Форма входа

Категории раздела
Творчество по Сумеречной саге [263]
Общее [1586]
Из жизни актеров [1618]
Мини-фанфики [2313]
Кроссовер [678]
Конкурсные работы [7]
Конкурсные работы (НЦ) [0]
Свободное творчество [4606]
Продолжение по Сумеречной саге [1221]
Стихи [2315]
Все люди [14598]
Отдельные персонажи [1474]
Наши переводы [13574]
Альтернатива [8914]
СЛЭШ и НЦ [8173]
При входе в данный раздел, Вы подтверждаете, что Вам исполнилось 18 лет. В противном случае Вы обязаны немедленно покинуть этот раздел сайта.
Рецензии [150]
Литературные дуэли [105]
Литературные дуэли (НЦ) [6]
Фанфики по другим произведениям [3671]
Правописание [3]
Архив [1]
Реклама в мини-чате [1]
Горячие новости
Топ новостей ноября
Top Latest News
Галерея
Фотография 1
Фотография 2
Фотография 3
Фотография 4
Фотография 5
Фотография 6
Фотография 7
Фотография 8
Фотография 9

Набор в команду сайта
Наши конкурсы
Важно
Фанфикшн

Новинки фанфикшена


Топ новых глав 16-30 ноября

Новые фанфики недели
Поиск
 


Мини-чат
Просьбы об активации глав в мини-чате запрещены!
Реклама фиков

Её зовущая кровь
Я видел ее лицо, когда она говорила, и заметил отразившуюся на нем усталость. Мягко, но нежно, я дотронулся губами до места на шее, рядом с ушком. Ее аромат обострил мои чувства, посылая захватывающее покалывание сквозь меня. Как же я обожал ее аромат.

Слушайте вместе с нами. TRAudio
Для тех, кто любит не только читать истории, но и слушать их!

Что снится дракону
Сны. Такие сладкие... как жаль, что приходится просыпаться.
Игра престолов, Дрого/Дейенерис.
Мини.

Проклятые звезды
Космос хранит несметное количество тайн, о которых никому и никогда не будет поведано. Но есть среди них одна, неимоверно грустная и печальная. Тайна о том, как по воле одного бога была разрушена семья, и два сердца навеки разбились. А одно, совсем ещё крохотное сердечко, так и не познает отцовской любви.
Фандом - "Звездный путь/Star Trek" и "Тор/Thor"

Как покорить самку
Жизнь в небольшом, но очень гордом и никогда не сдающемся племени текла спокойно и размерено, пока однажды в душу Великого охотника Эмэ не закралась грусть-печаль. И решил он свою проблему весьма оригинальным способом. Отныне не видать ему покоя ни днем, ни ночью.

Акция для ПРОМОУТЕРОВ - Зимний водопад фанфиков
Поучаствовать в акции, соединяющей в себе фест и выкладку фанфикшна, может любой пользователь сайта! Акция рассчитана именно на промоутеров, не на авторов.
Начался ВТОРОЙ этап:
Выбирайте любую приглянувшуюся вам заявку, ищите соответствующий условиям фанфик и выкладывайте согласно правилам Акции.
II этап продлится до 28 февраля.

На грани с реальностью
Сборник альтернативних мини-переводов по Вселенной «Новолуния». Новые варианты развития жизни героев после расставания и многое другое на страничках форума.
В переводе от Shantanel

Чудо должно произойти
Сегодня сочельник. В воздухе витает ощущение чуда. Я настолько физически осязаю его, что невольно останавливаюсь, пытаясь понять, что может измениться. У меня есть заветная мечта, почти несбыточная. Я лелею ее, каждый раз боясь окончательно признать, что ей не суждено осуществиться.



А вы знаете?

А вы знаете, что в ЭТОЙ теме авторы-новички могут обратиться за помощью по вопросам размещения и рекламы фанфиков к бывалым пользователям сайта?

...что теперь вам не обязательно самостоятельно подавать заявку на рекламу, вы можете доверить это нашему Рекламному агенству в ЭТОМ разделе.





Рекомендуем прочитать


Наш опрос
Любимый мужской персонаж Саги?
1. Эдвард
2. Эммет
3. Джейкоб
4. Джаспер
5. Карлайл
6. Сет
7. Алек
8. Аро
9. Чарли
10. Джеймс
11. Пол
12. Кайус
13. Маркус
14. Квил
15. Сэм
Всего ответов: 15661
Мы в социальных сетях
Мы в Контакте Мы на Twitter Мы на odnoklassniki.ru
Группы пользователей

Администраторы ~ Модераторы
Кураторы разделов ~ Закаленные
Журналисты ~ Переводчики
Обозреватели ~ Видеомейкеры
Художники ~ Проверенные
Пользователи ~ Новички

