Форма входа

Категории раздела
Творчество по Сумеречной саге [263]
Общее [1586]
Из жизни актеров [1618]
Мини-фанфики [2312]
Кроссовер [678]
Конкурсные работы [7]
Конкурсные работы (НЦ) [0]
Свободное творчество [4606]
Продолжение по Сумеречной саге [1219]
Стихи [2314]
Все люди [14597]
Отдельные персонажи [1474]
Наши переводы [13562]
Альтернатива [8912]
СЛЭШ и НЦ [8167]
При входе в данный раздел, Вы подтверждаете, что Вам исполнилось 18 лет. В противном случае Вы обязаны немедленно покинуть этот раздел сайта.
Рецензии [150]
Литературные дуэли [105]
Литературные дуэли (НЦ) [6]
Фанфики по другим произведениям [3654]
Правописание [3]
Архив [1]
Реклама в мини-чате [1]
Горячие новости
Топ новостей октября
Top Latest News
Галерея
Фотография 1
Фотография 2
Фотография 3
Фотография 4
Фотография 5
Фотография 6
Фотография 7
Фотография 8
Фотография 9

Набор в команду сайта
Наши конкурсы
Важно
Фанфикшн

Новинки фанфикшена


Топ новых глав 01-15 ноября

Новые фанфики недели
Поиск
 


Мини-чат
Просьбы об активации глав в мини-чате запрещены!
Реклама фиков

Харам
Приглашаю вас в путешествие по Марокко. Может ли настоящая любовь считаться грехом? Наверное, да, если влюбленных разделяют не только моря и океаны, но вера и традиции. Победитель TRA 2016.

На грани с реальностью
Сборник альтернативних мини-переводов по Вселенной «Новолуния». Новые варианты развития жизни героев после расставания и многое другое на страничках форума.
В переводе от Shantanel

Такая разная Dramione
Сборник мини-переводов о Драко и Гермионе: собрание забавных и романтичных, нелепых и сказочных, трогательных и животрепещущих приключений самой неоднозначной пары фандома.
В переводе от Shantanel

Одна душа для двоих. Становление
Свет звёздных галактик летит сквозь года.
Другие миры, но всё та же вражда.
Любовь, и потеря, и кровная месть,
И бой, и погоня - эмоций не счесть!

Конкурс мини-фиков "Зимний стоп-кадр"
Вот и наступила календарная зима, а значит уже совсем скоро Новый год, поэтому пора начинать традиционный зимний конкурс мини-фиков!
И в этот раз мы предлагаем нашим авторам уникальную возможность написать конкурсные истории по видео-трейлерам!
Приём историй до 8 января.

Слёзы и медовые зёрна граната
Наверху стоит он Ямы,
Пульт сжимается в руке,
Даму мигом он заставит
Унестись в своё пикé.
И трепещут что есть силы
На высотах, в тесноте
Крылья Эроса от пыла:
Зритель бдит, и как бы не…
Ускользнули ли герои,
Увлекутся ли опять?
Слёзы ждут их аль гранаты?
Зайди в тему – будешь знать!

Сталь и шелк или Гермиона, займемся любовью
Годы спустя... Немного любви, зависти, Северуса Снейпа и других персонажей замечательной саги Дж.Роулинг.

"Разрисованное" Рождество
"Татуировок никогда не бывает слишком много." (с)
Эдвард/Белла



А вы знаете?

...что в ЭТОЙ теме можете обсудить с единомышленниками неканоничные направления в сюжете, пейринге и пр.?



...что теперь вам не обязательно самостоятельно подавать заявку на рекламу, вы можете доверить это нашему Рекламному агенству в ЭТОМ разделе.





Рекомендуем прочитать


Наш опрос
Образ какого персонажа книги наиболее полно воспроизвели актеры в фильме "Сумерки"?
1. Эдвард
2. Элис
3. Белла
4. Джейкоб
5. Карлайл
6. Эммет
7. Джаспер
8. Розали
9. Чарли
10. Эсме
11. Виктория
12. Джеймс
13. Анджела
14. Джессика
15. Эрик
Всего ответов: 13437
Мы в социальных сетях
Мы в Контакте Мы на Twitter Мы на odnoklassniki.ru
Группы пользователей

Администраторы ~ Модераторы
Кураторы разделов ~ Закаленные
Журналисты ~ Переводчики
Обозреватели ~ Видеомейкеры
Художники ~ Проверенные
Пользователи ~ Новички

QR-код PDA-версии





Хостинг изображений


Главная » Статьи » Фанфикшн » Продолжение по Сумеречной саге

Испытание, или Однажды, семь лет спустя. Эпилог. Окончание

2016-12-4
12
0
Приложив совершенно ненужное усилие, Белла-младшая с грохотом закрыла дверцу шкафа – вид сиротливо висевшего на плечиках единственного платья почему-то страшно раздражал. Впрочем, её сейчас раздражало почти всё. Она никогда не любила наряжаться и с трудом выдерживала «шопинг-пытки» во время нечастых приездов Элис, а сейчас платье и вовсе было только неприятным напоминанием о том, что через несколько часов предстоит скучнющий официальный ужин у «принимающей стороны». С намеченным мероприятием Беллу примиряли только нешуточный голод и надежда на то, что папина подруга Леа Клируотер, то есть теперь Леа Суарес, прилично готовит.

Волчий аппетит, – кто бы мог подумать, что для неё теперь это не просто расхожее выражение! - появившийся почти одновременно с перепадами настроения и высокой температурой, к счастью, пока не сказывался на фигуре. Белла с удовольствием посмотрела на себя в зеркало и немного повеселела – за последнее время она очень изменилась, а с этой стильной стрижкой выглядела совсем взрослой. «Но Гарри всё равно расстроится, когда увидит», - девушка вздохнула и, повернувшись спиной к своему отражению, направилась к широкой кровати, где был разложен её немудрёный гардероб.

Короткие волосы высохли почти моментально - ещё до того, как Белла решила, что же ей надеть на те три часа, которые оставались до ужина. Девушка вдруг вспомнила, что она одна в здании гостиницы, в которой нет ни одной запирающейся двери, и ей снова стало не по себе. Она не раздумывая натянула шорты, футболку с капюшоном, нацепила солнцезащитные очки и выскочила из комнаты. «Если бы Элис сейчас видела меня, ни за что не упустила бы случая прочитать лекцию о хорошем вкусе. Впрочем, она наверняка увидела всё раньше, чем я оделась, и теперь возмущённо набирает мой номер, - подумала Белла и тут же услышала рингтон своего забытого в номере телефона. – Ничего, до ужина ещё масса времени, успею переодеться!»

- Эли-и-с! – запрокинув голову, простонала Белла, как будто тётка могла ее услышать. - Успокойся, я надену платье!

В холле Белла не удержалась и, прежде чем выскользнуть на улицу, набрала полные карманы печенья. Подумав, прихватила из соседней вазы ещё и парочку экзотических фруктов.

Уже доедая какой-то сочный и ароматный кисло-сладкий шар, словно слепленный из мелких виноградин, заключённых в кожуру граната, она обошла гостиницу вокруг, потом немного поплутала, вдыхая ароматы южных цветов, по узким дорожкам сада, засыпанным шуршащей при каждом шаге мелкой галькой, и наконец вышла на знакомую уже тропинку, мощённую плоским камнем. Белла бездумно брела по ней, пока не оказалась на смотровой площадке «лестницы Иакова». Облокотившись на перила, девушка подставила лицо свежему ветерку с океана и наблюдала за тем, как внизу слегка раскачиваются на волнах пришвартованные в бухте лодки и яхты.

Но не глупо ли смотреть на океан с берега, когда кругом столько лодок!

Путь вниз по лестнице, да ещё без чемодана, оказался куда более лёгким и быстрым, чем подъём. Правда, на секунду пришлось остановиться, чтобы скинуть с ног непредусмотрительно надетые шлёпанцы. Пусть подождут хозяйку на ступеньке – уж если здесь лодки никто не охраняет, то с тапками и вовсе ничего не случится.

На пирсе у Беллы буквально разбежались глаза: яхты, швертботы, катера, гидроциклы… Но ей нужно было другое. С сожалением прикинув, что с парусом ей не справиться – внимательнее надо было слушать объяснения дяди Эммета во время морских прогулок на его спортивной яхте, - Белла направилась к той части пирса, возле которой беспорядочно «толпились» разнообразные гребные судёнышки. Самое то! Её взгляд моментально упал на симпатичный новенький двухвесельный ялик, удобно привязанный на самом краю скопления плавсредств. Нарядная красно-белая лодочка так и манила к себе. Уж с чем – с чем, а с вёслами Белла обращаться умела, трудно было не научиться, имея двух дедушек – страстных рыболовов.

Ловко добравшись до ялика по другим лодкам, Белла с удовлетворением убедилась, что внутри судёнышка сухо, спасательный жилет и черпак имеются, а вёсла с надетыми на них уключинами аккуратно лежат вдоль борта.

Через несколько минут пирс казался уже узенькой, со спичку, полоской, едва различимой на фоне зелёной громады острова. Лодку приятно покачивали пологие волны. Отдыхая от гребли, Белла осмотрелась. Вдали виднелся крошечный каменистый островок, силуэт которого напоминал раковину улитки. Выбрав его в качестве ориентира, девушка начала грести параллельно берегу большого острова, решив посмотреть, сколько времени займёт у неё «кругосветное путешествие».

Дело шло неплохо. Белла деловито гребла, время от времени давая себе передохнуть и подкрепляясь печеньем, которое очень вкусно было запивать водой из найденной под скамьёй узкогорлой посудины, сделанной из какого-то местного плода типа тыквы. После третьего по счёту «привала» девушка недоумённо нахмурилась – похожий на улитку островок почему-то продолжал удаляться, несмотря на то, что она вообще не гребла. Белла взглянула на большой остров – и внутри как-то нехорошо заныло. Расстояние между лодкой и островом явно увеличилось. Ещё надеясь, что это какая-то ошибка и ялик просто отнесло ветром, девушка выправила курс и налегла на вёсла, теперь уже поминутно оглядываясь на большой остров. Через несколько минут она тихо выругалась сквозь зубы и решительно развернула лодку носом обратно к пирсу – было ясно, что «кругосветка» сегодня не получится, успеть бы до ужина вообще добраться до острова…

Солнце уже повисло совсем низко над горизонтом. Белла смутно припомнила, что в этих широтах бывают какие-то коварные ветра, которые дуют в разных направлениях в зависимости от времени суток, но сейчас её больше волновал не ветер, а течение – не нужно быть семи пядей во лбу, чтобы догадаться, что именно оно сейчас уносит лодку в открытый океан.

Устав работать вёслами, Белла снова оглянулась – и чуть не заплакала от досады. Остров не приблизился ни на метр. Получается, что, выбиваясь из сил, гребя на пределе своих возможностей, она с трудом удерживает лодку на месте. Девушка напрягала память, но не могла вспомнить, как полагается поступать в подобных случаях. Ясно было, что грубой силой течение не победить – оно сильнее.

Отчаянно стараясь не подпускать к себе панику и не думать ни о поджидающих её опасностях типа гигантского водоворота, фотографии которого она недавно видела на каком-то сайте, ни о стёртых до пузырей ладонях, Белла попыталась обмануть течение, повернув к островку-«улитке», но это ничего не дало, большой остров продолжал отдаляться, словно утопая в океане. Оставалась, конечно, надежда, что ялик вынесет к какой-нибудь другой суше, и Белла на чем свет стоит ругала себя за то, что, собираясь на остров, не удосужилась найти его на карте, а теперь не знала даже, много ли островов в этом архипелаге, и только смутно представляла, где находится материк. Хотя… в сгущающихся сумерках она запросто может проплыть совсем рядом с каким-нибудь островом и даже его не заметить.

