбрать что-то одно из двух вариантов, и тут всё рассыпалось. В конце концов, я собрала вот этот калейдоскоп! - показала она на монитор, являвший собой как бы лоскутное одеяло всех оттенков синего на весь экран.
-Вот этот, - указал я на лоскут насыщенного синего цвета, словно сияющий изнутри.
- Ты с ума сошёл! В спортзале с притушенным освещением платье будет выглядеть чёрным! Да ещё с блеском!
- Хорошо, уточняю. Пусть ткань выглядит днём как угодно, но вечером на балу на Белле должно быть платье, похожее на цветок, насыщенного синего цвета, и чтобы отсвечивало, как политые живые лепестки. Туфельки в цвет, это понятно. Туфли на шпильках, как ты хочешь, однозначно не подойдут, представь себе одну ножку в сапожке, а другую - на шпильке. Белла не то, что танцевать, устоять на ногах в такой паре не сможет. Туфельки должны быть на каблучке не выше сапожка.
- Но это почти ничего!
- И они должны быть при этом изящными.
- Я так и подумала, что просто не будет, - вздохнула сестрёнка. - Что ж тем интереснее. Стой, ты куда?
- Вроде мы всё уже решили?
- Да неужели! Наш договор в силе - сделать Белле сюрприз?
- Думаю, это вообще единственный способ вывезти её на бал.
- Чудненько! Тогда поясняю. Для создания платья, кроме ткани и модели, есть ещё одна крайне необходимая деталь - так называемые портновские мерки. Подожди, сейчас распечатаю.
Пальцы Элис смели с экрана лоскутное одеяло, вместо него понеслись схемы с непонятными аббревиатурами, потом они же, но с расшифровками, пока одна из них не застыла.
- Это сложно, но я ОЧЕНЬ надеюсь, что ты с этим справишься. Возьмёшь портновский метр в моей мастерской. Стой, а ты вообще в курсе, что это такое?
- Разберусь, - смиренно ответил я.
- И чтобы завтра у меня была заполненная схема замеров. Надеюсь, одной ночи тебе хватит. И замеры ступни тоже!
- А там что надо? - притормозил я, обнаружив, что в этой сфере я полный профан, моим гардеробом всегда занимался кто-то, но не я.
- Кто-то недавно иронизировал над женскими «вселенскими проблемами», которые не стоят и выеденного яйца? - снова запустив вереницу схем, но уже не со схематичным изображением человеческой фигуры, а только одной ступни, саркастически вопросила Элис.
- Виноват, - покаянно склонил я голову.
Наконец, принтер выплюнул ещё одну схему.
-Всё, свободен! - жестом королевы отпустила меня Элис. - Что застыл?
«Там, за дверью Розали….», -набрал я текст, убрав схему ступни.
«И что?» - напечатала Элис.
«Я проникся темой, у Розали действительно есть серьёзное основание для злости».
«Тогда извинись, и дело с концом».
- Это уж слишком! - прошипел я.
«Хорошо, что у меня есть для неё приличный задел идей», - помчалась по экрану новая строчка. - «Постой тихо в углу, пока мы не займёмся их обсуждением, и скройся с глаз без комментариев».
Текст исчез, вместо него появился ряд роскошных вечерних туалетов в стиле
Мисс Совершенства.
- Есть, мэм, - щёлкнул я каблуками и ушёл за ближайший книжный шкаф.
Полыхающего гневом взгляда через плечо я не избежал, но на большее я не дал Розали времени, молниеносно исчез за дверью.
- У вас что там произошло - небольшая ядерная война? - поинтересовался Джаспер, сидя на ступенях. - Судя по мощности вспышки.
- Ничего, я выжил.
- Я бы на твоём месте больше не рисковал. В следующий раз может и не получиться, - сочувственно хмыкнул подошедший Эмметт. - Встать между Розали и её туалетами - это круто. Как тебе удалось спастись?
- Бегом, - ответил я, и под хохот братьев отправился в Форкс, придерживая в кармане две схемы и коробочку с портновским метром.
Что-то ещё было в провожавшем меня смехе, неожиданное и нежное … Еле слышный смешок Эсме с галереи. Кажется, впервые с момента нашего совместного существования, она не тревожилась и не печалилась по моему поводу, а смеялась.
Можно ли смех Эсме считать добрым предзнаменованием? Почему бы и нет …
Дом Свонов сонно моргал голубым пятном экрана работающего телевизора, шеф полиции мирно дремал перед ним в кресле, свет настольной лампы Беллы неяркими бликами освещал стекло.
- Белла?
- Я не сплю. Ты очень долго шёл, - сердитым негромким шёпотом заметила Белла.
У меня тоже появилась тайна, и лучший способ скрыть её - это сказать почти правду, как Белла.
- «Вольво» теперь в моём единоличном пользовании, а за ней нужен уход. К тому же у Розали и Эмметта выпускной бал, наконец-то, и Розали нервничает по этому поводу. Боится, что Элис, отвлекаясь на тебя, забыла про свои обещания.
- Вы поругались? - заволновалась Белла.
- Нет, я благородно отмолчался, как лицо заинтересованное. Тем более что у Элис уже много чего подготовлено. Она уже интересовалась, может, ей и о тебе подумать?
- Не надо обо мне подумывать! Если самое главное, что я хочу, недоступно, всё остальное как-то не очень волнует, - ещё более сердито зашептала Белла, а потом пушистые бровки собрались печальным домиком. - Она огорчится?
- А ты как думаешь? Но вряд ли смирится, я её знаю.
- Но ты мне скажешь, если вдруг Элис что-то надумает, да?
- Если она позволит. То, что я читаю мысли других людей, не значит, что я прямо так и могу все их озвучивать. Личность имеет право на тайну мысли, тебе не кажется?
- Эдвард, я не люблю сюрпризов, - ворчливо сообщила Белла, из чего я сделал вывод, что она уже начала что-то подозревать.

Знаю, сердце моё, обычно, неожиданность ничего хорошего тебе не приносила, и любить тебе сюрпризы не за что, а именно это мы с Элис и задумываем. Но на этот раз мы заставим Его величество Случай быть с тобой более щедрым.

- У тебя стало очень суровое лицо, - осторожно произнесла Белла, протянула руку, но до кресла-качалки было далеко, и рука снова опустилась на одеяло. - О чём ты подумал?
- Так, о всяких пустяках, - ответил я, и переместился на край кровати, чтобы руке не надо было повисать в воздухе.
- Тебе не хочется об этом говорить?
Ещё как не хочется … Белла в ответ на моё молчание помолчала сама и резко сменила тему:
- Расскажи мне что-нибудь забавное, или интересное, ты же много чего знаешь.
- Хочешь сказку на ночь?
- Я, вроде, не маленькая девочка.
- Тогда стихи. Будешь слушать?
- Угу.

- Воды зачерпнул -
И от капель с ладони
Замутился горный источник.
Не утолённый,
С тобой расстаюсь.

- А ещё? - раскрылись удивлённо карие глаза.
- Можно и ещё.

Из-за тебя одной
О жизни, которой прежде
Не дорожил ничуть,
Теперь помышляю вседневно:
Да будет долгой она!

- Это, это…. ты? Как странно и хорошо!
- Нет, такое мне не дано. Это танка, японская поэзия.
- Ещё.

- Остановившись на ночлег
В горах весенней ночью,
Забылся я.
Но даже и во сне
Всё осыпались вишен лепестки.

- Они такие утончённые, изящные, как японская графика. Ещё!
- Нет, хватит поэзии на сегодня. Поздно уже, а стихам этим нет конца и края. Спеть колыбельную?

- Спой. Я буду слушать и представлять, как летят лепестки вишни по ветру. Эдвард, тебе не понравилось то, что задумала Элис? - без всякого перехода вдруг спросила Белла.
- Ни одна фантазия Элис, как бы экстравагантна она ни была, не будет тебе во вред, я этого не допущу, - постарался я уйти от прямого ответа.
- Разве Элис способна придумать что-то плохое?
- Нет, но иногда её захлёстывает.
- Как это?
- Ну, ей свойственно то, что называют перфекционизмом. Любую идею Элис старается довести до идеала. А поскольку идеал, в большинстве случаев, может быть или вовсе недоступен, или спорен, возникают накладки.
- А если в споре я буду на её стороне?
- Ты о чём, Белла?
- Да так, о спорных идеальных решениях….
Интересно, что придумала себе Белла? Ладно, завтра, когда приедет Элис, Белла может что-то спросить, а я по вопросу - понять.
Уже за полночь, когда я был абсолютно уверен, что Белла крепко спит, из кармана на стол выпорхнули две схемы и коробочка с портновским метром.
И ничего сложного, просто замеров много, и надо караулить, пока спящая перевернётся нужным образом. Наверное, разговор, про замыслы Элис, Беллу обеспокоил, вертелась она достаточно, даже слишком.
- Не утолённой с тобой расстаюсь … Эдвард … - пробормотала Белла во сне,
по-своему переиначив строчку.
Элис ни при чём, это стихи не давали ей покоя. Именно так со мной и происходило, во всех смыслах, это мой выкуп за её жизнь, и именно это развернёт её жизнь в другое русло. Её безрассудство способно на всё, но я этот водораздел не посмею перешагнуть. И черт меня дёрнул за язык прочесть это танка!
Домой я отправился раньше привычного писка из комнаты Чарли, унося с собой секретные, добытые за ночь данные.
- Что-то ты сегодня рановато, - заметил Эмметт.
- Дела, дела, - объяснил я. - У подмастерьев всегда больше хлопот, чем у мэтров.
- А мэтр у нас кто?
- Элис, разумеется. Кстати, просвети, в каком состоянии сейчас Розали?
- Что, беспокоишься за вчерашнее? За время твоего отсутствия всё устроилось. Мне кажется, или ты стал настоящим дамским угодником, чтобы не сказать - подкаблучником?
- Почему бы не сказать, если это правда. Кстати, Эмметт, ты себя человеком помнишь? Ты к своим подружкам, ведь они у тебя точно были, относился так же, как к Розали?
- Так ведь ни одна из них ей в подмётки не годилась! Постой, ты хочешь сказать …
- … что из тебя получился отличный подкаблучник раньше моего. А поскольку в нашей семье это не порок, а достоинство …
- …то ты меня старательно догоняешь, так?
- Именно. Элис! - окликнул я сестрицу, войдя в дом.
«Иди в библиотеку, я тут, у компьютера», - ментально отозвалась она.
-Принёс? - протянула Элис руку в сторону, и я вложил в нетерпеливо щёлкнувшие пальцы плоды своего труда.
Поглядывая в схему, Элис забивала данные в какую-то программу, потом откинулась на спинку стула:
- Смотри. Будет не совсем так, скорее всего лучше этого, но общее представление получить можно.
На экране стояла куколка с параметрами Беллы в длинном бальном платье с абсолютно открытыми плечами и жёстким лифом. Это было красиво, на кукле. Но на Белле …
- Элис.
- Нда, лучше мне за это не браться. Ничего, Шоннер - настоящий психолог, если у него есть перед глазами клиент, или хотя бы его фотография, сошьёт именно то, что нужно. На Розали он уже шил в прошлом году, осталось приложить к заказу фотографию Беллы.
- Где я фотографию возьму? Не думаю, что в альбоме Чарли есть фото взрослой дочери. И под каким предлогом уговорить её сфотографироваться? - мелкая деталь для обычной семьи в данном случае грозила разрастись в катастрофу, я ещё не паниковал, но повод для этого у меня уже был.
- Эдвард, - оторвалась от своего монитора мама, - лучше всего о характере объекта говорит его непарадная съёмка. На мою камеру, со съёмкой ландшафта для будущего строительства, ещё можно записать минуты две времени. Я сейчас принесу её. Запишете Беллу сегодня утром, тайно, как истинные конспираторы - и вопрос будет решён, - сказала Эсме, уже выходя из библиотеки.
- Мама, ты - моя спасительница!
- И мы всё прекрасно успеем, - удовлетворённо вздохнула Элис, выключая компьютер.
Свободное время вышло, Калленам пора по своим делам. Всё, вроде бы, шло по заведённому порядку. Сначала отъехал «мерседес» Карлайла, но к привычному взмаху руки Карлайл добавил:
- Удачи, папарацци, - и оглянулся на Эсме, стоявшую на крыльце с камерой в руках.
Что уж там было в его взгляде, мне не было видно, но у Эсме задрожали ресницы.
Потом мимо прошествовала в ледяном молчании к своему BMW Розали, а следом за ней, беззвучно хохотнув, спустился с крыльца Эмметт.
«Мы, конечно, подкаблучники, такова доля всех настоящих мужчин, но ты с Беллой попал круче всех. Справедливость торжествует!»
Закрытый мозг и свехнезависимость, от которой я регулярно сатанею - вполне серьёзные факторы для аргументирования моего попадалова и веселья Эмметта по этому поводу.
Последними шли Элис, принявшая камеру, и Джаспер.
- Надеюсь, дебютная съёмка будет удачной, - пожелала Эсме.
- Он очень постарается, - заверила Элис, садясь в машину.
- Он - это кто? - решил уточнить Джаспер, усаживаясь рядом с подругой.
- Ты, мой дорогой. У Эдварда будет роль отвлекающего статиста. Так что давай рассмотрим, какие кнопки тебе знакомы. Что, так сложно? - поинтересовалась Элис у Джаспера, уставившегося на камеру бессмысленным взглядом.
-Нет, тут другое. С некоторых пор психологическое поле Калленов сильно лихорадит. Чего только не происходило: от столкновения мнений до полного единодушия, от военной тревоги до идиллии.
- Ну, похожее случалось и раньше.
-Такого подъёма разнополярных эмоций не случалось вообще! Словно мы обычные люди …
- Мне не до веселья, - заметил я.
- Ты просто не замечаешь. Прислушайся к себе, много ли найдёшь сейчас тусклого равнодушия, основного твоего состояния не далее, как три месяца тому назад, ко всему происходящему и к каждому действующему лицу в отдельности? Допустим, к веселью ты действительно не расположен, это епархия Эмметта, в основном. Но ты ожидаешь радости, и она случается, разве нет?
С этим не поспоришь, пока у меня есть Белла, я - живой.
- А уж сегодняшнее утро для меня вообще неожиданный подарок! - буквально смаковал Джаспер.
- И ледяное игнорирование Розали моей персоны?
- В особой степени! Злиться на тебя не за то, что ты ввёл человека в наш круг, а за то, что перебил очередь к Элис на разработку туалетов к балу - это прогресс!!!
- Вряд ли надолго. К тому же это случилось независимо от меня.
- Розали в это, учитывая ваши с Элис полунемые разговоры, ни за что не поверит. Я восхищён, правда! А уж как неожиданно для меня собственное волнение по поводу моей первой в жизни съёмки! Кстати, Элис, могла бы и предупредить.
- Не могла, не успевала. Белла, Розали, ваша покорная слуга, которой тоже хочется на бал в чём-нибудь таком этаком, элегантном! Мне важнее проследить линию доступа к Шоннеру.
- Может, Эдвард и снимет Беллу?
-Ни в коем случае! Эсме же сказала, съёмки должны быть естественными. И куда постоянно обращены взгляды Беллы? Какую естественную реакцию снимет Эд?
- Раздражённый испуг, - подумав, ответил Джаспер.
- Прелесть что такое, правда? Нет, он у нас будет скромно стоять у машины и протирать тряпочкой лобовое стекло, или капот, на выбор, пока ты не скажешь, что съёмка завершена.
Никакими тряпочками я не был занят, просто стоял, опершись на капот, как на школьной стоянке давным-давно, только теперь я не волновался, что Белла меня не заметит.
Элис намеренно «забыла» рюкзачок с учебниками, метнулась в дом за ним, и Белла на несколько секунд осталась одна, без сопровождающей.
- Есть, поймал! - подал мне знак Джаспер, что съёмка уже идёт.
Белла стояла и смотрела сначала на меня, потом воровато оглянулась, и сделала шажок самостоятельно. Гримаса боли тут же перекосила лицо, меня толкнуло вперёд, пресечь это безрассудство.
- Белла! - подхватил я её под руку. - Зачем этот безумный эксперимент? Хочешь снова вернуться к костылям?
Следом за мной к дочери подлетел перепуганный Чарли.
- Беллз, доктор Каллен просил быть осторожнее, а ты! Ты злоупотребила нашим доверием, разумнее всего будет оставить тебя дома ещё на несколько дней. Под присмотром.
- Нет, пожалуйста, - заныла Белла. - Я больше не стану рисковать. Папа, правда, не буду. Даю слово! - использовала Белла последний аргумент, оглядываясь в поисках хоть одного сочувствующего лица.
Таковых не нашлось. Даже Джаспер откачнулся от окна, пряча от Беллы камеру.
- Если обману … позовёшь в компаньонки мисс Крафтон!
Мистер Свон подобного смирения не вынес, сдался, но с оговоркой:
- Помни, ты обещала.
Я передал Беллу в руки подоспевшей Элис, и нырнул в машину, за руль.
- Джасс, - прошипел я.
- Порядок, - донеслось с заднего сиденья. - Секунд двадцать получилось. Думаю, этого хватит.
- Камера!
- Уже спрятана.