QR-код PDA-версии





Хостинг изображений


Главная » Статьи » Фанфикшн » Альтернатива

Кровавое Рождество. Пятнадцатая глава

2016-12-8
17
0


Белла стояла в носовой части корабля, наблюдая за закатом. Красивейшее, невиданное прежде зрелище, наполненное щедрой палитрой красок, приковало взор вампирши.
Слепящий, раскалённый почти добела шар, окружённый кроваво-красным ореолом, спускался вниз. Всё вокруг полыхало, играя живым огнём. Красный горизонт… Красное небо, море… Алая дорожка последних солнечных лучей, отражаясь в воде, протянулась до самого корабля. Красные отблески постепенно сгущались, приближаясь к горящему центру.
Небо и море темнели, сиреневый цвет перешёл в фиолетовый. Ставший оранжевым шар погружался в воду, заглатываемый жадной пастью океана. Вот от него остался лишь слабый свет огромной свечи – и оно почти полностью скрылось, растекаясь кровавым пятном по водной глади, отражаясь красным всполохом в небе. Одинокий крик потерявшего берег альбатроса, яростно борющегося с внезапным порывом ветра, придавал трагизма мрачному действу.
Белла втянула ноздрями солёный морской воздух и провела кончиком языка по пухлым губам, словно пробуя на вкус небесную кровь.
Она вздрогнула, услышав скрипучий голос боцмана, прошептавшего на юте*:
– Небо красно вечером – моряку бояться нечего… – Пророческие слова бывалого моряка согрели холодную душу. «Только бы не было шторма!»
Последние блики солнца, рассеявшись, исчезли в бездонных водах. Море погрузилось в ночь: ветер стих, вода потемнела до чёрного. Яркие крупные звёзды обсыпали небосвод, кружась и мерцая вокруг голубоватого пятна огромной луны.
Белла смотрела в холодные тёмные воды Атлантики. Короткие волны не спеша перекатывались, ударяя тяжёлой массой в осевшие деревянные борта, играя серебром в дорожке лунного света.
Корабль плавно покачивался, скрипя такелажем*. Высокие мачты упирались в звёздное небо. Наступил полный штиль – на небе ни облачка. Квадратные паруса, потерявшие ветер, обвисли, белея в темноте смятыми простынями.
Вампирша всматривалась вдаль, ожидая в любой момент появления на горизонте желанного берега.
На плечо легла рука Джеймса.
– Тоскуешь о земле?
– Есть немного. Я впервые увидела море в Бристоле. – Белла обернулась и заглянула в красные глаза друга. – Оно очень красивое, но мне по нраву ходить по суше. Я боюсь умереть в бездонной пучине.
– Вампиры не умирают.
– Знаю. Но как найти под толщей воды дорогу к дому?
– Отчего такие мысли?
– Страшно заблудиться в безбрежном океане. Мне есть что терять там, на земле. Меня ждёт малыш.
Джеймс провёл по шелковистым прядям волос белошвейки. Полный тоски взор – в нём не только печаль по украденному ребёнку. Сердце кольнула догадка.
– И не только он… Ты боишься потерять Эдварда? Скучаешь по своим виденьям? – Белла опустила глаза и попыталась отвернуть голову, но рыцарь впился пальцами в подбородок. – Не нужно, не прячь взгляд. Я всё понимаю, – обнял он подругу за плечи. – Самое большее, через два дня мы будем на месте. Ничего не случится, корабль не утонет. Я тебе обещаю!
Бывший крестоносец подтолкнул её в сторону кормы*:
– Ты несколько часов простояла на холодном ветру. Не привлекай излишнее внимание, идём в каюту.

Прошло больше двух недель, как они покинули берега Англии, простившись с уходящим за горизонт последним куском родины – городскими стенами Бристоля.
Шкипер небольшого торгового судна «Селена», следовавшего в Испанию, принял их на борт. Странного вида пассажиры держали путь в порт Бильбао, куда корабль должен был доставить овечью шерсть отменного качества. Капитан становился богаче на десяток серебряных монет, немало оттягивающих его кошель и греющих сердце. Он не мог дождаться конца путешествия: странные дела творились на его судне. Бесследно пропали два матроса, наверное, выпали за борт во время шторма, и он вынужден был обратиться за помощью к гостям. Нелегко управлять парусами, не имея в наличии достаточного количества рук. Несколько взятых в качестве подарка для гордой баскской красавицы Люсинды породистых овец подохли, поранив горло и потеряв много крови.
Единственное, что скрашивало долгое путешествие – общество дивной красавицы с удивительным янтарным цветом глаз, баронессы Гламорган…
Её духовник – отец Джеймс, страдал морской болезнью и появлялся на палубе очень редко, исключительно ночью. Костяные чётки в бледных пальцах священника быстро двигались, отсчитывая молитвы. Он, словно тень, с опущенной головой и надвинутым на глаза капюшоном бесшумно передвигался по палубе, пряча ото всех взгляд и постоянно бормоча что-то под нос. Капитан давненько не видел столь набожного человека; очевидно, тому было что замаливать перед Господом.
Помимо монаха, баронессу сопровождали дядюшка, двоюродный брат, девушка-служанка и огромных размеров слуга. Заботливые родственники должны были доставить юную деву к отцу, решившему совершить паломничество в Рим и тяжело заболевшему в одном из монастырей Испании.
Ветер крепчал, надутые паруса радостно трепетали под его порывами. Капитан, облизнув палец, щедро смочил его слюной и поднял вверх, определяя направление воздушных потоков. Он довольно улыбнулся и постучал рулевого* по плечу:
– Крепче держи весло*, Николас, не меняй направление – и скоро ты будешь дома!