Но сдаваться Белла не собиралась. Она решила грести, пока хватит сил, чтобы хотя бы удерживаться как можно ближе к Гнезду, ведь её обязательно будут искать… К тому же – кто знает, вдруг ночью или под утро действительно задует попутный ветер и вместе они одолеют это коварное течение.

Приготовившись к изнурительной битве, она погрузила вёсла в воду и… чуть не упала навзничь на дно лодки, когда левое весло осталось у неё в руке, а уключина, с металлическим хрустом развалившись на части, соскользнула к лопасти. Не веря себе, Белла пощупала левое гнездо для уключины, потом осмотрела весло. Сомнений не было – из-за заводского брака или по какой-то другой причине фигурная железяка не выдержала нагрузки.

***


Последние два дня для Уалемо были просто ужасными: больше суток промучилась в осложненных родах Урпи, девушка из деревни, но как только стало ясно, что с молодой матерью и обоими её новорожденными сыновьями всё в порядке, а молодой доктор собрался часок-другой вздремнуть перед началом урока биологии для старшеклассников, зазвонил его мобильный телефон – тот самый, для экстренных вызовов.

Оказалось, что один из рыбаков-квилетов траулера, ушедшего на промысел на сотню миль к югу, был сильно травмирован винтом судна при попытке освободить зацепившийся за что-то трал. Оборотни – парни выносливые, но если кости и сухожилия срастутся неправильно, без сложной операции будет не обойтись. Траулер на полной скорости возвращался к острову, но следовало поторапливаться, поэтому Уалемо наспех выпил самого крепкого кофе, какой только ему смогли предложить в деревне, и на своей скоростной моторной яхте вышел навстречу, чтобы добраться до раненого как можно быстрее.

К счастью для безрассудного квилета, всё обошлось. Уалемо успел вовремя, и ему удалось сложить раздробленные кости ещё до того, как волчья регенерация осложнила бы ему задачу. Уже не торопясь, он зашил самую обширную рану и оставил незадачливого рыбака на попечение соплеменников – для восстановления оборотню достаточно было суток отдыха. Не желая подводить товарищей, он даже отказался покидать судно, и капитан, улыбчивый, но немногословный квилет по имени Эмбри, крепко пожав руку врачу, дождался, пока его яхта отшвартуется, и развернул траулер обратно к месту промысла.

Уалемо возвращался в Гнездо усталый, но преисполненный чувством выполненного долга: все его сегодняшние пациенты были живы и через несколько часов будут совершенно здоровы. Обратный путь доктор Лем – так его здесь величали - решил проделать под парусом, заглушив мотор – попутный ветер делал возвращение приятной прогулкой.

Он уже собирался завести двигатель, чтобы без сложных манёвров справиться с прибрежным течением и войти в бухту, которую все называли Домашней, но тут его внимание привлекло красное пятнышко, мелькнувшее в последнем солнечном луче на горизонте. Вглядевшись, он рассмотрел небольшой красно-белый ялик в свободном дрейфе. Лодку уносило течением всё дальше на север.

«Влюблённые…» - подумал Уалемо, и уже хотел было обойти ялик по широкой дуге, но одинокая фигура в лодке заставила его изменить своё намерение. В накинутом на голову капюшоне и совсем неуместных в этот час солнцезащитных очках Уалемо не сразу узнал её. Но совсем не узнать не смог бы.

Это была Белла Блэк.

Он видел эту девушку всего два раза. Впрочем, в первый раз она была еще совсем ребёнком – семья Блэков гостила тогда у Калленов, живших неподалёку от Леруика, в Шотландии, а сам Уалемо проходил бесценную практику в клинике Карлайла и частенько бывал у него дома. Шумная избалованная девятилетняя девчонка тогда почти раздражала его. Зато второй раз…

Во второй раз они встретились этой зимой, на Рождество.

Он приехал, чтобы забрать и доставить на остров оборудование, которое с помощью Карлайла заказал в Сиэтле для своей крошечной клиники в Гнезде, – и не смог отказаться от приглашения на праздничный ужин в доме Блэков: Ренесми так настаивала, так искренне интересовалась его исследованиями запечатления…

Уалемо остался, чувствуя себя не в своей тарелке в атмосфере всеобщего добродушного веселья. И Джейк, и Несси, и Сет с Баниико были ему искренне рады: подробно расспрашивали о брате и Ли, о подрастающих племянниках, о жизни в новом Гнезде - но рядом с ними Уалемо как будто снова становился маленьким мальчиком, окружённым заботой и всё же потерянным и несчастным.

Для младших Блэков и Клируотеров он, наоборот, был слишком взрослым, да и сам считал их детские забавы нелепыми и скучными. Он приготовился вежливо скоротать рождественский вечер за обильным праздничным столом – к счастью, кулинарные таланты Ренесми Блэк были более чем достойной компенсацией той неловкости, которую он испытывал в этом гостеприимном доме.

Но всё изменилось, как только в гостиную спустилась дочь Джейка и Ренесми – Белла. Куда подевалась угловатая вредная девчонка? Как могла она всего за несколько лет превратиться из рыжего сорванца в настоящую принцессу?..

Сжимая под столом кулаки от непонятной досады, он смотрел, как сразу оживились, вскочив ей навстречу, Гарри и Джейкоб-младший. Братья Клируотеры были очевиднейшим образом влюблены в эту юную красавицу с фигурой Афродиты и золотым руном волос. И если Джей довольствовался ролью пажа, готового на всё для своей зеленоглазой повелительницы, то с Гарри всё было гораздо серьёзнее. Уалемо видел это по взглядам, которыми обменивались Белла и её верный двухметровый рыцарь. «Нет, не запечатлён, слава Создателю, не запечатлён…» - молодого полукровку почти испугало облегчение, которое он почувствовал, когда мысленно перебрал все признаки классического волчьего импритинга и понял, что старший сын Сета хоть и влюблён, но свободен.

Сердце полукровки сжалось от неуместной надежды – Уалемо вдруг отчётливо осознал, что с противоположного конца стола бездонными светло-зелёными глазами на него посмотрела сама Судьба. «С ума сошел! – одёрнул он себя. – Она человек, к тому же ещё совсем ребёнок!» - и, старательно избегая любой возможности случайного прикосновения к Белле, Уалемо неубедительно сослался на забытое неотложное дело и как можно скорее распрощался с искренне расстроенными его уходом хозяевами.

И вот новая встреча – теперь посреди океана… Что делает эта девочка на крошечном ялике, зачем вышла в открытое море? Ведь у неё нет шансов – выгрести обратно к острову против течения, которое здесь было особенно сильным, под силу только вампиру или полукровке, даже оборотню пришлось бы сильно поднатужиться. Судя по нахохленному виду и неподвижным вёслам, Белла уже сдалась…

Благословляя судьбу, приведшую его в нужное время на нужное место, Уалемо решительно переложил румпель и направил яхту к лодке.

***


Обняв руками колени, Белла сидела в крошечном кокпите и медленно приходила в себя. Её странноватый спаситель, имени которого она не расслышала от волнения, даже если он его назвал, уставившись в непроницаемые сумерки, упавшие на океан почти сразу после заката, вёл яхту к берегу. Ветер посвистывал в снастях, и казалось, что крошечное судёнышко летит над чёрной бездной. Сзади, неуклюже шлёпая днищем о волны, тащился на буксире облажавшийся ялик.

Белла усмехнулась краешками губ. Ялик! Нечего перекладывать вину на бессловесную лодку. Это она, Белла Блэк, облажалась по полному профилю. Проветриться ей, видите ли, захотелось. Свежим воздухом подышать. Если бы не этот парень, дышала бы она сейчас свежим воздухом в своё удовольствие, а Леа ломала бы голову, куда делась порученная её заботам гостья.

- Ой! – сорвалось с губ Беллы.

Её спаситель мгновенно обернулся, буквально обжигая её горящим взглядом чёрных глаз.
- Что случилось? Ты поранилась? Где-то болит? – озабоченно спрашивал он, всматриваясь в лицо девушки.

Белла мотнула головой:
- Нет, просто… вспомнила. Я же на ужин опоздала… наверное.

- Думаю, я догадываюсь, где ты должна была ужинать, - пряча улыбку, парень кивнул и ловким движением извлёк из кармана ветровки мобильник. – Ли? – заговорил он в трубку после паузы. – Прости, я тут немного застрял, парень из бригады Эмбри сильно повредил ногу, нужно было помочь, - и, выждав пару секунд, вклинился в озабоченную скороговорку: - Да-да, не волнуйся, Белла со мной, это я её задержал, но мы уже идём, голодные и уставшие. Так что две супер-порции, пожалуйста, - с улыбкой закончил он и, разъединившись, снова посмотрел на Беллу: - Через десять минут нам с тобой оторвут уши, а через полчаса – головы. И это мы ещё легко отделаемся, учитывая характер Леа и остывающее уже пять минут главное блюдо. Уложимся в девять с половиной?

Белла смешливо фыркнула, представив себе, как суровая Леа отрывает уши этому черноглазому красавцу.
- Только мне бы ещё в гостиницу забежать, - улыбка не желала покидать лицо. – Переодеться.

- Забежим, переоденемся, это же по дороге, - с готовностью согласился парень. И испытующе посмотрел на Беллу: - Ты меня совсем не помнишь?

Прикусив губу, девушка медленно покачала головой. И тут же память словно вдруг проснулась, услужливо воскрешая картинки из недавнего прошлого: этот горящий взгляд, который неотрывно следил за ней из дальнего угла их гостиной с того самого момента, как она, переодевшись в новое платье и стараясь держаться как можно солиднее, спустилась из своей комнаты к рождественскому столу. Взгляд, от которого у неё по спине бежали непонятные мурашки…

Она снова по-детски ойкнула, залившись краской, и он понял: вспомнила.

- Уалемо? – нерешительно выговорила она едва ли не по слогам непривычное имя.

- Он самый, - подтвердил полукровка. – Ну а я тебя очень хорошо знаю заочно, Белла Блэк, хотя мы встречались всего два раза в жизни.

- Ты здесь работаешь врачом?

- И врачом, и учителем, и кем угодно, - Уалемо тихо хохотнул и жестом показал Белле, что можно выходить. Только тогда девушка заметила, что яхта уже стоит у пирса, прямо рядом с удобным трапом. Она еще раз взглянула на своего спасителя – он даже не подаст ей руки? Не то чтобы Белле была необходима помощь – просто она привыкла к предупредительной учтивости мужчин в её семье и считала это естественным, а этот парень вел себя странно, хотя совсем не производил впечатления невежи. Впрочем, он даже не смотрел на неё, быстрыми движениями складывая полотнище паруса, сматывая какие-то верёвки.

Белла торопливо выбралась на пирс, она ни на секунду не забывала, что времени у них с Уалемо совсем немного, да и есть хотелось, по правде говоря, просто ужасно. Почти в ту же секунду рядом с ней на пирс мягко, по-кошачьи, приземлилась тёмная фигура её спасителя.