Авантюра Беллы имела одно полезное последствие - Белла больше не обманывалась относительно своих возможностей. Она неукоснительно исполняла рекомендации Карлайла и смирно принимала мою помощь в школе. Интерес к планам Элис не возобновился, может быть, потому что некогда было - начались зачётные тесты.
Их результаты были достаточно внушительными, чтобы мистер Свон решил, что Белла не передумала менять своего, намеченного ещё Рене, плана на будущее.
А я, как репетитор, был вполне на месте, несмотря на мои донжуанские наклонности.
Поздними вечерами, когда Чарли, достаточно налюбовавшись результатами очередного сданного теста, отправлялся на покой, Белла в своей комнате, пристроившись к моему боку на кровати или на коленях в кресле, зарывалась в конспекты следующего предмета, поскуливая и ноя от неуверенности.
- Белла, мы уже всё проверили, даже если ты не получишь недостижимые сто баллов, всё равно уровень будет вполне достойным.
- Тебе легко говорить, с вампирской памятью, а я с обычной человеческой непременно всё перезабуду, или напутаю! - с капризной паникой в голосе ныла Белла.
- Ты и на литературе так говорила.
- На литературе! Ха! Это от нервного напряжения, а следующий тест - математика!
- Но на физике тебя математика же не подвела.
- А, может, мне повезло на физике, а на математике не повезёт?
- Белла, будешь ныть - отниму конспект.
- Не отнимешь.
- Отниму, я сильнее.
- Это нечестно!
- Возможно, но полезно. Ты разозлишься, но перестанешь так нервничать.
- Не перестану!
- Точно?
- Точно, - погребальным голосом ответила она, снова влезая в конспект.
Осталось последнее средство. Оно беспроигрышное, но сильнодействующее на нас двоих, а не только на Беллу. Поцелуй.
С этим уже ничего нельзя сделать, ничего нельзя изменить, тем более - забыть. Я знаю, какая она - МОЯ КРОВЬ. Первые поцелуи только намекали, что может меня ждать, теперь каждый поцелуй напоминал. Каждый из них стоянием на краю священным ужасом наливал тело, каждую мышцу в отдельности, но в искушении было слишком много восторга, наслаждения, чтобы вот так взять и отказаться от него. А в мучение, когда приходилось отрываться, чтобы не перейти опасный порог, всегда было впечатано обещание, что повторение желанно … и возможно! И я снова ступал на край.
На сжатом в ладонях лице дрогнули губы, и ресницы таинственно опустились, прикрыли горячий взгляд.
- Ты снова закрыла глаза. Почему?
- Я чувствую что-то там, глубоко внутри, хочу увидеть, поймать, понять … это что-то удивительно прекрасное. Но никогда не успеваю, - отдышавшись от затянувшегося поцелуя, ответила она. - Ты это нарочно, да?
Да.
- Чтобы я от любопытства вся извелась?
Нет.
-Не выдумывай, Белла,ты и так знаешь, почему у нас так..
Чтобы моё любопытство не увело меня за край.
- Знаю. «Для нас это невозможно». Прости.
- Белла, это мне надо просить у тебя прощения! И давай не будем об этом. Дай-ка мне конспект, завтра рано вставать.
- Я не успела!
- Хочешь, чтобы вместо колыбельной я напел тебе конспект? И тебе приснятся математические кошмары.
- Нет!
- Вот и прекрасно.
- Я не то сказала. Пой что хочешь, хоть конспект.
- Я хочу, чтобы в твоём сне порхали бабочки.
Такие же таинственные и прекрасные, как взмахи твоих ресниц.
-Бабочки, а не интегралы. Засыпай, солнце моё. Да, Карлайл сказал, что если ты будешь себя вести благоразумно, то есть не бросать меня одного посреди дороги, то завтра можно будет оставить трость дома.
- И ты об этом весь вечер молчал? - взвилась Белла.
- Я хотел приберечь сюрприз наутро, но вот не утерпел. Теперь ты будешь спать?
- Так и быть, подчинюсь. Ты не только тиран, ты ещё и манипулятор, вот!
Эти препирательства могут надолго затянуться, и, чтобы оправдать своё реноме, я недррррогнувшей рукой потушил настольную лампу.
После математики будут ещё история и биология, потом пару дней на приведение нервов учеников и школы, то есть спортивного зала, в надлежащее состояние, и наступит день бала. Только бы туалет Беллы успел к сроку. Элис уверена, что всё будет доставлено вовремя, но! Всё, что касается Беллы, для меня всегда под большим вопросом. Даже туфелек до сих пор нет …

Что? - удивлённо мигнула в разрыве облаков пара звёзд. - Тебе стали интересны такие мелочи?

Они мне не интересны, а жизненно необходимы, и где вам это понять!
Вы существуете пусть не вечно, но безумно долго, отрешённо, как я существовал, вы не знаете, что такое жизнь, из чего она состоит.
Она состоит из мгновений, понимаете, из кратких мгновений, и каждое из них - особенное. В каждое из них вмещается так много, сколько вы не видели за всё время своего существования. И я не могу их контролировать, они слишком быстры и неуправляемы.

Вот до чего дошло, - мигнули звёзды, - ты считаешь мгновения.

Да, дошло и до этого.

Это интересно?

Это по-разному: прекрасно, страшно, интересно, смешно, ужасно. Это - жизнь.

Ты говоришь непонятно, - мигнули обиженно звёзды. - Раньше такого не было.

Ещё бы. Раньше я был неживым, как вы. Сейчас я счастлив и несчастен одновременно, потому что люблю, и значит, я живой.

Ты больше не с нами, - последний раз сверкнули звёзды из-под набежавшего облачного фронта.

Теперь - да.