***


Белла не могла оставаться в каюте, выгнанная из удобной постели звуками, доносившимися из-за деревянной перегородки. Она накинула плащ поверх зелёного бархатного платья и босиком выскочила на палубу, но даже вой ветра и шум волн не спасали. Как ей хотелось взвыть в голос, кричать, сражаться – делать всё что угодно, лишь бы не слышать сладких стонов и вздохов влюблённых.
Почему она не подумала об этом раньше? Стоило ли брать с собой в поход людей, нашедших взаимность и упивающихся счастьем наконец-то быть рядом? Почему не взяла в расчёт факт любви мужчины к женщине? Потому что давно забыла, что это такое? Ну вот, теперь получай.
И никуда не скрыться от этих стонов, ножом режущих по остывшему сердцу. Острыми иглами входящих под кожу. Пытка, похожая на первую жажду – настоящую, выворачивающую от горячей боли не только горло, но каждый сустав обезвоженного голодного тела. Только в этом она страдала не три дня, а больше года, значит, и жажда усилена в сотню раз.
Белла взглянула на холодные волны, плещущиеся за бортом небольшого судна. Она усмехнулась: сейчас то, что скрывалось в бездонных глубинах, не казалось столь страшным. Если бы она была Моисеем…
Белошвейка прижала ладони к ушам. Не помогало. Тонкий слух вампирши оказывал медвежью услугу, выдавая каждый скрип прогибающихся досок, каждый вздох, каждое слово, словно специально обострившийся до предела вместе с желанием любовников.
Ещё скрип, но теперь рядом. Белле не нужно было оборачиваться, чтобы понять, кто стоит за спиной.
– Я могу тебе в этом помочь…
– В чём?
– Ты знаешь сама и, судя по тому, как смотришь на волны, готова на всё, лишь бы не слышать песни любви.
Белла понизила голос до тихого шёпота, различимого лишь слухом вампира:
– Песни?
– Да, песни соития влюблённых.
– Что ты знаешь о любви?
– Намного больше, чем ты думаешь.
Лжебаронесса обернулась и заглянула в горящие страстью глаза рыцаря. Она с усмешкой сделала вывод:
– Не одной мне эта мелодия режет душу. Но я не стремлюсь к соитию, а хочу именно высоких чувств!
Вампирша закрыла глаза, прежде чем собраться с духом и нанести другу обиду:
– И жду их не от тебя.
– Ты веришь, что он сохранил их? Человеческая память так коротка…
– Я не думаю сейчас о нём, я плачу о себе.
– Но можно и нужно всё забыть и жить дальше. Как могли сохраниться в тебе все человеческие воспоминания?
– Сама не знаю, но с каждым днём всё, что забыла и не хотела бы вспоминать, возвращается. – Белла взглянула в глаза вампира – и тот вздрогнул от невероятной концентрации боли и тоски, на мгновение показавшие то, что творилось сейчас в душе белошвейки. – Всё раз за разом повторяется в моих мыслях и снах, но только не в светлом. Воспоминания покрыты густой пеной ненависти, и мне страшно, что она может выжечь меня дотла. Я хочу снова чувствовать, стать человеком, но что делать с ней?
– Обратить на врага.
– А кто враг?
– Эсми, Эдвард…
Белошвейка покачала головой и сказала то, о чём размышляла в последнее время:
– Я не уверена… но ненависть наполняет сейчас мою жизнь хоть каким-то смыслом. Жить, чтоб найти, наказать, отомстить и сгореть? Как я смогу воспитывать ребёнка с пустотой внутри? Что мне делать? Я в замкнутом круге. Не отомщу – значит, буду ненавидеть, и с этим тоже нельзя растить дитя. Как поступить?
Джеймс с удивлением вытер каплю влаги, проделавшую бороздку из края глаза Беллы вдоль щеки. Он растёр её меж пальцев.
– Невероятно. Ты плачешь?
– Ты сам говорил, что вампиры не плачут. Это просто капля моря, брошенная в лицо ветром.
Бывший монах покачал головой и растерянно произнёс:
– Ты ломаешь все представления о вампирах, ты не такая, как мы…
– А какая?
– Ты та, которой не нужно никого спасать, чтобы вернуть душу.
– Почему?
– Ты её не теряла…
– Ты тоже!
Джеймс смотрел в янтарные глаза белошвейки. В его взоре уже не плескалась безудержная страсть, нет, в нём появилось нечто другое; Белла видела это раньше при взгляде вампира на крест или собор… Надежда?
– Рядом с тобой я начинаю в это верить…
Он развернулся, чтобы уйти, но Белла придержала его за край рукава.
– Не уходи, с тобой мне спокойней. – Она кивнула на палубу, на нижнем этаже которой, судя по крикам Рози, дело двигалось к упоительной развязке: – И я не слышу того, что не желаю.
Джеймс ухмыльнулся:
– Ты только что нанесла смертельное оскорбление влюблённому мужчине.
Теперь усмехнулась белошвейка:
– Не настолько влюблённому и уж никак не в женщину, а в любимую, вылепленную собственными руками игрушку.
– Ты такого низкого мнения о себе?
– Нет, о тебе, – рассмеялась Белла. – Я смотрю в глаза правде и замечаю то, чего видеть кому-то не следует, а кто-то этого не желает. – Она прижалась щекой к толстой ткани плаща рыцаря. – Я люблю тебя, но как брата, учителя, и, поверь мне, ты тоже!
– Ты сейчас рассказываешь мне о моих чувствах?
– Я пытаюсь сказать, что всё у нас будет хорошо, но у каждого отдельно.
– Ты хочешь уйти?
– Ни за что, пока не прогонишь. Но однажды ты встретишь настоящую любовь, и я стану ненужной!
– Ты думаешь, я не могу отличить высокого полёта души от привязанности?
– Уверена, ты просто ещё не знаешь, что это такое.
Джеймс рыкнул, не желая продолжать этот спор. Воспоминания давили на мозг, вызывая на волю чувства, коих помнить не следовало.
– Я уже говорил тебе, что знаю!
Белла отстранилась от вампира и мягко улыбнулась:
– Не злись, но почему тогда её нет рядом с тобой?
– Я ушёл! Не терплю, когда меня используют, злоупотребляя данной природой властью.
– От любимых не уходят…