- Ух ты, здорово! – восхищённо пробормотала Белла. Внезапно она споткнулась о какой-то неразличимый в темноте выступ и чуть не упала. Чудом устояв на ногах, девушка бросила на Уалемо озадаченный взгляд – она прекрасно видела, что он инстинктивно качнулся, чтобы поддержать её, но в последний момент резко отдёрнул руку. Парень смущённо отвернулся, явно не желая ничего объяснять, и буркнул, проходя вперёд:

- Осторожнее. Держись середины пирса и под ноги смотри.

Белла хотела было возразить, что смотреть есть смысл, когда что-то видно, но вдруг поняла, что действительно неплохо различает предметы, словно глаза на удивление быстро привыкли к темноте.

На лестнице Уалемо пропустил её вперёд. Занятая мыслями о своём спутнике, Белла чуть не проскочила мимо собственных шлёпанцев, но услышала сзади: «Белла, это твои?» – и, обернувшись, взяла из рук парня протянутые ей забытые тапки.

Шагая по бесконечной лестнице, они разговаривали. Уалемо рассказал, что течение, которое чуть не утащило её в океан, очень холодное, поэтому на острове такой хороший климат – умеренно тёплый, невзирая на близость экватора. И поэтому здесь обитают тюлени и даже пингвины, но одной из главных «изюминок» местной фауны по праву считаются огромные сухопутные черепахи. Он предупредил Беллу, что никто и никогда не купается с этой стороны острова, тем более что на противоположной стороне – прекрасные песчаные пляжи и относительно тёплые бухточки для купания.

Белла поинтересовалась, много ли работы у врача на острове, и Уалемо охотно объяснил, что здесь почти никто не болеет, зато каждая беременность протекает по-своему, даже сроки родов предсказать почти невозможно.

- Ну и травмы бывают, конечно, - поспешно добавил он, вероятно, сообразив, что тема может несколько смущать собеседницу. – Но регенерация у всех взрослых такая быстрая, что моя помощь нужна нечасто, а если все-таки необходима, то действовать приходится как можно быстрее. При порезах или ожогах нужно беспокоиться, только если пострадал обычный ребёнок. Кстати, у тебя, наверное, мозоли от вёсел? – вспомнил Уалемо. – Могу дать хороший бальзам, затянутся быстрее.

- Спасибо, - растерянно ответила Белла, с изумлением глядя на ладони, где не осталось даже следа от пузырей. Её уже не поражало, что она прекрасно видит свои руки, хотя вокруг совершенно темно. – Ты говорил, что работаешь ещё и в школе? – она слегка запыхалась, пытаясь держать темп, взятый Уалемо, но не хотела показывать, что устала.

- Да, - в бархатном голосе Уалемо послышалась лёгкая усмешка. – Как только я прибыл возвращать долги, на меня с удовольствием взвалили весь химико-биологический блок.

- Долги? – непонимающе переспросила Белла. - Ты… задолжал кому-то?

- И ещё как. Меня здесь вырастили, выучили, любили и жалели как родного… Поэтому, немного побродив по свету, я решил, что могу попробовать хотя бы частично расплатиться. Взялся за ум, получил два самых нужных в Гнезде диплома – врача и учителя – и теперь, надеюсь, приношу некоторую пользу. С притоком свежих специалистов у нас тут немного напряжённо - ты же понимаешь, чужих сюда пускать нельзя. Только тех, кто и сам с тайной.

Белла кивнула:
- Понимаю, - ей хотелось спросить, какую же тайну скрывает ее новый знакомый, но она не решилась.

- Ну вот, - продолжил Уалемо. - Квилеты, которые осели в Гнезде, по образованию в основном технари. Мама Ли, пожалуй, единственное гуманитарное исключение. К тому же оборотни предпочитают увозить девушек к себе. Правда, многие возвращаются, когда начинают рождаться дети – надеюсь, ясно, почему. В общем, детишек в Гнезде уже порядочно. Разных. Так что учитель всегда нужен. Врач – тем более. Хоть работы и немного, но вызывать на все трудные случаи доктора Каллена, согласись, не лучший вариант, совесть тоже нужно иметь. А доктор О’Грэйди живёт на острове только месяц в году, причём чуть ли не половину этого времени сама не в форме.

- Мария сказала, что доктор болеет, - Белла с любопытством ждала ответа.

- Да, и должна была умереть ещё семнадцать лет назад. Но местная вампирша, Кашири, к тому времени уже нашла способ замедлить течение болезни. Однако каждый год Мэрион должна приезжать на поддерживающее лечение.

Белла хотела спросить о фотографиях, но решила, что Уалемо, вероятно, сам рассказал бы ей о судьбе женщины-врача более подробно, если бы считал это уместным. К тому же лестница как раз закончилась, так что разговор сам собой иссяк.

В гостинице они провели не больше трёх минут – такого суперскоростного душа Белла ещё никогда не принимала. На ходу поправляя платье, прилипающее к влажному телу, она выскочила в коридор, где её тактично дожидался Уалемо.
- Успеваем? – нетерпеливо спросила девушка.

- Головы останутся при нас, - кивнул Уалемо, - а за уши уже не ручаюсь.

- Тогда побежали! – Белла звонко хихикнула, а лицо парня почему-то слегка омрачилось.

- Побежали, - вздохнул он. – Не отставай!

***


- Входите! – Дверь распахнулась в ту же секунду, как они ступили на невысокое крыльцо. На пороге стояла одетая в полотняные шорты и футболку высокая молодая женщина с короткой стрижкой и испытующим взглядом чуть усталых миндалевидных глаз.

- Мама! – выдохнул Уалемо, наклоняясь, чтобы поцеловать Леа в щёку.

Коротко обняв приёмного сына, Леа потрепала его по плечу и повернулась к Белле:
- Ну-ка, покажись, красавица! Выросла, похорошела, на мать похожа, но и от отца кое-что прихватила, молодец… - с улыбкой приговаривала она, по-свойски рассматривая девочку. – С кудрями уже рассталась, узнаю дальновидность Блэка. – Белла слегка расслабилась, поняв, что отец не рассказал своей лучшей подруге о нелепой выходке со стрижкой. – Волнуешься, наверное, - Леа жестом показала пришедшим, чтобы они сразу усаживались за стол, за которым пока ещё никого не было. – Ничего, как-нибудь разберёмся. А ты куда собрался? – обернулась она к оставшемуся в дверях Уалемо.

- Прости, мам, я… мне… - вздохнул тот и продолжил уже уверенно: – Я обещал, что обязательно загляну к Урпи. Ты же понимаешь, двойня, первые роды…

- Понимаю, иди, конечно, если обещал, - Леа несколько секунд пристально смотрела на сына, а потом грустно кивнула. – Ну а после этого? Возвращайся, я приготовила лосося в лимонном майонезе, неужели упустишь случай?

Уалемо улыбнулся:
- Ох, мам, знаешь ты моё слабое место. Я постараюсь, но Эмбри сказал, что ему не понравился голос Иори по телефону. Она говорит, что всё в порядке, но это ведь Иори… В общем, её тоже нужно навестить, а там уж как пойдёт – вдруг Эмбри не почудилось, тогда, возможно, и заночевать у них придётся, ведь Эфраим ещё совсем малыш, может испугаться.

- Беги, беги, - сама заторопила Леа сына. - Привет от меня передавай, скажи, что завтра зайду, у меня не будет уроков в середине дня. А Эфраима можешь привести к нам, у Джона как раз начинаются каникулы, он с ним с удовольствием посидит.

- Иори? – переспросила Белла, чувствуя, что ей почему-то очень не хочется, чтобы Уалемо уходил. – Та самая? Подруга мамы? Она больна?

- Та самая, - кивнула Леа. – И с утра была совершенно здорова, если не считать того, что ей вот-вот рожать. Поэтому муж беспокоится, а он сейчас на промысле, вернётся только через три дня.

- Ну, я пошёл, - Уалемо всё ещё стоял на пороге, словно ему тоже трудно было шагнуть в темноту, окружавшую этот уютный дом.

- Погоди! – Белла лихорадочно придумывала благовидный предлог, чтобы снова встретиться с этим немного странным, но неодолимо притягательным парнем. – Ты обещал показать мне, где здесь можно купаться! – выпалила она наконец, чуть исказив факты. Наградой ей стала неотразимая медленная улыбка, озарившая лицо Уалемо, явно разгадавшего её манёвр.

- Да, конечно. Завтра часов в двенадцать, хорошо? Я как раз освобожусь после утреннего приёма. Подходи к клинике, здесь тебе её любой покажет. Или мне зайти за тобой?

- Я найду, - радостно заверила Белла, а Уалемо, повернувшись, мгновенно исчез в темноте. Девушке показалось, что из-за закрывшейся за ним двери донёсся довольный тихий смешок.

- Ну всё, зову остальных едоков, а то не у тебя одной живот подвело, - Леа с улыбкой подтолкнула девушку к столу и, слегка повысив голос, объявила: - Всем руки мыть и за стол! А то добавки не получите.

Дружный топот, хихиканье и звуки борьбы, буквально через полсекунды раздавшиеся на лестнице, ведущей в мансарду, заставили Беллу весело рассмеяться. Кажется, ужин обещал стать не таким уж официальным мероприятием.

***


Белла шла по деревне, с любопытством оглядываясь по сторонам. В это время многие обитатели Гнезда, вероятнее всего, были на работе, а дети – в школе. Как она поняла из рассказов Суаресов, каникул в общепринятом виде здесь нет, да это и понятно: детей немного, занятия проходят в маленьких группах или вообще индивидуально, так что расписание без особого труда подгоняется под возможности каждого ребёнка, а небольшие, с неделю, и довольно частые каникулы Леа считает гораздо более полезными, чем долгое валяние дурака несколько раз в год.

Вокруг было тихо, если не считать уже слегка поднадоевшей переклички попугаев в путанице лиан неподалёку. Белла тихонько вздохнула, по новой привычке проведя рукой по коротким кудрям. Оставалось ещё целых два часа до времени, когда Уалемо закончит свои дела в клинике.

Мария тоже была занята - сегодня она никак не могла пропустить уроки, потому что впервые пробовала свои силы как учительница и должна была провести три занятия с самыми маленькими. Белла вспомнила, какой гордостью вспыхнули тёмно-карие глаза новой знакомой, когда она рассказывала о том, с кем и чем собирается заниматься.

Время тянулось невыносимо медленно – как это всегда бывает для бездельников, если все остальные заняты полезными и важными делами.

Ну что плохого случится, если она сама спустится к морю? От этой жары сейчас, кажется, даже галька расплавится. Смотреть с балкона на прозрачную, чистейшую, едва сминаемую лёгкими прибойными волнами водную гладь было просто невыносимо. Плавает и ныряет Белла, слава Богу, как рыба, не уступая даже братьям… а акулы к пляжу, по словам Уалемо, никогда не подплывают – там под водой предусмотрена какая-то система защиты. Остается только найти его, этот пляж…

Упрямо тряхнув рыжими кудряшками, девушка решительно затянула замысловатый узел на своём парео и быстро, чтобы не передумать, направилась на поиски. Она собиралась всего лишь пару раз окунуться и совсем немножко позагорать, а потом сразу же отправиться в клинику, чтобы Уалемо не пришлось её ждать. Обидно будет опоздать на свидание, которое она сама же и назначила едва ли не хитростью. Эх, жаль, мобильник остался в номере, можно было бы отправить этому загадочному парню сообщение, предупредить… Но ведь глупо же брать с собой телефон, отправляясь купаться, к тому же она всё равно не догадалась спросить номер у своего нового знакомого… Или хотя бы у Марии…

«Ничего, как-нибудь обойдётся», - беспечно думала Белла, вприпрыжку спускаясь по деревянной пологой лестнице к гостеприимной бухточке, обрамлённой полосой белоснежного песка. Ребёнок, который показал ей дорогу – не то прогульщик, не то законно отдыхающий в индивидуальном порядке, – плохо понимал по-английски, но её испанского хватило, чтобы с ним объясниться. Сейчас уже ясно было, что Белла идёт в правильном направлении. Она тихонько взвизгнула от восторга, увидев, как по пляжу от неё неуклюже улепётывает к морю парочка тюленей. А здоровенная черепаха, лентяйка, даже не подумала никуда бежать, только слегка втянула голову в панцирь и, повернувшись так, чтобы не видеть незваную гостью, продолжила щипать траву на узкой полоске зелени между пляжем и скалами.