Теперь каждое утро, забирая машину, я косился в сторону Элис, но ей пока обрадовать меня было нечем.
-Э двард, я - гений, но не крёстная фея, в моём карманчике пара хрустальных туфелек образоваться не может.
- Белле не нужны хрустальные, нужна пара обычных изящных туфелек на маленьком каблучке. Это что - так недостижимо?
- В приличных магазинах такие модели просто не появляются! Их тоже пришлось заказать, в мастерской.
- Это так сложно - сшить пару маленьких туфелек?
- Проще некуда - найти хорошего старого мастера. Да ещё в такие короткие сроки!
Нда, если всё так сложно, на бал Белла пойдёт в кроссовках. Прелестно …
- Но хоть с платьем проблем не будет?
- С платьем не будет, завтра наш заказ уже будет доставлен.
Уже легче.
- И не упускай из виду, что излишне идеальные тесты Калленам, по новой стратегии семьи - быть, как все, никчему.
- Элис, ты о чём?
- О твоей зацикленности на бале.
- Учту, - прошипел я, вылетая вон из дома.
Конец учебного года для старшекурсников - нервное время. Тесты, планы на будущее - не совсем тот фон, на котором в течение года создавались и рассыпались союзы и блоки, и не та почва, на которой пышным цветом распускались сплетни.
Выпускники уже почти не относятся к школе, все их мысли где-то далеко за пределами родных пенатов. Отрезанный ломоть, самостоятельные люди. Почти.
Юниоры, поглядывая на сениоров, где-то завидовали, а где-то заранее пугались туманных перспектив. Но когда все тесты уже были сданы, на первый ряд интересов вышел выпускной. Со всех сторон были слышны негромкие разговоры, кто с кем, и в чём, пойдёт на бал. Педагоги и не пытались как-то прекратить поток бесконечных записок, путешествующих по партам.
Кажется, только Белла выпала из этой общей суеты. Каллены обходили эту тему стороной в её присутствии, а для неё словно это событие и не существовало вовсе. На уроках ответственная девушка не собиралась болтать на посторонние темы, а на переменах я был неизменным сопровождающим и … стражем, в какой-то мере.
Особи мужского пола удачно делали вид, что не могут пригласить Свон из-за ортопедического сапожка, по-прежнему «украшавшего» Беллу. Особи женского пола не смели подходить «посочувствовать» неудачному стечению обстоятельств из-за моей чересчур официально-любезной мины.
Туалеты прибыли в срок, Элис их встретила, отправив мне смс-ку сверхкороткого содержания «Т - ок», когда я отвозил уже Беллу домой.
- Что там? - заинтересовалась Белла
-Да так, забавы Элис, - ответил я, катастрофически теряя настроение.
П латья прибыли, а о туфельках - гробовое молчание. А завтра - бал, и перспектива кроссовок встала в полный рост.
Белла глянула на мою нахмуренную физиономию, но не стала расспрашивать. У нас были и другие темы. Окончание занятий не стало для меня радостным событием.
-У меня исчезло законное основание приходить к вам по вечерам, уроки закончились.
- Ничего страшного, приличные результаты за второе полугодие, несмотря на пропуски, - серьёзный довод, что я поумнела, и мне можно доверять настолько, чтобы отпускать погулять с парнем из хорошей семьи.
- Чарли меня считает опасным для тебя.
- Это мои проблемы.
-Как и работа у Ньютонов?
- Не выгорело. Родители Майка уже нашли мне замену, с двумя целыми ногами. Майк надоел своими извинениями, три записки написал.
Хоть что-то хорошее за сегодняшний день, у меня есть целое лето.
- Это прекрасно!
- Ты так думаешь? - язвительно спросила Белла.
- Да! Во-первых, у Майка Ньютона появился шанс остаться не только живым, но и целым, а во-вторых … Белла, у нас будет целое лето, понимаешь, только наше лето! Сердце рядом начало набирать обороты, и аромат рая стал сильнее. Даже не глядя, можно было сказать, что румянец уже залил скулы, а что может быть красивее этого на свете! Конечно, упускать такую прелесть я не собирался. Так и есть, румянец залил уже щёки, и даже аккуратные ушки.
- О чём ты думаешь?
- Так, о разном, - непонятно ответила Белла. - А на твою поляну мы сходим?
- Это твоя поляна. И мы там будем, всякий раз, как ты захочешь. Но лес велик, и кроме неё есть красивые места, не указанные в туристических маршрутах.
- А … а я смогу ещё послушать твою игру?
- Белла, все, что ты захочешь, всё будет так, как ты захочешь!
- Так не бывает, - буркнула она, растеряв большую часть румянца.
- Иногда что-то происходит и сверх всяких ожиданий, - попытался я вернуть улыбку на её лицо, но моё настроение тоже перестало быть радужным. Я понял, откуда это неверие. Того, что хочет, Белла не получит.
- А чем сейчас займёмся?
-Надо разобрать накопившиеся завалы, а то в новом учебном году я утону в своём архиве, - вздохнула Белла, перейдя к делам насущным.
К тому времени, как вернулся Чарли, весь запас конспектов за прошедший год был перебран. Часть из них было решено сохранить: упаковать и отнести в …
- У нас нет даже гаража! - огорчилась Белла. - И кладовой нет.
- Перевезём в наш гараж, там хватит места и для твоих тетрадей. Возьмёмся за книги? Добрый вечер, мистер Свон.
- Добрый вечер, - уяснив, что и окончание занятий не привело к освобождению от моей персоны, уныло ответил Чарли, и ретировался в холл, к телевизору.
Но сегодня удача была щедра не только ко мне.
За окном прозвучал знакомое рычание, и из красного внедорожника на дорожку к дому выпорхнула Элис.
- Добрый вечер, Чарли. Как дела?
- Неплохо, - радостно улыбнулся ей навстречу Чарли. - Белла наверху. И твой брат тоже, - добавил он, хотя зачем это было говорить, если «вольво» смирно стояла на парковочном пятачке.
- Белла мне нужнее. Белла, спустись, пожалуйста.
- Уже иду! - заторопилась Белла. - Что случилось?
- Не спеши, осторожнее, - подхватила сестрица Беллу на последней ступеньке.
- Чарли, завтра у нас будет небольшое семейное торжество. Я хотела бы попросить Вас, отпустить Беллу к нам. Родители были бы очень рады, а я тем более.
Белла посмотрела в мою сторону, и узрела каменное равнодушие.
Хитрая формулировка Элис говорила почти правду. Семейное торжество будет обязательно, но потом. И как именно Каллены собираются его проводить, каждый волен додумывать в меру своих привычек.
-Тут решаю не я, - тактично отстранился Чарли. - Белла?
Бела внимательно присмотрелась ко мне, к сияющему лицу сестрицы, и, без улыбки, очень серьёзно кивнула головой.
- Я согласна.
- Ну, если Белла согласна, значит, так тому и быть, - принял решение Чарли.
- К торжеству надо будет приготовиться, так что, Белла, жди меня с утра, - чуть ли не угрожающим тоном заявила Элис.
- Да, - торжественно сказала Белла.
- Братца я заберу, он мне нужен. Тетради заберём сейчас, а книги подождут до другого раза, - категоричным тоном изрекла сестрица, и, ухватив несколько стопок, и столько же вручив мне, направилась к дверям. - Пока, Белла, до завтра, Чарли.
-Что всё это значит? - спросил я уже на улице.
-Это значит, что ты хотел видеть платье до того, как Белла его оденет. То, что я вывела тебя из дома, подтверждает версию домашнего празднества, и укрепляет веру Чарли в меня. Учитывая, как он не доверяет тебе, необходимо поддерживать спасательную платформу.
- Ладно, согласен. А туфельки? Или Белле придётся надеть кроссовки?
- Тоже выход, но он не потребуется. Пробежишься в Сиэтл, пешком быстрее будет, вот по этому адресу, тут и часы работы указаны. Принесёшь Золушкины туфельки. И если они тебе не понравятся, тогда уж и не знаю, как быть. Доставай хрустальные, сам.
Поехали!
Две машины Калленов отъехали от дома Свонов, и тёплые пальцы взгляда прошлись по затылку. Элис обеспечила для Беллы прикрытие, и для меня тоже …
Платье, вынутое из чехла, было именно того цвета, какой я хотел, но как это будет выглядеть на человеке, я не смог понять, что-то сложное, воздушное. Единственное, что я рассмотрел, так это наличие выреза лодочкой и длину до пола.
- На что это будет похоже?
- На чудо, братец. Советую сегодня Чарли на глаза не показываться. И завтра, до тех пор, пока Беллу не пора будет вывозить в свет.
- Белла будет спрашивать, что ты задумала.
- Ну, скажем праздник осуществлённой мечты Розали. Нет. Просто Праздник Осуществлённой мечты, под полной луной. Но никакой конкретики. Лучше и придумать нельзя!

Белла с подстраховкой отца поднялась в свою комнату, сплошь заставленную связками тетрадей, стопками книг, когда стало совсем темно, а я просто прирос к родной ветке.
- Беллз, а ты уверена, что хочешь к Калленам в гости?
- Уверена, пап. Ты знаешь, какие это интеллигентные и образованные люди, я бы тоже хотела стать такой. Для них везде и всегда найдётся место. Неизвестно, сколько они ещё тут пробудут - пять лет, или один год? Или всё-таки решат, что диплом школы в Форксе - не предел мечтаний для младших Калленов, и уедут на будущей неделе …
-Да уж. Приглашение в Финикс наделало шуму.
- Элис - удивительная девушка, настоящая подруга, я ещё не встречала такой. И Эдвард очень способный.
- Он тебе ещё нравится?
- Да. Но мы установили определённые границы, и он их вряд ли нарушит
когда-нибудь. Когда они уедут … я не хотела бы их терять.
- Ладно, общайтесь, пока судьба не повернётся иным боком. Спокойной ночи, Беллз.
- Спокойной ночи, - ответила она, устраиваясь на кровати.
Чуть прихлопнулась дверь, и в комнате Беллы стало темно. И как понимать такой прогноз будущего семьи Калленов из уст Беллы? Странно …
- Белла, - позвал я.
- Эдвард, ты уже не нужен дома?
- На этот раз Элис решила превзойти самоё себя в минимализме, в некоторых вещах.
- Ты говорил, она склонна к перфекционизму, а он бывает разным.
И всё? И больше никаких вопросов, что затеяла Элис? Ещё более странно …
- Ты больше никуда не уйдёшь? - напряжённым шёпотом спросила Белла, притягивая меня к себе.
- Нет, но завтра придётся пробежаться по заданию сестрицы.
- Ничего, я спокойно подожду.
- Белла, - решил я выяснить причину такого непривычного отсутствия любопытства. - Что ты придумала?
- Я? Ничего. Пусть всё идёт, как идёт. Только не уходи сегодня.
- Я и завтра никуда не денусь, уйду ненадолго и вернусь.
- Это хорошо, - вздохнула она, - мне спокойнее будет.
- Белла!
- Что?
- Я не понимаю …
- Просто, наверное, за последнюю неделю я перенервничала больше, чем представляла себе, вот и реакция такая странная. Но, когда ты рядом, всё и всегда будет хорошо.
Из комнаты Беллы я исчез как обычно, по будильнику. Белла ещё спала, и будить её отец сегодня не будет, первый день каникул, как-никак. Я бы хотел это утро встретить с ней, но мне предстояла пробежка до Сиэтла, поиск мастерской, где меня ждёт та самая долгожданная пара туфелек для бала.
Бежал я ровно, времени было достаточно, бежал и представлял себе, как я найду эти туфельки, как узнаю их с первого взгляда. Это ведь я снимал для них мерку. И сегодня она их наденет. Такая обычная вещь - пара бальных туфелек, но стоило вспомнить, что бы было, если их бы не было, как ценность их сразу возросла. А если они разочаруют Беллу? Так ли много Элис знала о том, что ей нравится … да и мастерская была не элитарного вида. Когда я её отыскал в старой части города, я уже был достаточно напуган собственными мыслями, чтобы с предубеждением отнестись к старому человеку с изуродованными от работы руками. Разве такими руками можно сделать что-нибудь действительно достойное?
- Вам чего, юноша?
- Пару бальных туфель, сшитых на заказ по мерке. Синих, на маленьком каблучке.
- Это ваш заказ?
- Да, мерку выслал я.
- А позвольте узнать ваше имя, или ещё лучше - покажите документ, ведь за них было заплачено вперёд … ну, не состояние, но весьма и весьма серьёзные деньги.
Пришлось предъявить водительские права.
- Давно мне не заказывали ничего подобного за такую цену и с такими требованиями. Буквально, чтобы было произведение искусства. Сейчас даже элитную обувь, чаще всего, делают на стандартных колодках по типовым образцам, разве что дизайн отличается, да и то, чаще ценой украшений, чем индивидуальностью.
Ну что ж, смотрите, вот они.
Грубые руки в шрамах и застарелых пятнах от въевшейся краски, отложив права, бережно развернули завёрнутую в кусок фланелевой ткани пару туфель.
Действительно, очень изящные, украшенные стразами, непривычно ассимметрично, под светом лампы засиявшими, словно туфельки были только что обрызганы водой, и капли не успели скатиться. Неожиданно маленькие, на первый взгляд, да и на второй - тоже. Разве такие можно надеть на человеческую ногу?
- Вы … это сделано на куклу, человек это не наденет!
- Это сделано по вашим меркам, юноша, и если тот, кто замерял, не ошибся, то туфельки наденутся, как вторая кожа. И носиться будут так же, без всяких неудобств и неприятностей. Может быть, это последняя моя пара, сшитая с таким вдохновением.
Так берёте?
- Да.
Мастер продолжал изучать права и всё больше хмурился.
- Вы не слишком ли молоды, чтобы так тратиться на … подарок, скорее всего?
Наверное, заподозрил меня в краже из папиного сейфа … забавно, в мои-то годы!
- Где уж мне, я всего лишь курьер, моему работодателю не с руки делать такие заказы, - с ходу сочинил я. - Но платит он хорошо.
- И какая-то глупышка их оденет, пойдёт танцевать, - с горькой усмешкой процедил сквозь зубы мастер, выстроив банальную логическую цепочку на основе моего вранья.
Я промолчал. В каком-то смысле он прав, их оденет безрассудная Белла, требующая у меня смерти. Не дам.
- Ладно, работа сделана, я их делал для счастья, а там, как судьба решит, - сказал, как заклял, мастер, и выставил меня за дверь.
Назад я мчался гораздо быстрее, размышляя на тему предрассудков, заклятий, проклятий и материализации мысли. Если бы всё это было, я бы не нёсся сейчас сквозь лес, прижимая к груди свёрток с воплощенным в вещь пожеланием счастья - парой туфелек, чтобы хотя бы одну из них надела Белла.
В доме Свонов было пусто, но Элис уже оставила свой красноречивый след - отсутствие Беллы и знакомый белый чехол с интригующим содержимым. Рядом я выставил туфельки, уложив их на сложенную подушечкой упаковочную ткань. И отправил Элис смс «Т-ок». Больше мне делать нечего, вплоть до отправления.
Это я так полагал. Почти сразу звонок Элис лишил меня этих иллюзий.
Мне было указано: забрать отцовский «мерседес» от госпиталя, вычистить его до идеального блеска, потом вычистить себя и надеть костюм и белую сорочку, именно костюм, а не футболку или любимую тёмную рубашку с джинсами, и чтобы обувь, и носовой платочек, - как будто я впервые в жизни должен побывать в таком собрании, а не в N-ый раз.
«Вольво» нигде не было.
- И не ищи, девы отправились на ней в свой вояж по салонам красоты и парикмахерским в Порт-Анджелесе, - просветил меня Эмметт, обтирая капот М3 Розали, а Джаспер доводил до алмазного блеска стёкла и зеркала.
- Бери внедорожник, - щедро предложил Эмметт. - На нём на балы не ездят.
Как будто на госпитальной стоянке он будет выглядеть органичнее. Но раз другого выхода нет …
Карлайл был уже в курсе, но сделал ужасно унылое лицо жертвы обстоятельств, застигнутой врасплох, меняя ключ от «мерседеса» на ключ от внедорожника.
- Единственным искуплением для тебя будет служить прекрасное настроение твоей девушки, - пригрозил он.
- Карлайл, неужели и у людей такой же бедлам накануне бала?
- Если бы ты был более внимательным к окружающим, то разглядел бы, что вампиры - тоже люди.
- Это я давно разглядел. Но как они это выдерживают?
- Как и мы - по-разному.
Время спешило вместе со мной, или даже быстрей меня. Когда я разобрался со всеми машинами, на меня лично времени оставалось в обрез. Ничего, не в первый раз … В первый! Я в первый раз иду на бал НЕ ОДИН!
Не имеет значения, что за моё существование случалось, что я должен был сопровождать леди на балу. Но быть обязанным исполнить долг дженльмена, и рваться на бал изо всех душевных сил - это ведь существенная разница?
- Мама! - вопить было необязательно, но если бы я соображал лучше, то сообразил бы, что Белле, кроме наряда и туфель, нужен и достойный спутник!
Зеркало злорадно вместо самоуверенного ухоженного красавца отразило растерянного парня. Быть красивым - чего проще, но рядом с Беллой я хотел выглядеть достойно!
- Мама!
- Что случилось? - испуганно влетела Эсме в комнату, и обнаружила меня перед раскрытым шкафом. - Ты, никак, пальчик прищемил? - улыбнулась она.
- Я не знаю, что из всего этого мне одеть!
- Ничего. То, что тебе надо, разложено у тебя за спиной на кушетке.
Чёрный смокинг, сорочка, галстук, даже носки и платочек, - всё, что необходимо, даже туфли сияли скромным достоинством роскоши.
- Элис? - привычно спросил я.
- Дамский триумвират, - ответила Эсме. - И обязательно причешись.
Я едва успел одеться и привести сознание в уравновешенное состояние, как моё достоинство опрокинули, да ещё колёсами по нему проехались.
Две прекрасных девы, одна - богиня совершенства, вторая - эльфийская богиня, с презрением смотрели на красавца - денди, причём эльфийская богиня довольно громко орала, что если я буду в таком темпе собираться, мы с Беллой попадём на бал к самому его окончанию!
- Белла давно уже дома, одета и обута, наверное, а спутник неизвестно где!
Спутник прекрасной дамы выслушивал начало выговора уже в длинном прыжке, а дослушал за рулём.