– Да что ты! И где же сейчас отец твоего ребёнка? Где был он тогда, когда тебя рвали в клочья собаки?
– Вот поэтому я его и ищу.
– Наказать за то, что бросил? Я думал, тебя интересует только ребёнок! – Вампир зло рассмеялся.
Теперь уже белошвейка попыталась уйти, чтобы скрыться в каюте, но Джеймс придержал её за руку, желая в этот раз высказаться до конца и быть услышанным.
– Хотя кому я вру! Мы оба знаем, что толкнуло тебя на поиски Эдварда, и не в последнюю очередь оскорблённое самолюбие брошенной женщины! Ты любишь графа Бедфорд до сих пор!
Белла вздрогнула как от пощёчины. Бывший крестоносец говорил чистую правду, но слышать это не только в своих мыслях, а и из чужих уст, было больно. Как будто с тебя стянули одежду и голой выбросили на всеобщее обозрение. Ну что же, она сама начала неприятный для обоих разговор и будет откровенной до конца.
Она не могла кричать, чтобы не привлечь внимание команды, несмотря на дикое желание сделать это. Как ей сейчас не хватало дерева, на которое можно обрушить рвущую душу ярость. Белла зашипела:
– И ты прав! Но я не стану казнить его за предательство, накажу за обман! – Она горько усмехнулась. – Ты можешь говорить всё что угодно, упиваться болью прошлого, но я знаю правду.
– Какую из многих?
– С любимыми не расстаются!
Джеймс громко расхохотался. Ну почему женщины всегда и всё усложняют? Ищут подвохи там, где их нет, и не замечают откровенной лжи, если не хотят её видеть?
Белла попыталась вырвать руку. Сукно плаща затрещало, грозя разорвать тёплую защиту. Вампир перехватил её за талию, но не позволил уйти.
– Я скажу тебе то, чего не хотел бы повторять, в очередной раз отбеливая твоего лорда. От таких девушек не сбегают. Он мог тебя убить в приступе ревности, если бы поймал с другим мужчиной; мог выдать замуж за отпетого пьяницу и драчуна, в наказание за строптивость, но только не бросить. Мы, мужчины, относимся к жизни намного проще: хотим есть – едим, пить – пьём, спать с женщиной – спим, не выдумывая для этого кучу ненужных условностей. Наш мозг более прямой. А причин отъезда могло быть множество, и раз их не захотела назвать леди Бедфорд, придётся спросить у самого графа.
– Непременно воспользуюсь твоим советом, как только с ним встречусь!
– Надеюсь на это!
– Вот ты такой прямой, как весь род мужской, так что скрывается за словом «надежда»?
Джеймс снова рассмеялся и даже позволил себе чмокнуть нервную белошвейку в кончик носа.
– Боюсь, что «разговаривать» ты станешь клыками, – вздёрнул он вверх бровь, – хотя я буду только «за»! Тогда-то ты сможешь заметить и оценить по-настоящему меня и мои чувства!
Белла прекратила злиться и уже улыбалась в ответ:
– И тебе не жалко будет представителя твоего собратства?
– Моего? Дорогая, не забывай, я в первую очередь вампир, а уж потом мужчина!
– Милый Джеймс, ты как всегда на себя наговариваешь. Но имей в виду, если я захочу мужчину, то ты будешь первым на очереди!
Рыцарь усмехнулся:
– После графа.
– А вот этого я не говорила! – Она успокоилась и перестала вырываться, добавив ворчливым голосом: – Но ты должен поговорить с этим похотливым кроликом Эмметом!
– А ты намекни Рози – это будет самым действенным способом усмирить громилу без применения силы.
Белла вздохнула и опустила руку за борт, пытаясь поймать солёные брызги.
– Боюсь, что Рози всегда и во всём зачинщик в этой паре.
– Вот уж нет. Поверь мне, – хохотнул Джеймс, – в их ложе Эммет – повелитель и господин. – Он повернул белошвейку лицом к себе и уже серьёзно добавил: – Белла, ты должна научиться отключаться от того, что не хочешь слышать. Мы входим в большой мир, а это не только дразнящий вкус и раздражающий запах. Это сотни слов, голосов и множество нежелательных звуков. Я слишком долго держал тебя в стороне от живых. Не сорвись, иначе год, потраченный на привыкание к новой сущности, окажется выкинутым на ветер, и нам снова придётся прятаться в горах вдали от людей. Не позволь зверю лишить нас новой жизни!
– Не позволю. Иначе мне не найти моего малыша!
– Вот этими мыслями и живи, а не вопросами о любви и с завистью к тем, кто её имеет!
На палубу выбрался растрёпанный Эммет с довольной улыбкой на лице и, сладко потянувшись, отправился к противоположному от вампиров борту. По характерному журчащему звуку, Белла поняла, для чего. Она поджала губы и покачала головой в ответ на смех Джеймса.
– Нет, я когда-нибудь сверну этому палачу голову!
– Не забудь своего обещания в момент, когда это сделаю я!
– Хорошо, встанем друг за другом в очередь!
Эммет присоединился к напарникам через несколько мгновений; он расслышал последние слова мирно беседующих духовника с баронессой.
– За чем очередь?
Белла смерила огромную фигуру МакКарти. Она слышала, как бьётся кровь в стенках толстой вены на шее, проглядывающей в треугольнике распахнутой рубахи. Белошвейка демонстративно облизнула пухлые губы кончиком языка и ответила серьёзным голосом:
– За мясом!
Эммет погладил урчащий живот, делая вид, что не заметил, куда направлен взгляд вампирши, хотя ворот рубашки на всякий случай запахнул. Он даже не мог подумать, насколько Белла близка сейчас к тому, чтобы пустить ему кровь. Палач почувствовал необъяснимый страх и желание поскорее покинуть эту парочку, но бежать, поджав хвост, не было в его привычке. Он с тоской взглянул на юг, в поисках берегов Испании:
– От свежего мяса и я бы не отказался. Надоела уже солонина, все кишки от неё продубили, – и, уже развернувшись в сторону юта*, где показалась фигура пышнотелой Розалии, добавил: – Если что, зовите меня – я с вами за компанию!