«Эх, всё-таки нужно было взять с собой мобильник!» - с досадой подумала Белла. Билли и Чарли просто позеленели бы от зависти в своём кампусе, увидев, в какой райский уголок она попала. Покачав головой при мысли о собственной непредусмотрительности, она на ходу развязала парео, бросила его вместе с очками на песок и, оставшись в одном бикини, побежала к морю.

К изумлению Беллы, вода оказалась холодной, но это вызвало приятные ощущения – в последнюю неделю ей постоянно было жарко. Интересно, пройдёт это, когда она станет настоящим оборотнем, или просто со временем станет привычным? Дно полого уходило в океан, и вскоре Белла окунулась с головой и поплыла. Потом, осмелев, нырнула и снова показалась на поверхности лишь через полторы минуты – не предел для неё, но не стоило забывать об осторожности, это всё-таки не Первый пляж в Ла Пуш, не знакомые до мелочей места купания возле резервации. Девушка радостно хихикнула, осознав вдруг, что плавает сейчас в том же океане, что и друзья-квилеты, только гораздо южнее.

Купание освежило её, отвлекло от грустных мыслей и неуверенности, которая в последние несколько дней не давала ей радоваться жизни. Белла даже простила Гарри его молчание – ведь отец объяснил, что оборотень не может нарушить приказ альфы, а тем более главное правило: не разглашать сам факт существования мистических созданий. К тому же она и сама не без греха – далеко не всё рассказывала друзьям, в том числе и Гарри, о своих родственниках по материнской линии.

У Калленов тоже были свои правила, о которых ей как-то рассказал Карлайл. И наказание за несоблюдение тайны было куда круче, чем у оборотней. Уже тогда, в свои четыре года, благодаря дару матери, показавшей ей живые и эмоциональные картинки из своего собственного детства, Белла не столько поняла, сколько почувствовала, что от её умения хранить тайны зависит благополучие, а может быть, и жизнь всей семьи. Несколько ночей после того разговора ей снились кошмары – необыкновенно яркие, живые и устрашающие – о том, как она случайно выбалтывает что-то Маргрете или Ларсу и за всеми ними тут же начинают гоняться жуткие чудовища в серых мантиях, с лицами, скрытыми под капюшонами.

Даже сейчас, когда Белла уже многое узнала о Вольтури и ежегодных отлучках родителей, ради одной из которых они вынуждены были отправить её на этот остров, вспоминать об этом не хотелось, а тогда Белла плакала, боялась засыпать… Хорошо, что мама пришла на помощь – буквально минутку посидев в её жарких объятиях, дочь не то чтобы забыла о людях в мантиях, но они стали казаться какими-то далёкими, словно не совсем настоящими. В тот вечер она впервые уснула спокойно, однако каждый раз, когда в разговорах с друзьями из соседней деревни всплывала тема, касающаяся её родственников, Белла становилась молчаливой и тщательно следила за собой. Впрочем, вскоре они переехали – вначале в дом Карлайла, а потом, после рождения близнецов, в далёкий заповедник в Канаде, где жили, пока Билли и Чарли не перестали так пугающе быстро расти. Об этом тоже никому нельзя было рассказывать. Правда, Белле казалось, что в резервации многие и так всё знают, но братишек она любила, несмотря на все их странности, поэтому привычно контролировала себя, болтая с приятелями-квилетами.

Белла снова нырнула, теперь уже жалея, что у неё нет маски для подводного плавания – уж очень хотелось полюбоваться на причудливые кораллы и разноцветных рыб, а без маски даже в прозрачной воде всё казалось размытым и нечётким, какое уж тут любование.

Не успела она подумать о маске, как в ужасе устремилась к поверхности – рядом с ней, поднимая со дна муть, появился какой-то продолговатый силуэт, показавшийся ей огромным. «Акула!» - промелькнула в голове паническая мысль, и Белла в испуге чуть не глотнула воды, но вовремя вспомнила слова отца о панике, которая способна погубить даже прекрасного пловца. Сделав пару движений, имитирующих дыхание, которым её тоже научил Джейкоб, она поборола страх, а через несколько секунд уже плыла к берегу, яростно работая руками.

Очутившись на берегу и не видя в хрустально-прозрачной воде ничего опасного, Белла непроизвольно хихикнула при мысли о том, устоял ли мировой рекорд по плаванию кролем – она ещё никогда в жизни так быстро не плавала, даже когда пыталась соревноваться с мальчишками из резервации. Среди девочек равных ей не было, да и куклы перестали её интересовать гораздо раньше, чем подруг. «Теперь понятно, почему», - хмуро подумала Белла. Как ни старался Джейкоб объяснить ей, что плюсов в её положении гораздо больше, чем минусов, всё же трудно было свыкнуться с мыслью о том, что она, пожалуй, ещё больше «не как все», чем Билли и Чарли, чем Каллены, которые хоть и отличались от людей, но ни в кого не превращались… Да что там – даже чем сам отец. Ведь до сих пор единственной женщиной-оборотнем была та самая Леа, к которой Беллу привезли для «вводного инструктажа».

Она зябко повела плечами, хотя полуденное солнце старалось вовсю. «Что уж теперь, - Белла безрадостно покачала головой. – Придётся как-то жить с этим. Леа ведь приспособилась… и даже выглядит счастливой, во всяком случае, вчера за ужином выглядела именно так – рядом с красавцем-мужем и тремя пышущими здоровьем отпрысками».

К некоторому удивлению Беллы, Леа ей понравилась. Трудно было представить, что эта веселая, приветливая женщина (больше похожая на девчонку, чем на мать семейства и бету островной стаи, альфой которой формально оставался отец Беллы, Джейкоб Блэк) и есть та самая Стальная Клируотер из папиных рассказов. Вызвавшись помочь Марии, когда та меняла тарелки, Белла даже спросила у девушки, действительно ли её мать справляется с целой стаей оборотней, состоящей из мужчин. На что Мария хихикнула:
- Сама узнаешь, когда перекинешься. И не приведи бог тебе увидеть её в гневе! Кстати, имей в виду: она тебя слышит – здесь у всех обострённый слух, впрочем, как и зрение, и обоняние.

Белла покраснела от неловкости и пробормотала:
- Хорошо хоть, что никакого ясновидения и чтения мыслей. Но всё равно спасибо за предупреждение, - и тут же спросила, еще сильнее понизив голос и безуспешно пытаясь охладить пылающие щёки ладонями: - А Уалемо тебе брат?

Мария, кажется, не заметила волнения Беллы и ответила, ловко загружая грязные тарелки в посудомоечную машину:

- Дядя. Брат отца.

- Ему точно не сто с лишним лет? – на всякий случай уточнила Белла.

- Нет конечно, только двадцать. И он всего года два как вернулся в Гнездо. Красавчик, правда? Здесь многие девушки по нему с ума сходят, но ведь все они ему сёстры, - Мария охотно выбалтывала семейные тайны, доставая из шкафчика чистый комплект тарелок для десерта. – А Лем смеётся, говорит, что не женится, пока не найдёт такую же, как мама. Папа отвечает, что тогда Лему нужно в монастырь, потому что мама единственная… Поможешь мне? Захвати чайные чашки…

Белла грустно улыбнулась, вспомнив, какими взглядами обменивались за столом Леа и Науэль, когда думали, что она увлечена разговором с младшими детьми – очень похожими друг на друга и на своего отца рослыми погодками Джоном и Квилом. Можно было подумать, что хозяева дома не семнадцать лет вместе, а только что познакомились, влюбились и до сих пор не отошли от радостного изумления по этому поводу. Даже мама и отец, хотя их взаимная любовь была очевидной и несомненной, обычно смотрели друг на друга со спокойной нежностью. А взгляды Леа и Науэля даже после их короткого, но горячего спора по поводу того, в какой колледж лучше всего поступать Марии, вполне могли устроить небольшой пожар. Белле, не привыкшей к такому бурному выяснению отношений, стало неловко – она была уверена, что если бы хозяев дома не разделял накрытый стол, то примирение их стало бы не менее страстным, чем спор. Впрочем, судя по снисходительным взглядам детей, такое поведение взрослых в этом доме было делом обычным и никого не удивляло.

Иронически тряхнув головой, Белла повернулась к тому месту, где оставила парео с очками… и замерла от неожиданности. Возле комка зелёной ткани стоял и пристально смотрел на неё незнакомый рослый парень в джинсовых шортах и простой белой футболке – по виду типичный квилет, но Белла была уверена, что видит его впервые. Высокий, под два метра, широкоплечий и смуглый, с упрямой линией подбородка… Парня слегка портили только настороженные, слишком глубоко посаженные глаза под нависшими широкими бровями, однако этот недостаток вполне компенсировала широкая белозубая улыбка, которой он немедленно просиял, увидев, что Белла его заметила.

А она вдруг очень пожалела о своей детской выходке со стрижкой. Сейчас могла бы выглядеть не мокрым цыплёнком, а русалкой – Гарри всегда называл её так, когда она выходила при нём из воды. Никакие прорезиненные шапочки не помогали, и Белла делала вид, что её ужасно раздражает необходимость расплетать косы и сушить волосы, закутываясь в них, как в причудливый, блестящий под солнечными лучами плащ. Теперь же единственное, что она могла сделать – это с независимым видом провести рукой по мокрым кудряшкам и улыбнуться в ответ.

- Привет! – поздоровался незнакомец. – Я Колин. Здесь уже третий день, но тебя почему-то не видел.

- Привет! – вежливо ответила Белла. – Я только вчера приехала. Брось мне парео, пожалуйста.

- Парео? – недоумённо переспросил Колин, оглядываясь.

- Ну, вон ту зелёную штуковину, на которой ты стоишь, - попыталась пошутить Белла, хотя ей уже не понравился взгляд парня, которым тот быстро окинул окрестности, как будто опасался, что его могут увидеть. И улыбка теперь казалась не слишком искренней.

Впрочем, это впечатление тут же рассеялось, когда Колин, посмотрев под ноги, непринуждённо хохотнул: «Буду знать», - после чего поднял и подал девушке и парео, и очки, сделав шаг в её направлении.

Белла взялась за край парео, но парень не торопился его отпускать. Вместо этого он шагнул ещё ближе и, наматывая шёлковую ткань на правую руку, медленно поднёс левую к щеке девушки и смахнул то ли каплю воды, то ли прилипшую песчинку. Белла тут же покраснела, проклиная эту унаследованную от матери особенность и отчаянно надеясь, что смуглая кожа делает её румянец не слишком очевидным. Она досадливо прикусила губу. Колин явно истолковал реакцию девушки по-своему и встал совсем вплотную, нависая над Беллой. Её кожа была ещё прохладной после купания, а от парня буквально веяло жаром.