Здравствуйте, мистер Свон, - влетел я в холл, пугаясь, что застану Беллу уже основательно смущённую или даже напуганную долгим ожиданием.
Беллы внизу не было, был Чарли. Вот он как раз был раздражён.
- Неужели все ваши домашние торжества требуют таких хлопот? - язвительно спросил он.
- Нет, с ними проблем нет, а вот с выпускным балом!!!
-То есть Белла … отправляется на выпускной? Она не говорила … - стремительно меняя раздражение на изумление, проговорил Чарли.
- Ну, это как бы подразумевалось. Домашнее торжество будет после.
- Ну, там тебе полегче будет. А вот на самом балу … сам увидишь, - не без скрытого злорадства, продолжил Чарли, и громко сказал:
-Беллз, кавалер прибыл!
Красотки судили по себе. Белла была и обута и одета, но это стоило ей времени и чуть растрепавшейся причёски. И всё же … и всё же! Возможно, богиня и прекрасна, возможно, эльфийка неземных кровей ей не уступает, а если и уступает, то не смертным их судить. Но из комнаты на лестничную клетку вышла - или просочилась из неведомых волшебных мест - фея.
В волнах тёмно каштановых локонов ныряли и снова выплывали бутоны белых роз, длинная узкая «лодочка» открывала шею и плечи, позволяя сравнивать кожу человека и лепестки цветов, потом начиналось колдовство синей глубины, изредка разбрызгивающей снопики света прикреплёнными стразами, как на туфельках. Стиль был един для всего туалета.
Прозрачными крыльями более тонкая ткань прикрывала руки почти до локтей, синий шёлк, ровной волной облив грудь, падал и слегка волновался на талии, потом снова спокойно обтекал бёдра, чтобы разгуляться до самого пола, разделившись на несколько потоков, на каждом шажке задевающих и перекрывающих края друг друга. Хотя нет, сравнение с водопадом не совсем подходило, не было динамики падающей воды, скорее была динамика ветра, качающего венчики обрызганных редким дождём цветов на поляне … лаванды, васильков, ирисов? Фея с моей … фея своего царства.
Я всегда это чувствовал, всегда знал, но никогда не видел во всём великолепии. А Чарли, убеждённый, что достойнее его доченьки никого нет, и не задумывался, что она может быть такой … волшебной. Челюсть у него отпала, глаза стали круглые …

Да, сэр, если бы рядом с ней не было меня, у Вас, как у отца, были бы проблемы …
Хотя и со мной проблем полно, только другого рода.

Белла осторожно спустилась с лестницы, придерживаясь за перила, а у последней ступени её ждал я.
- Прошу Вас, леди.
Белла зыркнула на меня, покосилась на отца, и приняла мою руку. Чарли, в ступоре, хотя и прикрыл рот, но безмолвствовал, провожая нас на крыльце.
Фея, привыкшая к джинсам, со своим великолепием не справлялась, несмотря на мою поддержку, сбила несколько бутонов, зацепившись причёской, длинная юбка закрутилась вокруг ног, сапожок тоже порожка не миновал. Ох, фея Белла … Зато смирно приняла помощь: и укрепление бутонов в причёске, и возню с закрутившимся подолом. Конечно, мы уже опаздывали, но не критично, и на скорость я не нажимал.
- И когда ты думаешь рассказать, чего мне ждать? - проворчала Белла после затянувшейся паузы.
А чего можно ждать в бальном платье кроме бала …
- Странно, что ты ещё не догадалась, - предоставил я Белле догадаться самой, куда мы направлялись, до сюрприза ещё минут пятнадцать, должна успеть.
Белла не ответила, лишь обвела меня взглядом с головы до ног, и нервно вздохнула. Совсем как я, когда узрел её на верху лестницы.
Ну, догадалась, умница моя, куда я мог так вырядиться?
- Я говорила, что ты прекрасно выглядишь?
Я старался.
- Сегодня ещё нет.

Ну, милая, сложи два и два, твоё бальное платье и мой смокинг, и проблема решится!

Через две улицы Белла снова нарушила молчание тихим бурчанием под нос:
- Если Элис или Эсме будут одеты иначе, ни на какие торжества я больше к вам не поеду …
Похоже, что логическая цепочка вела пока Беллу в неправильном направлении, и направление было не из весёлых, но времени на размышления ещё достаточно. В кармане завибрировал и загудел сотовый. Неужели меня ждёт ещё одна головомойка от Элис … номер телефона был мне знаком, и связан с … это домашний Чарли. Должно было произойти что-то из ряда вон, чтобы он соизволил мне позвонить.
- Привет, Чарли.
- Чарли? - ахнула Белла, не спуская с меня глаз, и взгляд начал наливаться страхом.
После истории с шантажом Джеймса в поведении Беллы остался болезненный след - она больше волновалась за отца, когда он был на службе, и чаще проверяла, как там, в Тампа, мать. Там всё было просто прекрасно, но Беллу беспокоили не успехи Фила и не восторги Рене. И если Рене вдруг замолкала больше чем на сутки, Белла снова начинала волноваться. Ну почему я не могу слепить из развеявшейся золы заново эту тварь, чтобы разрывать её собственноручно при каждом приступе страха у Беллы!
-У меня тут неожиданный гость, - говорил на том конце Чарли, - один паренёк с вашей параллели, Тайлер Кроули.
Голос у Чарли был не то, чтобы взволнованным, но, бесспорно, заинтригованным. Во всяком случае, Белле нет повода волноваться. Видя, что я остался спокоен, она стала успокаиваться сама.
- Он пришёл, чтобы пойти с Беллой на выпускной …
Тайлер? Кроули? Да с чего он …
- Вы шутите! - захохотал я, хотя кому-кому, но именно Чарли сейчас не до смеха.
Неловкая ситуация: два кавалера и одна девушка, а разбираться в ней отцу девушки.
- Говорит, что они ещё перед весенними танцами договаривались. Может, Белла объяснит ему, в чём дело?
Нет уж, если вспомнить, кто виноват в создавшейся ситуации … А виноват в этом, кроме гигантского, не по росту, самомнения Тайлера, я сам. Это я обеспечил ему возможность поговорить с Беллой. Мне и разбираться.
- Что такое? - теперь Белла заинтригованно повернулась ко мне.
Ничего особенного. Просто у меня появился шанс отомстить всем лоботрясам, когда-либо задумывавшимся, что Белла может быть достойна их внимания, их же
способом - декларацией.
- Может, передадите ему трубку? - предложил я Чарли, предвкушая, каково придётся Тайлеру от этого разговора.
- Может, сам поговоришь? - предложил кому-то Чарли с явным облегчением в голосе.
- Белла, это Тайлер, - не понимая, что происходит, но ещё в полной уверенности, что его от него не уйдёт, не зря же всем заранее объявлено, заговорил парень. - Зачем было так беспокоиться? Раз я обещал быть твоим кавалером, значит, это железно. Привезти, отвезти, все дела ….Да уж ладно, не бойся, я сейчас приеду и …
- Привет, Тайлер, это Эдвард Каллен, - прервал я разглагольствования Тайлера.
- А? - затормозили на том конце связи. Просто слышно, как заскрипели извилины.
- Каллен? А где Белла?
- Прости, но, очевидно, произошла ошибка. Белла сегодня занята.
- Какая ещё ошибка! Она что, обиделась из-за того, что я задержался? Так я извинюсь, делов-то …
- Не поможет. Если честно, то она теперь занята каждый вечер и недоступна для всех, кроме меня, - хотелось говорить легко, с той долей издёвки, к которой не придраться, но его тупое самомнение не только требовало, но и провоцировало на жёсткий урок, чтобы помнил впредь, с кем придётся иметь дело. - Так что без обид, - уже с угрозой добавил я.
На том конце Тайлер подавился непроизнесёнными претензиями, закашлялся.
- Прости, что испортил тебе настроение, - с удовольствием слушая нервный кашель, завершил я разговор и отключился.
Белла сидела, стиснув кулачки, раскалённая от злости, от неведомой мне обиды. Может быть, такое демонстративное заявление моих прав на внимание мисс Самостоятельной девочки её обидело …
- По-твоему, я переборщил? - спросил я разгневанную Беллу. - Прости, эмоции, действительно, следует держать в узде.
- Ты везёшь меня на выпускной! - вдруг заорала она, зло, беспощадно, словно я сделал какую-то гадость.
Догадалась, наконец. Сюрприз не удался. Но даже и в этом случае ор - не способ решения проблемы, школа Карлайла немедленно дала себя знать.
- Белла, веди себя разумно! - не попросил, потребовал я тоном Карлайла, когда мы теряли над собой контроль.
- Зачем ты так со мной? - спросила она, глядя в окно.
Мы с самого начала ехали по направлению к школе, одеты мы именно для бала, и бал именно сегодня, не догадаться, куда мы направлялись, было сложно, и всё-таки она ошиблась, и в ошибке винила меня. Несправедливо.
- Слушай, а куда, по-твоему, мы собирались?
Белла не ответила, только град злых слёз посыпался из глаз. Они всё сыпались и сыпались, пока она не забеспокоилась, во что превратится макияж, судя по его продуманности и совершенству, наложенный настоящим мастером. В крохотном клатче вместе с зеркальцем нашлись и салфетки, и Белла срочно принялась удалять ими следы непонятных мне слёз. Макияжу это не повредило, сестрицы пользовались косметикой только наивысшего качества, перфекционизм Элис не позволял иного, и сейчас он выручил. А слёзы разочарования и обиды, причины которой Белла так и не сказала, всё продолжали катиться из глаз, а я не знал, что с этим делать, как не мог понять и их причину. Ну, повёз я без предупреждения на выпускной, ну, не совпали её ожидания с действительностью, кстати, чего она ждала на самом деле?
А слёзы, как и ор, всё равно проблему решить не могут.
- Белла, реветь по поводу выпускного - это смешно! А ты плачешь … Вот почему? - всё с той же отцовской интонацией допрашивал я её.
- Потому что я нескладёха! - отчаянно, но уже по собственному поводу, сказала она.
Однажды она так уже злилась. Когда ? А-а, когда шли на бейсбольную игру, и Белла свалилась кулём с моей спины, потому что хотела сделать элегантный соскок, а это сверх её физических данных. Гордячка. Может, она надеялась, что ей представится случай в чём-то сравняться со мной, а вместо этого мы с самого начала собирались на выпускной бал, где она заведомо будет в проигрышной позиции. Раскрывшийся самообман - это тоже падение, вместо изящного прыжка.
-Белла, - позвал я её, в надежде разговорить, утешить.
- Что? - повернулась она ко мне, и слёзы сами собой понемногу утихли.
- Расскажи, что сочинила. И я повеселею, перестану ворчать.
- Ну,- поджала она губы, - ничего ведь не случилось. И впредь поводов для такого веселья постараюсь избегать, только от меня не так много зависит. Вот уже два месяца со мной не случалось неприятностей. Самое время. Вторую ногу сломать, к примеру. Ты только взгляни на эту туфлю! - Белла выставила из-под юбки ножку в туфельке. - Капкан для хромоногих Золушек!
- Тесна? - напугался я.
- Наоборот! Свободна. Слетит неожиданно с ноги - и всё! Я упаду …
Маленькая туфелька и на ноге выглядела изящной, элегантной, даже в отсутствие привычной высокой шпильки. Мастер действительно создал шедевр.
- Хммм, - промычал я, разглядев ножку во всех подробностях. - Действительно, туфельки исключительно для Золушки. Но, насколько я помню, туфелька потерялась, когда Золушка, убегая, неслась стремглав по лестнице. Ты собираешься от меня убегать? - Белла, уже улыбаясь, отчаянно замотала головой. - Нет? Тогда напомни, чтобы я поблагодарил Элис за то, что она нашла такого мастера.
- Элис будет на балу? - обрадовалась Белла.
- Ну, разумеется, вместе с Джаспером. И Розали с Эмметтом, они ведь выпускники.
При имени Мисс Совершенства по лицу Беллы прошла тень. Розали - единственный член семьи, для которого Белла, в лучшем случае, не существовала.
- Чарли всё понял? - обеспокоенно спросила она.
Про выпускной - только с подсказки, про то, что от меня ему не избавиться - уже
давно.
- Конечно, - усмехнулся я. - Зато Тайлер очень удивился.
Упоминание неудачливого соискателя Беллу только разозлило, ей совсем не льстило внимание самовлюблённого до слепоты и глухоты индивида.
Когда мы подъехали к школе, кабриолет Розали уже занимал своё постоянное место, «мерседес» я, по привычке, припарковал рядом. Солнце на закате слало последние косые лучи сквозь редкие прогалы в низких облаках. Будет хороший вечер и тёплая ночь.
Бал ещё только начинался, не все приглашённые ещё прибыли. Разодетые в пух и прах, самые смелые юниоры и сениоры проходили в танцзал, как всегда устроенный в спортзале. Остальные нерешительно топтались кучками на парковке и обсуждали вновь прибывших.
В ответ на моё галантное предложение руки, чтобы помочь выйти из машины, Белла вцепилась двумя руками в сиденье, злорадно поглядывая то на меня, то на зрителей, пялившихся на пассажирку отцовского «мерседеса». Вытаскивать её силой из машины на публике я не мог, и Белла откровенно веселилась, видя моё беспомощное положение.
Какая же она мужественная и ранимая одновременно! Физическая боль и душевная для неё не равны - душевная тяжелее, защищаться от неё Белла не умела, старалась только избегать, если удавалось. Но так нельзя! Всегда найдётся какая-нибудь … Лорен … Или что-то похожее.
- Белла, когда тебя собирается убить враг, пусть он намного сильнее тебя, ты кусаешься, царапаешься, защищаешься, как можешь, но когда речь заходит о такой безделице, как танцы …
Красноречивая гримаса на лице пояснила, что для неё это не было безделицей, с этой болью Белла не справлялась, и не хотела добровольно испытывать её снова.
Тем более рядом со мной. Гордячка, беззащитная гордячка, беззащитная упрямая гордячка - вот она кто.