***


Эдвард сидел за столом в небольшом лесном домике. Он уже несколько часов был на ногах, приказав слугам собираться в путь. Непонятная тоска гнала его в дорогу, словно там, в порту Бильбао, его ожидала судьба. Он вспоминал события двухнедельной давности.

Рано утром в его покои вошла расстроенная Мария. По тёмным кругам под её глазами можно было понять, что сон не шёл в эту ночь не только к графу.
– Элис серьёзно заболела: у девочки лихорадка.
Эдвард метнулся к двери, но де Аро удержала его, перегородив выход своим телом.
– Граф, прежде всего вы должны позаботиться об общей безопасности. Элис под надёжной заботой. – Мария потянула его в сторону стола: – Вы должны немедленно написать письма матери и королю и, конечно же, вашей благодетельнице королеве Филиппе!
Бедфорд потёр переносицу, обдумывая текст писем, и, усевшись на короткую лавку, открыл крышку чернильницы.
– Я размышлял над этим, но если бы мы могли сегодня уехать, я отправил бы их в порту Бильбао в Англию.
Испанка с удивлением смотрела на него:
– Разве вы не собирались вернуться на родину?
– Только не сейчас. Возвращение будет означать свадьбу, а я пока не готов к разговору с лордом Пембрук. Я объяснял вам причину, по которой мы с Элис не можем пожениться.
– Я хорошо помню наш разговор, – кивнула правительница.
Она нервно вышагивала вдоль стены большой комнаты, перебирая в руках чёрные чётки, одетая, как всегда, в одежду всё того же цвета траура. Лишь белый воротник, плотно обтягивающий длинную шею, придавал лицу некую свежесть.
Эдвард не хотел бы стать таким же живым памятником потерянной любви, но если Белла так и не отыщется, ему придётся…
Граф вспомнил светящиеся счастьем глаза Джаспера и Элис, украдкой следящих друг за другом. Он дал им надежду и вынужден будет разбить сердца? Нет, только не он! Но сейчас нужно сохранить жизнь брата, а уж потом решать, как сделать его счастливым женихом.
Через некоторое время гонец – второй за последнюю неделю – скорой рысью отправился в Бильбао. Четыре письма через месяц должны достигнуть берегов Англии. Большой кошель, висящий на ремне верного слуги, был тому гарантией. Леди Эсми сама отправится к королю с просьбой защитить жизнь и достоинство сыновей, попавших в жернова борьбы за лакомые куски Испании. К ней обязательно присоединится друг мужа и старшего сына – Карлайл Каллен, граф Пембрук, чьё слово имеет большую весомость и ценность при дворе воинственного короля Англии.