- Ты не похожа на местную, - охрипшим голосом сказал он, всё ещё не выпуская парео.

- Ты тоже, - сердито возразила Белла, пытаясь отступить назад и запрокидывая голову, чтобы лучше видеть нового знакомого.

Колин усмехнулся:
- Ух ты, какая сердитая! Зачем тебе эта тряпка? Скрывать такие ножки – просто преступление, - он дёрнул парео к себе, и ткань порвалась с жалобным треском. – Что-то все здесь такие неприступные… Я-то думал... Впрочем… плевать! – он внезапно помрачнел и насупился, став совсем непривлекательным. Потом непонятно добавил: - Всё равно совет мне больше не указ. Штат большой, Америка ещё больше, а захочу – и вообще в Европу подамся.

Белла почувствовала в груди лёгкий холодок страха. Индеец разговаривал странно, словно сам с собой. Решив, что лучше будет держаться от него подальше, она выпустила разорванное парео и, сделав ещё пару шагов назад, внезапно кинулась бежать со всех ног, огибая парня, чтобы попасть к подножию лестницы. Но Колин оказался проворнее и успел к лестнице раньше. Девушка вскрикнула, ударившись о его твёрдую грудь.

- Зачем так торопиться, красавица? – парень откровенно насмехался, по-волчьи ухмыляясь. – Постоим, пообщаемся. Разве я тебе хоть чуточку не нравлюсь?

- Пропусти! – выдохнула Белла, беспомощно оглядываясь в поисках обходного пути. В море? Но там плавает кто-то, возможно, не менее опасный, чем этот Колин, который всё-таки пока просто заигрывает с ней, хоть и грубовато. На эти скалы ей не взобраться, к тому же, пока она карабкается по первому же камню, он при желании просто сдёрнет её обратно.

- Я что, о многом прошу? – Колин выпятил челюсть, на щеках заиграли желваки. – Просто поговори со мной.

Белла глубоко вдохнула и взяла себя в руки. Действительно, с чего она так запаниковала? Парень, конечно, неприятный, но пока ничего такого не сделал… Она с усилием улыбнулась и предложила, стараясь, чтобы голос звучал ровно, хотя это было трудно – по её телу то и дело проходили волны непривычной дрожи, а где-то внутри было горячо и словно бы щекотно:
- Давай поговорим по дороге. Мне нужно возвращаться – и так, должно быть, уже ищут. Извини, что побежала. Просто я тебя совсем не знаю… - она замолчала, прикусив губу.

- Так в чём дело? Давай узнаем друг друга получше, - снова заухмылялся парень, придвигаясь, и сердце Беллы упало – он явно не собирался отпускать её.

- Но мне некогда, разве ты не понял? Меня ждёт… Леа… - голос Беллы оборвался, она поняла, что совершила ошибку. Из груди Колина вырвалось сдавленное рычание, лицо перекосила мрачная гримаса:

- Леа? Эта сука, которая угрожала выставить меня из стаи? И за что! Подумаешь - приголубил кое-кого из этого вампирского отродья! Да она и сама была не против, почти не сопротивлялась даже. Правда, для этого пришлось шепнуть ей кое-что на ушко, - довольно осклабился он. – Иначе мне с ней было бы не совладать – уж больно эти полукровки сильные, хоть по виду и не скажешь. С тобой-то я и так справился бы, - парень пренебрежительно смерил Беллу взглядом и добавил сквозь зубы: - Если бы захотел. Но мы ведь просто беседуем… пока, - он явно осмелел, поняв, что ей некуда деваться, и потянул за завязки купальника у нее на шее.

Девушка дёрнулась: прикосновения парня больше не казались горячими – скорее липкими и отвратительными. Откуда-то из глубины тела поднималась волна не поддающейся контролю злости, и не было времени разбираться, на что именно – на собственную глупость или на наглого индейца.

- Отойди, - прохрипела она.
- А то что? – рыкнул Колин, грубо и крепко обхватив её талию. Кажется, это стало для неё последней каплей.

- Убери… руки… - голос уже просто не слушался, и Белла не понимала, что с ней происходит – она как будто напрочь забыла все приемы самообороны, которым её учили отец и Джаспер. Все отвлекало её, дезориентировало: и эта горячая дрожь, и эта красноватая пелена перед глазами, и странная ломящая боль в позвоночнике… Разве не так описывал отец признаки приближающейся трансформации? Но ведь ещё рано! Он говорил, что у Гарри от начала лихорадки до первого перевоплощения прошло полтора месяца, и даже это было слишком быстро. Джей температурит уже третью неделю, Белла сама слышала, как его отец, Сет, рассказывал об этом Джейкобу, только не поняла тогда, о чём они говорят.

«Я не хочу! – в панике подумала девушка, делая неуверенную попытку вырваться и стараясь контролировать хотя бы дыхание. Унять дрожь было ей не по силам. – Это не должно произойти вот так, рядом с каким-то отморозком! Папа!»

- Какой ещё папа? – услышала она сквозь оглушительный звон в ушах и поняла, что позвала отца вслух. – Ты, кажется, надумала прикинуться ненормальной? Со мной этот фокус не пройдёт. Я слишком долго терпел и подчинялся. И что получил в награду? Пустышку? Трёхдневную поездку к этим заносчивым девицам, которые не могут отличить настоящего мужчину от какого-нибудь хлюпика?

- Мне плохо… - простонала Белла. Ноги и руки её теперь уже тряслись крупной дрожью, а вместо позвоночника в спину был словно воткнут раскалённый штырь. Глаза окончательно заволокло полупрозрачной дымкой. Ей казалось, что она слышит хруст собственных костей.

- Твою мать! – раздалось у неё над ухом, и хватка парня внезапно ослабла.

Тяжело и неровно дыша, Белла успела смутно заметить резкое движение Колина и, собрав все свои силы, метнулась влево и побежала по пляжу, движимая только инстинктивным желанием скрыться где-нибудь, всё равно где... Девушка уже не видела, как преследователь отпрянул в ужасе – только бежала и бежала вдоль кромки прибоя, набирая скорость. В какой-то момент Белла вдруг почувствовала острую боль, словно кто-то с огромной силой одновременно потянул её за голову и за ступни ног – она даже чуть не упала, но боль тут же прошла, бежать стало легче, а гряду камней, возникшую перед ней, она перемахнула не слишком уверенными, но быстрыми прыжками, всё ещё плохо видя сквозь странную дымку, заволакивающую ей глаза.

Страх гнал Беллу вперёд, пока она не оказалась в тупике. Слева и справа высились неприступные скалы, а впереди была непролазная чаща колючих кустов. Она остановилась и, задержав дыхание, прислушалась, но сердце грохотало в ушах так, что расслышать что-нибудь было невозможно. Нужно было во что бы то ни стало успокоиться, ведь как говорил отец, паника – плохой советчик и никуда не годный провожатый. Глубоко вздохнув, Белла вдруг заметила, что всё вокруг пахнет по-другому – каждый запах словно распался на множество составляющих, часть из которых она знала, другие же были незнакомыми и поэтому тревожащими. Пелена, застилавшая глаза, наконец-то исчезла, и Белле показалось, что она стала видеть даже лучше, чем прежде, различая такие крошечные детали, которых раньше, да ещё в вечных сумерках, царивших под пологом тропического леса, ни за что не разглядела бы. У длинных шёлковых травинок под ногами, оказывается, были резные зубчики, а раньше она их не замечала…

Под ногами? Под широченными волчьими лапами, заросшими густой шерстью золотисто-коричневого цвета!

«Я… перекинулась? Сама? Одна? – она с сомнением попыталась оглядеть себя и даже потрогать голову, едва не потеряв равновесие с непривычки, так как руки теперь служили ей опорой. - Получилось! Получилось! Я оборотень - как отец, как Гарри и Сет! Я не обычная, не смертная! Пусть теперь только попробует всякая мразь распускать руки!»

Она развернулась и бросилась обратно на пляж, с твёрдым намерением догнать Колина и как следует оттрепать его за пережитые минуты отвращения и страха – сейчас это казалось ей правильным и справедливым. Новое сильное тело беспрекословно слушалось, пока она длинными грациозными прыжками преодолевала каменную гряду. Вдруг стало жалко тратить бурлящую в крови энергию на похотливого подонка – успеет ещё получить своё.

Белла взбиралась на скалы, бежала по влажному тропическому лесу, легко перескакивая через поваленные деревья и бурные ручьи. Отец был прав – это было по-своему круто. Так же круто, как на американских горках в Диснейленде.

Только… навсегда.

Что теперь? Девушка понимала, что должен быть способ вернуть себе человеческий облик, но никто никогда ей о нём не говорил, а сама она наивно предполагала, что сможет управлять процессом превращения просто усилием воли. Однако сейчас стало ясно, что одной воли недостаточно. Холодок безотчётного страха приподнял шерсть у нее на спине, и Белла отчаянно заскулила, почти не отдавая себе в этом отчёта.

Первое ликование сменилось отступившей было паникой. Белла остановилась как вкопанная – за деревьями уже была видна деревня: занятые повседневными делами женщины, играющие дети. Там своим чередом текла обычная жизнь, и волкам туда ход был заказан, а ей особенно – хоть все здесь так или иначе были посвящены в тайну, Белла знала от отца, что, как и любой молодой оборотень, она представляет собой угрозу, пока не научится управлять своим телом и подавлять вспышки раздражения.

Чуть дальше несколько мужчин разбирали рыбачьи сети и ремонтировали под навесом лодочные моторы. Они сами были оборотнями и, возможно, могли бы помочь ей. Но Белле вспомнились настороженные глаза Колина, его отвратительные прикосновения и пошлые комплименты… Нет уж, только не это!

К людям однозначно было нельзя. Даже к Леа, ведь она в это время явно находилась в школе среди детей. И уж тем более – к Уалемо, который ждал на свидание совсем не чудовище, в которое она превратилась. Боясь быть обнаруженной, Белла отступила глубже в лес.

***


Уалемо еще раз нетерпеливо постучал костяшками пальцев по дверному косяку, несмотря на то, что уже знал – её нет в номере. Вообще нет в здании гостиницы.

«Ну как же так, Белла!» - простонал он сквозь зубы, запустив пятерню в волосы. Все свои самые неотложные утренние дела Уалемо закончил даже раньше, чем планировал, пытаясь освободить в своем плотном расписании несколько часов для того, чтобы провести их с этой девушкой, которая неожиданным подарком судьбы вдруг ворвалась в его одинокую, однообразную и расписанную на долгие годы вперёд жизнь. Белла Блэк появилась в Гнезде и всё изменила: то, что всегда казалось важным, отступило на второй план - клиника, пациенты, исследования… Она одна заслонила всё. А ведь он ещё даже не запечатлен на неё!

Уалемо знал, что следовало держаться от неё подальше: ей, ещё такой юной, сейчас – на грани трансформации – только его запечатления и не хватало для полного комплекта проблем! И он старательно избегал прикосновений, помня, что любое из них, даже самое невинное, может стать роковым. Несколько лет изучая запечатление, опросив многих сестер и оборотней на острове, проанализировав невероятное количество информации и, самое главное, почувствовав с помощью Ренесми Блэк и ее дара все этапы процесса, теперь полукровка был уверен: Белла Блэк – его Женщина. Та единственная, которую можно искать всю жизнь и так и не встретить. А ему повезло – он встретил. И теперь готов был ждать сколь угодно долго – пока она повзрослеет. Пока согласится принять его любовь. Пока ответит на его чувства – не потому, что он не оставит ей выбора, запечатлившись, – а потому, что она сама захочет сделать этот выбор в его пользу.