Не бойся, я с тобой.

- Белла, я никому не позволю причинить тебе боль, даже тебе самой не позволю, обещаю!
Наверное, Белла совершила самый отчаянный шаг в своей жизни - доверила защиту своей гордости от страданий другому человеку. Протянула руку, чтобы я помог ей выйти из машины.
Но можно ведь сделать и удобнее. Вынести из машины, обняв за талию, прикрывая спиной от ненужных глаз. И удержать её, пока ножки не станут надёжно на землю.
-Вот видишь, - сказал я, когда уже под руку мы, не спеша, направлялись в танцзал, - всё не так уж и плохо.

26. Бал

Выпускной бал школа постаралась обставить как можно торжественней: в спортзал, превращённый в бальный, пускали только по приглашениям. Добровольцы- волонтёры строго стояли на входе, не допуская тех, в основном ребят из младших классов, кому обзавестись приглашением не довелось. Даже фуршет организовали в помещении кафетерия, с колой и тарталетками. Стены бального зала, ради такого события, обвешали гирляндами из воздушных шариков и бумажных цветов. Белла, оглядев всё это великолепие, захихикала.
- Что?
- Ты только посмотри - готовые декорации к фильму в стиле horror про вампиров. Заштатный городишко, неловкие провинциалы, потом, откуда ни возьмись, появятся ослепительно соблазнительные смертельно опасные вампиры ….
- Ну, они уже на месте, - кивнул я на две пары Калленов, кружившихся посреди танцпола. Остальная публика стеснительно жалась к стенкам, таращась на чёрные элегантные смокинги кавалеров, и сногсшибательные бальные платья дам.
Чёрное маленькое платье Элис можно было бы счесть чуть не монашеским, если бы не оголённая спина в переплетении полосок ткани - своеволие, пойманное в строгую сеть. Розали исполнила своё желание поразить в самое сердце всю публику разом. Ярко-алое платье в пол, подчёркивающее все достоинства её фигуры, с глубоким декольте, от бедра разлеталось пышной юбкой. Золото волос, уложенных в высокую причёску на голове, вполне исполняло роль короны. Их величество королева Совершенство убивала своих несостоявшихся соперниц наповал. Впрочем, и кавалеры, косясь на монументальную фигуру Эмметта, чувствовали себя не самым лучшим образом.
- Угу. Потом какой-нибудь злодей или дурачок захлопнет дверь, и начнётся кровавая расправа. И никаких танцев, - завистливо вздохнула Белла.
- И кто у нас кандидат на роль злодея?
- Я бы даже на роль дурочки согласилась.
- Только бы не танцевать! - констатировал я, и Белла утвердительно кивнула головой.
Нет уж, на этот вечер у меня свои планы. Ча-ча-ча нам не по зубам, но вот вновь начавшийся вальс очень даже подходил. Я повёл, да что там - потащил Беллу к танцполу, а она, потеряв разом голос от беспокойства, сипела мне в спину:
- Эдвард, я правда не умею танцевать!
- Не бойся, я умею! - поставив её на свои ноги, и обняв чуть покрепче, чем положено, для надёжности, ответил я. - И раз-два-три, раз-два-три…
Получалось почти так же безукоризненно, как и у Розали с Эмметтом. Белла успокоилась, переглянулась с Элис, и улыбнулась - всё хорошо. Элис подмигнула в ответ, и унеслась, уводимая Джаспером, на другой конец зала.
Появление третьей пары пробило трещину в невидимой ограде, одна за другой самые смелые устремились на танцпол, тем не менее, почтительно уступая дорогу королям бала. Громкий звук музыки и волнение не давали возможности Белле прислушиваться к осторожным шёпоткам, мне было проще, и я сполна насладился неприятным изумлением девиц и ревнивой бессильной досадой парней. Чужак, оказывается, увёл у них из-под носа одну из самых очаровательных девочек школы!
А что вы хотели, я ведь охотник!
Когда праздник вступил в свою менее официальную часть, верхний свет приглушили, чтобы запустить изюминку бала - зеркальный вращающийся шар под потолком, расшвыривавший разноцветные зайчики по полутёмному залу. Блюзы и медленные вальсы шли один за другим, и мы не пропускали ни одного.
Медленный, тягучий, как мёд, блюз позволял ослабить страховочное объятие, но я этого не хотел, и Белла тоже. Вцеплявшиеся поначалу в мой рукав пальцы теперь легко лежали на моих плечах, даже позволяя себе слегка шалить. Не так.
Сначала без всякой причины заспешило сердце, потом рука на моём плече неспешно, крадучись, начала движение к воротнику, замерла, и невесомо коснулась пальцами волос на затылке, соскользнула на шею, и быстро вернулась на прежнее место, на плечо.

Что это было, Белла?

Нет ответа, и не будет, глазки отрешённо смотрели куда-то мимо над моим плечом, словно ничего не произошло. Ладно, согласимся. Может, если не спугнуть, это «что- то» повторится?
Замершая настороженным зверьком, рука снова ожила, двинулась по плечу к воротнику, и вдруг взлетела, коснулась кончиками пальцев виска, скользнула по скуле, по подбородку, и снова сбежала на плечо… Короткое замыкание! Сердце в моей груди ударило не в такт, спеша за барабанным боем живого сердца. Ласка… осторожная и отчаянно храбрая. Можно по пальцам пересчитать, когда такое случалось, Белла так редко решалась на неё, и вот, я удостоился ещё раз испытать это.

Мне мало этого, жизнь моя, ещё! Пока полумрак не сменился на яркий свет, пока любители быстрого танца препираются с ди-джеем, ещё!