Граф в сопровождении Марии отправился в покои леди Пембрук, имеющей в замке тётушки постоянные комнаты.
Элис, покрытая потом, с разбросанными по подушкам влажными чёрными локонами, металась в бреду. Прогулка под дождём не прошла даром для хрупкой девушки.
Около широкого ложа с красным, расшитым золотом балдахином на скамейке примостился Джаспер. Он держал в ладони узкую кисть Элис, внимательно следя за руками служанки, обтирающими мокрым полотенцем нежное лицо, раскрашенное ярким румянцем сжигающей изнутри лихорадки. В отопленной жаровнями комнате пахло уксусом.
Эдвард отодвинул скамейку с бароном в сторону и поцеловал невесту в лоб. Затем отдал распоряжение приоткрыть окна и проветрить спальню.
За всё это время мрачный Джаспер не проронил ни слова. Перемотанная чистыми тряпками раненая рука висела на перекинутой через плечо привязи.
Мария сделала знак мужчинам выйти из комнаты: пришло время обтереть тело девушки травяным отваром, приготовленным местной знахаркой, которой правительница Бискайи доверяла намного больше, чем лекарю-еврею. Она попросила графа дождаться её в библиотеке, чтобы обсудить, что им всем делать дальше. Внезапная болезнь леди Пембрук рушила все планы.
Барон всё так же молча спустился в библиотеку и только там накинулся на брата с упрёками:
– Скажи, стоили твои предчувствия утомительной скачки под дождём? – Он со злостью швырнул в камин полено, подняв в воздух сноп искр и пепла. Огонь, получив новую порцию дров, взревел, взмывая языки пламени высоко вверх, облизывая ими прокопчённые камни. – Ты же знаешь, насколько она хрупка! Как ты мог?! Да ни одна причина на свете не стоит здоровья Элис!
– Даже смерть?
– Чья смерть?
– Всех нас! Жди сегодня к вечеру известий, и, поверь мне, они не будут радостными.
– Ты начал говорить загадками. С каких пор ты перестал доверять мне?
– О некоторых вещах не стоит упоминать, ещё лучше их не знать. Могу сказать лишь одно: граф Урхель не переживёт сегодняшнюю ночь, если не скончался прошлой!
– С чего ты взял?
– С того, что знаю, о чём говорю. Спасибо Господу, что мы сумели выбраться живыми из Витории!
Барон с недоумением смотрел на брата; тот не способен на гнусное убийство, но, может быть, и он понял о намерениях Хайме или, ещё хуже, имел с испанцем разговор и…
Джаспер покачал головой.
– Только не говори, что ты подослал к нему убийц! Скажи правду, ты же знаешь, что я в любом случае поддержу тебя.
– Мне незачем делать то, с чем прекрасно справился его брат!
– Брат? Педро должен убить Хайме? – Младший Мейсон потёр виски, пытаясь осознать, что ему хочет сказать граф. – Не понимаю, они же братья…
– Не все братья друзья, как мы. Им есть что делить.
– Это не розыгрыш?
– Я ради шутки загнал под дождём не одну лошадь, рискуя здоровьем невесты?
– Чем злиться, расскажи толком, что знаешь.
– Лишь то, что граф принял хорошую дозу яда, и она поможет ему благополучно попасть прямиком в ад! Но Педро хочет туда же отправить тебя, а может быть, и всех нас, сделав виноватыми в смерти инфанта!
– Ты скажешь, кто? – Джасперу не нужно было добавлять лишних слов, Эдвард прекрасно понял вопрос, как и брат его ответ:
– Нет, главное, что я это знаю!
– И что будем делать теперь?
– Нам остаётся только ждать. Я отправил письма с разъяснением произошедшего и настоящие причины гибели Хайме королю и просьбой о помощи королеве Филиппе, и нашей матушке. Думаю, что правитель Кастилии не откажет властителям могущественной Англии.
– И я знаю, кто поддержит Педро…
Двери библиотеки распахнулись и вошла Мария Диас де Аро. Она расслышала последние слова Джаспера и, дождавшись, пока слуга выйдет, с ходу вступила в разговор:
– Я вижу, вы сами поняли затеянную Педро игру. – Графиня усмехнулась. – Он одним ударом убивает двух зайцев. И от неугодного, вечно бунтующего брата избавился, и повод для ссоры с королём Кастилии нашёл, и приобрёл союзника в лице правителя Франции, находящегося в состоянии войны с Англией. А вслед за Францией его поддержит и дружественная ей Италия!
Графиня обвела взглядом братьев. Она поняла по глазам Бедфорда, что тот давно раскусил тонкую игру Педро IV и именно поэтому хотел как можно быстрее покинуть Испанию. Но человек предполагает, а Бог располагает. И, значит, в планы Всевышнего входит остановка в её землях графа Бедфорд, за которого непременно вступится Эдуард III, не бросающий своих вассалов на растерзание иностранным государям, тем более таким вероломным, как король Арагоны, известный своими давними притязаниями на земли Кастилии.
Барон с силой ударил кулаком по каменной стене и с искренним раскаянием в глазах склонился перед графиней на колено, воскликнув:
– Будь проклят Хайме! И я, раз из-за нашего спора может разгореться война, угрожающая вашим землям. – Он прикоснулся губами к краю бархатного платья Марии. – Видит Бог, я не хотел!
Испанка опустила руку на белокурую голову рыцаря.
– Милый мальчик, поверьте мне, вы тут совершенно ни при чём. Ваш бой только повод, а не причина, – его Педро нашёл бы в любом случае.
Она обернулась к Эдварду:
– Граф Бедфорд, остаётся только уповать на смелость и мудрость вашего сюзерена. Кастилия обескровлена гражданской войной. Нам необходима помощь, чтоб отстоять независимость.
– Сделаю всё, что смогу. Уверен, вы её получите.
Правительница развернулась в сторону выхода, сказав на прощание:
– А теперь моя очередь писать письма и раздавать указания. В моих землях никто не посмеет обидеть моих друзей!
Джаспер проследовал за Марией. Он не хотел надолго оставлять Элис, хоть кого-то в этом доме должно волновать её здоровье больше политики.
Эдвард остался один. Он уселся в кресло и, переворошив угли кочергой, надолго погрузился в мысли.
Из состояния прострации его вывел звук упавшего за окном камня. Граф резко обернулся и успел заметить, как в палисаднике мелькнула тень. Он мог поклясться, что заметил край женского зелёного цвета платья, а значит, это не мог быть кто-либо из слуг.
Бедфорд стремительно поднялся, выбежал из библиотеки и, воспользовавшись чёрным ходом, выскочил в сад. Эдвард долго всматривался в почти голые ветви деревьев, с висевшими кое-где ярко-оранжевыми кругляшами мандаринов.
Покрытая травой почва не выдавала следы. Ничего не заметив, он решил проверить под окнами библиотеки. На небольшом участке глинистой голой земли отпечаток женского ботинка с каблуком. Граф опять огляделся. Кто мог следить за ними? Шпионка Педро или просто любопытная девушка? И что из разговора она могла услышать?
Эдвард решительно направился в замок. Может быть, к Марии пожаловали гости, о которых он ничего не знает?
Стражник у дверей в покои де Аро, испросив разрешение у хозяйки, распахнул перед ним двери.
Бедфорд начал с порога:
– Графиня, в вашем доме сейчас находится кто-нибудь из благородных девиц кроме Элис?
Испанка подняла голову, оторвавшись от написания письма, воткнула перо в глиняную чернильницу и с удивлением взглянула на Эдварда.
– Нет. Что случилось? Я вижу, вы чем-то встревожены.
Граф прошёл через комнату, отстукивая башмаками по посыпанному свежей соломой каменному полу, и остановился у окна.
– За нами кто-то шпионит. Женщина, не служанка, платье было зелёного цвета, по-моему, бархатное.
Мария встала из-за стола и, приблизившись к Мейсону, также взглянула в окно.
– Этого не может быть! – Она не отрывала взора от аккуратных дорожек сада. – Вы уверены?
– Абсолютно!
– Знаете, мне несколько раз казалось, что за мной кто-то следит, но я никого не видела, просто чувствовала на себе тяжёлый взгляд. Вы же понимаете, как это бывает? – Граф кивнул в ответ. – И началось это с неделю назад, ещё до вашего отъезда.
Эдвард задумчиво покачал головой.
– Кажется, своим приездом мы привлекли к вам внимание, и это лишний раз убеждает меня, что нужно как можно скорее покинуть замок, по крайней мере, мне!
Графиня приложила руки к груди и в волнении проговорила:
– Вы считаете, это ваша Белла? – хотя сама думала о совершенно другом кандидате.
– А как иначе объяснить скрытность и стремительность этой женщины? – Он приложил пальцы к переносице и, слегка помассировав, продолжил: – Я через несколько мгновений уже был в саду, но её и след простыл в буквальном смысле. Лишь слабый отпечаток ноги у окна. – Эдвард взглянул вверх и перекрестился: – Слава Богу и прошедшим дождям.
Губы Марии задрожали. Она с надеждой в голосе прошептала:
– А если это вернулась Джейн? Она всегда предпочитала одежды зелёного цвета.
Каждый из двух, находившихся в комнате, мечтал и надеялся на встречу с любимой вампиршей, хоть сердце при мысли об этом и заходилось от страха.
Бедфорд сжал кулаки; он должен обезопасить друзей и родных на случай, что это всё-таки за ним примчалась сбежавшая с другим белошвейка. Нежить, жаждущая мести и смерти тому, кто ни в чём не виноват.
– И всё-таки я должен покинуть замок. Следила она именно за мной. Конечно, если следила и если это вампирша. Но я нахожусь в здравом разуме и не подвержен пустому воображению. Я видел женщину! – Он обратился к правительнице с просьбой: – Вы отдадите распоряжение выделить мне дом в деревне? Может быть, есть пустующий?
Графиня отошла от окна и несколько раз громко хлопнула в ладоши, вызывая служанку.
– Вы можете остановиться в домике перед лесом, он недалеко отсюда. Со времён последней охоты Себастьяна в нём запрещено кому-либо появляться. Я велю навести там порядок и привезти запас дров и еды.
– Спасибо. Я буду оставаться в нём на ночь. Не думаю, что она решится напасть днём при свидетелях.
Мария согласно кивнула, мечтая про себя, чтобы Эдвард ошибся, и той незнакомкой оказалась её девочка. К встрече с дочерью она сама готова и днём и ночью. Сердце заныло, сжимаясь в приступе тоски матери по ребёнку. Де Аро сжала золотое распятие, висящее на груди, и перекрестилась, прошептав почти беззвучно:
– Прости меня, Господи. – В уголках больших чёрных глаз появились слёзы.