Вчера, казалось, он видел в зелёных глазах этой девушки интерес. Даже симпатию. Почему же сегодня она исчезла без всяких объяснений? Он ждал её в клинике, как они и договорились накануне вечером – и не дождался. И вот, оказывается, в номере её тоже нет.

Уалемо, поколебавшись, ещё раз постучал в дверь и с тяжёлым вздохом вышел из гостиницы. След, уже растрёпанный ветром, довел его до деревни, а там потерялся в мешанине запахов.

- Куда ты могла отправиться, Белла? – пробормотал полукровка, припоминая, как обещал ей показать безопасное место для купания. Возможно, упрямая девчонка в очередной раз проявила самостоятельность? – Ну что ж, пляж так пляж, нужно же откуда-то начинать, - и он побежал, уже предчувствуя неладное.

Уалемо не ошибся. Почти у самого подножия лестницы валялся разорванный кусок светло-зелёной ткани, а чуть дальше – втоптанные в песок солнцезащитные очки. Сердце сбилось с ритма, холодная испарина выступила на лбу:

- Белла…

Уалемо скомкал в руках парео, еще хранящее нежный и чистый аромат девушки… и учуял еще один – знакомый запах мерзавца, обманом сумевшего остаться на острове.

- Колин! – прорычал полукровка и взял след оборотня.

Он нашел его на берегу, в рыбацком поселке: потягивая из бутылки запрещённый в Гнезде алкоголь, Колин сидел в тени и издалека наблюдал за работой парней-квилетов, занятых подготовкой к рейсу и не обращавших внимания на своего бездельничающего соплеменника.

Едва сдерживая гнев, Уалемо с разбегу вышиб из руки оборотня бутылку, а другой, скомкав футболку у него на груди, приподнял здоровенного квилета и встряхнул:

- Где она?!
- Ну ты, полегче, вампирский выродок, - прохрипел Колин, обдавая Уалемо запахом дешёвого виски, и крикнул громко: - Эй, волки, своих бьют!

Боковым зрением полукровка видел, как квилеты оставили свои дела и направились в их сторону.

- Я тебя последний раз спрашиваю, где Белла Блэк? Что ты сделал с ней, отвечай немедленно!

- Белла Блэк? Дочка Джейка? – подошедшие оборотни недоуменно переглянулись.

- Не знаю я никакой Беллы… - заныл Колин, понимая, что на этот раз влип по самое не хочу: это ж надо было так облажаться - нарваться на дочку Блэка! – Клянусь, я ничего не знаю! Там, на берегу, девчонка в трансформации билась, но я её ни-ни! Ей-богу, даже пальцем не тронул!

- Где она? – взревел Уалемо, снова встряхнув оборотня.
- Не знаю! Убежала! В горы по берегу…

- Оставь его нам, Лем, - проговорил один из квилетов, положив тяжелую руку на плечо полукровки. – Мы разберёмся. Зови Леа.
Уалемо нехотя разжал пальцы, выпуская подонка, и тот тут же оказался окружённым плотным кольцом широкоплечих парней.

На ходу набирая знакомый номер на мобильнике, Уалемо бросился обратно на пляж и дальше – вдоль берега, по скалам, пока не уловил изменившийся, но все-таки мучительно знакомый запах девушки.

- Белла! – позвал он тихо. – Белла, не бойся, это я…

Совсем рядом послышался шорох кустов и мелькнула золотисто-коричневая шкура.

***


«Нет! Нет! Нет! Только не он, только не сейчас! Нет!» - Белла бросилась прочь.
Этот парень, такой безупречный во всём, такой взрослый и такой невыносимо-необходимый, не должен видеть её чудовищем. Потерять его зарождающуюся симпатию Белле казалось сейчас страшнее всего.

«Уходи!» - хотела крикнуть она, но получился только отрывистый вой.

Она поднималась всё выше в горы, в надежде, что полукровка прекратит преследование, но Уалемо не отставал – она слышала его мягкие шаги, взволнованное дыхание, учащённое биение его сердца.

- Белла, остановись! Прошу тебя, остановись, я помогу тебе…

Ледяная тоска сжала сердце девушки: её непреодолимо влекло к этому парню, кажется, сейчас даже сильнее, чем раньше. Хотелось только одного - спрятаться в его объятиях ото всех разом свалившихся на неё проблем, почувствовать себя защищённой…

Но она была зверем.
Неуправляемым оборотнем.
Разве чудовищу место рядом с божеством?

- Белла, остановись! – взмолился он.

Девушка почувствовала, как мучительно разрывается её сердце от желания быть с ним… и от невозможности остаться.
- Не могу! Уходи! – крикнула она. Каменистая порода посыпалась из-под босой ноги, силы человеческого тела не хватило для следующего прыжка, и Белла сорвалась вниз…

Уалемо ещё не успел понять, что произошло, а сердце уже ледяной глыбой ухнуло вниз. За ней. И раскололось, оглушив его на мгновенье.

- Нет! – он бросился к краю обрыва, представляя себе страшную картину, которую сейчас увидит. Но вместо пропасти его взору неожиданно открылась маленькая, почти идеально ровная площадка с лежащим на ней неподвижным телом.

Высота падения была бы смертельной для человека. А для оборотня? Если этот оборотень – едва прошедшая трансформацию юная девушка?

Уалемо мысленно вознёс молитву всем известным ему богам за подаренную надежду. В несколько рискованных прыжков он оказался рядом с распростёртым телом. Забыв все свои опасения, прикоснулся к горячей тонкой шее в отчаянной попытке услышать пульс, но услышал только своё сердцебиение, которое заглушало все остальные звуки.

- Белла, не оставляй меня! – взмолился он и приложил ладони к узкой груди, чтобы почувствовать хоть один удар сердца. Запечатление, которого он так боялся, обрушилось на него непереносимой тяжестью потери. В одну секунду весь мир померк, и осталась только она – умирающая на его руках девочка, уносящая с собой его собственную жизнь.

- Ты не можешь оставить меня… - горячие слёзы падали на золотистую кожу, а руки профессионально искали повреждения на неподвижном теле. – Богиня-мать не ошибается… Ты не можешь умереть… Только не сейчас… Вернись, любимая, вернись ко мне… Умоляю, не оставляй меня…

Не обнаружив опасных переломов, Уалемо поднял Беллу на руки и прижал к себе, отыскивая на камнях путь, удобный для подъёма с его бесценной ношей, как вдруг вскрикнул от неожиданно пронзившей его тело невыносимой боли… И тут же тихо рассмеялся сквозь слёзы: это была её боль, он чувствовал её так же, как каждый запечатленный полукровка. Ей больно – значит, жива и приходит в сознание.

- Всё хорошо… всё будет хорошо, - бормотал он, осторожно ставя ногу на каждый новый уступ. – Ты только потерпи, милая. Только живи…

Вдруг Белла тихо застонала, и Уалемо остановился, внимательно всматриваясь в любимое лицо. Длинные ресницы девушки дрогнули, и ярко-аквамариновые глаза удивленно заглянули ему, кажется, в самую душу. Мягкая горячая волна толкнула полукровку в грудь, и на мгновение он даже перестал чувствовать боль – только восхитительную, всепоглощающую эйфорию полёта. Единство. Бесконечное ощущение счастья, затмившее всё вокруг. Зрачки Беллы расширились, и Уалемо увидел в них отражение своего лица.

- Что это? – едва слышно прошелестели бледные губы.
Полукровка не мог заставить себя вдохнуть, уже догадавшись, но ещё не смея поверить: «Она тоже! Слава Создателю, она тоже!»

Слабая рука потянулась к его лицу:
- Уалемо, что это?
- Запечатление, Белла, - ответил он, не в силах удержать улыбку. – Я всё объясню тебе, - и осторожно прикоснулся губами к её горячему лбу.

***


Протяжные звуки виолончели навевали тоску. От заунывной мелодии и тёплого, чуть дрожащего на сквозняке – откуда в этом каменном мешке сквозняк? – света огромного количества свечей непреодолимо клонило ко сну. Шли вторые сутки фестивального марафона.

«Скоро, уже скоро, - подумал Блэк и сотый раз скользнул взглядом по своему запястью. - Возможно, ещё часов шесть, и у них тут начнётся… а нам можно будет сбежать».

Здесь, глубоко под землей, без всяких световых ориентиров, после путешествия через несколько часовых поясов и бессонной ночи, оборотня подводило его чувство времени. Он то и дело поглядывал на часы, но стрелки, казалось, намертво приклеились к циферблату. Джейк подавил зевок, одёрнул рукав сорочки, чтобы не было соблазна, и принялся разглядывать вампирский бомонд.

Разряженные в пух и прах вампиры восседали в глубоких креслах вокруг небольшой круглой сцены, по периметру которой горели толстые восковые свечи. Блэк едва сдержал усмешку, подумав, что эта огненная черта как будто служила границей, отделявшей самозабвенно терзающую инструмент виолончелистку от сборища вампиров, нервно сглатывающих ядовитую слюну в предвкушении изысканного лакомства. C искренним восхищением на исполнительницу взирали, пожалуй, только Верховные Кровососы, остальные явно просто терпеливо ждали, когда их допустят к кормушкам.

Джейкоб услышал, как через два кресла от его собственного Эдвард знакомо замаскировал кашлем смешок – значит, он не так уж сильно ошибается относительно одухотворённости этого «высшего общества».

Ренесми сидела в соседнем кресле, задумчиво опершись на руку, почти касаясь склонённой головой плеча мужа. Джейк осторожно взял её ладонь и приложил к своей щеке. Уголки губ Несси дрогнули в чуть заметной улыбке, и под полуопущенными веками оборотня поплыли яркие картины: блестящие от дождя кембриджские улицы, пустынные ранним утром; маленькая кондитерская на углу – всё такая же уютная, как и восемнадцать лет назад; величественные здания университета… и круглые от восторга глаза близнецов, выделявшихся своим ростом в пестрой и шумной толпе студентов. Джейкоб невольно улыбнулся, на несколько мгновений словно вернувшись в далекие студенческие годы.

- Жаль, что я не был там с вами, - шепнул он.
- Ничего, у нас ещё будет время навестить мальчиков… После того, как… - Несси с трудом подбирала слова: - Белла…
Джейк понимающе кивнул, избавляя её от необходимости говорить о том, что терзало им обоим душу.

По залу прокатился лёгкий шелест восторженных вдохов: смуглые полукровки в полупрозрачных туниках бесшумно заскользили между креслами. Время от времени по требованию зрителей девушки останавливались, присаживались на широкие подлокотники кресел и подносили свои изящные запястья к холодным губам вампиров, чтобы те могли сделать несколько жадных глотков через специальные эндопротезы. Их устройство не позволяло «высокородным» увлекаться – сейчас кровь служила всего лишь аперитивом, предназначенным для того, чтобы разбудить спящие желания.

Ренесми кусала губу и старалась не отводить от сцены невидящего взгляда, вцепившись похолодевшими пальцами в руку мужа.

- Не смотри. Закрой глаза, - прошептал он, прижимая к губам ее ладонь.
- Дело не в крови, - хрипло прошептала Несси, - они сами получают от этого удовольствие.

Джейк недоверчиво хмыкнул.