Нет, и не глядя на лицо Беллы по одной возросшей интенсивности райского облака вокруг меня понятно, что щёки залил румянец - лимит смелости исчерпан до донышка. Приподняв плечо, я, молча, прижался щекой к горячим пальцам смелой руки, и румянец стал ещё жарче. Торг у стойки ди-джея завершился победой сторонников энергичных танцев, и блюза едва хватило, чтобы румянец - спутник шалости - сошёл с лица.
По глазам ударило полное освещение, на наши уши обвалился жёсткий современный ритм, этот танец в сапожке и с моей помощью не потанцуешь. Самое время заметить, что Белла уже несколько раз облизывала обсохшие губы, и нам пора в буфет.
- Слушай, а танцевать действительно здорово! - призналась она, прихлёбывая из стакана колу.
- Впереди целый вечер, - щедро напомнил я.
На её лице появилась забавная гримаска - упс, попалась - только что сделанное признание лишило её возможности отказаться от продолжения бала.
В зале, судя по ментальному полю, продолжилось торжество мисс Совершенства, при неслабой поддержке второй пары Калленов. Надежда на то, что длинное платье заставит красотку Розали постоять в сторонке, или хотя бы выглядеть нелепо, потерпели сокрушительное поражение, о гибкой и быстрой второй паре Калленов речь вообще не шла, и пока мы прогуливались до кафетерия и обратно, партия приверженцев медленных танцев и полумрака снова укрепила своё положение.
- Позволите предложить Вам тур вальса, леди?
- Позволю, - сделала нечто вроде книксена Белла.
Волны музыки плавно передавали нас от одной к другой, доверчивое тело Беллы в кольце моих рук чутко отзывалось если не на музыку, то на мои движения - несомненно, нас уносило всё дальше от всех забот мира… но миру не было до этого никакого дела. Резким диссонансом, неожиданной скалой, в ментальном море возник очаг унылой досады и неловкости.
«То не даёт поговорить, то сам на встречу отправляет. Да ещё куда! В школе безопаснее, в школе безопаснее… Как будто кто-нибудь из этих бледнолицых хлюпиков осмелится выйти мне навстречу в тёмном переулке! Ещё бал этот! Все разряжены, небось, как павлины. Если бы знал заранее, подсуетился бы, костюм бы у Джареда одолжил. А, ладно, после того, что я должен ей сказать, мне и костюм не поможет», - мучился человек, и я знаю, кто это. Квилет Джейкоб Блэк.
Я не желал его видеть! Она ему нравилась, очень, слишком, но, на эту встречу младший Блэк отправился не своей волей, и это настораживало. У входной двери возник маленький конфликт.
- … и ты даже не из нашей школы, - препирались волонтёры.
- Так я и не на бал, мне только поговорить надо. Парни, или я вхожу, или вы девушку сюда вызовете, мне всё равно, или…
Щенок, но уже зубастый, и волонтёры отступили.
- Ладно, но ненадолго, и без скандала, тебе же хуже будет.
- Это вряд ли, - весело оскалился Джейкоб, и вошёл в зал.
Большой, нескладный, щенок, которому запретили гонять кур в курятнике.
«Да где же её среди этих попугаев отыщешь! Скажу, что не нашёл, пусть сам… Беллз, ух!!!»
Придушенный рык был ответом на его восхищённый взгляд.
- Что случилось? - немедленно отозвалась встревоженная Белла и проследила взглядом, что могло меня так разозлить.
И увидела. Осторожно обходя танцующие пары, к нам направлялся друг её детства. В джинсах и в белой рубашке навыпуск, с галстуком, но без пиджака, с блестящими от геля волосами, и чуть ли не такими же блестящими начищенными ботинками. Наверное, он не был похож на себя обычного, но и с разодетой публикой не гармонировал. Хотя и я выбивался из общего настроя нелепым, на посторонний взгляд, бешенством.
- Держи себя в руках! - тут же зашипела не переносившая враждебности Белла, тем более по отношению к парню, которого помнила ещё маленьким мальчиком.
Я старался. Сейчас это был не мальчишка, по собственному желанию влезший в чужую игру, а посыльный на правах парламентёра враждебной стороны, причём не ведающий всех подводных камней переговоров. А парламентёры по любым, даже по вампирским, законам неприкосновенны. Я не только не могу его выставить вон, даже говорить с Беллой не могу запретить!
-Мальчик хочет с тобой поболтать, - сквозь зубы процедил я.
«И вот как я ей всё это выложу…», - с несчастным видом подходил к нам Джейкоб, уже не думая о косых, провожавших его, взглядах.
- Привет, Белла, хорошо, что я тебя нашёл, - проговорил Блэк.
- Привет, Джейк! - ободряюще улыбнулась Белла. - Что случилось?
- Уступишь один танец? - стеснительно проговорил парень, глядя уже на меня.
Несмотря на неподходящий вид, квилет вёл себя достаточно воспитанно. Он парламентёр, - напоминал я себе, - парламентёр, у него есть право и долг. У меня… - только долг обеспечить переговоры, но не говорить с ним, потому что он пришёл не ко мне. И это хорошо. Не в состоянии произнести ни слова, чтобы не сорваться снова на рык, я спустил Беллу с её маленького пьедестала на пол, освободил от своих рук и сделал шаг в сторону. Потом ещё один, и ещё один. И не больше. Если Билли Блэк озаботился безопасностью своего парламентёра, то и я имею право подумать о безопасности своего. Если то, что Джейкоб должен сказать, будет оскорбительным…!
- Спасибо! - искренне поблагодарил квилет, не ожидая, что это так легко у него получится - добиться разговора с Беллой.
На его благодарность мог претендовать только Договор, именно он позволил квилету, как только начался новый танец, обнять Беллу за талию. Она положила ему руки на плечи и изумлённо задрала голову, чтобы взглянуть в его лицо.
- Джейк, ты так вырос…
- Да, во мне сейчас сто восемьдесят пять сантиметров, - не без самодовольства ответил он. - А в прошлом месяце мне исполнилось пятнадцать.
Мальчик всего-то на пять сантиметров ниже меня, каким же он будет в
восемнадцать - двадцать? Эмметту придётся потесниться на своём пьедестале богатыря.
- С прошедшим! - воскликнула Белла, и огорчённо добавила. - Прости, что не поздравила вовремя.
Он прямо засиял от оказанного внимания, а я стиснул покрепче зубы - это ничего, просто вежливость.
- Так что у тебя стряслось? - легко спросила Белла.
- Представляешь, папа заплатил двадцать долларов, чтобы я пришёл к вам на выпускной! - начал Джейкоб свою, явно заранее заготовленную, речь, на ходу понимая, как такое начало нелепо и не к месту.
- Да, верится с трудом, - проворчала Белла. - Ну что ж, надеюсь, ты прекрасно проведёшь время! Кого-нибудь себе нашёл? - язвительно спросила она, поведя взглядом по стайке девиц, заинтересованно разглядывавших высокого незнакомого парня, неловко топтавшегося с Беллой посреди зала.
Кажется, она обиделась, что старому другу понадобилась денежная компенсация, чтобы прийти повидаться…
- Угу, - ответил он, - но у неё есть парень.
Белла подняла глаза, и взгляды их встретились, чтобы сразу же разойтись в стороны.
Да, квилет давно нашёл себе кого-нибудь, её, Беллу. В одной короткой фразе уместил и признание, и понимание, что надеяться ему сейчас не на что.
- Кстати, ты хорошо выглядишь, - совсем некстати добавил он.
Это тоже была заготовленная фраза, а на самом деле в голове у него у него крутилось одно и то же - «какая красивая!»
- Спасибо. Так зачем отец тебя прислал? - закрыв одну опасную тему, открыла Белла другую.
-Он велел с тобой поговорить в безопасном месте, а в школе, по его мнению, вполне безопасно. По-моему, мой старик сходит с ума.
Белла засмеялась, пряча своё знание и переигрывая, но квилету было не того, чтобы замечать такие тонкости, ему ещё предстояло произнести главное, ради чего он явился на чужой праздник, а он всё никак не решался к этому подступиться.
- А ещё папа обещал достать блок цилиндров, если я кое-что тебе скажу, - робко улыбнулся Джейкоб, намекая описанием взяток, что он всего лишь посыльный, хотя и ознакомленный с содержанием послания. И что отбивался от своей миссии, как мог.
-Тогда выкладывай, - усмехнулась Белла. - По крайней мере, твоя мечта исполнится.
«Вот сейчас скажу, и она ответит, что мы влезли не в своё дело, что такого она от меня не ожидала, и чтобы дружбе нашей конец…», - ужасался заранее Джейкоб, считая послание глупым и бестактным.
-Только не злись, ладно? - разглядывал он свои ботинки.
-Джейкоб, мне не за что на тебя злиться! На Билли я тоже не сержусь. Просто скажи, что должен! - потребовала Белла, чтобы прекратить, наконец, мучительные колебания друга детства.
«А, будь что будет!», - набрал воздуха в грудь парламентёр, и слова посыпались камнепадом, которого уже не удержать.
- Белла, это страшная глупость, но отец хочет, чтобы ты рассталась со своим парнем. Он велел попросить.
-Билли так доверяет старым легендам?
-Когда в Финиксе с тобой случилась беда, папа чуть с ума не сошёл. Он не поверил, что… - не договорил Блэк.
- … я поскользнулась на лестнице, - процедила Белла.
- Я уверен, так оно и было, - быстро заверил её Джейкоб.
- А Билли думает, что в этом как-то замешан Эдвард?
Судя по голосу, Белла начала злиться, несмотря на предыдущее заявление, что не станет этого делать. Ну как же, кто-то о её рыцаре без страха и упрёка посмел плохо подумать! Она даже остановилась, и теперь Белла и Джейкоб просто стояли посреди зала, обнявшись, словно продолжали танцевать.
Я думаю, что Билли не знал, что и думать. Случай в Финиксе не вписывался в то, что говорили легенды, Белла вернулась прежней, но ведь опасения Блэка, что моё общество для Беллы небезопасно, всё-таки оправдались! И он предпринял единственно возможную в его положении, может быть, последнюю попытку прекратить это противоестественное общение. Послал парламентёра. И парламентёр повторил мои слова, сказанные Белле в госпитале. И я уже знаю, что Белла ему ответит.
- Послушай, Джейк, знаю, что Билли мне не верит, но хотя бы ты попробуй! - сказала она, и Джейкоб, в надежде, что грех Билли не свалится на его голову, осмелился посмотреть в лицо девушки. - Эдвард действительно спас мне жизнь. Если бы не он и доктор Каллен, я сегодня здесь не танцевала бы.
- Конечно, - поспешно кивнул он в ответ.
«Так я и знал, что всё выдумки, она врать не станет. Какая она красивая… и добрая. Вместо того чтобы назвать Билли старым маразматиком, Беллз ещё объясняет, что и как, а я тут красней за него. Ну, ничего, вернусь домой, всё выскажу!», - полыхая густым румянцем, ежился парень.
- Прости, что так вышло, я же вижу, каково тебе, - мягко сказала Белла. - Зато получишь свой блок цилиндров, верно?
- Угу, - кисло ответил Джейкоб.
- Билли что-то ещё просил передать? - догадливо поинтересовалась Белла.
«Всё, хватит с меня, больше позориться не стану!», - в голове парня поднимался градус возмущения на так неосмотрительно принятую неприятную миссию.
- К чёрту подарки! - взорвался он. - Устроюсь на работу и накоплю!
- Нет уж, выкладывай! - потребовала она, догадавшись по взрыву, что в рукаве у него припрятан ещё один «подарочек».
- Это так глупо…
- Мне всё равно, рассказывай, не тяни.
Он наверняка её знал лучше, чем я, что не отступится и вытянет всё. Не добром, так ещё как-нибудь, у их отношений история гораздо длинней, чем моя.
- Ну ладно… Боже, какая чушь! - поморщился Джейкоб. - Папа велел сказать, вернее, предупредить, что мы будем следить за тобой!
А это послание уже не для Беллы, оно для меня. И конечно, для Джейкоба оно выглядело чушью, как любой шифр, даже простейший, для непосвящённого. Этой фразой квилет Билли Блэк невидимо стал рядом с Беллой непрошеной защитой, неподкупной расплатой.
- Белла, я не собираюсь участвовать в этом «мы»! - немедленно отказался Джейкоб от этой «сомнительной чести», как он думал.
А ему и не предложат её, пока не сочтут, что он достаточно созрел, чтобы нести такой груз.
- Бедный Джейк! - Белла весело неподдельно рассмеялась.
Она-то была посвящена, и всё поняла. Смеялась ли она тому, что друг детства, как прежде, неизменно на её стороне, или тому, что защищать от защиты нелепо, или тому, что у её скромной персоны теперь двойная охрана, не знаю, но смех разрядил обстановку.
- Кажется, я отделался лёгким испугом, - облегчённо вздохнул парень, и его взгляд скользнул по лицу и фигуре Беллы.
«Какая красивая, просто дух захватывает».
-Так что мне передать отцу? Чтобы занимался своими делами? - спросил Джейкоб, надеясь закончить эту неприятную историю.
- Нет, - вздохнула она, - скажи спасибо. Он ведь хочет, как лучше!
Мелодия закончилась, и дипломатическая миссия исчерпала себя, но руки Джейкоба по-прежнему обнимали талию Беллы.
«И всё, и мне уходить? Это нечестно!»
- Может, ещё потанцуем? Или принести тебе чего-нибудь? - спросил квилет, снова принявшись разглядывать свои блестящие ботинки.
Нечестно наказывать мальчишку за мысль, и только поэтому я сдерживался, но если парламентёр допустил действия за пределами своих полномочий…! Я вправе выставить его вон!
- Спасибо, Джейкоб, - встал я за плечом Беллы. - Я сам о ней позабочусь.
Джейкоб вздрогнул, обнаружив меня в неожиданной близости.
- Я и не заметил, как ты подошёл… - отступил он от Беллы и нерешительно махнул рукой. - Ладно, Белла, до встречи.
- До скорого, - улыбнулась она на прощание.
- Прости меня, - пробормотал он, уже поворачиваясь к дверям.
Не оглядываясь, парень быстро пошёл к выходу, шорох его шагов перекрывала новая мелодия, но ментальную дорожку ничем нельзя было перекрыть.
«Какая красивая, какая она красивая», - в такт сердцебиению вертелось в его голове.
Завис, парень?
Он и раньше не был слеп, но сейчас был просто ослеплён, и от этого жгучий комок стоял в горле. Потому что они - друзья, потому что ему пятнадцать сейчас, а потом будет и восемнадцать, и двадцать, и ему не надо прятать свой возраст. Даже сейчас, при всей своей неловкости, он деликатнее и умнее многих одноклассников Беллы, с каждым днём его шансы будут расти, а мои …
«Какая красивая», - всё более слабой нитью тянулся ментальный голос. Слава Богу, Джейкоб Блэк тоже любил быструю езду.
Мы снова танцевали, руки Беллы уже не таясь, замкнулись замком на моей шее, и голова прижалась к моему плечу, ну, чуть ниже, даже на пьедестале для неё было чуть высоковато. И жгучий комок стал таять.
- Успокоился? - поддразнила она.
- Не совсем, - честно признался я.
- Не злись на Билли, он ведь друг Чарли, и действовал из лучших побуждений.
Злиться на Билли? За то, что, не имея никаких возможностей, всё равно боролся за её безопасность? Смешно…
-Нет, на Билли я не злюсь. Меня его сынок взбесил.
Белла оторвала голову от моей груди, чтобы с изумлением взглянуть на моё лицо.
- За что?
Не скажу. Сама поймёт когда-нибудь.
- Во-первых, он отнял у меня один танец, - выкрутился я.
- Если это можно назвать танцем. Мы топтались на месте, а потом вовсе стояли. Это не повод. А во-вторых?
- Что - во-вторых?
- Когда говорят «во-первых», имеется в виду и «во-вторых», и «в-третьих», и так далее.
- А-а. Да. Он сказал, что ты хорошо выглядишь, - помедлив, нашёлся я. - А ты выглядишь не хорошо, а замечательно!
- Ну, ты необъективен, - засмеялась Белла.
- Только я и могу быть объективным, у меня зрение лучше, чем у всех. Но для того, чтобы убедить тебя, можем обратиться и к независимым наблюдателям.
- И где же они?
- А вокруг. Пересказывать? - сделав безразличное лицо, спросил я.
- Этого только не хватало! - возмутилась она.
- Вот именно, - согласился я. - Придётся тебе поверить мне на слово, ты просто… ослепительна сегодня.
Разгорающегося румянца я недосмотрел, Белла снова уткнулась лбом мне в грудь. Мы, молча, кружили в вальсе, пока она, вдруг, не задала неожиданный вопрос.
- Может, объяснишь, ради чего всё это затевалось? - и принялась изучать бумажные розочки и банты на стенах.
Значит, все наши старания пошли прахом: для Беллы бал так и не стал значимым событием. И для чего нужно было её присутствие, тоже не поняла. А если она чего-то не понимала, то обязательно искала ответ, в этом конкретном случае - у меня. Он у меня был, только чтобы говорить об этом, лучше найти уголок без лишних слушателей.
В школьном дворике сейчас удобнее всего, и попасть туда просто, достаточно выйти из зала с запасного хода. Уже стемнело, кроме луны никаких дополнительных источников света, романтичное, но не самое удобное место для прогулок в изящных лодочках на шпильках, поэтому и не было никого. Беллу я на руках отнёс к скамеечке под густым земляничным деревом в углу дворика. И устроились мы на скамеечке вполне комфортно, прижавшись друг к другу, и глядя на поднимающуюся яркую луну.
- Так в чём смысл? - осторожно спросила она.
Смысл был в том, чтобы она стала, наконец, полноправной участницей человеческих праздников, вместо того, чтобы осторожной мышкой обегать их окольной тропой. Чтобы оценила то, на что имеет право, по достоинству, и чтобы её оценили так же по достоинству. Чтобы не отказывалась от человеческого общества сейчас, пока ей довольно и моего. Но придёт время… Я не хотел об этом думать. А приходилось. Моё время рядом с Беллой шло с её скоростью, без остановки.