***


Эдвард крутил в руках серебряный гребень, украшенный сапфирами, найденный в небольшом серебряном же сундучке, запрятанном в изголовье под тюфяком, застилавшем ложе. Он рассматривал крупные камни; изящная вещица, такие не раздаривают направо-налево, и, очевидно, тот, кому она предназначалась, был очень дорог сердцу графа Аро.
На заданный им вскользь вопрос, часто ли сама Мария была в этом домике, та ответила «никогда». Это место, где Себастьян любил отдыхать до и после охоты, а она не могла смотреть на убийство загнанных в ловушку животных. И без того странная смерть де Аро становилась всё загадочнее: кто вызвал улыбку на лице графа? Почему он не испугался убийцу?
Следов девушки, наблюдавшей за ним в библиотеке, Эдвард больше не видел, как и её саму. Он заметил, что грусть и тоска снова поселились в бездонных глазах Марии. Её надежды на то, что дочь вскоре объявится, не оправдались. Если Джейн, как считала правительница, или Белла, как верил Эдвард, и продолжала следить за обитателями замка, то делала это с большей осторожностью.
Граф вернул гребень на место. Кто знает, может быть, вампир Себастьян вернётся за этой вещицей. Не стоит его злить и направлять гнев в сторону ничего не ведающей и до сих пор преданно любящей жены. За эти дни на долю Марии Диас де Аро, правительницы Бискайи, и так выпало немало испытаний. Она оказалась совершенно права в своих предсказаниях.
Хайме I умер, не приходя в сознание на третью ночь после неудачного сражения на турнире. Араб Аби умел называть точные даты гибели своих «подопечных». Престол графства перешёл к нелюбимой инфантом жене Сесилии де Коменгес.
Властитель большей половины территорий Испании Педро IV потребовал наказать барона Мейсона, но король Кастилии не выдал иноземного гостя, находящегося на его территории, а следовательно, под его защитой.
Король Арагоны пытался договориться о выдаче убийцы брата напрямую с правительницей Бискайи, но Мария наотрез отказалась. Она пригрозила, что любое покушение на Джаспера в её владениях будет рассматриваться, как нападение на её саму, и повлечёт за собой все вытекающие последствия.
И невозможно было посоветовать Педро IV, королю Арагоны, наказать настоящих виновников. Венценосная кровь наместника Божьего на земле ценилась дороже золота, а его поступки всегда считались угодными Господу.
Господь дал, Господь и забрал…
Махина интриг властителей, имеющая очень далёкую от англичанина цель, начинала раскручиваться…

***


И снова кортеж из нескольких рыцарей, оруженосцев и слуг, сопровождавших легкую повозку графини Пембрук, нёсся по дорогам Испании. На этот раз их целью было как можно быстрее достичь Бильбао, чтобы там сесть на корабль, направляющийся к берегам Франции; поездка в Сицилию откладывалась на неопределённое время.
Эдвард с Джаспером внимательно следили за дорогой. Для наёмников нет короля, кроме денег. Кто платит, тот и правит. И чем тяжелее кошель с монетами, тем вернее служители.
Граф Бедфорд опасался за жизни вверенных ему людей. Они опять почти нигде не останавливались, пересаживаясь время от времени на запасных лошадей, следовавших на привязи; и в этот раз все понимали причины суровости графа.
Им оставалось проехать несколько миль, когда барон заметил вооружённый отряд, спешащий им наперерез из небольшой, расположенной чуть выше дороги деревушки.
Эдвард отдал приказ сгруппироваться и быть готовыми к нападению, но не останавливаться. Может быть, Бог встанет на сторону невинно осуждённых на смерть и позволит им достичь города, а там и порта, без потерь.
И Бог им помог!
Огромный валун, лежащий поверх скалы, козырьком нависающей над горной тропинкой, сдвинулся и с грохотом покатился вниз, срывая с места неустойчивые, более мелкие камни. Перед отрядом наёмников за мгновение образовалась непроходимая преграда. Гулкий шум обвала эхом прокатился в горах. Воины с трудом удержали впавших в панику лошадей. Они недолго потоптались на месте, выслушивая приказы огромного рыцаря с изображением ворона на шлеме, и, посылая проклятия дьяволу, повернули назад в поисках обхода.
Эдвард с Джаспером замыкали строй несущегося во весь опор кортежа. Они прикрывали карету, на скаку обмениваясь знаками. Бедфорд запретил барону остановиться, чтобы принять бой и задержать отряд преследователей. Он ни за что не оставит брата одного, и если пришло время умирать, они сделают это вместе…

Белла резко проснулась, вырвав сознание из мучившего мозг кошмара, и подскочила с постели, упершись взором в кромешную темноту. Она ничего не видела, хоть и ощущала ускоренное биение сердца Эдварда. Вампирша чувствовала, что графу угрожает опасность, но не могла обнаружить источник, и вдруг ясно различила запах…
Она зарычала от гнева и бессилия что-либо изменить. Это не было исходящей от немытого человеческого тела вонью, нет. Рядом с лордом Бедфорд находился вампир!



*Такелаж - (нидерл. takelage (от takel — оснастка)) - общее название всех снастей на судне или вооружение отдельной мачты.

*Рулевой - должность на корабле (судне); специалист, отвечающий за управление рулем (рулями). Как правило, матрос или старшина.

*Весло – на средневековых суднах замена современного штурвала или руля. Для управления судном на правом борту устанавливалось большое рулевое весло.

*Корма - задняя часть корпуса корабля (судна), подразделяется на надводную и подводную части. Форма подводной части кормы в определённой мере влияет на управляемость судна и сопротивление воды его движению. Форма надводной части кормы зависит от предназначения корабля (судна) и его размеров

*Ют - (от нидерл. hut) — кормовая надстройка судна или кормовая часть верхней палубы.