- Здесь мало кто знает об этом, - продолжила Несси сдавленным шёпотом, сосредоточенно разглаживая пальцем сложную драпировку юбки у себя на коленях. - Они специально доводят себя до экстаза, чтобы их кровь приобретала особый вкус… Вкус… наслаждения… Есть разные… способы…

- Не уверен, что хочу знать подробности, - пробормотал Джейк.

- Я тоже не хотела бы… - тихо вздохнула Несси, не поднимая глаз. – Просто не успела закрыться…

- Не смотри, Несс… Слушай музыку, эта девчонка, кажется, действительно хорошо играет, - умоляюще прошептал Блэк, и перегнувшись через кресло жены, чуть слышно попросил Беллу, сидящую по другую сторону от Ренесми: - Беллз, помоги ей заблокировать дар.

Белла переглянулась с Эдвардом и коротко кивнула, выворачивая щит и укутывая им дочь. Несси благодарно закрыла глаза, направляя с помощью щита матери свой дар внутрь собственных воспоминаний и почти на автопилоте корректируя их.

- Спасибо, мамочка, - наконец проговорила она едва слышно. – Можешь снимать. Я буду осторожнее.

Она пожала горячую руку мужа и прошептала, краснея:
- Знаешь, чего я хочу?

Джейкоб многозначительно ухмыльнулся и проговорил низким, полным желания голосом:
- Кажется, да. Вся эта музыка, и полумрак, и…

- Полуголые девушки? – чуть слышно хихикнула Несси.

- Девушки? Какие девушки? – Джейк озадаченно покрутил головой. – Не вижу…

- Обманщик! – прищурилась Несси, глядя на мужа влюблёнными глазами.

Он не успел ответить, сзади раздался тихий, но требовательный голос Элис:
- Джейк?

- Да? – Блэк удивленно обернулся.

- Можно тебя на минутку? - на лице маленькой провидицы сияла милая улыбка. Слишком милая.

- Сейчас вернусь, Несс… – пробормотал он, поднимаясь и следуя за Элис к выходу. - Какого чёрта?..

Джейк не заметил, как получилось, что, едва только тяжёлые двери зала закрылись за ними, справа от него оказался Джаспер, а слева Эдвард.

- Четыре минуты, - непонятно зачем строго сказала Элис на ходу.

«Что всё это значит, твою мать?!» - напряжённо подумал Блэк.

- Джейк, всё хорошо… - начал Эдвард.

Блэк резко остановился.
- Да? Тогда что, чёрт возьми, означает этот конвой? – он говорил тихо, но в его шёпоте слышны были металлические нотки.

- Ты только не волнуйся, - с жизнерадостной улыбкой проворковала Элис, положив свою маленькую ладонь Джейкобу на грудь, как будто пыталась остановить, и он почувствовал через рубашку холод её пальцев.

Джаспер шагнул вперед и оказался между женой и оборотнем. Эдвард отступил на полшага назад и встал за спиной у Джейка.

- Кто-нибудь из вашей сверхъестественной шайки объяснит мне, в конце концов, что происходит? – Блэк почувствовал, как по позвоночнику пролетают огненные импульсы сдерживаемого превращения.

- …Две минуты, - снова невпопад сказала Элис.

- Джейк, час назад твоя дочь прошла свою первую трансформацию, - ответил Эдвард, и Блэк рывком развернулся к нему:

- Час назад? И вы, мать вашу, молчали все это время?

- Ты не мог ничего изменить, Джейк, любая цепочка событий вела именно к этому: ты бы все равно не успел, - мягко возразила Элис. – Но сейчас уже всё хорошо…

- Сейчас? – взревел Блэк, безошибочно угадывая скрытый смысл в словах ясновидящей. – Только сейчас?

Элис виновато вздохнула, и Блэк попытался сбросить со своих плеч холодные руки удерживавших его вампиров.

- Это еще не всё, Джейк, - продолжила Элис, глядя ему прямо в глаза. – Белла запечатлена.

- Проклятье! Она же ещё ребёнок! – простонал Блэк.

- И это ещё не всё, - продолжил Эдвард, с трудом сдерживая улыбку. – Кажется, тебе предстоит породниться с Науэлем.

- Что?!! - прорычал Джейк, и Эдвард поморщился, прочитав в мыслях зятя способы расправы над «Мистером Совершенство»

- Остынь, Джейк! Науэль ни при чём! – с лёгким раздражением одёрнул он оборотня. – Белла запечатлилась на его брата, Уалемо. Запечатление двустороннее, и тебе придется принять это.

- …Минута! – напряжённо пробормотала Элис и закрыла глаза.

- Принять? Вы что, рехнулись? Ей четырнадцать! – от возмущения голос Джейка сорвался.

- Хм? – ухмыльнулся Эдвард, потирая подбородок. – Моей дочери было значительно меньше.

- Не смей сравнивать! – Блэк наконец стряхнул с себя ледяные руки.

- … Сейчас, - выдохнула Элис, и в тот же момент во внутреннем кармане смокинга Джейкоба завибрировал мобильный: - Ли?.. - прорычал он в трубку, а Элис шумно выдохнула и открыла глаза.

Выслушивая короткий отчёт своей беты, Блэк дёрнул ворот рубашки, и на каменный пол посыпались оборванные пуговицы.

- Вылетаю первым же рейсом, - отрезал он, прежде чем сбросить звонок.

Вдруг двери зала распахнулись, и в коридор выбежала испуганная Ренесми:
- Джейк, что случилось?

Она бросила на мужа вопросительный взгляд и, получив в ответ короткий кивок, пролистала его последние воспоминания.

- Элис? Позволишь? – нахмурилась Несси, не удовлетворённая полученной информацией.

- Конечно, дорогая, - согласилась Элис, помогая племяннице и припоминая нужные видения. – Вот видишь, Белла уже в порядке, она в надёжных руках, беспокоиться не о чем, теперь все будет хорошо.

- Она могла бы быть просто в порядке, если бы не ваши интриги! – проворчал Блэк.

- Ах, Джейк! Не начинай! – отмахнулась ясновидящая.

Ренесми растерянно посмотрела в чёрные от сдерживаемого негодования глаза мужа и изумлённо покачала головой:
- Джейк, вариантов не было… Это…судьба? А Уалемо хороший парень… - начала она неуверенно, словно пыталась убедить в этом не только мужа, но и себя.

- Несс! Ей четырнадцать! – бессильно выдохнул Джекоб.

- Мне было меньше, - мягко улыбнулась она, ласково погладив его по щеке. – Мне нужно увидеть её! Я хочу поехать с тобой.

- Ты? В Гнездо? - удивился Джейкоб, но лицо его просветлело.

- Ваш рейс через два часа, Джейк. Билеты забронированы. Поторопитесь, такси уже ждет у входа, – вмешалась Элис. – И обещай, что не забудешь передать Белле поцелуй от её сумасшедшей тетки.

Несси быстро разулась и, подхватив длинную юбку одной рукой, а туфли - другой, побежала, оглядываясь на мужа. Джейк бросился ей вслед, и вскоре они оба исчезли в лабиринтах коридоров.

- Дети, - улыбнулся им вслед Эдвард.

- Они выросли и способны разобраться со всеми проблемами сами, - возразила Элис. – Тебе придется это признать.

Эдвард с сожалением кивнул. Но тут же вскинул недоверчивый взгляд на сестру, захваченный вместе с ней невероятно ярким видением.

- Пентиктон? Что это? Где это? – с любопытством спросил он, как только глаза Элис снова приняли осмысленное выражение.

- Точно пока не знаю, но это явно был дорожный указатель, а подробности, видимо, легко подскажет великий Google, - легкомысленно пожав плечами, Элис уже вынимала из крошечной сумочки свой миникомп – устройство размером с листок из записной книжки. Через секунду перед ней засиял голографический экран.

«Вот! Пентиктон, городишко на юго-западе Канады, совсем недалеко от Сиэтла. Леса, озёра, дичи навалом… - Эдвард привычно прислушивался к мыслям сестры, глядя на открывшуюся подробную карту местности.

- Белла хотела бы снова пожить одной семьёй в каком-нибудь живописном глухом местечке, - пробормотал он, улыбаясь. – Только согласятся ли остальные?

- А разве окрестности Пентиктона для этого не годятся? - мечтательно протянула Элис. – Во всяком случае, я вижу нас там. Всех.

***


Оплывшие свечи медленно гасли, образовав по краю сцены причудливый восковой барьер. Зал начал пустеть: вампиры уводили полукровок в уединенные альковы, скрытые за колоннами и драпировками по периметру зала. Обратно, облизывая окровавленные губы, возвращались не все – некоторые отправлялись в дальние покои «нижнего гарема».

Карлайл поднялся, подал руку Эсме и коротко кивнул детям – визит вежливости подошёл к концу, оставалось только поблагодарить хозяев за гостеприимство и принять традиционные уверения в вечной дружбе.

Аро со снисходительной улыбкой наблюдал, как с глазами, горящими от нескрываемой жажды, его подданные разбредаются по кормушкам, пока не заметил приближающихся Калленов. Лицо владыки озарила приторно-сладкая улыбка.

«Что же держит этих сильных, одарённых вампиров вместе? – уловил Эдвард тихий мысленный голос Аро. - Не страх, не жажда власти, не зависимость - тогда что?»

- Прими нашу искреннюю благодарность, Аро, но позволь откланяться, - проговорил Карлайл, пожимая протянутую ему руку – он единственный изо всей семьи делал это.

- Ты по-прежнему придерживаешься своих принципов, Карлайл? – проворковал Вольтури. – Похвальная стойкость, друг мой. Уверен, что не хочешь попробовать то, от чего отказываешься?

- А ты всё ещё не оставил попыток соблазнить меня? – рассмеялся Карлайл. – Ценю твои усилия, Аро, но снова отвечаю тебе «нет». Прощай.

- До скорой встречи, Карлайл.

Едва сдерживая радостные возгласы облегчения, Каллены направились к выходу, раскланиваясь с немногими знакомыми вампирами, которых встречали на пути.

«Что я сделал не так? В чём допустил ошибку? Почему мне приходится прилагать столько усилий, чтобы сохранить единство своего клана, а эти Каллены даже врозь остаются едиными?» – услышал Эдвард, придерживая тяжёлые двери для Беллы, и обернулся.

Повелитель остался один посреди опустевшего зала. Он сидел, сгорбившись в своем царственном кресле, и казался непривычно маленьким и жалким. В застывших, потемневших от жажды глазах не было ни коварства, ни зависти, ни злобы. Только бесконечное разочарование бессмертного, впустую потратившего свою вечность и впервые осознавшего, что ни богатство, ни власть, ни удовольствия не могут сделать его счастливым.

«Неужели всё дело в любви, дружбе и человечности – во всей той ерунде, которая всегда так мало значила для меня?»

- Да, - тихо ответил Эдвард, не сомневаясь, что Аро его услышит.
И плотно притворил за собой двери.


______________________________________________


Авторы: O_Q (Ольга); partridge (Анна)
Редактирование: lilit47



Вот и подошла к концу перуанские приключения Калленов и их друзей. Наши любимые герои с честью выдержали все испытания и несмотря ни на что сохранили свои жизненные ценности: любовь, дружбу, преданность и самоотверженность. Несомненно, впереди их ждет множество новых увлекательных событий, но это будут уже совсем другие истории.