- Снова сумерки… Каким бы хорошим ни был день, он всегда кончается, - моя печальная мысль, высказанная вслух, не была ответом на её вопрос, хотя, где-то и перекликалась.
- На свете есть вещи, над которыми время не властно, - упрямо пробормотала она, и вдруг застыла, словно потеряла уверенность в расхожем постулате.
Ведь надо мной время тоже не властно… может, эти «вечные вещи» для меня не вечны? Но больше она ничего не добавила. Трудно понять человека, особенно, если этот человек - Белла. Так что, собственно, ответить на её вопрос?
- Я привёл тебя на выпускной, потому что хочу, чтобы твоя жизнь шла естественным путём. Так, как у других людей, как случилось бы и со мной, не реши Карлайл меня спасти…
Белла вздрогнула под моей рукой, потом напружинилась, и со злостью подхватила брошенную фразу.
- …, и ты бы тогда совершенно естественно умер. И я совершенно естественно на выпускной бы не пошла. Человеческих сил, чтобы вытащить меня на этот бал, попросту не хватило бы!
Нда, естественное течение её жизни, из-за нежелания выглядеть смешно, танцы в себя не включало. И уж тем более туалет от дорогого кутюрье, появившийся стараниями Элис.
- Ты же сама сказала, что танцевать здорово! - беспомощно напомнил я.
- Это потому, что я танцевала с тобой!
С этим не поспоришь, как партнёр я ей подходил гораздо лучше, чем слабый увалень-человек, даже если бы не было травмы. Но тогда непонятно, почему она так терпеливо приняла все приготовления, включая салон красоты. К чему-то она готовилась, чего-то ждала?
- Ответишь мне на один вопрос? - умильно улыбнулся я, вспомнив ор на дороге. Это было неделикатно, узнавать, какой воздушный замок рассыпался от звонка Тайлера Кроули, но как иначе узнать, в чём я обманул её ожидания!?
- Разве я хоть что-то от тебя утаила? - ответила она вопросом на вопрос.
Это заслуга не её, а моей настойчивости, свои слабости Белла выдавать не любила.
- Просто обещай, что ответишь, - постарался я отрезать ей путь к отступлению.
- Хорошо, - пообещала она.
- Вот вы где, - неожиданно зазвенел за спиной голосок Элис. - Нам пора. Розали, собрав всё мыслимое восхищение, и немыслимую зависть, вместе с Эмметтом изволила отбыть, пока вы тут любовались луной. Теперь на танцполе не протолкнуться.
- Поехали, - согласилась Белла, легко поднимаясь со скамейки.
Но до машины по опустевшим тёмным дорожкам вокруг корпуса она добралась на моих руках.
- Очень естественно, - съехидничала она мне на ушко, я покаянно промолчал.
В машине я бесцеремонно занял вместе с Беллой заднее сиденье. Не то чтобы мне надоело амплуа водителя, но за вечер было две попытки увести её от меня. Пусть одна была обречённой на провал и смехотворной, а вторая - короткой и неудачной, я испытывал суеверный страх, и не хотел больше выпускать её из своих рук в зоне влияния «естественного пути» её жизни. На перекрёстке она встрепенулась.
-Джаспер, ты проехал поворот к моему дому!
Джаспер успокоительно кивнул в зеркало заднего вида:
- Всё в порядке, Белла, мы едем к нам.
- Но Чарли…. он будет волноваться, всю полицию поднимет на ноги, если я через час не буду дома!
- Белла, - возмущённо воскликнула Элис. - Ты хоть помнишь, о чём я лично договаривалась с твоим отцом? Если хочешь, как только мы приедем, Эсме ему сообщит, где ты.
Белла заколебалась между беспокойством за отца и смешным положением маленькой девочки под строгим надзором. Победил компромисс.
- Ладно, позвоню сама. Значит, домашнее торжество будет?
- Разумеется, то, что ты, всё-таки, попала на бал, твоего присутствия на домашнем торжестве не отменяет! - Элис, главный организатор всех и всяческих торжеств в семье, пожала плечами.
Белла подозрительно покосилась на меня.
- Да, - сознался я в ещё одном подготовленном коварстве. - Танцев тебе было не избежать в любом случае.
- А Розали? Я ей не испорчу торжество?
- На всех не угодишь. Кроме неё в семье более чем достаточно желающих, чтобы ты провела с нами этот вечер, я - первая, - отозвалась сестрица, передавая Белле мобильник.
- Вторая, - возразил я.
- Первая! Я его придумала, значит, и пальма первенства - моя!
Горячая узкая ладонь примиряющее тронула запястье. И с чего я взялся спорить с Элис, с самым близким мне членом семьи… С того. В негласном соревновании с сестрицей, кто из нас двоих лучше понимает Беллу, Элис вечно вырывалась вперёд.
Семейное торжество было уже в полном разгаре, две пары танцующих виртуозно вальсировали на лужайке у дома, на голове Розали высилась картонная корона, прикреплённая к волосам японскими золотыми шпильками - канзаши с подвесками, спускавшимися на виски, похоже, подарок по выбору Эсме. Королева Роуз из мифического фэнтезийного королевства. Коронованная особа была в таком благодушном настроении, что не соизволила даже сморщиться, обнаружив в своём окружении смертную.
- Я так даже с тобой не сумею, - глядя круглыми глазами на уже три танцующих пары, шепнула Белла.
- Будем танцевать, как сумеем. Это для Розали - торжество в честь наконец-то достигнутого диплома. У нас причина куда важнее. Мы впервые пришли на бал парой.
-Я - понятно, но ты… - недоверчиво буркнула она.
- На всех балах я был кавалером-одиночкой, пока не встретил тебя. Так что будь милостива, не отнимай у меня моего успеха.
Тяжело вздохнув, Белла подала мне руку, чтобы выбраться из машины. Первый танец, второй… Залитая лунным светом лужайка с глубокими тенями под вековыми соснами, ободряющие улыбки вокруг, в комплекте с нейтралитетом Розали, - всё это помогло Белле успокоиться.
-Леди позволит своему кавалеру уступить мне танец? - под руку с Эсме неожиданно подошёл к нам Карлайл.
- Я… он… мы… - потерянно забормотала Белла.
- Да-да, я понял, в чём состоит хитрость преодоления неудобства сапожка. И поскольку я вампир не в меньшей степени, чем мой сын, то надеюсь справиться. Эдвард, ты рискнёшь доверить мне свою даму на один тур вальса?
- Решать даме, - пробубнил я.
Мне «везло» сегодня. Я не мог отказать Джейкобу из уважения к Договору, и не мог отказать Карлайлу просто из уважения.
- Я согласна, - сказала пунцовая от смущения Белла, переходя из моих объятий в его руки.
Взяв её за талию обеими руками, Карлайл повторил мой трюк с пьедесталом, Белле пришлось обе своих руки положить ему на плечи. Отец повёл её в танце почти на весу. Если первый круг Карлайл вёл очень осторожно, то второй прошёл вполне на уровне, а третий и вовсе прекрасно. А я танцевал с Эсме, но так вертел головой, следя за Беллой, что Эсме, сначала притворно обидевшись, потом еле слышно засмеявшись, отказалась продолжать танец.
- Ты слегка невежливо ведёшь себя по отношению к партнёрше.
- Прости, мама, я просто тревожусь.
- … что Карлайл не удержит? Эдва-ард…, - укоризненно протянула Эсме.
- Что Белла будет смущаться.
- Чтобы она привыкла, и забыла о своей неловкости, именно Карлайл пригласил её первым.
-То есть в ваших планах предусмотрены для неё и другие партнёры?
-Партнёр, Джаспер. Эмметт был отклонён.
-Из-за Розали.
-Вовсе нет. Джаспер коварно предположил, что ревность вряд ли украсит Розали вечер, Розали взвилась немедленно, что это смешно и ниже её достоинства. Джаспер собирался поймать её на слове, но тут Элис воспротивилась из-за медвежьей хватки Эмметта. После чего они возмутились оба. Недоверие к способности Эмметта, контролировать свою мощь, возмутило их, но не поколебало Элис. Возможно, её опасения избыточны. Но если при смене партнёра Беллы ты каждый раз собираешься вести себя подобным, как со мной, образом, то отказ от Эмметта весьма благоразумен, и именно из-за Розали. Но по твоей вине.
- Согласен, - я виновато склонил голову. - Мой страх за неё - это то, чего Я не умею контролировать. И когда вы всё это продумали?
- Как только ты отъехал.
- И я ничего не услышал…
- Элис так и предположила, что ты будешь достаточно занят своей девушкой в окружении посторонних людей, чтобы не обращать внимания на родственников.
- Мама, зачем всё это?
- В благодарность.
- ?
- Белле. И не только за тебя, но и за Элис, да и за всех нас. С некоторых пор семья не играет в людей, а живёт, можно сказать, по-людски. Даже семейное торжество устроили с танцами, а когда это бывало! Ходим в гости, приглашаем к себе.
- Одного-единственного человека.
- Но человека. Кое-кто даже совершенно по-человечески злится из-за своего снобизма, - снисходительно усмехнулась Эсме, глядя на Карлайла, благодарно склонившегося в поклоне перед спущенной на землю девушкой. А рядом с ними уже склонил в любезном поклоне голову карауливший конец танца братец Джаспер.
- Раз монополия Эдварда нарушена, будет ли и мне позволено пригласить Вас, леди? - и, не дав Белле время на колебания, увёл её прочь от меня, а Элис перехватила Карлайла.
Судя по взглядам вскользь со стороны пары Розали - Эмметт, там зрела операция по перехвату. И поскольку Элис не волновалась, главным камнем преткновения была не сила Эмметта, а наш с Элис страх перед ней. Наверное, сестрице, как и мне сейчас, неловко за это. Да, торжество в семействе Калленов типичным не назовёшь.
О том, что неординарность Беллы настолько сильно влияла на всех без исключения членов семьи, я не задумывался. Когда минует моё время в жизни Беллы, терять её буду не я один. Это не утешало. Даже то, что я успел «подрезать» Эмметта, перехватив Беллу, и отодвинув его намерение пригласить на следующий танец.
- Как ты? - спросил я, почувствовав горячий замок тонких пальцев на затылке.
- Необыкновенно, как во сне. Словно я - это не я, а невесомая бабочка.
- Это ты ещё с Эмметтом не танцевала.
- Нет! - замок на шее попытался стать туже.
- Увы, если откажешь - выразишь недоверие, и обидишь их обоих. Это дипломатия, Белла.
- Ну, хорошо, но только разик, ладно?
- Этого вполне достаточно.
Она облегчённо вздохнула, и, стрельнув взглядом по сторонам, снова мимолётно провела пальцами по волосам на затылке. Да здравствует слабость человеческого зрения, ночной темнотой будящая храбрость Беллы!
-Знаешь, с твоими родными здорово, но танцевать с тобой мне хочется больше, чем с остальными, - шепнула она.
-Я позабочусь, - шепнул я в ответ, и, заметив, как она облизнула верхнюю губку, предложил, - принести тебе чего-нибудь?
- Пить хочется, - призналась она.
Пока я донёс стакан сока из холодильника, у Беллы появился стул и журнальный столик из холла.
- Зачем это, - собралась смущаться заботами Элис Белла, но у сестрицы было своё мнение. - Тебе всё равно придётся постоять в сторонке, почему бы и не присесть?
- Изящные бальные танцы - это для людей, вампирам, кроме них, нужно что-то покруче. Рок-н-ролл! - завопила она, и из дома ей ответил Джаспер. - Готово!
Бешеный ритм рванулся из динамика.
- Брейк! - потребовал Эмметт, переглянувшись со своей Роуз, метнувшейся в дом переодеться.
- Почему бы и нет… - задумчиво отозвался Карлайл, и быстро зашептал на ухо Эсме что-то о своём варианте брейк-данса, Эсме согласно покивала головой, с коварной полуулыбкой.
Конечно, ни одному человеку повторить силовые трюки Эмметта - Розали было невозможно, да и вампирам в точности не удалось. Но и головоломные вариации Джасса - Элис тоже заставили поднапрячься. А неоспоримыми победителями всё-таки были Карлайл с Эсме. «Вальпургиева ночь» в ритме рока оказалась крутой неожиданностью, - балет не был любимым коньком их соперников.
Белла ахала, зажмуривалась, или наоборот, смотрела во все глаза, вдохновляя танцоров на ещё более крутое коленце.
- Отдышалась? - поинтересовалась Элис у единственной зрительницы.
- По-моему, я вообще забыла, как это делается, - ответила та.
- Победители заказывают музыку, так что теперь точно сможешь отдышаться, - успокоила её Элис.
Медленный вальс подтвердил правоту её слов.
«Если ты ещё раз перебьёшь моё приглашение, это будет уже некрасиво», - ментально предупредил меня Эмм.
Я уступил ему, только разик, как сказала Белла. Карлайл с Джаспером одним разиком ограничивать себя не думали. С определённой периодичностью перед Беллой появлялись любезные кавалеры, а я срочно придумывал себе занятие: сменить смокинг на что-то менее официальное, принести пару пирожных или стакан воды. Уже далеко за полночь Белла, присев, вздохнула.
- Что?
- Такой долгий удивительный вечер…
- Уже давно насупила ночь, Белла. Устала?
- Не знаю, словно время остановилось.
- Хочешь, погуляем?
-А как же…? - повела она взглядом на танцующих Калленов.
- В семье Калленов каждый волен заниматься, чем пожелает, мы пожелали гулять.
- Идите, - великодушно взмахнула ручкой Элис, - у реки сейчас особенно красиво.
Под деревьями для человеческих глаз было слишком темно, и на берег реки я Беллу донес на руках. Скалу с плоской вершиной обтекало серебряное полотно реки, в прихотливых узорах бурунов и водоворотов. Звуки музыки заглушало бормотание волн, разбивавшихся о валуны.
- Нравится здесь? - спросил я, притягивая её к себе на колени, как дома в кресле-качалке.
- Очень. Тут, наверное, думается хорошо, - сказала Белла, снова оплетая руками мою шею.
- Вот я и подумал, что кое-чего ещё не сделал.
- И чего именно?
- Не получил ответа на вопрос, там, в школьном дворике под земляничным деревом.
- Ты его не задал.
- Не успел. Сейчас, пожалуй, самое время. Ты ведь удивилась, когда поняла, что я везу тебя на выпускной….
- Это так, - поёжилась она, несмотря на тёплый вечер.
- Значит, ты рассчитывала на что-то другое… Куда, по-твоему, я тебя вёз?
Белла сделала попытку отодвинуться от меня, принялась оправлять платье на коленях.
- Не хочу говорить.
- Ты обещала! - напомнил я.
- Я помню.
- Так в чём же дело? - я уже начал волноваться.
- Если скажу, ты расстроишься или разозлишься, - без всяких шуток ответила она.
Как будто моё неведенье приводило меня в радужное состояние!
- Всё-таки я должен знать. На что именно ты рассчитывала? - теперь я никак не мог отступить, неизвестность нервировала всё сильнее.
Белла тяжело вздохнула, но через силу сказала.
- Ну, мне думалось, это ради какого-то важного события. Чего-нибудь посерьёзнее, чем банальный человеческий выпускной!
- Человеческий? Банальный?
Я не расстроился, я обомлел. Мы, Каллены, так ценили каждую возможность быть, как люди, а она… Изумлённое недоумение, наверное, достаточно явственно проступило на моём лице, её слова требовали более подробного объяснения. Они явно были нелёгкими, камешки её рассыпавшегося воздушного замка, и Белла снова перевела взгляд с моего лица на подол своего платья.
- Ну, ладно, - наконец, решилась она. - Мне показалось, что ты передумал. Ты сам спросил… - не поднимая глаз, добавила она, отняв у меня право на открытое возмущение - она ведь предупредила.
Обращение - вот к чему она готовилась…
-Неужели ты именно этого хочешь?
По-прежнему не глядя на меня, она утвердительно кивнула.
-Подумай, Белла. Это ведь конец всей твоей едва начавшейся жизни, дальше - только бесконечные сумерки. Будущего уже не будет! - повторил я снова то, что уже не однажды говорил, и почувствовал - не услышит, не поверит.
- Будет! - упрямо возразила она. - Никакой это не конец, это начало!
- Оно того не стоит! Я того не стою!
В ответ - упрямое мотание головой, и сияющий взгляд, снова обращённый к моему лицу, утверждающий обратное.
-Ты говорил, что я себя недооцениваю, - засмеялась она.- Сообщаю, что у тебя тот же недостаток!
А ещё в списке моих недостатков имеются деспотичность и ревнивость, я - собственник, ужасный. И павлин, распускающий хвост при всяком удобном случае, вспомнить, хоть, первую мою пробежку с Беллой на спине. Эгоист я, щедрой рукой подгребающий себе всё возможное человеческое время Беллы, а потом удивляющийся, почему она легко отказывается от этой самой человеческой жизни.
- Ну, я-то прекрасно знаю себе цену!
Белла закатила глаза, выказывая тем своё особое мнение по этому поводу. И что теперь предпринять, как показать, насколько уродлив её воздушный замок? Выстроить его заново и подвести её поближе, к самому порогу?
- Ты готова, прямо сейчас?
Вот они, необратимые ворота в твою мечту, человеческая девочка Белла…
- Ммм, - от неожиданности у неё даже слов сразу не нашлось. - Сейчас?
С улыбкой вампира-обольстителя из кино, я приник губами к голубой венке под нежной кожей на шее.
- Прямо сейчас…. - подтвердил я, чувствуя губами, как стремительно ускорялся, просто с ума сходил, пульс.
Руки, до этой минуты спокойно лежавшие на коленях, стиснулись в тугие кулачки, каждый мускул напрягся и застыл. Ей страшно… Наверное, так же страшно было входить в танцкласс. Но тогда она приносила себя в жертву ради жизни матери,
теперь-то ради чего?!

Подумай, испугайся, откажись!

- Да, готова, - тихо и твёрдо ответила она.
Страшась надвигающихся страданий, Белла по-прежнему оставалась неподвижной в моих руках, в ожидании избранной участи.
«МОЁ! Она сама отказалась от всего!» - рыкнула вдруг звериная радость, наполнив рот ядом, и я трудно сглотнул. Кровь Беллы… Всего ОДИН глоток рая, только ОДИН! Моя воистину ЗОЛОТАЯ доза, размером в один глоток, не убьёт Беллу, и спасёт меня…
У меня есть опыт, я смогу, удержусь от остальных; и никакой Майк, Джейкоб, Тайлер, Робби, Саймон, или кто там ещё, уже никогда не станут моими соперниками! Всё человеческое, что они могут предложить, а я - нет, всё, что уведёт от меня
Беллу-человека, станет для неё и недоступным, и НЕНУЖНЫМ! Она сама отказалась!
Необыкновенное, просто чудовищное, чувство освобождения от всех правил, даже от собственных клятв, на мгновение заполнило душу….
.... и стыдом, как расплавленным свинцом, залило трещины ослабевших цепей воли.
Оказывается, жертвенность любящих будит в монстрах не самые высокие чувства…
Нет.
Ради человеческой любви Беллы, ради права любить её.
Нет.
- Неужели ты поверила, что я так легко сдамся? - оторвался я от нежной шеи и невесело посмеялся над её несбывшейся мечтой. Над своей запретной мечтой.
- Ну, девушки любят мечтать, - буркнула она.
- О том, чтобы стать монстром? - я ужаснулся, после внезапной активности собственного зверя.
- Не совсем так, - нахмурилась она. - Больше всего мне хочется быть с тобой сегодня, завтра, и всегда.
Она отчаянная, и безрассудная, и такая юная! Она не знала, как бесконечно это слово - «всегда», и знать не желала, как высока цена за него.
-Белла, - кончиками пальцев обвёл я контур обиженно поджатых губ, - я никуда от тебя не денусь. Разве этого недостаточно?
- На сегодня достаточно, - слабая улыбка чуть коснулась её лица.
Гнев на человеческий опыт Беллы, абстрактно признававший существование вечных неизменных чувств, но мне, бессмертному, отказывавший в них, прорвался бессильным рыком.
Тонкие горячие пальцы невесомо коснулись моего лица, собранных у переносицы бровей, разгладили их, и от виска знакомой дорожкой добрались до подбородка, сняв с лица гнев и горечь:
- Послушай, я люблю тебя. Больше всех на свете. Разве этого недостаточно?
Это даже больше, чем я мог себе желать…
- Да. Достаточно на сегодня и навсегда, - улыбнулся я, пряча своё лицо прикосновением к голубой венке. Её «на сегодня» мне должно хватить навсегда, как длинно или коротко оно бы не было. - У тебя пульс частит. Хочешь колыбельную?

Говорок реки не хуже колыбельной снял с Беллы все волнения этого дня, в дом я принёс её уже спящую. Дом встретил нас непривычной тишиной, словно
неожиданно опустел, но это было не так. Кроме Розали и Эмметта, исчезнувших незадолго до нашего возвращения, остальные просто ждали.
-Торжество уже завершилось? - шёпотом, ниже уровня человеческого восприятия, спросил я у Эсме, сидевшей на крыльце.
-Смотря для кого, - улыбнулась она. - Для некоторых всего лишь изменилось. Отнесём Беллу в нашу с Карлайлом комнату. Там самая приемлемая для людей кровать. Да, Элис попросила указать тебе вот так, - с некоторым недоумением повторила Эсме жест, указующий на дверь, в госпитале выводивший меня из себя. - Она сказала - ты поймёшь.
- Относительно, - шипел я, осторожно укладывая Беллу на постель. - Чем же я сейчас помешал?
- Всё тем же самым, ты по-прежнему мужчина, - прошипела уже Элис, появившись в дверях со стопкой одежды. - Спать в бальном платье неудобно, Белле лучше переодеться.
И лично указала мне на дверь. И я подчинился, вышел на крыльцо. Карлайл с Джаспером уже устроились на ступенях с шахматной доской.
- А вы тут какими судьбами?
- Из мужской солидарности. Но в шахматы мы играем без тебя!
Ну и не надо, я был занят другим, подслушивал. Из комнаты родителей слышны были шорохи, шуршание, сонное дыхание человека и … биение человеческого сердца вдруг резко заторопилось.
- Элис, со мной что-то случилось? - послышался невнятный голосок.
- С чего бы это?
- У меня глаза не открываются, и ты меня одеваешь, как в госпитале.
- Всё хорошо, Белла. Наши кавалеры, - в голосе Эсме проскользнула нотка осуждения, - не соразмерили человеческие и вампирские силы, и ты просто устала.
-Ты не просто устала, а спишь на ходу, - добавила Элис, но в её голосе была не нотка, а целая симфония осуждения, с робкими полутонами угрызений собственной совести.
Сколько стараний приложила сестрица, чтобы этот бал Белле запомнился? Вот и результат соответствующий.
-Не ругайте их, они так хорошо танцевали… - промурлыкал засыпающий голос.
Шахматисты навострили уши….
- Лучше Эдварда? - коварно спросила Элис.
- Лучше него не бывает, но они тоже… - на большее у Беллы сил не хватило, кроме сонного дыхания и ровного биения успокоившегося сердца, не было слышно больше ничего.
- Она не объективна, - вернулся Джасс к игре. - Шах.
- Она и не может быть объективной, - заметил Карлайл. - Сдаюсь. Эдвард, куда ты?
Ловить сны. Если у них хватит сил пробиться сквозь усталость, и ещё поинтересоваться у Элис… или не стоит…
- У меня всегда всё приготовлено, - задрав подбородок, ответила Элис на незаданный вопрос. - Пижамка и платьице назавтра прикуплены задолго до бала, в Финиксе, на всякий случай.
У меня в мозг ввинтился штопором новый вопрос.
- Погоди, если ты и так знала размеры Беллы, зачем велела мне…
Теперь сестрица изволили смотреть на меня, как на невежду, пытающегося экзаменовать Ньютона по его биному.
- К пижамке на ночь не предъявляются такие же требования, как к бальному платью, с неё достаточно функциональности. Если ты не хотел возиться с замерами, так бы и сказал.
Ага, и она бы меня сутки гоняла по лесу, а у меня не было бы права дать ей отпор.
Но я ведь хотел, чтобы туалет Беллы был, не как у всех. И тем не менее…
- Ты могла предвидеть!
- Когда, в танцклассе? Или в госпитале? А с твоими качаниями из стороны в сторону, я могла предвидеть только головную боль и не больше.
- Но ты ведь всё равно готовилась! А если бы я пошёл на поводу у Беллы?
- Существовал и такой вариант. Ну что ж, одним платьем для комитета благотворительности больше, одним меньше… И потом, разве твои хлопоты мне в помощь не сделали этот бал особенным и для тебя?
Они сделали его уникальным.
- Ты…
- … именно. Я - гений. Иди уж…
Белла спала без сновидений. Может, они устали её ждать, или просто были в обмороке от обилия впечатлений, не знаю, но я в свою копилку ничего не добавил, кроме живой тишины дома. Даже без сердцебиения внутри своих стен, дом был очень хорош, теперь для меня он стал совершенным.
Остановись мгновенье, ты прекрасно!
Тук-тук, не услышав мольбы, стучало дальше горячее сердце. Тик-так, тик-так - издевательски ответили старинные антикварные часы из библиотеки.
Я знаю. Это никому не дано. Но время, при всей его неумолимости, переменчиво. Каждое мгновение жизни чем-то отличается от другого, и если какое-то из них само не так уж и прекрасно, возможно, оно служит преддверием ещё чего-нибудь удивительного. Память у меня бездонная, всё поместится, всё, что мне подарит время Беллы. Да-а, или сверхновая где-то вспыхнула, или чёрная дыра схлопнулась - я жду от времени прекрасных даров. И они не заставили себя ждать.


Источник: http://twilightrussia.ru/forum/36-21703-0#3338671
Категория: Продолжение по Сумеречной саге | Добавил: Корябка (19.06.2016) | Автор: Корябка
Просмотров: 625 | Комментарии: 6


Процитировать текст статьи: выделите текст для цитаты и нажмите сюда: ЦИТАТА







Сумеречные новости, узнай больше:


Всего комментариев: 6
0
6 t9836056   (07.09.2016 08:05)
С каждой главой всё сильнее и сильнее не оторваться от чтения…
Автор просто СУПЕР!!!
Огромное спасибо

0
5 иола   (24.06.2016 16:24)
Домашний выпускной это здорово. Спасибо.

0
4 татьяна2011   (22.06.2016 19:43)
Отлично время провели. И Джаспер здесь совсем не бука.

0
3 pola_gre   (20.06.2016 10:47)
Прекрасная глава! Белла, оказывается, танцевала не только с Эдвардом и Джейком biggrin
И ночевала у Калленов впервые wink

Спасибо за главы!

0
2 kaktus6126   (19.06.2016 23:36)
Чудесный у Беллы получился выпускной.Вечер домашний - замечательный, все так и должно было быть.Это лучше, чем у Майер

0
1 робокашка   (19.06.2016 17:23)
прекрасная глава

Добавь ссылку на главу в свой блог, обсуди с друзьями



Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.
[ Регистрация | Вход ]