И как всегда, огромное спасибо моему редактору Светлане ССღ
И моей Бете Марине АкваМарина


Источник: http://twilightrussia.ru/forum/40-11422-107
Категория: Альтернатива | Добавил: Galina (04.01.2013) | Автор: Galina
Просмотров: 2101 | Комментарии: 75


Процитировать текст статьи: выделите текст для цитаты и нажмите сюда: ЦИТАТА







Сумеречные новости, узнай больше:


Всего комментариев: 751 2 »
0
75 Svetlana♥Z   (09.02.2016 17:37)
Вот это да! Что же за вампир пришёл за Эдвардом? Чем Белла сможет ему помочь на расстоянии? wacko happy

+2
73 GASA   (20.03.2014 11:09)
Очень мне хочется видеть Беллу очеловеченным вампиром.Не могу смирится с ее ипостасью. Ну найдет дочь или сына и как им вместе жить? Не повезло братьям,вляпались в интригу.Надеюсь выкарабкаются.И кто же им помогает?Неужели в Эда влюбилась Джейн?

0
74 ССღ   (31.03.2014 15:52)
Галь, могу точно сказать, что Белка не станет монстром, Джеймс этого не допустит! wink

+3
72 Январия   (26.05.2013 15:22)
Ух, аж дух захватывает от развивающихся событий...
Спасибо большое!

+2
71 элфийка   (06.04.2013 10:33)
спс

+3
70 Marishelь   (18.01.2013 23:52)
Батюшки! Ещё вампир! Уж не Джейн ли там тусуется? wacko Спасибо за главу!

+2
69 aurora_dudevan   (17.01.2013 20:56)
спасибо за главу)

+2
68 natalj   (17.01.2013 18:26)
Большое спасибо за изумительное продолжение!

+3
67 ТТТТ   (12.01.2013 23:03)
Спасибо за главу))) Страсти накаляются!

+1
66 Amnesia)))   (08.01.2013 12:18)
Большое спасибо за главу!

+3
65 LOst   (07.01.2013 18:39)
Спасибо! Вот это поворот сюжета surprised Вампиры, вампиры ... и снова вампиры! Кто же эта незнакомка, которую видел Эдвард, и кто сейчас рядом с ним wacko Очень надеюсь на встречу в Бильбао Эдварда и Беллы!

+1
64 Lenori   (07.01.2013 15:15)
Спасибо!

+1
63 Sharina   (06.01.2013 18:24)
Огромное спасибо за продолжение!

+1
62 Ol13   (06.01.2013 14:56)
Спасибо за главу!
С нетерпением буду ждать продолжения!!!!

+2
61 natik359   (06.01.2013 01:35)
Думаю вместо ожидаемой мести, придется наоборот спасать! Спасибо за главу!

+1
60 Masya6045   (05.01.2013 22:04)
Не важно кто способствует героям ,тут не до стоматологических тонкостей ,помогают и молодцы.Спасибо за главу.

+1
59 dasik   (05.01.2013 18:57)
спасибо за продолжение! smile
очень динамичненько! wink

+2
58 Salem   (05.01.2013 15:51)
Столько интриги - и дворцовые и вампирские. Остается надеяться что все разрешится и эта вампирша в зеленом платье (это ведь вампирша?) именно Джейн, а не та, кто обратил бедного синьора Себастьяна де Аро. Хотелось бы, что бы Эдвард дожил человеком до прихода Беллы и был обращен именно ей - Это бы связало из вместе.
Жду с нетерпением продолжения, хоть и понимаю, что писать ТАКОЕ очень не просто...

+1
57 ♥KrasotulkA♥   (05.01.2013 12:46)
Спасибо за продолжение!
Помимо дворцовых интриг нас ожидают и интриги вампиров
? wacko

+1
56 MariD   (05.01.2013 12:28)
Огромное спасибо!

+1
55 Stellar   (05.01.2013 12:25)
спасибо! Очень интересно кто же эта вампирша.

+1
54 Helen77   (05.01.2013 06:38)
Спасибо огромное.

+2
53 ♥Miv@♥   (04.01.2013 23:52)
Очень динамичная глава, да еще и с новым вампиром... Большое спасибо.

+2
41 Мила_я   (04.01.2013 21:27)
Спасибо!
Все куда-то движутся, плывут, скачут, едут... События развиваются динамично.
Понравился элемент загадочности в главе. Сначала дама в зеленом платье, потом вдруг обвалившиеся камни и уж совсем неожиданно - вампир рядом с Эдвардом и это явно не Белла surprised
Что-то интересное ожидает нас впереди...

+1
46 ССღ   (04.01.2013 21:36)
Мила, вампиры наступают! Наши герои попали не только в центр дворцовых заговоров, но и в войны вампиров! cry Они куда более жестокие! wacko

+1
40 mia138   (04.01.2013 21:20)
спасибо!!!

+1
38 TinaKris   (04.01.2013 19:50)
Спасибо) жду продолжения)

+1
34 Summer_17   (04.01.2013 19:18)
спасибо

+1
33 Черный_кот   (04.01.2013 19:14)
Кто же ты, вампир в зеленом платье?

+1
45 ССღ   (04.01.2013 21:35)
Есть три варианта кто этот вампир в зелёном платье! wacko

+2
51 Нэт   (04.01.2013 23:23)
По сюжету должна появиться. какая нибудь, Таня, Виктория или... а бог знает)))

+1
32 Zлючка   (04.01.2013 18:50)
Спасибо

+1
31 ♥Ianomania♥   (04.01.2013 18:41)
спасибо за новую главу!

+1
30 Alin@   (04.01.2013 18:39)
Вампир. Нет, нет, с ним вижу только одного вампира. Спасибо! Ожидание того стоило

1-30 31-46
Добавь ссылку на главу в свой блог, обсуди с друзьями



Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.
[ Регистрация | Вход ]