Наш трехголовый коллектив искренне благодарит всех верных читателей за терпение, за поддержку и споры, за подсказки, благодаря которым появились несколько неожиданных даже для нас поворотов сюжета.
Спасибо вам, красноречивые и лаконичные, толерантные и не очень – вы были для нас источником вдохновения и ваш вклад в эту историю поистине огромен.

Нам будет очень приятно, если вы оставите свои последние впечатления здесь и
на
ФОРУМЕ.


Источник: http://twilightrussia.ru/forum/36-12690-85
Категория: Продолжение по Сумеречной саге | Добавил: O_Q (21.09.2014) | Автор: O_Q (Ольга), partridge (Анна)
Просмотров: 2434 | Комментарии: 38 | Теги: Запечатление, Вольтури, эпилог, Каллены, Продолжение сумеречной саги


Процитировать текст статьи: выделите текст для цитаты и нажмите сюда: ЦИТАТА







Сумеречные новости, узнай больше:


Всего комментариев: 38
+1
37 Sharon9698   (30.03.2015 09:44)
Спасибо за эпилог))) Очень захватывающий))) Я бы сказала, что это не эпилог, а новая история)) Классно, что Белла запечатлилась с Уалемо - он достойная пара для второй уникальной волчицы))) Джейк так смешно отреагировал на это - ну хоть Эдвард остался отмщенным))) Спасибо, девочки, масса удовольствия читать эту историю))) Очень хочется перечитать ее одним файлом, вы еще не делали обработку? ;))

0
38 O_Q   (30.03.2015 10:28)
На здоровье smile
Приятно, что эпилог понравился, мы с ним долго возились.
Файл потихоньку делаем, но ещё не готов, потому что не хватает времени. Сейчас заканчиваем работу над заключительным ауттейком. Как только будем немножко посвободнее, уже активно "добьём" редактирование и сделаем файл.
Спасибо за комментарий!

+1
33 Trelly   (14.11.2014 14:08)
Вау! Супер!
Прочитала все за 2 дня. Спасибо за возможность заглянуть в новую параллельную реальность любимых героев! В их жизнь "после". Очень даже интересная и насыщенная жизнь у них оказывается biggrin
Единственное очень жаль что нельзя скачать единым файлом и читать в форме электронной книги-чуть без глаз не осталась, читая с монитора cry
Еще раз спасибо!

0
34 O_Q   (14.11.2014 14:11)
Рада, что история понравилась. В наших ближайших планах есть намерение сделать окончательную вычитку глав и оформить историю в виде единого файла. Но пока мы ещё работаем над ауттейками, так что раньше Нового года вряд ли получится придать нашей истории завершённый вид.
Спасибо за комментарий!

+1
32 Мирелла   (15.10.2014 01:47)
Спасибо за такой объемный подробный эпилог! Это счастье, что на сайте есть такие авторы, чьи истории хочется читать и перечитывать. Ждем, как сказала Аня, божью искру smile .

0
35 O_Q   (14.11.2014 14:13)
На здоровье smile
Мы старались. Трудимся над ауттейками, но конца-края пока ещё, к сожалению не видно.
Спасибо за комментарий, прошу прощения за задержку с ответом.

+1
31 Багрузинка   (07.10.2014 18:39)
Ну вот и всё! Спасибо всем огромное за титанический труд, который столько радости приносил всем нам с каждой новой главой! Вы все очень замечательные! Прекрасная история, великолепная концовка. Думаю через определённое время я снова перечитаю это приятное произведение! Спасибо всем!!!

+1
36 O_Q   (14.11.2014 14:15)
На здоровье smile
Очень приятно, что наша история понравилась. Спасибо за комментарий! Извини за задержку с ответом.

+2
29 ♥Miv@♥   (29.09.2014 01:13)
Да, Аро, у тебя есть много времени, чтобы подумать об этой простой истине.
Спасибо большое, девушки, за вторую часть эпилога и за всю потрясающую историю в целом.

0
30 O_Q   (05.10.2014 14:08)
На здоровье smile
Очень рада, что история понравилась. Надеюсь, ещё встретимся в ауттейках smile

+2
27 bor   (26.09.2014 00:44)
Ну и фантазерки вы ! По-моему вас хватило бы ещё на 60 глав, а мы с удовольствием продолжали читать. Молодцы! Очень пронзительный и нравоучительный эпилог.

0
28 partridge   (27.09.2014 14:13)
Спасибо за похвалу smile

+2
25 Lisu   (25.09.2014 08:25)
Спасибо за рассказ очень понравился happy
грустно что уже закончился, если соберетесь на ауттейки маякните буду рада почитать wink

+1
26 O_Q   (25.09.2014 11:49)
На здоровье smile
Очень приятно, что история понравилась (тот ещё рассказ - шесть десятков глав smile ). Нам тоже немножко грустно, но облегчение, кажется, пересиливает грусть.
Разумеется, когда будут выходить ауттейки, мы будем рассылать сообщения всем активным читателям.
Спасибо за комментарий!

+1
20 kamrik   (23.09.2014 22:33)
Спасибо за окончание эпилога и за интересную и впечатлительную историю в целом!Спасибо каждому,кто участвовал в ее создании!Вы проделали огромный труд.Грустно,что все подошло к концу,но радостно,что все так красиво, проникновенно и с любовью.Я счастлива,что читала это чудо!СПАСИБО!!!

0
23 O_Q   (24.09.2014 00:07)
На здоровье smile
Спасибо на добром слове. Мы вкладывали очень много в этот фанфик, поэтому нам, конечно же, тоже жаль с ним расставаться, но это сладкая грусть. Тем более что будут ещё и ауттейки, то есть мы пока не прощаемся.
Спасибо за комментарий!

+1
19 natalj   (22.09.2014 21:14)
Огромное спасибо за замечательную и интересную историю!

0
22 O_Q   (24.09.2014 00:04)
На здоровье smile
Приятно, что история понравилась.

+1
18 MissElen   (22.09.2014 20:06)
Цитата Текст статьи
«Неужели всё дело в любви, дружбе и человечности – во всей той ерунде, которая всегда так мало значила для меня?»
- Да ...


И у Аро есть вечность, чтобы по-настоящему понять и принять эту данность ... и это было бы действительно интересно и захватывающе для трехтысячелетнего любознательного вампира ...

0
21 O_Q   (24.09.2014 00:03)
Будем надеяться, что он сделает выводы, которые не принесут новых треволнений семье Калленов. Хорошо, что Аро задумался, но Элис всё ещё нельзя расслабляться smile
Спасибо за комментарий!

+1
11 Sveta25   (22.09.2014 17:19)
Огромное спасибо за всю историю,
но как же грустно что всё закончилось,
с нетерпением буду ждать аутейков smile

+1
17 partridge   (22.09.2014 19:42)
На здоровье smile
Возможно, нам тоже взгрустнется, но только... попозже.
Что касается ауттейков... Немного переведем дух и - непременно! Наработок и надумок уже значительное количество. Осталось только дождаться божьей искры wink .

+1
10 Анастасьюшка   (22.09.2014 16:56)
Большое спасибо за эту замечательную историю!!!

+1
16 partridge   (22.09.2014 19:28)
Пожалуйста smile Очень рады, что она понравилась несмотря на свои огромные размеры smile

+1
9 rori1988   (22.09.2014 12:13)
Спасибо! Всё отлично закончилось, я так и знала что Белла будет с Уалемо))) Хотелось бы почить о них и дальше) Шикккарная история получилась)

+1
15 partridge   (22.09.2014 19:25)
На здоровье smile
У Беллы-младшей и Уалемо просто не было никаких шансов не встретиться: единственный одинокий полукровка-мужчина должен был встретить свою девушку-оборотня. Жаль, конечно, что Белла еще так юна... А впрочем... Возможно, сцена, в которой Уалемо будет объяснять Белле Блэк законы запечатления, могла бы получиться забавной wink

+1
8 робокашка   (22.09.2014 11:43)
Наполненная глава С одной Беллы все началось, на другой завершилось, естественно, не до конца wink Большое спасибо!

+1
13 partridge   (22.09.2014 18:58)
Большое пожалуйста smile
Мы очень долго думали, как лишить себя шанса поддаться соблазну продолжать рассказ о персонажах и их приключениях. Очень надеемся, что нам это удалось :). Спасибо за комментарий.

+1
7 tosya   (22.09.2014 10:35)
Спасибо большое. Читалось местами с трудом, куча всяких эмоций одновременно проскальзывала. Но мне точно хочется прочесть его еще раз. Буду рада ауттейку. Спасибо за такую работу!!!

+1
12 partridge   (22.09.2014 18:33)
На здоровье. Возможно, нам не все удалось, и мы всегда рады конструктивной критике (если не на форуме, то добро пожаловать в ЛС).
Ауттейки вызревают в наших мозгах. Постараемся не затягивать с реализацией, ибо дорога ложка к обеду, как говорится wink .
Спасибо за отзыв.

+1
3 Rosebella   (22.09.2014 00:57)
Огромное спасибо за всю историю! smile Надеюсь, вы еще напишите хотя бы пару ауттейков, совсем не хочется расставаться с полюбившимися героями smile Может у кого-нибудь из них тоже откроется дар? wink

0
6 O_Q   (22.09.2014 01:29)
На здоровье smile
Два ауттейка запланированы, так что если ничто не помешает, они появятся в ближайшие недели. У Беллы-младший тоже есть дар, но мы решили оставить его за скобками - и так пришлось делить эпилог на две огромные части. К тому же этот дар только начал потихоньку проявляться, ему суждено развиться, когда Белла будет уже полноценным оборотнем: она видит истинные чувства людей. Именно видит - как некую ауру вокруг них. Но она пока ещё сама не разобралась в своих способностях, это ещё впереди, за рамками нашей истории.
Спасибо за комментарий!

+1
2 Стефания   (22.09.2014 00:40)
вот и конец! даже грустно стало, спасибо вам за трудоемкую работу, девочки!

0
5 O_Q   (22.09.2014 01:21)
На здоровье smile
Нам, конечно, тоже грустновато, но приятно, что мы дотолкали-таки эту историю до финала и сумели её завершить.
Спасибо за комментарий!

+1
1 Marishelь   (21.09.2014 23:41)
Цитата Текст статьи
Повелитель остался один посреди опустевшего зала. Он сидел, сгорбившись в своем царственном кресле, и казался непривычно маленьким и жалким. В застывших, потемневших от жажды глазах не было ни коварства, ни зависти, ни злобы. Только бесконечное разочарование бессмертного, впустую потратившего свою вечность и впервые осознавшего, что ни богатство, ни власть, ни удовольствия не могут сделать его счастливым.

«Неужели всё дело в любви, дружбе и человечности – во всей той ерунде, которая всегда так мало значила для меня?»

И так будет с каждым, кто не поймет этого вовремя! biggrin Оля, Аня, большое спасибо за творчество! happy

+1
4 O_Q   (22.09.2014 01:19)
Мариночка, это тебе огромное спасибо за твой труд по редактированию нашего "романа века", за терпение, оперативность и качество! Ещё два ауттейка - и можно будет окончательно выдохнуть с облегчением smile

+1
14 partridge   (22.09.2014 19:07)
Позвольте присоединиться к предыдущему оратору со словами благодарности smile
Спасибо тебе, Марина, за помощь, за советы, за колоссальное терпение!

+1
24 Marishelь   (24.09.2014 21:39)
Девочки, вы меня совсем засмущали...

Добавь ссылку на главу в свой блог, обсуди с друзьями



Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.
[ Регистрация | Вход ]




Материалы с подобными тегами: